ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Жестокий бог поморщился и продолжил путь.
Миднайт с облегчением вздохнула. Невзирая на боль в плече, она не хотела, чтобы Ваал забрал у нее седельную сумку. Чародейка все еще надеялась сбежать и хотела, чтобы Камень Судьбы был при ней, когда такая возможность выдастся.
Вот только Миднайт не знала, что станет делать, если ей и впрямь удастся сбежать. Если она не обезвредит Ваала, что было наиболее вероятно, он снова бросится в погоню. Чародейка попыталась представить, как бы поступил на ее месте Келемвар. Воин, безусловно, не раз бывал в плену и, конечно же, знал, как устроить побег. Даже Адон нашел бы какой-нибудь выход. Он изучал богов и наверняка знал о слабых сторонах Ваала.
Миднайт так хотелось, чтобы ее друзья сейчас были рядом. За всю свою жизнь она не испытывала большего страха и одиночества. Однако, несмотря на недостаток в друзьях и советах, чародейка не жалела о том, что покинула своих спутников. Ведь Ваал мог убить их. А если бы погиб Келемвар, Миднайт, возможно, вообще не нашла бы в себе силы продолжить борьбу. Чародейка не могла допустить подобного исхода.
Она ругала себя за то, что попыталась помочь хафлингам. В результате и Камень Судьбы оказался в опасности, и вряд ли ей удалось спасти хотя бы одну жизнь. Подумав так, Миднайт тут же сообразила, что ничего не изменилось бы, брось она уцелевших хафлингов на произвол судьбы. Ваал все равно настиг бы ее. Просто неосторожность Миднайт облегчила его задачу.
Внезапно Покровитель Убийц остановил лошадей. Они достигли вершины холма, откуда открывался обзор на десятки миль вокруг. Далеко позади, милях в пятнадцати, расстилаясь в сторону юга, пестрел оранжево-красный ковер – тот самый лес, который ночью тянулся вдоль левой стороны дороги.
Ваал спешился, снял со своего коня поводья и оставил животное пастись.
– Лошадям нужен отдых, – прорычал бог, отвязывая Миднайт. В местах прикосновений аватары кожа чародейки сразу краснела, как от ожога. – Слезай.
Миднайт охотно повиновалась. Как только ее ноги коснулись земли, Ваал схватил чародейку за запястье. Жгучая боль охватила всю ее руку до самого плеча. Миднайт не выдержала, и отчаянный стон вырвался из ее груди.
– Не пытайся бежать, – прохрипел Ваал. – Я очень силен, а ты слаба.
Падший бог, полагая, что добился желаемого результата, отпустил руку чародейки.
Боль привела ее в чувство. Миднайт тут же вынула кляп изо рта и уже было решила воспользоваться своей свободой, чтобы прибегнуть к магии, однако быстро отказалась от этой затеи. Развязав Миднайт и позволив ей вытащить кляп, бог Убийства, несомненно, приготовился отразить всякое нападение.
– Чего ты добиваешься? – откашлявшись, спросила чародейка.
Ваал только пристально посмотрел на нее, ничего не ответив. Лицо аватары – бывшее лицо лорда Деверелла – было бледным и болезненно-желтым. Глаза запали, а кожа натянулась на костях, словно на барабане.
– Держи руки вместе. Вот так, – велел Ваал, смыкая ладони.
Миднайт на мгновение заколебалась, но все же решила сделать, как ей велели. Совершенно выбившаяся из сил чародейка не могла спорить; к тому же подобие послушания заставит Ваала поверить в то, что она потеряла всякую надежду.
– Чего ты добиваешься? – сложив ладони, повторила Миднайт.
Ваал достал кожаный шнурок.
– Тебя, – сказал он.
Такой ответ совсем не удивил чародейку. Попав в лапы Покровителя Убийц, она сначала подумала, что богу нужна только табличка. Однако он не убил Миднайт, и та начала подозревать, что бог преследует несколько иные цели.
– Меня? Зачем?
Обдумывая ответ, Ваал связал вместе большие пальцы чародейки.
– Ты убьешь Хельма, – наконец ответил бог. Он произнес слова очень быстро и тихо – Миднайт даже решила, что ослышалась.
– Убью Хельма? – уточнила она. – Я правильно поняла?
Бог Убийства связал чародейке мизинцы, а затем проделал то же самое с остальными пальцами на ее руках. Было совершенно очевидно, что он вяжет ей руки, чтобы Миднайт не могла выполнить пассы, требующиеся для заклинания.
– Да, убьешь Хельма, – подтвердил Ваал.
– Но я не могу убить бога! – закричала Миднайт.
– Ты убила Торма, – проворчал бог. – И Бэйна.
Ваал крепко затянул шнурок.
– Я только позвонила в Колокол Эйлина Аттрикуса, и больше ничего! Я спасла Тантрас. Бэйн и Торм сами убили друг друга.
– Зачем такая скромность? – хмыкнул Ваал, закончил связывать руки Миднайт и отошел в сторону. – Бог Миркул единственный, кто сожалеет о смерти Черного Властелина. После того как Бэйн уничтожил моих головорезов, я просто счастлив был увидеть, как он умирает.
– Но я не убивала его… как не убивала Торма. И я не могу убить Хельма!
Настаивая на этом, Миднайт яростно жестикулировала. Заблуждение Ваала одновременно и злило, и пугало ее. Падший бог совершил ужасную ошибку, если схватил чародейку, рассчитывая на то, что она уничтожит Хельма.
– Это сделал колокол! – настаивала Миднайт.
Ваал пожал плечами и снял седло с ее лошади.
– Это одно и то же. Никому, кроме тебя, не удалось позвонить в колокол. Теперь ты убьешь Хельма.
– Даже если бы я могла, – ответила Миднайт, выбирая место, чтобы присесть, – я бы не совершила убийства. Знай это.
– Ты ошибаешься, – резко возразил Ваал и бросил седло на землю рядом с собой. – Ты будешь делать то, что прикажут.
– Почему ты так думаешь? – удивилась Миднайт.
Ваал упомянул бога Миркула как своего союзника, и в чародейке взыграло любопытство. Она решила извлечь пользу из плена и выведать у Покровителя Убийц как можно больше.
– Потому что ты ушла от своих друзей, – сообщил бог, буравя чародейку пристальным взглядом, – и мы знаем, как дороги они тебе.
– Что ты имеешь в виду?
– Ты не понимаешь очевидных вещей?
– Келемвар и Адон больше не участвуют в этом, – выпалила чародейка, чувствуя, как внутри нее растет страх.
– Нам это известно, – вздохнул Ваал, присаживаясь на корточки, чтобы стреножить лошадь Миднайт. – И с ними ничего не случится, если, конечно, ты будешь делать все так, как хотим этого мы.
– Но я не могу! – закричала Миднайт, вскакивая на ноги. – Я не обладаю достаточной силой. Ты, кого называют богом, – неужели ты не можешь понять такую простую вещь?
Ваал уставился на чародейку черными угольками мертвых глаз.
– У тебя есть сила. Просто ты еще не знаешь, как ею пользоваться. Поэтому тебе нужны Миркул и я.
– Вы нужны мне?! – воскликнула Миднайт.
При одной только мысли о том, что ей «требуются» помощники вроде Покровителя Убийц и Властелина Праха, мурашки пробежали по спине чародейки.
– Думаешь, легко обладать могуществом бога? – спросил Ваал, шагая к Миднайт. – Без нас ты сгоришь. Богиня Магии была очень сильна, когда передавала тебе свою мощь.
– Могущество бога? – не поняла Миднайт, но вдруг вспомнила ночь, когда она, упав духом, воззвала к богине Мистре, – ту самую ночь Нисхождения. Именно тогда жизнь Миднайт переменилась, а Королевства погрузились в невиданный хаос.
Чародейка давно начала подозревать, что сила Мистры перешла к ней, а в последние дни это подозрение лишь усилилось. Характер магии Миднайт менялся. Сначала чародейка приписывала его изменения всеобщему беспорядку, поразившему Королевства, однако со временем все труднее было не замечать очевидных фактов: ее власть над магией возрастала; пропала надобность в магической книге; и, наконец, чародейка могла теперь пользоваться заклинаниями, которых не знала прежде.
Однако одно дело предполагать, и совсем другое – знать правду. Сообщение Покровителя Убийц до того ошеломило и напугало чародейку, что она просто не могла поверить в происходящее.
Ваал воспользовался потрясением Миднайт, чтобы надавить на нее.
– При изгнании наш господин лишил нас силы. Теперь ты единственная, кто может справиться с Хельмом. – Бог Убийства отвернулся и взглянул на небо. – И если нам суждено вернуться на Уровни, тебе придется убить бога Стражей.
– Не проще ли вернуть Хельму Камни Судьбы? – поинтересовалась Миднайт у стоящего к ней спиной Ваала. – Разве Владыка Эо не позволит богам вернуться на Уровни, когда получит назад свои таблички?
Ваал повернулся. Его глаза сверкали от гнева.
– Ты думаешь, мы испытываем наслаждение оттого, что загнаны в этот ничтожный мирок? В один миг мы вернули бы Камни, будь это возможно.
Миднайт сама не знала, верить ли Покровителю Убийц. Насколько ей было известно, боги сейчас дрались за право вернуть таблички – кто найдет их, тот и получит благосклонность Эо. Но слова Ваала дали ей повод к сомнению.
– Ты говоришь, что вернуть Камни невозможно? – спросила чародейка.
Бог указал на сумку, висящую на плече Миднайт.
– Знаешь, почему Камень Судьбы до сих пор у тебя? Да потому, что в нем нет никакой пользы.
– Не может быть! – удивилась Миднайт, чувствуя, как сердце затрепетало в ее груди.
– Нам не достать второй Камень, – объяснил Ваал, грозно взмахнув рукой. – А без него Хельм не пропустит нас на Уровни. Вот почему ты должна убить бога.
– Тогда где же второй Камень? Его уничтожили?
Усмешка искривила губы Ваала.
– Да, если можно так выразиться. Он спрятан в замке Праха – в Королевстве Смерти Миркула. – Ваал указал на землю. – И он останется там до тех пор, пока мы не покинем Королевства.
– Если известно, где находится Камень, почему вы… – Миднайт замолчала, поняв, что задает глупый вопрос. Боги изгнаны с Уровней, и Королевство Смерти, несомненно, закрыто для них, поскольку находится в Гадесе – в обиталище душ умерших.
Ваал дал Миднайт немного времени, чтобы она могла обдумать то, что услышала.
– Теперь понимаешь? – спросил бог. – Мы на одной стороне: боги хотят возвратиться на Уровни, а ты хочешь, чтобы мы убрались из Королевств. Но чтобы это произошло, тебе нужно убить Хельма. Уяснила?
Миднайт ответила не сразу. Раз она в состоянии уничтожить Хельма, значит, решила чародейка, она может добыть недостающую табличку из замка Праха. Но, несмотря на то, что Ваал заявлял о желании вернуть Камни, чародейка все же не хотела поверять ему свои соображения. Даже проведя тридцать часов в седле, она не настолько поглупела, чтобы всецело доверять словам Покровителя Убийц.
Кроме того, чтобы задуманный план претворился в жизнь, Миднайт нуждалась в дополнительной информации.
– Если убийство Хельма послужит спасению Королевств, то я согласна, – солгала Миднайт. Она собиралась разузнать побольше, и потому было необходимо, чтобы Ваал поверил в то, что смог убедить чародейку. – Но прежде ты должен ответить на несколько вопросов. Вы попытались сделать все, что возможно?
– О да, мы сделали все, что было в наших силах, – ответил Ваал, усаживаясь на снятое с коня седло.
Миднайт была уверена в том, что падшее божество говорит неправду, однако притворилась, будто верит ему.
– Путь на Уровни закрыт лишь для богов. Но смертный мог бы отправиться в Королевство Смерти и вернуть Камень. Почему вы не послали туда смертного?
Ваал оторопел – всего на долю секунды, однако и этого времени хватило, чтобы Миднайт заметила удивление бога.
– Это не так просто, как ты думаешь, – промолвил он.
Изумление Ваала не осталось незамеченным, но Миднайт не знала, что явилось его причиной. Она сомневалась в том, что ни бог Убийства, ни бог Смерти не додумались до такой простой вещи.
– Ты не ответил на вопрос, – настаивала Миднайт. – Почему вы не послали за Камнем Судьбы смертного? Наверняка существуют пути, по которым человек может достичь подземной страны.
– Пути есть, – согласился Ваал.
– Какие? – продолжала расспрашивать Миднайт. Она расположилась перед Ваалом, усевшись на свое седло.
Бог Убийства скривил лицо, ранее принадлежавшее Девереллу, и изобразил на нем язвительную усмешку.
– Смертный может погибнуть там, – сказал он.
Миднайт нахмурилась. Подобный ответ не устраивал ее.
– Угрожая смертью Келемвару и Адону, ты можешь попытаться заставить меня сотрудничать, но не сможешь довериться мне, пока не ответишь на мои вопросы. Так почему же вы не послали туда смертного?
Грозный взгляд бога долго блуждал по лицу чародейки. Наконец Ваал отвел глаза и заговорил:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...