ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Порядок в смене времен года нарушен, и совсем недолго осталось ждать, когда крестьяне начнут терять урожай, а тогда целые народы окажутся под угрозой вымирания.
В то время как Адон размышлял о важности выполнения миссии, из-за вершины холма донесся пронзительный вой. Священнослужитель немедленно повернулся, взмахом руки велел Келемвару и Миднайт уйти с дороги и принялся искать какое-нибудь местечко, где можно было бы спрятаться. Однако земля была так пустынна, что жрецу в конце концов пришлось просто присесть за небольшим кустом.
На вершине холма появилась группа серых животных. Священнослужитель присмотрелся – двенадцать волков, выстроившись в ровную шеренгу, шли по дороге. За первой шеренгой появилась другая, затем еще одна и еще – вскоре уже целая колонна серых хищников маршировала по дороге.
Адон не знал, что и делать: оставаться на прежнем месте, прячась за маленьким кустиком, или поскорее уносить ноги. Один из волков пролаял какую-то команду. Поравнявшись с укрытием священнослужителя, волки первой шеренги, как один, резко повернули к Адону свои морды. Проходя мимо, остальные шеренги делали то же самое.
Адон оставил убежище и, недоверчиво покачивая головой, вернулся на обочину. Келемвар и Миднайт последовали за ним.
– У них неплохая выправка, – отметил Келемвар, обводя хищников оценивающим взглядом. Воин говорил так небрежно, будто перед ним были солдаты, а не животные.
– Куда это они направляются? – спросила Миднайт из праздного любопытства.
– В Эльтурель или во Врата Бальдура, – ответил Келемвар, повернувшись лицом к югу.
– Откуда ты знаешь? – удивился Адон, взглянув на воина.
– Как, ты не слышал? – спросила Миднайт и подняла брови, удивляясь невежеству друга.
– На юге овцы подняли восстание, – пояснил Келемвар.
Священнослужитель нахмурился:
– Что за…
Но тут Келемвар с Миднайт разразились дружным хохотом. Адон покраснел от злости и отвернулся.
– Нет ничего забавного в том, что нарушен Порядок, – огрызнулся священнослужитель.
Но Миднайт и Келемвар лишь рассмеялись еще сильнее.
Адон постоял минуту, а потом засмеялся сам.
– Овцы восстали… – проговорил он. – Да где вы такое видели?
– А зачем еще понадобилась волчья армия? – усмехнулся Келемвар.
Наконец мимо героев прошла последняя шеренга, оставив за собой истоптанную лапами грязь. Келемвар шагнул на дорогу, и его ноги по самую щиколотку погрузились в холодную жижу.
– Нам срочно нужны лошади, – выругавшись, произнес он.
– Согласен, только где мы их возьмем? – спросил Адон. – Здесь лошадей не найти, а если мы свернем с дороги, то, скорее всего, заблудимся.
За пять дней пути герои встретили лишь маленький отряд из шести воинов. И хотя те весьма любезно подтвердили, что замок Копья Драконов находится впереди, поделиться хотя бы одной лошадью солдаты отказались.
– Королевства успеют два раза погибнуть, пока мы плетемся к замку, – пожаловался Келемвар. На этот раз его шутка была совсем невеселой.
– Отбрось эти мысли, – возразил Адон. – Должно быть, мы уже близко. – Священнослужитель решил не поддаваться внезапно ухудшившемуся настроению воина. – Может, замок вон за тем холмом.
Келемвар со злостью топнул, и брызги грязи полетели на обочину дороги.
– Близко? Да до замка еще больше ста миль!
Адон удержался от грубого ответа. Несмотря на возвращение Миднайт, он по-прежнему считал себя главным. Такое положение не очень нравилось Келемвару, но все же воин предпочитал скорее просто сопровождать Миднайт, чем принимать командование на себя. Что же касается чародейки, то она, похоже, совсем не возражала против того, что роль руководителя взял на себя кто-то другой, хотя именно она по праву могла считаться вождем отряда. Адон никак не мог взять в толк, почему чародейка уклоняется от этой обязанности, хотя и подозревал, что причиной тому, возможно, является Келемвар. Может, Миднайт просто боялась, что воин не будет слушаться ее приказов. В общем, роль командира пришлось играть Адону. На этом поприще священнослужитель чувствовал себя неуверенно, однако твердо решил справиться со своей задачей как можно лучше.
– Я уверен, что замок Копья Драконов уже близко, – сказал Адон, надеясь немножко поднять настроение Келемвара. – Нужно всего-навсего переставлять ноги, делая шаг за шагом.
– Вот сам и переставляй, – огрызнулся Келемвар и обратился к Миднайт: – Ты одним махом перебросила нас на много миль от Кабаньего моста. Почему бы тебе не попытаться сделать это еще раз?
Миднайт замотала головой:
– Я уже думала об этом. Слишком рискованно – тем более что магия так ненадежна. Тогда я воспользовалась заклинанием только потому, что мы все равно погибли бы. Нам просто повезло, что мы не оказались где-нибудь в центре Великой Пустыни.
– Но откуда ты знаешь, что заклинание на этот раз не сработает? – пробурчал Келемвар.
Миднайт ступила на край грязной дороги и зашагала вперед.
– Просто уверена в этом, – ответила она.
Чародейка весьма порадовалась тому, что ее заклинание переноса сработало, и не только потому, что это спасло жизнь ей и ее друзьям. С тех пор как герои покинули Отрожье, магия в первый раз не подвела чародейку. На перевале Желтого Змея вместо стены огня появились какие-то безвредные струйки дыма; у брода на реке Дальней Миднайт, вместо того чтобы просто развязать веревки, случайно оживила их. И даже у Кабаньего моста чародейка вначале получила не молнию-стрелу, а обычный световой шар.
Больше всего она боялась, что неверно понимает перемены, происшедшие в ее взаимоотношениях с магией. Когда Миднайт вызывала заклинание, в ее сознании возникали только слова и жесты, но она никогда не получала никаких указаний относительно соответствующих заклинанию материальных компонентов и их использования. Поначалу это тревожило Миднайт, и она опасалась, что чего-то недопонимает. Но всякий раз, когда чародейка произносила заклинание, оказывалось, что материальные компоненты ей попросту не нужны. Вскоре Миднайт решила, что, вступая в непосредственную связь с магической тканью, она вообще не нуждается в каких бы то ни было посредниках, переносящих волшебную энергию.
Линия горизонта внезапно умчалась вдаль, и Миднайт с облегчением поняла, что добралась до вершины. Чародейка остановилась и огляделась вокруг. Открывающийся с вершины вид позволял заглянуть далеко вперед.
В двадцати ярдах позади чародейки Адон по-прежнему пытался взбодрить Келемвара.
– Согласно тому, что нам известно, мы всего в десяти милях от замка.
– Так оно и есть, – подтвердила Миднайт, изучая развалины, лежащие справа от дороги. – Я бы сказала, даже ближе.
Адон и Келемвар подняли головы и бросились к чародейке. Приютившись на краю Вересковой Пустоши, на трех невысоких холмах стояли разрушающиеся стены и обветшавшие башни заброшенной цитадели. Издали трудно было судить о размерах замка, но, очевидно, он мог посоперничать с крепостью в Отрожье.
– Что это тут у нас творится? – спросил Келемвар, глядя вниз на дорогу и словно не замечая замка.
– Ты что имеешь в виду? – не понял Адон. Вряд ли разрушенный замок мог оказаться чем-то иным, кроме как их местом назначения, ведь других руин подобного размера по дороге в Глубоководье просто не существовало.
– Посмотри туда, – указал Келемвар на дорогу, где в миле от них десять караванных погонщиков только что свернули с тракта и, преследуемые двенадцатью неизвестными, медленно отступали к руинам замка.
– Кто-то напал на караван! – воскликнула Миднайт.
– Однако события развиваются не очень-то быстро, – отметил Адон. – Возможно, нападающие – воскресшие мертвецы.
– Может быть, ты и прав, – кивнул Келемвар, поворачиваясь к священнослужителю. – А караванщики так медлительны потому, что просто устали от долгой погони.
Глаза воина выдали его желание заступиться за торговцев.
Адон выругался про себя. Пока герои будут сражаться с одним или двумя мертвецами, остальные благополучно растерзают караван. Даже при помощи магии Миднайт друзья не смогут справиться с таким числом зомби. Священнослужитель надеялся, что Келемвар вспомнит о миссии, которую им нужно выполнить. Так поступило бы большинство обычных людей, но воин не принадлежал к их числу. Обычный человек не стал бы разыскивать вход в Королевство Смерти да и вообще ни за что не согласился бы на подобное путешествие.
– Мы не можем ввязываться в драку, – глубокомысленно заявил Адон, делая вид, что думает вслух. – Если нас убьют, Королевства погибнут.
Адон знал, что если он запретит вступать в бой, то Миднайт послушается его. Однако подобный приказ обидит Келемвара. Поэтому священнослужитель хотел, чтобы воин сам отказался от своего решения. К тому же Адону совсем не хотелось, чтобы только на его плечи легла вся ответственность за гибель каравана.
Целую минуту Миднайт следила за происходящим, взвешивая слова Адона. Весь остаток своих дней чародейка будет чувствовать за собой вину, если герои бросят торговцев на произвол судьбы. Но Миднайт хорошо понимала также, что, вступив в бой, друзья поставят под угрозу безопасность каменной таблички.
– Мы не можем вмешиваться, – произнесла наконец чародейка, отводя глаза. – Слишком велик риск.
Адон облегченно вздохнул.
– Не знаю, как вы, – прогремел Келемвар, буравя спутников осуждающим взглядом, – а я не могу оставить несчастных в беде. Я поступал так слишком часто…
– Прислушайся к разуму, а не к сердцу, Кел, – неожиданно нежно промолвила Миднайт и взяла воина за руку чуть выше локтя. – Когда против нас сами боги, мы не можем…
– Но они погибнут! – возразил Келемвар, отстраняясь. – Если ты способна допустить их смерть, значит, ты не лучше Кайрика.
Ничто не могло разозлить чародейку сильнее, чем сравнение с предателем.
– Поступай как знаешь, – вспылила она, – но на меня не рассчитывай!
Слова Миднайт огорчили Келемвара, однако не остановили, и воин начал спускаться с холма. Впрочем, не успел он сделать и десяти шагов, как Адон окликнул его:
– Погоди!
Священнослужитель не мог допустить, чтобы компания снова распалась. Неважно, какие опасности ждут их впереди, – у героев будет больше шансов выжить, если они будут держаться вместе.
– Нельзя позволить мертвецам войти в замок, иначе мы будем отрезаны от Королевства Смерти.
– Это правда, – нехотя пробормотала Миднайт, не зная, то ли ей разозлиться на Келемвара, который вынудил Адона изменить решение, то ли радоваться найденному священнослужителем поводу вступиться за караван.
– Если мы поспешим, то доберемся до замка раньше мертвецов, – вздохнул Адон. – Может, эти развалины еще пригодны для обороны.
– Если так, – кивнул Келемвар, – то мы пропустим караванщиков внутрь, а воскресших мертвецов попытаемся удержать снаружи. Для торговцев это единственный шанс…
– Да и для нас тоже, – согласилась Миднайт. У нее были дурные предчувствия, но по крайней мере Келемвар согласился, что нужно действовать крайне осторожно. – Нам стоит поторопиться, – сказала чародейка, и трое героев быстро зашагали к замку.
Спустя десять минут на вершине холма появился одинокий всадник. После того как герои расстались со своим бывшим другом, Кайрик уполз с дороги и, поддерживаемый энергией меча, погрузился в самый глубокий и крепкий сон, какой только можно себе представить. И хотя сон этот, наполненный зловонными ароматами смерти и зловещими криками из преисподней, совсем не был мирным, Кайрик восстановил необходимые для путешествия силы.
Спустя два дня Кайрик повстречал шестерых всадников, тех самых, что попались героям на дороге. Вор рассказал им искусно придуманную историю о том, как трое мерзавцев ограбили его и бросили умирать. Всадники сочувственно сообщили ему, что встретили этих подлецов по пути, однако, как Кайрик ни просил, отдать ему одну из лошадей отказались. Вместо этого они предложили вору доехать вместе с ними до ближайшей конюшни. Той же ночью Кайрик убил шестерых воинов, безжалостно заколов их, пока они спали. Затем, взяв лошадь, лук и колчан со стрелами, вор повернул обратно на север и помчался по следу героев и Камня Судьбы.
Достигнув вершины холма, Кайрик понял, что догнал бывших друзей очень вовремя.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...