ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Ты жаждал божественности, огромной власти и полной свободы, – промолвил Эо. – Ты получишь только божественность и власть. В Королевстве Смерти ты можешь использовать их как захочешь. И все страдания мира тоже будут твоими. Ты сможешь причинять их другим, как тебе вздумается. Но снова познать счастье тебе уже не удастся никогда.
Эо остановился и посмотрел на Кайрика:
– Твое самое заветное желание, лорд Кайрик, не сбудется никогда. Теперь я твой господин. Ты служишь мне… и своим последователям. И я уверен, что теперь у тебя будет еще меньше свободы, чем та, которой ты обладал на улицах Зентильской Твердыни.
– Подожди, – закричал новоявленный бог Страданий. – Я не…
– Довольно! – прогремел Эо, указывая на Кайрика. – Я знаю, ты хорошо справишься со своими обязанностями, ибо это единственное, на что ты способен.
Миднайт ужаснулась. Если Кайрик станет правителем Королевства Смерти, ей никогда не сдержать обещания, данного Проныре.
– Прости меня, – прошептала чародейка, отворачиваясь. – Некоторые обещания невозможно сдержать.
Наверное, замечание Кайрика о смысле жизни было верным, подумала она. Жизнь жестока и коварна и заканчивалась только муками, страданиями.
– Миднайт! – позвал Эо, обратив внимание на чародейку.
Услышав собственное имя, Миднайт медленно повернула лицо к владыке богов.
– Что еще? – вызывающе ответила она. – Я ранена и устала. Потеряла любимого человека. Чего еще ты от меня хочешь?
– У тебя есть нечто, чему нет места в Королевствах.
Чародейка сразу же поняла, что речь идет о даре Мистры.
– Я больше не нуждаюсь в волшебстве. Можешь забрать эту силу.
– Возможно, она тебе еще пригодится, – возразил Эо.
– Я слишком устала для загадок.
– За время этого хаоса я потерял многих богов, – перебил ее Эо. – Я позволил рассеять Бэйна и Миркула в наказание за их преступления. Но Мистра, богиня Магии, хранительница волшебства, тоже погибла. Даже я не могу воскресить ее. Не займешь ли ты ее место?
Миднайт посмотрела на Кайрика и отрицательно покачала головой:
– Нет. Не для того я добывала эти таблички. Мне совсем не хочется продавать себя, как это сделал Кайрик.
– Жаль, что ты видишь мое предложение только в таком свете, – ответил Эо, указывая на Кайрика. – Я выбрал одного из смертных за его злонравие и жестокость. Другого я хотел взять за его мудрость и честное сердце.
Кайрик ехидно захихикал:
– Не утруждай себя понапрасну. У нее не хватит мужества встретиться со своей судьбой.
– Соглашайся! – потребовал Адон. – Ты не можешь позволить Кайрику победить! Твоя обязанность противостоять ему… – Священнослужитель вдруг замолчал, осознав, что Миднайт уже сделала куда больше, чем просто исполнила свой долг. – Прости. Ты самая храбрая, самая честная женщина, какую я только встречал, и уверен, ты достойна звания богини. Но я не имею права говорить о твоих обязанностях.
Тут Миднайт вспомнила о своем обязательстве перед Пронырой и о несчастных душах, которые ждут своих богов на равнине Фуги. Наконец, чародейка представила своего возлюбленного, бредущего по обширной пустыне вместе с миллионами мертвых душ. Предложение Эо предоставляло Миднайт возможность спасти Келемвара от вечных мытарств, избавить Преданных от незаслуженных мук и страданий, даже исполнить обещание, данное Проныре. И чародейка поняла, что Адон был прав, – она просто обязана принять предложение Эо.
– Все верно, – сказала Миднайт, повернувшись к Адону. – Я должна согласиться. Иначе гибель Проныры и смерть Келемвара будут напрасны. – Чародейка взяла Адона за руку и улыбнулась. – Спасибо тебе за то, что напомнил мне об этом.
Адон тоже улыбнулся:
– Без тебя будущее Королевств было бы слишком мрачным.
– Так что ты решила, Миднайт? – прервал их разговор Эо.
Чародейка быстро поцеловала Адона в щеку:
– Прощай.
– Я буду скучать по тебе, – признался священнослужитель.
– Не надо, – возразила Миднайт. – Я всегда буду с тобой.
Она повернулась и шагнула на Лестницу, чьи ступени теперь превратились в бриллиантовую дорожку. Вскоре она уже стояла рядом с Кайриком.
– Я согласна, – сказала она, обратившись к Эо, после чего повернулась к Кайрику. – Но я заставлю тебя расплачиваться за предательство весь остаток твоих дней.
На миг Кайрик даже испугался угрозы Миднайт. Но потом вор вспомнил, что знает настоящее имя чародейки – Ариэль Мэнкс. Он едва заметно улыбнулся, надеясь, что эти сведения помогут ему в будущем.
Эо воздел руки к небу, и Небесная Лестница со всеми, кто находился на ней, исчезла в колонне света. Бриллиантовый столп ослепил Адона и тысячи горожан, наблюдавших за тем, что происходило на вершине.
В солнечном Тезире, Тсурлагое, Арабеле и сотне других городов, где боги нашли приют, вспыхнули такие же столбы света и поднялись в небо. Наконец, в Тантрасе, где состоялась битва между Бэйном и Тормом, разбросанные останки львиноголовой аватары Торма поднялись из земли и снова соединились. Золотой столб света пронесся над морем, затем поднялся в небо, и Торм тоже вернулся домой.
ЭПИЛОГ
– Так вот где ты прячешься!
Голос Черного Посоха прервал неспокойный сон Адона. Хотя зрение к священнослужителю еще не вернулось, он знал, что лежит в одной из комнат башни на горе вместе с десятком других раненых. Вскоре после встречи с Эо снадобье Черного Посоха прекратило действие, и Адон, ослабев, рухнул на землю. Тогда солдаты отнесли его в башню и оставили там вместе с другими ранеными.
– Мы искали тебя… – робко сказал Черный Посох. С тех пор как он простился с Адоном и Миднайт, прошло больше шести часов. У Заводи Потерь волшебник застал Эльминстера сидящим внутри сферы, осаждаемой служителями с обоих концов прохода в Королевство Смерти. Измотанному уличными боями Черному Посоху понадобилось время, чтобы освободить своего друга.
– Нам следовало бы догадаться, что такой ловкий парень, как ты, не станет дожидаться, пока мы сами вернем таблички, – добавил Эльминстер, изображая досаду.
Черный Посох положил руку на плечо Адона.
– Все в порядке! – сказал он. – Сейчас мы отправимся ко мне в башню, и я прослежу, чтобы за тобой хорошенько присматривали.
Черный Посох с Эльминстером перенесли Адона на носилки и направились к выходу.
– Дорогу! – гремел Черный Посох.
Наконец носильщики пересекли наполненную людьми залу и вышли на свежий ночной ветерок, который обещал принести с собой снег, что было естественным для этого времени года.
Черный Посох начал поворачивать вправо, но Адон остановил его.
– Я хотел бы подышать свежим воздухом, прежде чем мы вернемся в город.
Хотя спасение Королевств радовало священнослужителя, смерть Келемвара и отсутствие Миднайт тяжелым грузом лежали у него на сердце. И он хотел воспользоваться спокойной минуткой, чтобы почтить память своих друзей.
Адон поднял голову к небесам, и слезинка скатилась по его щеке. Мягкий ночной ветер подхватил слезу и унес ее в море, где она затерялась среди тысяч других капелек слез.
«Возможно, это и к лучшему», – подумал Адон. Теперь было самое время забыть боль прошлого и простить беспечность старых богов. Теперь нужно было смотреть в завтрашний день, крепить союзы с богами и верить в лучшее и прекрасное будущее Королевств. Пока Адон размышлял об этом, перед ним вдруг появился круг из восьми пятнышек света. Сначала священнослужитель решил, что яркие огоньки – лишь игра воображения полуслепого человека, и попробовал прогнать их прочь. Но светящиеся точки не исчезли. Наоборот, они стали еще крупнее, и ярче, и наконец он распознал в них звезды. От центра звездного кольца к основанию круга струился поток красного тумана.
– Миднайт! – воскликнул Адон, осознав, что видит символ новой богини.
Волна спокойствия прокатилась по телу священнослужителя, наполнив его сердце ощущением гармонии. Через мгновение Адон почувствовал себя достаточно крепким, чтобы сесть на носилках.
– Что случилось? – спросил Черный Посох.
Священнослужитель вполне отчетливо видел высокую фигуру мага. За ним подвыпивший солдат вел за собой другого, направляясь от конюшен к башне.
– Все в порядке, – ответил Адон. – Просто я снова вижу.
– Да и выглядишь ты бодрее, – заметил Эльминстер.
– Конечно, – вздохнул Адон, указывая на звездный круг в небе. – Миднайт излечила меня.
Черный Посох взглянул на звезды.
– Это одно из новых созвездий, – заметил он. – Оно появилось как раз этим вечером. Ты знаешь, что оно означает?
– Это символ Миднайт, – ответил Адон. – И я клянусь светом этих звезд и именем богини Миднайт, что соберу миллионы последователей, которые будут почитать ее!
Черный Посох внимательно рассматривал новое созвездие.
– Тогда позволь мне первым войти в их число.
Один из пьяных солдат столкнулся с волшебником, и тот едва не упал.
– Смотри, куда прешь, болван! – рассердился Черный Посох. – Разве не видишь, что здесь раненый?
– Простите, милорд, – извинился другой солдат. – Он слепой.
– Подведи его ко мне, – прошептал Адон, указывая на слепого солдата.
Священнослужитель закрыл слепые глаза ладонью, затем мысленно обратился к Миднайт, прося ее вернуть зрение несчастному.
Слепой помотал головой, затем дважды моргнул и осмотрел Адона с головы до ног, как будто не верил своим глазам.
– Ты вылечил меня! – закричал солдат, бросившись на колени возле носилок Адона.
Глядя на солдата, Эльминстер нахмурился.
– Чтобы этого больше не было! – велел мудрец. – Адон просто делает то, что умеет.
– Жизнь, кажется, возвращается в привычное русло, – улыбнулся Черный Посох.
Темноволосый волшебник был прав. Теперь, когда боги вернулись на Уровни и вновь приступили к выполнению своих обязанностей, жизнь в Королевствах начала входить в нормальное русло. На реке Ашабе, которая еще недавно неслась с такой скоростью, что ни один человек не смог бы преодолеть ее вплавь, рыбак снова вывел лодку на спокойные, тихие воды, какими они были прежде. И если ему улыбнется удача, рыбак вернется к рассвету с уловом, которого хватит его семье на неделю.
В Кормире армия сикамор, что осаждала столицу, вдруг отступила. Деревья ушли обратно в лес и, отыскав места, на которых росли прежде, пустили корни в землю.
Однако не все в Королевствах возвратилось к прежнему состоянию. Севернее Арабела, где Мистра сражалась с Хельмом, огромные воронки с кипящей жижей усеивали землю, делая путешествие по этим местам трудным и беспокойным предприятием. В северной части Тантраса и в примыкающей к нему местности, где Миднайт ударила в Колокол Эйлена Аттрикуса, и Торм сокрушил Бэйна, магия, к великому удовольствию тех, кто обидел чем-либо злопамятных и мстительных магов, продолжала бездействовать. У Кабаньего моста, где клинок Кайрика уничтожил аватару Ваала, река под названием Извилистые Воды так и текла черным, зловонным потоком. Ни одно существо не могло напиться воды из этой грязной реки на протяжении сотни миль от разрушенного моста до самого форта Когтей Тролля. Эти и многие другие раны будут напоминать последующим поколениям о времени, когда боги блуждали по миру.
Но не один наземный мир претерпел изменения в результате ярости Эо. В небе над равниной Фуги один за другим появлялись боги, чтобы найти души своих верующих и отвести их домой. И первой была Огневолосая Сьюн. Розоволикая богиня, с алыми глазами и темно-красными, подобно знамени, развевающимися на ветру волосами, явилась в сияющей колеснице великолепия. Богиня Красоты была одета в короткое изумрудно-зеленое платье, которое лишь подчеркивало ее пышную фигуру и оттеняло рубиново-алую кожу. Колесница Сьюн неслась над бесконечной равниной, и громадные пламенные косы богини летели следом. Души последователей Сьюн цеплялись за ее волосы и уносились вместе с богиней, наслаждаясь теплом огненного ореола ее красоты.
Затем появился Торм, с головы до ног облаченный в блестящие пластинчатые доспехи. Поднятое забрало открывало его строгое лицо и пристальный взгляд. Он ехал по равнине на великолепном оранжево-рыжем жеребце, призывая своих верных последователей идти за ним. Вскоре он скакал впереди огромного войска, многочисленнее и преданнее которого не бывало еще в Королевствах.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...