ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Чародейка вызвала заклинание переноса и исполнила обряд, нацелив действие заклятия на табличку. Через миг Камень Судьбы отделился от шпиля и приподнялся в воздух.
Не теряя времени, Миднайт приказала табличке лететь к ней. Сначала табличка двигалась медленно, но затем набрала скорость и быстро помчалась в сторону чародейки. Хотя Миднайт не слышала ничего, кроме стонов замурованных в стену Неверных, она все же отчетливо представляла себе оглушительный хор удивленных криков и яростных воплей, разлетавшихся по примыкавшим к замку кварталам.
И, как подтверждение своих подозрений, Миднайт увидела нечто, поднимающееся из-за стены. Громадные, точно у летучей мыши, крылья росли из жирного тела твари. Множеством глаз и торчащими из пасти клыками существо напоминало помесь вампира и мухи.
Табличка приблизилась, и Миднайт поспешно схватила ее. В тот же миг чародейка ощутила чары такой силы, распознать которые можно было даже не прибегая к помощи заклинаний. Что-то было не так, ибо табличка не обладала собственной магической аурой. Тогда чародейка решила, что Миркул наложил заклятие непосредственно на Камень Судьбы.
Но сейчас это едва ли имело значение. Еще десяток служителей появились следом за первой тварью, еще сотня фигур выступила из-за башни. У Миднайт просто не было времени, чтобы рассмотреть табличку повнимательнее.
Чародейка шагнула в диск и обнаружила, что бежит по короткому коридору из яркого света. В прошлый раз, когда она воспользовалась этим заклинанием, она просто прошла сквозь диск и оказалась на равнине Фуги. Никакого туннеля в тот раз не было. Миднайт овладел страх. Она боялась, что своими поправками испортила заклинание Эльминстера.
Затем в тридцати шагах впереди Миднайт увидела воду, гладким кругом закрывающую выход из туннеля, словно чародейка бежала по стенке колодца. Вспомнив о том, что заклинание изменено и выводит ее прямо в Глубоководье, Миднайт решила, что чары подействовали слишком буквально. За водной стеной начинался Торил.
Миднайт пробежала последний отрезок пути и остановилась возле воды. Повернувшись назад, она попыталась закрыть проход. Мерцающий диск остался на прежнем месте, а на другом конце туннеля уже показался крылатый монстр из замка Праха. Миднайт еще раз попыталась закрыть проход и снова потерпела неудачу.
Обнажив клыки, крылатая тварь улыбнулась.
– Он не закроется, – проскрежетало чудовище таким голосом, будто кто-то скреб железом по камню. – Куда табличка, туда и мы.
Еще двое монстров влезли в туннель.
– Но почему? – изумилась Миднайт.
– Неважно! – ответила крылатая тварь. – Верни табличку!
И тут Миднайт все поняла. Чары, которые она почувствовала на табличке, являлись одной из ловушек Миркула. Он сделал так, чтобы никто не смог выкрасть табличку, избежав преследования стражей. Властелин Праха мог воспользоваться различными вариантами заклинаний, превратив табличку в маячок для своих подчиненных.
Однако каким именно заклятием воспользовался Миркул, сейчас не имело значения. Самым важным являлось то, что, забрав табличку с собой в Глубоководье, Миднайт откроет путь ордам Миркула – камень будет держать проход открытым для служителей и притягивать их. Чародейка не могла допустить этого.
Миднайт поняла, что должна перекрыть туннель, и соответствующее заклинание тут же явилось к ней. Результатом заклинания должна была стать сферическая призма, геометрическое тело, искрящееся различными цветами, проникнуть через которое служителям не удастся. Скрежеща и царапая когтями внешние стенки призмы, они останутся снаружи, тогда как Миднайт укроется за ней.
– Последний шанс, женщина, – произнес крылатый монстр, подступая ближе. – Тебе не уйти.
– Ошибаешься, – пробурчала Миднайт и произнесла заклинание.
Искрящаяся призма окружила чародейку, одновременно перекрывая проход в Глубоководье.
Все тело Миднайт будто охватило огнем, а голова заболела так сильно, что чародейка чуть не лишилась разума. Из самых мощных заклинаний, какие только были известны магам, Миднайт за последние несколько минут использовала два, что плохо отразилось на ее силах. Впрочем, это было неважно. Чародейка будет в безопасности до тех пор, пока держится призма. А это продлится долго.
15
ГЛУБОКОВОДЬЕ
Освободившись из ледяного плена и проведя долгую ночь возле маленького костерка, Келемвар наконец покинул Вересковую Пустошь. Едва передвигая обмороженные ноги, он зашагал в сторону караванного пути. Остановившись у обочины дороги, воин, чтобы привлечь чье-либо внимание, развел большой костер и, усевшись у огня, стал ждать помощи.
Отогревая ноги, Келемвар обдумывал дальнейшие действия. Он не имел ни малейшего представления о том, что произошло с Миднайт после того, как она упала в подземный поток. Впрочем, предположил воин, чародейка могла остаться целой и невредимой, прибегнув к магии.
Но Келемвар даже представить не мог, что предпримет Миднайт, выбравшись из реки. Если она узнает, что табличка попала к зомби, то, возможно, попытается вернуть ее. Если же она не узнает об этом, то, скорее всего, попытается проникнуть в Королевство Смерти, чтобы отыскать вторую табличку. Кроме того, она могла решить, что воин погиб, – и Келемвару оставалось только гадать, что она предпримет в этом случае.
Вскоре воин понял, что действий Миднайт ему не предугадать. Однако, как бы то ни было, чародейка должна была отправиться в Глубоководье. В этом Келемвар был твердо уверен.
Придя к такому выводу, воин решил, что должен попытаться вернуть похищенную мертвецами табличку. Но в одиночку, без оружия и с покалеченными ногами он не имел ни малейшего шанса на успех. Кроме того, принимая во внимание то обстоятельство, что восставшие из мертвых охотились именно за табличкой, Келемвар предположил, что мертвецы не стали задерживаться в замке Копья Драконов. Вероятно, зомби уже возвращаются к своему хозяину, и отыскать их будет нелегко.
В конце концов Келемвар решил идти в Глубоководье. Там он может дождаться Миднайт. А если она в скором времени не объявится, воин возьмет помощников и отправится на поиски своей возлюбленной и похищенного Камня Судьбы.
К счастью, Келемвар принял решение до того, как согрелись его нога. Потом он уже не мог думать ни о чем другом, кроме боли. Ему казалось, будто он опустил ноги в чан с кипящей водой. Эти муки ему пришлось терпеть еще целые сутки.
В самый разгар его страданий показался отряд из десяти спешивших в Глубоководье всадников. Они одолжили Келемвару имевшуюся у них лишнюю лошадь и предложили ехать вместе с ними.
Через полтора дня отряд добрался до развалин таверны «Насест Грифона» и обнаружил, что все ее постояльцы и хозяева убиты. Всадники ломали головы над происшедшим до тех пор, пока один из них не обнаружил обескровленное тело владельца таверны. Тогда они отнесли убийства на счет вампиров. Однако Келемвар высказал предположение, что нападение совершили те же самые зомби, что напали на его друзей в замке Копья Драконов.
Спустя семь дней отряд, расположившись лагерем в полумиле от дороги, убедился в том, что воин был прав. Среди ночи с десяток воскресших мертвецов ворвались в лагерь, убив часового и половину всадников, прежде чем те поняли, что происходит. Узнав зомби по полосатым одеждам, Келемвар схватил первый подвернувшийся под руку меч и попытался организовать оборону, однако отряд охватила паника, и те, кто уцелел, бросились бежать. Воин, все еще прихрамывая, добрался до лошади и последовал их примеру.
С тех пор прошло три дня, и все это время зомби играли с Келемваром в кошки-мышки. Воскресшие мертвецы двигались к Глубоководью, однако старались держаться подальше от дороги, чтобы не попадаться на глаза хорошо вооруженным отрядам. Время от времени Келемвар приближался к ним, чтобы убедиться, что мертвецы по-прежнему движутся в северо-западном направлении. Зомби в свою очередь тоже следили за воином, высылая разведчиков, – несколько раз они даже пытались устроить на него засаду. Из-за этого воин не спал уже несколько ночей.
Бессонные дни и ночи давали о себе знать. Пуская лошадь легким галопом, Келемвар, чтобы не уснуть, вынужден был заставлять себя сосредоточиваться на деталях окружающей местности. Справа, насколько хватало глаз, простиралась бескрайняя, покрытая снегом равнина. Келемвар знал, что где-то там, среди этих снегов, находятся зомби. Слева тянулась лента коричневого песка – Побережье Мечей. За коричневой лентой начиналась искрящаяся лазурная равнина Моря Мечей, занимавшая все пространство до самого горизонта.
Дорога поднялась на вершину невысокого холма. Лошадь внезапно остановилась и, заржав, ударила передним копытом. Келемвар наклонился вперед и легонько похлопал по шее животного, как вдруг заметил, что лошадь раздавила какое-то существо, покрытое чешуей. Сначала воин решил, что это змея, но затем разглядел жабры и плавники.
Лошадь раздавила рыбу.
Келемвар посмотрел вперед. Равнину по другую сторону холма покрывали тысячи ползущих внутрь материка извивающихся и бьющихся рыбешек. Казалось, будто море внезапно стало непригодным для жизни, и рыба двинулась на сушу в поисках лучшего пристанища. Увиденное привело воина в некоторое замешательство, но не испугало. Подобно большинству жителей Королевств, Келемвар уже давно свыкся с необычными явлениями.
Вдали показались очертания города. Через милю дорога закончилась у укрепленных городских ворот, находившихся почти на самом Побережье Мечей. К югу от ворот лежало Море Мечей, тут и там утыканное парусами больших судов. С севера, из белой равнины, торчал невысокий холм, поднимавшийся на высоту не более чем несколько футов. Продолжаясь на восток, уклон становился круче и выше, пока наконец не превращался в настоящий утес огромной протяженности.
По вершине утеса бежала высокая городская стена, укрепленная расположенными на равном расстоянии друг от друга мощными башнями. Стена обрывалась лишь в центре утеса, где скала становилась такой крутой и высокой, что ни один человек не смог бы взобраться по ней. Вырастающие из стен башни горделиво взметнулись так высоко, что их было видно издалека. Воин ни секунды не сомневался в том, что в конце концов добрался до знаменитого города.
Позади Глубоководья высилась гора. С высоты в несколько сотен футов она наблюдала за прилегающими равнинами и городом, носящим ее имя. На вершине горы стояла одинокая башня, вокруг которой вились огромных размеров птицы.
Воин пришпорил лошадь. Неохотно она двинулась вперед, аккуратно ступая среди ползущих рыб, словно шла по грязной улице, не желая испачкать копыта.
Приближаясь к городским воротам, Келемвар смог подробнее разглядеть огромных птиц. Оказалось, это были вовсе не птицы. Крылья и головы у них были как у громадных орлов, но туловища и лапы – львиными. Это были грифоны, и на своих спинах они несли людей. Воин тут же подумал о том, что, имей он и его друзья таких скакунов, путешествие было бы намного легче.
Когда лошадь внезапно остановилась, Келемвар, изнуренный дорогой и зачарованный видом грифонов, даже не сразу понял, что наконец-то достиг городских ворот. Перед ним стояли двое вооруженных мужчин, одетых в чешуйчатые черные кольчуги с выгравированными на них перевернутыми золотыми полумесяцами в кругах из девяти серебряных звездочек. Позади двух стражников стоял еще один мужчина. На нем была простая черная кольчуга с вставками из зеленой кожи и гербом, состоявшим из одного лишь золотого полумесяца. Еще с десяток одетых в такие же кольчуги стражников толпились в воротах, следя за путниками.
– Стой! Назови свое имя и причину приезда, – велел первый из стражников, держась подальше от подозрительного, грязного странника. Преодолев долгий путь, трудно остаться чистым, но этот казался грязнее обычного.
– Келемвар Лайонсбейн, – ответил воин, понимая, как дурно от него пахнет. Продрогший от холода, голодный, грязный и усталый, он осознавал, что вид у него не из лучших.
– По какому делу?
Келемвар негромко засмеялся. Он мог бы сказать, что приехал сюда спасать Королевства, но сомневался в том, что стражник поверит ему.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...