ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Мы пытались. Бог Миркул уже больше десяти раз посылал в замок Копья Драконов своих преданнейших священнослужителей и…
– Замок Копья Драконов? – вмешалась Миднайт. Насколько ей было известно, этот замок представлял собой не более чем груду заброшенных развалин на пути в Глубоководье.
– Он самый, – подтвердил Ваал, кивая. – Под ним находится… – Бог замолчал, как будто хотел подыскать более точные слова. – Находится проход из этого мира в Королевство Смерти.
– Тогда почему же второй Камень до сих пор не у вас? – поинтересовалась Миднайт.
Упомянув о замке Копья Драконов, Ваал уже сообщил ей то, что она так хотела узнать, а именно: где находится вход в подземное царство. И если чародейка станет добиваться подробностей, бог Убийства скоро поймет свою ошибку.
Ваал пожал плечами и посмотрел в сторону:
– Смертные входят туда, но не возвращаются обратно. Королевство Смерти – не совсем подходящее место для живых.
– В каком смысле? – не поняла Миднайт, пытаясь поудобнее устроиться в седле. – Жрецы бога Миркула наверняка…
– Хватит об этом! – вспылил Ваал, вдруг вскочив на ноги и придя в ярость. – Ты поможешь нам, Миднайт… или твои друзья пострадают из-за твоей глупости и упрямства.
Изображая возмущение и недовольство, Миднайт лишь окинула бога пристальным взглядом, но ничего не сказала. По внезапному гневу Ваала она поняла, что задавала один и тот же вопрос слишком часто.
Покровитель Убийц указал на землю.
– Выспись, пока есть время, – прорычал он. – Мы отправимся в путь, как только лошади отдохнут.
С этими словами Ваал отвернулся – на его губах заиграла довольная улыбка. До сих пор все шло так, как предсказывал Миркул.
Келемвар внимательно разглядывал лес, тянущийся вдоль левого края дороги. С ржаво-коричневых сучков свисали десятки черных беличьих теней, неистово стрекоча над каким-то темным предметом, притаившимся в подлеске. На глазах у воина одна из белок спрыгнула с дерева и выскочила из леса на середину пыльной дороги. У зверька были пушистый хвостик, крошечные кисточки на ушках и глазки как черные бусинки. Желтые лучи утреннего солнца падали на маленькое существо, но темный мех поглощал свет, и грызун скорее походил на крошечного демона, чем на белку.
Келемвар направил скакуна прямо на зверька, но белка осталась на месте, рассматривая воина и его лошадь хищными глазками.
– Странные создания, – заметил Адон.
– Да, они выглядят неестественными, – согласился Келемвар.
Внезапно в лесу раздался громкий треск сухой ветки. Вся беличья стая злобно загалдела и спрыгнула с деревьев на землю. Атакованный зверьками неизвестный тотчас поднялся на ноги и с громкими воплями бросился бежать. Ни Келемвар, ни Адон не успели рассмотреть беглеца, и потому нельзя было сказать, кто это был: охотник или кто-то еще, имевший куда менее благородную причину прятаться под пологом леса.
– Слишком уж они гадкие, – добавил Келемвар, указывая на белок.
Воин надеялся, что Адон не станет настаивать на погоне за неизвестным. Расспрашивать незнакомцев вошло у священнослужителя в привычку, и это начало раздражать Келемвара. Двадцать четыре часа назад неподалеку от брода в Захолмье герои наткнулись на лошадь чародейки. Кроме того, они обнаружили там около сорока мертвых хафлингов и следы ужасной расправы, учиненной над маленькими человечками у западной стены постоялого двора. И хотя герои были не вполне уверены в правильности своих выводов, Келемвар и Адон все же решили, что Миднайт угодила в лапы Кайрика.
С этого времени герои, не слезая с лошадей, останавливались возле каждого лагерного костра, встречавшегося на пути. Подобная система поисков врагов уже утомила Келемвара: с каждым часом расстояние между ними и Кайриком становилось все больше, пока Адон попусту тратил время, беспокоя честных торговцев.
Однако Адон был совершенно уверен в том, что в конце концов они настигнут вора.
– Давай за этим человеком! – крикнул Адон. Однако Келемвар не двинулся с места.
– Хватит тратить время даром! Кайрик ушел далеко вперед, и мы не догоним его, гоняясь за дровосеками.
– За дровосеками?! – воскликнул Адон. – Что делают дровосеки в такой дали от города?
– Хорошо, – согласился Келемвар, – тогда за охотниками.
– Значит, ты абсолютно уверен, что это не часовой Кайрика?
– Нет, – покачал головой Келемвар. – Но…
– Тогда мы должны последовать за ним.
– Зачем? – настаивал на своем воин. – Мы же не можем заглядывать под каждый камень в поисках Кайрика. Мы потеряем его навсегда, если будем продолжать поиски в том же духе!
Адон признал довод Келемвара разумным, однако продолжал считать, что беглец не был ни дровосеком, ни охотником.
– Ладно. Но, поверь мне, охотники не устраивают засад у дорог.
Келемвар вздохнул. В последнее время спорить с Адоном становилось все труднее и труднее. Настороженно поглядывая на белок, воин пришпорил скакуна. Большой конь с легкостью пробился сквозь заросли. С десяток грызунов немедленно соскочили с деревьев и набросились на всадника и его коня, вцепившись в незваных гостей зубами и когтями. Однако конь, не обращая на белок внимания, мчался вперед, тогда как его хозяин, ругаясь, отдирал зверьков от себя. Отделавшись от белок, воин и его конь вскоре очутились глубоко в лесу, среди многоцветного мира теней и осенних красок.
Адон скакал позади, бранясь и срывая с себя черных грызунов.
Преследуемого человека нигде не было видно.
– Что теперь? – поинтересовался Келемвар.
– Мы спорили слишком долго. Он ушел, – ответил Адон, бросая последнюю белку на землю.
Слева от Келемвара послышался приглушенный топот копыт. Воин повернул коня влево, рукой маня Адона за собой. Чем раньше они догонят беглеца, тем скорее священнослужитель убедится в своей ошибке и тем быстрее они смогут вернуться к поискам Миднайт.
Скача через лес, Келемвар все время смотрел на землю. Уже несколько минут спустя он остановился. Нигде не было видно ни отпечатков копыт, ни вывороченных комков земли, ни только что сломанных веток, по которым Келемвар мог бы отыскать след беглеца.
– Куда ж он подевался? – удивился Адон. Призывая своего приятеля замолчать, Келемвар поднес палец к губам, затем прислушался. Конский топот стих. Зато воин услышал нечто иное – далеко в лесу раздалось ржание лошади.
Келемвар повернул коня на звук и медленно тронулся с места.
– Следуй за мной… только тихо, – прошипел воин. Через минуту до его ушей донеслись негромкие голоса. Келемвар спешился, передал поводья Адону и, обнажив меч, крадучись начал пробираться сквозь пышные заросли подлеска. Воину пришлось двигаться медленно и осторожно, поскольку бесшумно ступать по устилающему землю ковру из сухих веток и листьев было почти невозможно.
В скором времени Келемвар подкрался к краю небольшой полянки, где неизвестный всадник в зентильских доспехах держал поводья храпящей лошади. Рядом стоял огромный чернобородый мужчина. Позади лошади стоял еще один, а в ста шагах справа от этой троицы на земле спали семеро зентиларов; их доспехи лежали поблизости, аккуратно сложенные в одну кучу.
Адон был прав. Незнакомец, прятавшийся у дороги, действительно оказался часовым.
– Ты уверен, что за тобой не было погони? – спросил бородатый зентилар.
– Уверен, – ответил дозорный.
– Нам не нужны случайности, Далзель, – донесся голос третьего зентилара, заслоненного лошадью. – Келемвар хотя и глупец, но кое на что все же способен.
Голос принадлежал Кайрику.
Гнев и волнение наполнили сердце Келемвара.
– Глупец! – пробормотал он себе под нос. – Мы еще поглядим, кто глупец, когда мой меч окажется в твоей глотке.
Однако воин не видел Миднайт, и это удерживало его от немедленного нападения. Келемвару не хотелось подвергать опасности жизнь чародейки, идя на поводу у жажды отмщения.
– Буди людей! – приказал Кайрик Далзелю.
– Но они спят не больше трех часов, – возразил лейтенант.
– Буди! – резко повторил Кайрик. – А ты скачи назад и убедись, что эти двое не погнались за тобой, – добавил вор, повернувшись к часовому.
Когда Далзель и часовой отправились исполнять приказы, Келемвару пришлось покинуть укрытие и поспешить назад. Он хотел добраться до Адона раньше, чем это сделает дозорный. Но могучий воин не привык красться среди кустов и на обратном пути зацепил-таки ножнами меча за ветку куста. Ветка громко зашелестела. Келемвар беззвучно выругался и застыл на месте, надеясь, что ни Кайрик, ни его люди не услышат шума.
Однако и Кайрик, и Далзель, и зентилар остановились и посмотрели в ту сторону, откуда донесся звук.
Келемвар понял, что выбор у него невелик: либо атаковать, либо отступить. Воин решил поступить так, как поступал всегда: он выпрыгнул из-за кустов и ринулся в бой. Неожиданным нападением Келемвар застиг противников врасплох.
Первым, кто оказался на пути у воина, был Далзель. Его клинок еще не успел покинуть ножен, а воин уже сделал яростный выпад в незащищенный бок рослого зентилара. Но Далзель шагнул вперед и отбил нападение, ударив кулаком по локтю Келемвара.
Лейтенант едва не выбил меч из руки воина. Далзель попытался было схватить Келемвара за запястье, но воин оттолкнул его и отступил. Это позволило зентилару вытащить меч, но и Келемвар тоже смог вновь пойти в атаку.
Все произошло так быстро, что Кайрик и часовой просто не успели отреагировать. И если бы Далзель промедлил, Келемвар прикончил бы всех троих прежде, чем они успели бы достать свои клинки. Однако удачная возможность была упущена: Кайрик и часовой обнажили мечи.
Келемвар окинул противников взглядом. Хотя подобная манера ведения боя была ему несвойственна, все же воин понимал, что биться сейчас придется внимательно и осторожно. Далзель поднял меч и занял оборонительную позицию, побуждая Келемвара нанести удар первым. Однако тот не попался на приманку. У него не было никакого желания подходить к черноволосому здоровяку ближе, чем на расстояние вытянутой руки.
Пока Келемвар и Далзель стояли, таращась друг на друга, Кайрик вышел из-за лошади часового и приблизился к воину и лейтенанту, оставаясь недосягаемым для вражеского меча Часовой тоже не мешкал и, зайдя справа, остановился, забыв об осторожности, слишком близко от Келемвара.
– Кел, дружище! – заговорил Кайрик. – Познакомься, это Далзель. Будь он один, возможно, ты бы и справился с ним. Но с тремя…
Пока Кайрик похвалялся, Келемвар немного уравновесил их силы. Клинок воина внезапно сверкнул в воздухе – и в животе часового осталась глубокая рана. С диким воплем зентилар пошатнулся и рухнул на землю.
– С двумя, – поправил Келемвар, снова занимая оборонительную позицию.
Пронзительный крик раненого часового донесся до Адона, оставшегося с лошадьми. Намотав поводья коня Келемвара на ветку, священнослужитель поднял булаву и направил своего скакуна в заросли подлеска.
Тень досады промелькнула по лицу Далзеля. Он понял, что Келемвар действительно опасный боец. Было бы лучше, если бы Кайрик не влезал в драку, предоставив сделать все лейтенанту. Но зентилар не осмелился сказать об этом вслух. Кайрик был слишком тщеславен, чтобы согласиться на подобное предложение. Краем глаза Келемвар заметил, что семеро спавших солдат проснулись. Они уже натягивали шлемы и разбирали оружие.
– Прежде чем я убью тебя, скажи, где Миднайт, – обратился воин к Кайрику, не теряя бдительности и держа Далзеля в поле зрения.
Рот вора искривился в усмешке.
– Если ты пришел за ней, то погибнешь напрасно. Даже всем вместе нам теперь ее не спасти.
Адон наконец добрался до поляны. По правую руку священнослужитель увидел Келемвара, Кайрика и здоровяка зентилара. В центре поляны семеро зентильских солдат готовились прийти на помощь Кайрику. И Адон, не колеблясь, бросился им наперерез. Он знал своего друга, знал, что двое противников не представляют для него большой опасности. Воин уже много раз одерживал верх в неравном бою. Однако схватка с восемью или девятью противниками одновременно была вызовом даже для такого воина, как Келемвар. Священнослужитель пришпорил коня и с криком бросился в бой.
Услышав крик Адона, воин атаковал, рядом мощных ударов откинув Далзеля назад.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...