ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Вот только кромешная тьма представляла собой серьезное препятствие. Чародейка могла использовать расплавившийся металл кинжала, чтобы поджечь что-нибудь, соорудив некое подобие факела, однако под рукой не оказалось ничего такого, что горело бы достаточно долго.
У Миднайт не было иного выбора, кроме как снова прибегнуть к помощи магии. Чародейка сняла с ремня оставшиеся без клинка ножны и произнесла заклинание света. На этот раз результатом ворожбы стала яркая вспышка. Она ослепила чародейку, и белые точки замелькали перед ее глазами.
Через несколько мгновений зрение вернулось, но Миднайт по-прежнему оставалась в непроглядной тьме. Магия опять подвела. Тогда чародейка решила пока обойтись без света и побрела по берегу пруда. Она двигалась медленно и осторожно, сначала обследуя то место, куда ставила ногу, и размахивая руками перед собой, чтобы не наткнуться на что-нибудь.
Время от времени чародейка останавливалась и звала Келемвара. Вскоре Миднайт обнаружила, что по собственному эху может определить размеры и очертания пещеры. Чем дольше эхо не возвращалось, тем дальше от нее находились стены.
Вооруженная этим открытием, чародейка вскоре обошла водоем. В диаметре он имел около ста ярдов, хотя описать с уверенностью все изгибы и повороты береговой линии она бы не смогла. Водопад, очевидно, был единственным источником притока воды, а вытекал из водоема единственный ручеек.
Не найдя иного выхода, Миднайт медленно зашагала по берегу ручейка. Чародейка все время звала Келемвара и двигалась только в ту сторону, откуда эхо долго не возвращалось. В совершеннейшей тьме было сложно определить время и расстояние. Все же Миднайт вскоре поняла, что очутилась в поистине громадной пещере.
Вот уже часа два – как казалось самой Миднайт – она двигалась вдоль извилистого ручейка. Судя по эху, иногда туннель как будто разветвлялся на десятки боковых, уводящих в какие-то другие неизвестные пещеры. Хотя чародейка останавливалась и с помощью эха своего голоса исследовала новые туннели, она старалась не отходить далеко от ручья. Этот маршрут был самым надежным. А кроме того, чародейка считала, что искать Келемвара, если его тоже засосало в водоворот, вернее всего будет у воды.
Наконец ручей вбежал в очередную пещеру и там влился в новый водоем. Миднайт тщательно обследовала берега, однако изливающегося из него ручья обнаружить не смогла. С одного края пруда доносилось негромкое журчание, указывающее на то, что вода из водоема вытекает через какой-то скрытый проход. Разочарованная, чародейка присела на берегу.
Миднайт долго гадала, что могло произойти с Келемваром и что бы предпринял воин, оказавшись в подобных обстоятельствах. И чем больше чародейка раздумывала над этим, тем яснее понимала, что в конце концов Келемвар направился бы в Глубоководье. Если предположить, что воин выжил – а все прочие мысли чародейка гнала прочь, – то два обстоятельства непременно заставили бы его принять это решение. Во-первых, каменная табличка обязательно должна быть доставлена в Глубоководье. Значит, этот город является конечным пунктом путешествия и самой Миднайт. Если уж воину суждено вновь встретиться с ней, то это может случиться только в Глубоководье.
Вдруг чья-то белая тень проникла в пещеру из бокового прохода. Своими очертаниями призрак напоминал мужчину, состоящего из одного только света. Фигура двигалась, разгоняя своим свечением черную мглу футов на двадцать вокруг себя.
– Кто ты? – воскликнула Миднайт, терзаемая одновременно страхом и любопытством.
Фигура развернулась и направилась было к чародейке, но в десяти шагах от нее остановилась и, не произнося ни слова, окинула женщину взглядом. Созданное из света существо обладало пышной бородой, квадратной челюстью, и неподвижными глазами. Своим телосложением призрак напоминал человека, хорошо знакомого с тяжелым трудом, например кузнеца.
Изучив чародейку, белый силуэт безмолвно развернулся и направился в сторону коридора, противоположного тому, из которого появился.
– Погоди! – поднимаясь, крикнула Миднайт. – Я заблудилась, помоги мне.
Но белый призрак словно не слышал ее. Чародейка кинулась за ним, стараясь не отставать от источника света. Через несколько шагов прибрежный песок уступил место гальке, затем гальку сменили большие булыжники. Не обращая на них внимания, Миднайт упорно бежала за белой фигурой.
Вскоре у нее создалось впечатление, что путь призрака лежит в одном определенном направлении. Порой туннель открывался в огромные залы с покатыми, покрытыми острыми камнями полами и внезапными обрывистыми ступенями. Один раз чародейка чуть не провалилась в яму, а в другой раз ей пришлось перепрыгивать через глубокую расщелину. И все же Миднайт умудрялась не отставать от светящегося призрака.
Утомительная прогулка продолжалась, должно быть, несколько часов, после этого силуэт нырнул в огромную темную, пещеру. Высота потолка составляла здесь около пятнадцати футов, однако дальней стены не было видно. Эхо шагов чародейки казалось далеким и приглушенным. Миднайт выкрикивала имя Келемвара, и звук ее голоса уплывал в темноту, оставляя впечатление, что эта пещера была невероятно большой.
Спустя еще минут пять перед чародейкой предстала ровная гранитная стена. Опытный каменщик подогнал гранитные плиты настолько точно и плотно друг к другу, что Миднайт не смогла бы просунуть между ними лезвие своего клинка.
Насколько женщина-маг могла видеть, стена тянулась в обоих направлениях, а потом исчезала во мраке, ограниченная сверху лишь сводом пещеры. Со все возрастающим волнением Миднайт бежала за призрачным силуэтом, ведя рукой по скользкой поверхности холодного гранита.
Наконец они наткнулись на вымощенную камнем дорогу, которая упиралась перпендикулярно в стену. Мостовая с виду была довольно древней – некоторые булыжники потрескались, некоторые – ушли в землю.
Дорога убегала за стену, проходя сквозь массивную арку. Тяжелые, покрытые бронзовыми пластинами ворота запирали этот туннель. Миднайт оглянулась и увидела несколько других ворот, закрывающих выходы в другие туннели.
Створки ворот ближайшего туннеля криво висели на петлях и были открыты. Призрак не колеблясь прошмыгнул в нее. Миднайт скользнула за ним. Внутренняя отделка пещеры поразила ее своей безупречностью. Каждый камень был аккуратно обтесан в форме квадрата и пригнан к соседнему так плотно, что между ними не оставалось ни малейшей щелки. Колонны, поддерживавшие свод, выглядели совершенно нетронутыми временем, хотя их возраст, должно быть, составлял не одну тысячу лет.
Достигнув противоположного конца туннеля, призрак нырнул в очередную бронзовую дверь и исчез. Миднайт поспешила за ним, распахнув дверь настежь. Несмазанные петли громко заскрипели.
Дорога бежала вперед, только теперь вдоль нее тянулись ряды каменных тумб и тротуары. За ними высились серые квадратные двухэтажные дома. Архитектура этих каменных зданий отличалась простотой и строгостью. На первом этаже помещалась прямоугольная дверь, а на втором – одно или два квадратных окна. Все без исключения дома поражали мастерством, с которым их выстроили, хотя здесь Миднайт заметила некоторые свидетельства упадка – выбитые кое-где камни и щели между блоками.
Однако не строения привлекли внимание Миднайт. Белые призраки тысяч мужчин и женщин порхали взад и вперед, наполняя город тусклым, мерцающим светом. Они переговаривались между собой, и их жутковатое кудахтанье отражалось от стен домов.
При виде такого огромного количества привидений Миднайт решила, что этот город является сборным пунктом для теней, подобных той, которая привела сюда чародейку. И через миг она поняла, что светящиеся белые фигуры – это души умерших. Увидев, что призраки не обращают на нее никакого внимания, Миднайт побрела дальше. Чародейка была напугана, но не могла позволить страху встать у нее на пути. Если этот город и есть Королевство Смерти, значит, второй Камень Судьбы спрятан где-то поблизости. Надо найти его и убраться отсюда как можно быстрее… А затем она отыщет Келемвара.
Миднайт не прошла и одного квартала, когда какой-то призрак приблизился к ней. Это был пожилой мужчина с морщинистым лбом, в светящихся сферах его глаз отражалось смущение.
– Джессика? – спросил мужчина, потянувшись к руке Миднайт. – Это ты? Я не хотел уходить без тебя.
Чародейка отскочила, увертываясь от прикосновения призрака.
– Ты обознался.
– Разве? – усомнился разочарованный призрак. – Я больше не могу ждать.
– Я не Джессика, – сказала Миднайт. – Но ты не волнуйся, – добавила она, смягчившись. – Я уверена, она пройдет здесь, когда настанет ее время. Нужно лишь подождать…
– Я не могу ждать! – грубо перебил ее призрак. – У меня нет времени – скоро сама все поймешь!
С этими словами дух развернулся и умчался прочь. Миднайт двинулась дальше. Несколько раз призраки приближались к чародейке, принимая ее за свою возлюбленную или подругу, и лишь некоторые из этих теней выглядели столь же смущенными, как тот старик. Однако Миднайт каждый раз вежливо извинялась и продолжала путь.
Первые два квартала вдоль дороги тянулись пустые ремесленные мастерские. По пути Миднайт заглянула в двери четырех домов, и каждый раз ее приветствовали призраки: дважды – вежливыми приглашениями войти; один раз – грубым безразличием и однажды – весьма недружелюбным требованием убираться прочь.
Чем дальше Миднайт продвигалась вглубь города, тем больше ее поражала его продуманность. Все улицы пересекались под прямым углом, а городские кварталы были приблизительно равных размеров. И жилые здания вовсе не были скучно-однообразными, просто их выстроили в строгом стиле. Каждое имело четкие квадратные и симметричные формы, а выгравированные на стенах простые узоры украшали фасад, подчеркивая прямоугольные очертания всего сооружения. Двери всегда помещались в центре здания, с каждой стороны которого находилось равное количество окон, расположенных абсолютно одинаково. Эта незатейливая архитектура подействовала на Миднайт успокаивающе.
Третий квартал целиком занимало одно-единственное строение, уходящее к самому потолку пещеры. У этого здания не было ни дверей, ни окон; единственный вход – огромная арка – находился строго посредине. Миднайт вошла в эту арку и очутилась в большом открытом внутреннем дворе. С трех сторон ее окружали трехэтажные прогулочные террасы. За ними виднелись сводчатые дверные проемы, ведущие в просторные залы. Все пространство слева от Миднайт занимало массивное сооружение, поддерживаемое белыми колоннами из красивейшего мрамора. Находящийся при входе в это здание алтарь подсказывал, что это храм.
По другую сторону двора у мраморного фонтана отдыхали несколько десятков призраков. В центре фонтана великолепная струя воды взлетала высоко в воздух и там превращалась в туманную дымку. Какое-то странное ощущение гармонии, поначалу сбивающее с толку, затем – наполняющее неземным спокойствием, исходило от этого фонтана, и Миднайт вдруг поняла, что ее влечет к его водам.
Белые привидения, казалось, не заметили чародейку, когда она приблизилась к фонтану и заглянула внутрь водоема. Вода в нем была спокойна, словно лед, и черна, словно сердце Ваала, но вместе с тем прозрачна, словно стекло. Миднайт даже показалось, будто она увидела там какой-то иной мир, где царили спокойствие и тишина.
Под водой простиралась бескрайняя равнина, залитая мерцающим светом. Она протянулась во всех направлениях, насколько хватало глаз. По ней были разбросаны миллионы и миллионы крошечных фигурок.
При виде этого удивительного зрелища ощущение безмятежности и предопределенности вытеснили из сердца Миднайт и скорбь по Адону, и тревогу за судьбу Келемвара. Казалось, что пройдет еще немного времени и чародейка воссоединится со своими старыми друзьями. Миднайт не знала, зачем пришла сюда, однако подозревала, что ее судьба как-то связана с этой бескрайней равниной.
Низкий грубый голос внезапно прервал размышления чародейки:
– Жаль видеть тебя здесь.
Миднайт подняла глаза – один из духов обращался к ней. Очертания призрака напомнили ей кого-то очень знакомого, и Миднайт вздрогнула от испуга.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...