ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Но чтобы добраться до колодца, тебе потребуется несколько часов, – возразил Келемвар. – Даже если ты сможешь вернуться в таверну «Распахнутые Двери», пройдя через поле битвы…
Снисходительная улыбка появилась на губах Эльминстера.
– Мальчик мой, неужели ты забыл, кто я? Каков твой второй вопрос?
Келемвар нахмурился, не вполне удовлетворенный ответом Эльминстера. Однако, зная, что мудрец не станет утруждать себя дальнейшими разъяснениями, воин задал второй вопрос:
– Почему ты не сказал нам, что Адон жив?
Тут Эльминстер смутился по-настоящему.
– Да… Ну, мы с Черным Посохом обсуждали это. Сейчас нет времени объяснять. Может, расскажу, когда вернусь…
С этими словами мудрец направился к лестнице, приступая к выполнению своего плана. Сначала волшебник должен был перенестись на другой Уровень, где можно было не беспокоиться о непредсказуемости магии. Затем Эльминстер намеревался пробраться к обратной стороне Заводи Потерь и закрыть колодец изнутри. Дельце обещало быть не из легких, но волшебник считал, что оно ему по силам.
В тот миг, когда старец ступил на лестницу, Кайрик скользнул в комнату на верхнем этаже башни. Вор видел и слышал все, что происходило на крыше.
«Пожалуй, не стоит тебе пока трогать таблички, – посоветовал меч. – Даже я не смогу защитить тебя от целой армии служителей».
Кайрик ничего не ответил. Вместо этого он выждал, пока Эльминстер спустится, и вернулся на прежнее место, где стал караулить удобный случай для нападения.
Спустя несколько минут после ухода волшебника Миднайт пришла в сознание. Она сразу заметила отсутствие Эльминстера и испугалась, что рассеяла мудреца вместе с Миркулом.
– Эльминстер, – тихо спросила она. – Где Эльминстер?
– Он направился к Заводи Потерь, – ответил Келемвар. – Он пошел туда, чтобы закрыть проход.
– Как только служители начнут отступать, мы отнесем таблички на вершину горы, – добавил Адон.
– Почему ты думаешь, что служители начнут отступать? – усомнился Келемвар, повернувшись к жрецу. – Разве может Эльминстер в одиночку справиться с целой армией?
– Надо просто ждать и верить, – произнесла Миднайт. – Мне все равно нужно отдохнуть.
И все трое принялись наблюдать за ходом битвы. Всадники на грифонах, численно превосходящие служителей, казалось, не уступали своих позиций. Расстояние между сражающимися в небе точками и башней Черного Посоха не сокращалось. На земле, однако, положение было иным. Служители достигли улицы Сельдата и прорывались сквозь линию обороны с силой приливной волны.
Вторая шеренга защитников города отбила атаку служителей Миркула, пока подземные твари были заняты разрушением первой линии. Каждый солдат наносил два-три удара и быстро отступал, формируя новую линию. Одновременно за ней выстраивалась третья шеренга копьеносцев, готовых применить ту же тактику.
Такой порядок ведения боя позволил изрядно потрепать армию служителей, которые оставили на улице пару сотен разбухших мертвых тел. Но куда тяжелее пришлось защитникам Глубоководья, потерявшим вдвое больше людей. Однако только такая стратегия оправдывала себя, поэтому защитники проводили этот маневр снова и снова, отступая все дальше на север и приближаясь к башне Черного Посоха.
Наконец бой достиг улицы Кельтарна, бегущей на запад от Серебряной улицы. Пересекая улицу Шелков, она заканчивалась почти в пятистах шагах от башни Черного Посоха, выходя на улицу Мечей. Служители продвигались по всем трем ведущим на север артериям города: улицам Серебряной, Шелков и Мечей.
В соответствии с установившимся порядком отряд Мантикоры, защищавший Серебряную улицу, отступил, освободив проход на улицу Кельтарна. Служители тут же воспользовались этим, ударив во фланг Третьего гвардейского полка, оборонявшего улицу Шелков.
В считанные секунды полк был уничтожен. Служители, слившись в единую толпу, двинулись по улице Кельтарна в направлении отряда Химеры – последних защитников улицы Мечей.
– Вот и они, – сказал Келемвар. – Нам лучше убираться отсюда, пока они не прорвались.
– Но Эльминстер… – возразил было Адон, взмахнув булавой, словно указательным пальцем.
– Не выйдет, – вмешалась Миднайт. – И я сомневаюсь, что у меня найдутся силы хотя бы еще на одно заклинание.
Келемвар протянул руку, чтобы помочь чародейке подняться, а Адон бросил последний взгляд на сражение.
– Подожди, возможно, они продержатся, – попросил он.
Все трое повернулись как раз в тот момент, когда толпа служителей достигла улицы Мечей. Атакуя тылы противника, отряд Мантикоры выступил следом за служителями, свернувшими на улицу Кельтарна. В то же время Пятый гвардейский полк, который до сих пор находился в резерве, уже спешил на помощь отряду Химеры.
Однако Келемвар сомневался, что защитникам города удастся остановить служителей Миркула.
– Другой возможности нам не представится, – сказал он.
Кайрик решил действовать, пока его бывшие друзья еще находятся в стенах башни Черного Посоха. Вор обнажил короткий меч и как можно тише заскользил по крыше, подкрадываясь к Келемвару.
Миднайт первой заметила Кайрика.
– Кел! – закричала она.
– Что? – отозвался воин.
Воспользовавшись замешательством Келемвара, Кайрик рванулся вперед. Первым делом он намеревался побыстрее прикончить воина. С остальными Кайрик разобрался бы потом. Пока Келемвар был жив, вору грозила опасность.
– Кайрик! – громко крикнула Миднайт.
Келемвар повернулся лицом к противнику. Блеснув в воздухе, клинок Кайрика прошел мимо цели, едва не задев грудь воина. Однако, поняв, что преимущество на его стороне, вор быстро шагнул вперед и подставил воину подножку, когда тот попытался отступить.
Келемвар упал. Адон, с седельными сумками на плече и булавой в руке, бросился на Кайрика справа. Слева начала заходить Миднайт.
Вор замахнулся мечом, собираясь навсегда покончить с Келемваром.
– Стой! – воскликнул Адон, приблизившись к Кайрику и замахнувшись булавой.
Миднайт тоже шагнула вперед, однако вряд ли она представляла угрозу. Руки чародейки дрожали от страха за жизнь ее возлюбленного, к тому же женщина-маг была так измотана, что едва ли могла использовать волшебство.
– Не глупите, – предупредил Кайрик. – Бросайте оружие, или я перережу ему глотку.
– Ты сделаешь это в любом случае, – ответил Адон. – Но и ты тоже умрешь.
Священнослужитель снова замахнулся булавой, но Миднайт покачала головой.
– Чего ты хочешь? – спросила она.
– Того же, что и всегда, – хмыкнул Кайрик. – Отдайте мне Камни Судьбы.
– Хочешь стать богом? – усмехнулась Миднайт. – Эо никогда не сделает божеством вора и убийцу.
Кайрик разразился смехом.
– Почему нет? – возразил он. – Ведь это он создал Бэйна, Ваала и Миркула!
Миднайт нахмурилась. Раньше ей не случалось задумываться о том, что Эо мог быть жестоким правителем или же тем, кого не волнуют понятия добра и зла. Тем не менее сейчас было не время думать об этом. Она сделала шаг назад, вызвав заклинание волшебной стрелы.
– Он умрет! – закричал Кайрик, угадав замысел чародейки по ее сосредоточенному взгляду. – Таблички, сейчас же!
Миднайт посмотрела на Адона.
– Пускай забирает, – кивнула она, положив руки на пояс.
– Нет! – вскричал Келемвар. – Он все равно убьет меня.
Воин приподнялся, и Миднайт поняла, что Кайрик действительно так или иначе убьет Келемвара. Единственную надежду на спасение возлюбленного чародейка видела в своей магии. Миднайт быстро произнесла заклинание, указав пальцем на Кайрика.
Двадцать золотых стрел-молний сверкнули в воздухе и, промчавшись мимо цели, перелетели через край крыши. Через миг земля внизу загрохотала, затем два десятка домов взлетели на воздух, оставляя за собой длинные хвосты золотого пламени.
У Миднайт подкосились ноги; голова закружилась. Чародейку повело назад, но, сделав два шага, она приложила все силы, чтобы удержаться на месте и не упасть. Магия снова подвела ее.
– Какая неудача! – съязвил Кайрик и опять перевел взгляд на Келемвара, поднимающегося с колен.
Взмахнув булавой, Адон шагнул вперед. Гнев Кайрика сменился страхом. Келемвар заставил-таки вора потерять бдительность. Кайрик резко ударил пяткой в ребра Адона, выбрав в качестве цели кровавое пятно на рубахе жреца.
Адон взвыл от боли, выронил булаву и таблички, скорчился и повалился на пол. При каждом вздохе священнослужитель ощущал жгучую боль в легких, словно стрела снова пронзила его бок.
Келемвар попытался опрокинуть Кайрика, пока тот не успел обрести равновесие. Однако вор ожидал нападения и с легкостью отбил удар воина. Келемвар пролетел мимо, а Кайрик развернулся и бросился следом.
Не удержавшись, вор улыбнулся. В его положении, к тому же имея дело с беспомощными Миднайт и Адоном, Кайрик мог просто легко ранить воина, оставив ему жизнь. Но вместо этого Кайрик вонзил меч прямо ему в спину. Навалившись на клинок всем телом, он вогнал его как можно глубже.
Когда меч пронзил воина, Миднайт увидела, что кровь не хлынула потоком, но стальной клинок пьет жизнь ее возлюбленного. Яростный и безумный гнев охватил чародейку. С воплем ненависти и отвращения Миднайт выхватила кинжал и нашла в себе силы броситься в бой.
Воин чувствовал, как жизнь покидает его.
– Ариэль… – прошептал он сквозь боль.
А когда в глазах его потемнело, Келемвар Лайонсбейн успел подумать, достаточно ли добрых дел он сделал с тех пор, как избавился от проклятия, и останется ли героем в людской памяти…
Затем воин умер.
В ту же секунду Адон попытался подняться, но тело не слушалось его. Когда он оперся о плиты крыши, его руки просто затряслись и острая боль пронзила тело.
Кайрик спокойно вытащил меч из спины Келемвара и повернулся навстречу Миднайт. Он отразил яростную атаку чародейки, ударом ноги выбив кинжал из ее руки. Клинок перевернулся в воздухе и исчез за парапетом крыши. Перейдя в наступление, вор опустил меч и сделал выпад.
Но Миднайт двигалась быстрее, чем ожидал Кайрик. Она ушла от удара, а затем ногтями разодрала вору лицо. Чародейка позабыла и о служителях, и о табличках, и о собственной жизни. Сейчас она хотела лишь, чтобы Кайрик заплатил за убийство Келемвара.
Вор громко вскрикнул и сильным ударом ноги отбросил Миднайт назад. Отлетев на шесть футов, чародейка упала. Лицо Кайрика запылало, и вор почувствовал, как кровь заструилась по его щеке.
– Ты сделала мне больно! – прорычал он скорее от удивления, чем от гнева.
– Я убью тебя, – пообещала чародейка, поднимаясь. Слова ее прозвучали ровно и спокойно.
– Не думаю, – ответил Кайрик и метнулся к Миднайт.
Он двигался так быстро и плавно, что чародейка не успела заметить, как красный клинок очутился в ее животе.
Миднайт почувствовала острую боль, словно Кайрик опять ударил ее ногой; легким ее не хватало воздуха. Она опустила глаза и увидела руку Кайрика, сжавшую рукоять меча, торчавшего из прорези в ее платье. Внутренности обожгло, и меч начал высасывать жизнь из ее тела. Совершенно потрясенная, чародейка едва ли могла сопротивляться. Она вцепилась в рукоять меча и попыталась вытащить его.
Кайрик надавил сильнее, удерживая клинок в ране.
– Еще несколько секунд, – сказал вор, – и ты будешь с Келемваром.
Вдруг Миднайт почувствовала, что отделяется от собственного тела.
– Я не умру, – прошептала она.
– Не умрешь? – удивился Кайрик, поворачивая клинок.
– Нет! – закричала Миднайт.
Она отпустила меч, выпрямила три пальца и изо всех сил вонзила их в горло вора. Удар едва не разорвал ему гортань. Задыхаясь и жадно глотая воздух, Кайрик попятился назад, вытащив меч из тела чародейки.
Миднайт уселась на плиты, положив ладони на рану, из которой хлестала кровь.
Кайрик сглотнул и хорошенько прокашлялся, стараясь восстановить дыхание. Наконец вор снова поднял меч и направился к Миднайт.
– За это ты умрешь в муках, – прошипел он.
С трудом сосредоточив внимание на воре, Миднайт подняла руку и направила ее на Кайрика. Чародейка попыталась вызвать какое-нибудь заклинание, чтобы убить его, но жуткая боль затуманила ее разум. Голова наполнилась неразберихой нелепых слов и бессмысленных жестов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...