ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Справа от дороги возвышался замок Копья Драконов, и компания Миднайт как раз вступала в его внешние пределы. Затем вор увидел двигающихся в сторону замка караванщиков и их неуклюжих преследователей. Поняв, что вот-вот развяжется бой, Кайрик натянул тетиву краденого лука и пришпорил скакуна. Вор хотел воспользоваться удачной возможностью и выпустить пару стрел в спины старых друзей.
На подступах к замку Миднайт почти отказалась от всяких надежд на то, что разрушившаяся крепость способна сдержать вражеский напор. Внешняя стена была вся в дырах и проломах – она не могла бы стать препятствием даже для крошечной армии. К счастью, цитадель находилась в лучшем состоянии. Все ее четыре башни до сих пор стояли, а стены оставались более или менее неповрежденными. Внутренние ворота криво висели на петлях, однако было похоже, что их удастся кое-как закрыть.
– Мы сможем удержать цитадель, – доложил Келемвар после беглого осмотра. – Миднайт, отправляйся в юго-западную башню и дай нам знать, когда караван достигнет внешней стены. – Воин зашел за ворота и осмотрел петли. – Мы с Адоном сумеем закрыть створки.
Миднайт быстро взобралась на стену и направилась к юго-западной башне, которая была самой высокой и наиболее крепкой из всех сохранившихся башен замка. Винтовая лестница бежала вдоль стены, обращенной к внутреннему двору, и проникнуть в башню можно было, пройдя по этим ступеням: башня имела лишь две двери – одну на верху стены и другую во внутреннем дворе. На случай, если стены или дверь будут захвачены неприятелем, оба входа могли быть закрыты изнутри, если створки дверей, конечно, давным-давно не были сняты с петель.
Миднайт добралась до лестницы и поднялась в верхнюю комнату башни. Когда-то это помещение служило кабинетом какой-то важной особе, возможно коменданту. Возле двери стоял тяжелый старинный письменный стол, а на двух стенах висели остатки проеденных молью, выцветших гобеленов. С потолка свешивалась ржавая железная люстра с тремя огарками древних, пожелтевших свечей. Чтобы зажечь люстру, ее нужно было опустить на почерневшей от сажи веревке, проходящей через систему шкивов и блоков и привязанной к торчащему из стены крюку.
В комнате также имелись два небольших окна. Одно из них выходило наружу, и из него Миднайт могла видеть дорогу от внешних ворот к внутренним. Из другого открывался вид на внутренний двор и ворота.
Келемвар и Адон нашли длинную балку и, используя ее в качестве рычага, пытались закрыть ворота. Между стеной и воротами оставался зазор, но это было все же лучше, чем ничего.
Однако, несмотря на принятые меры, Миднайт по-прежнему сердилась на Келемвара за то, что он поставил под угрозу их миссию. Дабы потешить свою добродетель, воин рисковал жизнью друзей, позволяя миру повиснуть над пропастью хаоса. Впрочем, Миднайт этому нисколько не удивлялась. Келемвар всегда был недальновидным и упрямым и не изменился, даже когда освободился от проклятия. Единственное различие заключалось в том, что теперь вместо требования платы за самую ничтожную услугу он настаивал на искоренении всякого зла, с которым ему только доводилось столкнуться.
Тем не менее, Миднайт полагала, что сможет ужиться с упрямым Келемваром, но только после того, как Камни Судьбы вернутся на Уровни. До тех пор чародейка не могла допустить, чтобы ее чувства мешались с долгом – даже если это будет означать разрыв с любимым.
В данный момент долг Миднайт заключался в том, чтобы прибытие каравана не застало ее друзей врасплох. Но, наблюдая за работой Адона и Келемвара, она совсем позабыла о возложенной на нее задаче. Чародейка повернулась к другому окну.
Через пятнадцать минут первый погонщик каравана приблизился к внешним воротам, ведя за собой четырех нагруженных лошадей, но Миднайт не видела пока ни одного мертвеца, хотя и не ожидала их скорого появления. Зомби двигались медленно и не могли тягаться в скорости с живым человеком – по крайней мере, на короткой дистанции. Трудность состояла в том, что обычно они изматывали свою жертву до изнеможения, а потом нападали.
Миднайт вернулась к заднему окну башни.
– Они у внешних ворот! – крикнула она.
Адон и Келемвар как раз установили ворота на место, и сейчас, услышав Миднайт, они встали по одну сторону от узкого проема между стеной и створкой ворот. Мысленно Келемвар уже слышал благодарности караванщиков.
Однако Адон не думал о торговцах вообще. На плече священнослужителя висели седельные сумки с каменной табличкой. Он жалел, что не отдал ее Миднайт на хранение. Табличка не только мешала бы во время боя, но к тому же ее могли украсть. Но теперь уже ничего сделать было нельзя.
Миднайт повернулась к окну, обращенному к внешней стене. Десять караванщиков остановились у внешних ворот, осторожно заглядывая внутрь, словно они боялись замка Копья Драконов даже больше, чем своих преследователей. Отряд караванщиков имел очень странный вид: все они были одеты в полосатые плащи с капюшонами, скрывающими их лица.
Неторопливость караванщиков несколько удивила Миднайт. Мертвецы были не так далеко, чтобы можно было зря терять время.
– Эй, там, в караване! – не выдержала Миднайт. – Быстрее в цитадель!
По-прежнему не спеша, торговцы двинулись вперед. Караван был на полпути к внутренним воротам, когда первый мертвец пролез сквозь пролом во внешней стене. На зомби был такой же полосатый плащ, как и у караванщиков, однако сброшенный капюшон позволял увидеть косичку черных волос, лишенные жизненной искры глаза и серую, морщинистую кожу.
Миднайт предположила, что какое-то ужасное создание напало на караван и умертвило большую часть людей, тогда как остальные бежали. Еще четверо мертвецов проникли за внешнюю стену и устремились за караванщиками. Торговцы даже не оглядывались. Все внимание они сосредоточили на своих лошадях, ведя их к внутренним воротам.
Адон и Келемвар с трудом чуть приоткрыли ворота, чтобы впустить лошадей и их хозяев. Зомби двигались довольно медленно, и Келемвар не сомневался, что у них с Адоном будет много времени, чтобы закрепить ворота, после того как караванщики окажутся внутри.
С башни Миднайт видела, как сквозь пролом во внешней стене пробрался последний мертвец. Чародейка еще раз подметила, что погоня выглядит какой-то не настоящей. Все ее участники вели себя неестественно спокойно и шли слишком неторопливо. Не нравилось Миднайт и то, как погонщики каравана ответили на ее предложение о помощи – они не произнесли ни слова благодарности, не выказали ни малейшего знака признательности.
Когда первый караванщик приблизился к воротам, тяжелый запах гнили и мертвечины наполнил нос Келемвара. Сначала зловоние озадачило воина – ведь зомби были еще довольно далеко. Но затем, сообразив, что караван двигается слишком уж медленно, Келемвар начал подозревать, что погонщики – вовсе не те, кем кажутся.
– Закрывай ворота! – заорал он Адону, хватая жердь, с помощью которой они приподнимали створку.
– Что? – удивился священнослужитель.
Как и Келемвар, он тоже почувствовал какой-то неприятный запах, однако Адон решил, что вонь исходит от лошадей или содержимого тюков.
Зеленоглазый воин выругался и ткнул одним концом жерди в сторону священнослужителя:
– Это зомби! Все до одного! Закрываем ворота.
Глаза Адона зажглись пониманием, и он, взявшись за жердь, повернулся, чтобы подсунуть ее под тяжелые ворота.
Но священнослужитель опоздал. Первый мертвец уже протиснулся в щель. Под капюшоном караванщика Адон увидел распухшую рожу с безжизненными глазами. Тонкие губы искривились в зловещей усмешке, обнажив ряд сломанных желтых зубов.
Зомби поднял руку и, скрючив пальцы, потянулся к священнослужителю.
Адон увернулся, выпустил из рук жердь и схватил булаву. На мгновение священнослужителю захотелось снова оказаться в милости у Сьюн и с ее помощью отразить нападение. Но мечты быстро испарились, когда еще двое караванщиков протиснулись за ворота.
Келемвар схватил меч и ударил по шее первого зомби. Голова существа тотчас слетела с плеч, но тело осталось стоять, вслепую размахивая кулаками. Двое других мертвецов набросились на Адона. Один из них яростно ткнул его в ребра; другой отразил его булаву с такой силой, что у священника аж руки затряслись.
– Беги! – крикнул Келемвар.
Он отсек руку одному из воскресших и отступил назад.
Адон послушался воина, но споткнулся о жердь и едва не упал. Взмахнув булавой, он попал в ближайшего к нему зомби. Кость затрещала, и висок мертвеца вдавился внутрь головы, но тварь даже не заметила этого. Еще двое караванщиков шагнули вперед, приближаясь к священнослужителю с двух сторон.
Услышав глухие удары, Миднайт подбежала к окну, выходящему во внутренний двор. Там Келемвар наносил удары по трем мертвецам, окружившим Адона. Еще двое протискивались в щель в воротах, а остальные спешили к месту схватки.
Взмахом клинка Келемвар сорвал капюшон с головы одного из зомби. Взор мертвеца был тупым и равнодушным, а серая кожа напоминала тесто. Воин ударил снова – мертвец лишился руки, однако не отступил, а, наоборот, перешел в контратаку.
Опасения Миднайт подтвердились: Адон и Келемвар превратятся в зомби, а каменная табличка будет потеряна, если чародейка не сумеет вытащить своих друзей из пекла сражения. Вспомнив о тяжелой люстре, Миднайт подбежала к стене и развязала узел веревки. Люстра с грохотом рухнула на пол. Чародейка вынула кинжал, отрезала веревку и быстро смотала ее.
Тем временем Адон решил уже, что доживает свои последние минуты. Трое мертвецов, окруживших священнослужителя, казалось, были равнодушны к ударам его булавы или, по крайней мере, не придавали значения тем ранам, которые могло нанести им оружие. Каждую секунду все новые и новые зомби появлялись во внутреннем дворе замка. Ударом булавы священнослужитель раздробил ребра одному из противников, но тут же сам, пригнувшись, отступил, уходя от протянувшейся к нему грязной четырехпалой лапы мертвеца.
Слева от Адона меч Келемвара поразил цель, обезглавив одного из зомби и ненадолго разорвав кольцо окружения. Священнослужитель не упустил возможности и перекинул седельные сумки своему другу.
Сумки ударились о плечо Келемвара и обмотались вокруг его левой руки. Гоняющиеся за каменной табличкой зомби бросились к воину. Адон и Келемвар не знали о том, что Ваал успел сообщить Миркулу о местонахождении Камня Судьбы. Поэтому Властелин Праха наказал мертвецам завладеть всеми седельными сумками, какие только окажутся при героях.
Хотя Адон и не догадывался, кто снабдил зомби подобными сведениями, священнослужитель мигом сообразил, что мертвецы охотятся за табличкой и знают, где ее нужно искать.
– Беги! – закричал Адон воину, шагнув вперед и раздавив валяющуюся под ногами отрубленную голову мертвеца. – Уходи отсюда!
Но Келемвар решил, что его товарищ просто захотел проявить благородство.
– Ни за что! – ответил воин, обрушиваясь на приблизившегося к нему мертвеца.
Зомби устоял, а через пару секунд к нему подоспели еще двое. Они разом кинулись к Келемвару, и воину пришлось отступить.
– Я вовлек вас в эту заварушку, мне и выводить вас из нее! – заорал Келемвар, не замечая, что священнослужителю больше ничто не угрожает.
– Что-то я сомневаюсь! – крикнула Миднайт. Держа в руках веревку, чародейка стояла на верху стены, возвышающейся за спиной Келемвара. Сбросив один конец веревки вниз, Миднайт принялась обвязывать другой вокруг ближайшего зубца стены, предварительно пропустив веревку сквозь окошко бойницы.
Келемвар разрубил колено одному из нападающих, однако зомби продолжал наступать, оставаясь совершенно безразличным к нанесенной ему ране, из-за которой обычный человек сразу лишился бы возможности передвигаться. Двое других противников Келемвара нанесли воину несколько мощных ударов. Затем к сражающимся присоединилась новая пара мертвецов. Келемвар отступил еще на несколько шагов, и через мгновение его спина уперлась в крепостную стену.
Адон понял намерение Миднайт.
– Веревка, Кел! Лезь наверх! Я в безопасности! – закричал он и, не видя возможности помочь Келемвару, устремился к ближайшей лестнице.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...