ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


С неохотой солдаты высыпали во внутренний двор замка. Кайрик и Далзель шли сзади.
К тому моменту, когда вор спустился по лестнице, ржание пони уже не было слышно. Кайрик вышел во двор, и в тот же миг какой-то потусторонний вой пронесся по замку. Перед конюшней стояли десять солдат. В руках они держали обнаженные мечи и заглядывали внутрь строения, явно не желая входить туда. Приблизившись, Кайрик растолкал толпу, взял факел и вошел внутрь. У него буквально руки чесались проткнуть кого-нибудь.
Мертвый пони лежал в своем стойле. В районе сердца лошади виднелась небольшая рана. Сжавшиеся от ужаса губы застыли, обнажив крупные желтые зубы, а один глаз пони глядел прямо на Кайрика.
Сзади подошел Далзель. Он встал рядом с командиром и взглянул тому в лицо, пытаясь понять, горюет Кайрик по умерщвленному животному или нет. Но вдруг кое-что отвлекло его внимание.
– Смотри! – указал он на балку, проходившую прямо над стойлом.
Там находился круг, начерченный лошадиной кровью. Кайрик без труда узнал в нем Круг Слез – символ Ваала, бога Убийства, Покровителя Убийц.
3
ЧЕРНЫЕ ДУБЫ
Келемвар потянул за поводья, остановил лошадь и поднес к губам кожаный бурдюк с водой. Казалось, пахнет дымом, но в этом не было ничего удивительного. Несмотря на отсутствие солнца – в то утро оно просто не появилось, – день выдался изнуряюще жарким. Мерцающий оранжевый туман клубами стелился по земле, погружая все, что встречалось на его пути, в иссушающий жар.
Высасывая влагу из земли, туман превращал дорогу в узкую полоску пыли, похожей на пудру. Задыхались и люди, и животные. Лошади двигались медленно и неохотно, останавливаясь через каждые несколько шагов. Они принюхивались к земле, пытаясь обнаружить хотя бы малейший признак реки или какого-нибудь озерца. Но Келемвар знал, что все их усилия найти воду тщетны. По руслам нескольких ручейков, попавшихся на пути, катились лишь волны рыжего пара.
Смыв с губ пыль, Келемвар посмотрел налево. Росший вдоль дороги лес едва виднелся сквозь туман. Келемвар принюхался: определенно пахло гарью. В воздухе витал сильный запах горелого мяса. Воспоминания о сражениях, городах и селениях, разрушенных до основания, невольно пришли в голову воину.
– Что-то горит, – заявил Келемвар, оборачиваясь к своим спутникам.
Ехавший следом Адон остановился и тоже принюхался.
– Кажется, ты прав, – согласился он. Чтобы скрыть шрам под левым глазом, священнослужитель старался держать голову чуть склоненной влево. – Думаю, это пожар.
– Стоит взглянуть, – решил Келемвар.
– Зачем? – удивился Адон, взмахом руки указывая на туман. – Меня не удивит, если окажется, что горит сам воздух.
Келемвар еще раз принюхался. Трудно было сказать наверняка, но воину, как и прежде, казалось, что пахнет паленой плотью.
– Неужели ты не чувствуешь? – возмущенно спросил он. – Пахнет горелым мясом.
Третий всадник остановился позади Келемвара и Адона. От дорожной пыли черный плащ Миднайт сделался серым. Ее волосы были заплетены в тугую косу.
– Я тоже чувствую, – подтвердила она, глубоко втягивая воздух. – Похоже на сгоревшую баранину.
Адон со вздохом повернулся к Миднайт.
– Может, это лагерный костер, – предположил он. – Ладно уж, поехали.
Жрец машинально положил руку на предмет своей постоянной заботы – на седельную сумку с Камнем Судьбы. Важнее всего было доставить эту табличку в Глубоководье, причем как можно быстрее. И Адон не желал понапрасну тратить время, особенно после трудностей последних дней.
Келемвар понимал беспокойство Адона. После бегства от всадников-зомби герои отправились в Велун, чтобы передохнуть. Однако едва они прибыли в город, как лорд Сарп Рыжебородый обвинил Келемвара в убийстве местного торговца. И когда городская стража попыталась схватить воина, друзьям пришлось спасаться бегством на краденых лошадях.
Однако если Адон и не волновался насчет велунских стражников, то его немало беспокоили зентилары. После Велуна трое товарищей добрались до Хилпа и повернули на юг, к Сюзейлу. Оттуда они намеревались переправиться в Илипур, что на южном побережье Драгонмора, и там пристроиться к какому-нибудь каравану, направляющемуся в Глубоководье.
Но путники смогли добраться лишь до моста через Звездную Воду, где их поджидала засада из шести зентиларов. Келемвар хотел было вступить в бой, но Адон мудро настоял на отступлении. Хотя зеленоглазый воин и был достаточно силен, чтобы драться, Адон и Миднайт, будучи слишком измотанными, не могли противостоять вдвое превосходящим силам зентиларов.
Келемвар сомневался в том, что зентилары и стражники из Велуна станут преследовать их. Отряд велунцев состоял сплошь из торговцев да лавочников. Проскакав целый день, они наверняка повернули назад. С еще большей уверенностью можно было сказать, что зентилары также не шли по следу героев. В пределах Кормира зентилары могли передвигаться только по ночам, а днем должны были прятаться. И если бы они отважились показаться на глаза кормирским патрулям, не прошло бы и двух дней, как те разделались бы с ними.
– Не беспокойся, Адон, – сказал Келемвар. – У нас есть время, и мы можем разведать, что к чему. В этом я уверен.
– Тогда в чем же ты не уверен? – поинтересовалась Миднайт. Она уже давно поняла: то, о чем Келемвар умалчивал, гораздо важнее того, о чем он говорил.
Чувствуя, что скрывать опасения бесполезно, Келемвар ответил:
– Я никак не пойму, почему на территории Кормира мы вдруг встретили зентиларов. Что это значит?
– Многое, – вздохнула Миднайт. – Они служат Кайрику. Он пытается помешать нам ехать на юг.
Адон и Келемвар обменялись многозначительными взглядами.
– Думаю, Кайрик хочет загнать нас на север, – прорычал Келемвар. – Значит, нам следует пробиваться на юг.
– И любой ценой, – добавил Адон, кивнув.
– Почему вы так считаете? – нахмурилась Миднайт.
– Да потому, что Кайрик хочет моей смерти, – ответил Келемвар.
Все время одно и то же… Вот уже почти неделю Миднайт упорно пыталась убедить своих друзей в том, что Кайрик не предавал их.
– А чьи стрелы выручили нас пять ночей назад? – спросила она, напоминая о том загадочном лучнике, который помог им в битве с воскресшими мертвецами.
Чародейка повернулась в сторону леса, уверенная в том, что удовлетворительного ответа все равно не получит.
– Не знаю, – буркнул Келемвар, не желая, чтобы последнее слово осталось за Миднайт. – Но стрела не могла принадлежать Кайрику. Он бы не отпустил меня просто так и, перед тем как стрелять по всадникам, выстрелил бы по мне.
Миднайт начала возражать, но передумала и оставила эту тему. Переубедить Келемвара было невозможно.
– Хватит об этом, – строго сказала она.
– Да, – согласился Адон, подстегивая лошадь. – Каждый шаг приближает нас к Глубоководью.
Но Келемвар схватил скакуна Адона за поводья.
– В лес, – приказал он.
– Но… – попытался было возразить священник.
Раздраженный нежеланием Келемвара согласиться с его руководством даже в таком пустяке, Адон выхватил поводья из руки воина.
– Я не поеду, – сердито заявил он. – Ну надумал кто-то зажарить овцу, что с того?
Келемвар, которого изрядно разозлило упрямство Адона, сузил глаза. Но решил не уподобляться священнослужителю.
– Если ты прав, то это займет лишь минуту, – сказал он. – Ну а если нет? Кому-то, возможно, нужна наша помощь.
Про себя же Келемвар решил, что не уедет, не разузнав ничего об источнике запаха. Из леса веяло смертью, и для воина это означало, что кто-то в беде.
Да, теперь, когда проклятие было снято, Келемвар Лайонсбейн мог наконец предложить свою помощь тому, кто действительно в ней нуждался…
Из-за алчности предка на протяжении вот уже пяти поколений мужчинам из рода Лайонсбейнов приходилось торговать своим боевым искусством. Когда-то давно Кайл Лайонсбейн в самый разгар сражения бросил могущественную волшебницу на произвол судьбы и, одолеваемый жаждой наживы, отправился в лагерь врага. Волшебница прокляла предателя, и с тех пор он превращался в черного леопарда, стоило ему поддаться своей жадности. Проклятие Кайла передалось и его потомкам, но с одним отличием: теперь оно заявляло о своем существовании всякий раз, когда Лайонсбейны пытались сделать что-нибудь для других, ничего не прося взамен.
И ни одна тюрьма не могла сравниться с этим проклятием. Случилось так, что Келемвар, избрав поприще наемного воина, стал столь же жестоким, как и его предок. И потому одиночество было его постоянным спутником.
Удивительно, но именно бог Раздора, лорд Бэйн, помог Келемвару изменить всю его жизнь. Благодаря сложному сплетению событий воину удалось заставить бога избавить его от родового проклятия. Очутившись на свободе, Келемвар решил, что никогда больше не пройдет мимо чужой беды.
Адон продолжал упорствовать, не желая подчиниться требованиям Келемвара. И тогда в спор вмешалась Миднайт.
– А пахнет и впрямь паленым мясом, – согласилась она. Несмотря на то что Миднайт все еще сердилась на воина за приговор, который он вынес Кайрику, сейчас она была полностью согласна с Келемваром. – Поворачивай, Адон! Кел прав.
– Только давайте побыстрее, – вздохнул Адон.
Келемвар поскакал впереди. В лесу туман уже не казался таким густым, да и воздух был прохладнее. В пределах видимости весь лес, казалось, горел огнем от кроваво-красных листьев деревьев сумах. Спутники продвигались все глубже в чащу, через каждые несколько минут останавливаясь и принюхиваясь, чтобы не сбиться с правильного пути.
Вскоре они обнаружили тропу, уходящую в глубь леса. По мере продвижения вперед запах дыма и горелого мяса становился все сильнее. Наконец героям пришлось спешиться и взять лошадей под уздцы: тропинка сузилась, а ветви деревьев нависали слишком низко над землей. Минут через пять тропинка побежала вверх по небольшому холмику. Время от времени черный, смолянистый дым скатывался вниз, смешиваясь с оранжевым туманом. Они прошли еще немного, и вдруг деревья расступились, открыв взгляду огромные черные дубы, растущие по кругу.
В центре кольца дубов находилась небольшая обуглившаяся полянка, шагов в пятьдесят шириной. Поднимавшиеся не выше колена груды камней – вот и все, что осталось от небольшой деревушки. Огонь ничего не пощадил. Деревушка, очевидно, сгорела некоторое время назад, однако останки разрушенных домов еще курились черным дымом.
– Там, должно быть, находился колодец, – сказала Миднайт, указывая на кучу камней вокруг глубокой ямы.
– Что же тут случилось? – спросил Адон, задыхаясь от дыма.
– Попробуем разобраться, если сможем, – буркнул Келемвар, привязывая коня к дереву. Воин подошел к ближайшей куче камней и принялся разгребать почерневшие от сажи булыжники.
Небольшое жилище – около пятнадцати шагов в длину – некогда было возведено с огромным старанием. Искусно выложенный фундамент из камня на известковом растворе углублялся в землю по меньшей мере на четыре фута. Щели в стенах дома были замазаны глиной, чтобы внутрь не задувал ветер.
Наконец Келемвар наткнулся на чью-то крошечную руку. Если бы не старческие морщины и поблекшая кожа, он посчитал бы, что рука принадлежит ребенку. Воин, напрягшись, извлек тело из-под камней. Это была пожилая женщина, однако, несмотря на свою старость, ростом она была ниже ребенка и весила, наверное, меньше, чем меч Келемвара. Кожа ее давно утеряла свою упругость и цвет и стала теперь мертвенно-бледной, потрескавшейся. Лицо у женщины было добрым, а глаза, даже мертвые, глядели дружелюбно и ласково.
Келемвар бережно положил женщину на землю возле ее разрушенного жилища.
– Хафлинги! – воскликнула Миднайт. – Зачем кому-то понадобилось разрушать деревню хафлингов?
В ответ Келемвар лишь покачал головой. Хафлинги не копили золота, не прятали сокровищ. По сути, их имущество не представляло никакой ценности ни для кого, кроме самих хафлингов. Воин вернулся к своему скакуну и начал снимать седло.
– Что ты делаешь? – поинтересовался Адон, прикинув, что до наступления темноты осталась, по крайней мере, еще пара часов.
– Устраиваюсь на ночлег, – ответил Келемвар. – Возможно, мы задержимся здесь на какое-то время.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...