ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И после короткой разлуки я снова встретился с Миднайт, Келемваром и Адоном, но уже в Тантрасе.
– А что же вор, Кайрик? Ты не упомянул его, – поинтересовался Черный Посох. Он был внимательным слушателем и заметил, что имя вора не прозвучало в последней фразе Эльминстера.
– По пути в Тантрас Кайрик оставил отряд. Не знаю в точности, что там случилось, но, похоже, он предал своих товарищей. Впрочем, это неважно… Бэйн шел по следу Миднайт и ее друзей до самого Тантраса, а затем попытался сам завладеть табличкой. Но поселившийся в этом городе бог Торм вышел на поединок с Бэйном. Этот бой грозил уничтожить Тантрас, но Миднайт ударила в Колокол Эйлена Аттрикуса…
– Что-что? – не поверил своим ушам Черный Посох. – Никто не может заставить этот колокол звучать – даже я!
– Тем не менее Миднайт это удалось, – заявил Эльминстер. – Она восстановила действие окружающей город защиты. А аватары обоих богов были разрушены.
Эльминстер замолчал и тихо сидел, попыхивая трубкой.
– И что теперь? – не выдержал наконец Черный Посох.
Эльминстер выпустил несколько колец дыма. Одно за другим они начали медленно подниматься вверх.
– А вот что… – неторопливо промолвил он. – Миднайт и ее друзья вместе с Камнем Судьбы направляются в Глубоководье.
Ученик великого старца надолго погрузился в раздумье, пытаясь найти какую-нибудь причину для столь далекого и опасного путешествия. В конце концов, он сдался:
– Но зачем?
– Во-первых, – улыбнулся Эльминстер, – здесь расположена Небесная Лестница. А во-вторых, другая табличка тоже находится здесь. Ведь нам нужны оба Камня, чтобы вернуть богов на Уровни.
– Камень Судьбы в Глубоководье? – переспросил Черный Посох. – Но где?
– Поэтому я и обратился к тебе, – ответил мудрец. – Мне удалось узнать лишь то, что искать надо где-то здесь.
Кельбен закатил глаза:
– Глубоководье – большой город.
– Тогда давай приниматься за дело, – предложил Эльминстер, убирая трубку. – Я хотел бы найти табличку до прибытия Миднайт…
1
ГОСТИ
Миднайт не сводила темных, бездонных, как сама ночь глаз, с тени, колыхавшейся позади торчащих вверх корней поваленной ивы. Шелестя листьями кустарника и раскачивая ветви деревьев, сильный ветер наполнял лес неясными и бесформенными силуэтами, танцующими тенями. Вверху, время от времени закрывая луну, безмолвно проносились гонимые бурей облака – небесные стражи. Густые, темные тени тащились за ними по земле, продираясь сквозь путаницу поваленных стволов.
Чародейка и два ее спутника заночевали у южной оконечности леса. Мужчины спали под устроенным между двумя деревьями небольшим навесом; оттуда доносился негромкий и глубокий, походящий на рычание волка храп Келемвара.
Миднайт, охраняя сон друзей, сидела в двадцати шагах от навеса. Наделенная стройным телом, она была обворожительной женщиной. Над ее глазами темнели линии густых, словно нарисованных кистью бровей, черные как смоль волосы были заплетены в длинную косу. Единственным изъяном Миднайт, если его можно было считать таковым, являлись легкие морщинки, которые в минуту беспокойства проступали на лбу и вокруг уголков рта.
За последние дни эти морщинки стали глубже. На борту маленькой галеры Адон, Миднайт и Келемвар отправились в порт Илипур, где намеревались подыскать какой-нибудь караван, направляющийся в Глубоководье. Но на последнем отрезке пути, когда судно шло по ровной глади внутреннего моря, называемого Драгонмор, совершенно внезапно разыгралась ужасная буря, и судно героев едва не рассыпалось в щепки. Шторм бушевал три дня, и только благодаря героическим усилиям команды, галера осталась на плаву.
Капитан галеры был с самого начала изрядно обеспокоен тем, что за ними неотступно следует зентильская трирема. Будучи человеком суеверным, он в конце концов решил, что причиной всех его бед являются странные пассажиры. Когда буря стихла, капитан немедленно повернул судно к берегу и высадил трех искателей приключений на сушу…
Из-под навеса донесся шорох, и, обернувшись, Миднайт увидела идущего к ней Адона. В правой руке жрец нес купленную у моряка булаву, в левой – седельные сумки. В одной из сумок находилась каменная табличка в фут шириной и полтора фута высотой – Камень Судьбы, добытый героями в Тантрасе.
Даже сейчас, среди ночи, песочные волосы Адона были тщательно причесаны. Несмотря на хорошее сложение, его тело выглядело хрупким; зеленые глаза сверкали каким-то необыкновенным, неповторимым блеском. Прочие черты лица Адона были почти заурядны, за исключением красного шрама, бегущего от левого глаза через всю щеку и заканчивающегося на подбородке.
Шрам стал неумолимым напоминанием о глубоком душевном расстройстве, пережитом жрецом совсем недавно. В ту ночь, когда Эо низвергнул богов, их служители повсюду в Королевствах утратили свою силу. Даже находясь в миле от почитаемого божества, жрецы напрасно взывали о чуде: мольбы оставались без ответа. Поначалу это ничуть не смутило Адона, который по своей натуре был оптимистом и продолжал верить в огневолосую Сьюн, богиню Любви и Красоты.
Но неожиданный удар вражеского клинка, нанесенный под Тилвертоном, оставил шрам не только на лице священнослужителя. Сначала Адон решил, что шрам – это наказание за некое оскорбление, месть божественной Сьюн. Шли дни, и он все больше укреплялся в своем мнении. Когда же во время битвы за Долину Теней Эльминстер оказался в затруднительном положении и Адон ничем не смог помочь древнему мудрецу, молодой жрец впал в полное отчаяние, потеряв интерес ко всему происходящему вокруг. Спустя несколько недель приступ апатии миновал, юноша снова воспрял духом – и практически утратил прежнюю фанатичную веру в Сьюн. Всю высвободившуюся преданность священнослужитель обратил на своих друзей.
– Зачем ты поднялся? – спросила Миднайт. Сильный ветер закрутил ее слова и унес вдаль.
– Разве возможно спать под такой грохот? – ответил Адон, склонившись к уху чародейки и кивнув в сторону храпящего Келемвара. – Если ты устала, я могу подменить тебя.
– Нет, нет. Еще рано, – отказалась Миднайт, снова переводя взгляд на упавшую иву.
Притаившаяся за корнями дерева тень, за которой следила Миднайт, оставалась на прежнем месте.
– Тебя что-то смущает? – поинтересовался Адон, заметив то внимание, с которым Миднайт разглядывала лежащую на земле иву. Повернув голову в ту же сторону, он также заметил неясную фигуру, укрывшуюся за путаницей корней. – Что это?
– Какая-то тень, – пожала плечами Миднайт. – Я уже давно наблюдаю за ней.
Луна, проглянув сквозь облака, залила землю серебристым светом. Теперь Миднайт ясно разглядела очертания головы и плеч.
– Похоже на человека, – шепотом заметил Адон.
– Так и есть.
– Нужно разбудить Келемвара, – глянул в сторону навеса священнослужитель.
Предложение Адона имело смысл. После Нисхождения богов магическое искусство Миднайт и Адона, как и всех тех, кто связал свою судьбу с магией, потеряло былую надежность. Даже если бы Адон продолжал верить в свою богиню, Сьюн все равно была слишком далека от него и не смогла бы помочь жрецу.
Однако Миднайт хотела, чтобы Келемвар еще немного поспал. Она не была уверена в том, что тень представляет реальную опасность. Если же все-таки это был какой-то недруг, чародейка боялась спугнуть его. Кроме того, даже и без магии они с Адоном были неплохими бойцами.
– Если понадобится, мы сможем сами постоять за себя, – возразила Миднайт. – Но мне кажется, никакой опасности нет.
Луна снова скрылась за облаками, и лес погрузился во мрак. Озадаченный ответом Миднайт, Адон покосился на мешанину из теней и корней.
– Но почему?
– Если это человек, то он не желает нам зла. Иначе он давно уже предпринял бы что-нибудь, – объяснила Миднайт. – Он не сидел бы сложа руки, наблюдая за нами.
– Да, но если бы у него были благие намерения, он давно бы уже присоединился к нам, – возразил Адон.
– Необязательно, – сказала Миднайт. – Может, он нас боится.
– Вряд ли мы похожи на грабителей, – заметил Адон. – У кого есть причины бояться нас?
Миднайт не ответила, лишь отвела глаза в сторону, избегая пристального взгляда священнослужителя. Когда Адон задал свой вопрос, ей подумалось, что эта тень может принадлежать Кайрику, их бывшему приятелю. С тех пор как вор исчез, прошло всего лишь несколько недель, однако казалось, что его нет уже несколько лет. Миднайт скучала по его грубым шуткам, неприветливости, даже по его мрачному характеру.
Поскольку Миднайт замешкалась с ответом, Адон повернулся и зашагал было обратно к навесу, но чародейка остановила его, тронув за плечо.
– Возможно, это Кайрик, – прошептала она.
Адон резко повернулся и посмотрел в лицо Миднайт.
– Кайрик?! Не может быть! – прошипел он.
– Почему? – удивилась девушка, снова взглянув на темную тень. – Та трирема, напугавшая капитана нашего судна, кажется, действительно преследовала нас.
– Но это же не значит, что Кайрик находился именно на том корабле, – возразил Адон. – Откуда он мог знать, что мы покинули Тантрас, тем более – на какое судно мы сели?
– У Кайрика свои способы, – мрачно сказала Миднайт.
Адон нахмурился и сжал рукоять булавы так, что на его пальцах побелели суставы.
– Да, и он доказал это в Тантрасе.
Двое друзей, Миднайт и Адон, взглянули на Келемвара. Воин был последним, кто видел Кайрика в Тантрасе. Какой-то головорез из зентиларов напал на Келемвара, но убить воина ему не удалось. И когда схватка закончилась, Келемвар, провожая убийцу взглядом, увидел среди многолюдной толпы Кайрика.
– Я бужу Келемвара, – заявил Адон, сняв руку Миднайт со своего плеча.
– Но он убьет Кайрика, – сказала Миднайт. В голосе ее звучала жалость к вору.
– Пусть, – ответил Адон и снова повернулся к лагерю.
– Как можешь ты так говорить?
– Он стал зентиларом, солдатом армии Бэйна, – не оборачиваясь, бросил Адон. – Или ты забыла?
Согласно слухам, Кайрик примкнул к одной из зентильских армий, пришедших штурмовать Тантрас. Присутствие Кайрика при покушении на жизнь Келемвара заставило Адона поверить слухам.
– А ты чего ждал? – хмыкнула Миднайт, все еще не уверенная в предательстве их товарища. – Кайрик – интриган. Когда ему пришлось выбирать между зентиларами Бэйна и смертью, он выбрал первое. Но это не означает, что он предал нас.
– И не означает, что он остался нам верен, – по-прежнему не оборачиваясь, возразил Адон.
Сильный порыв ветра наполнил лес треском падающих сухих веток.
– Еще недавно Кайрик был нам верным другом и надежным спутником, – продолжала Миднайт. – Или ты позабыл, что он спас нам жизнь в Долине Теней?
– Не забыл, – согласился Адон. – Но я помню и то, что Кайрик готов был отдать меня палачу, и если бы ты не пожелала взять меня с собой…
Миднайт не знала, что и ответить, ибо священнослужитель был прав. После исчезновения Эльминстера жители города собрались на суд и обвинили Адона и Миднайт в смерти старого мага. К несчастью, исчезновение Эльминстера повергло Адона в депрессию, и он оказался неспособным сказать что-то в свою защиту. Жреца и чародейку признали виновными и приговорили к смерти.
В ночь перед казнью Кайрик пришел на выручку Миднайт. Но беспомощность, проявленная Адоном на суде, вселила в вора чувство отвращения к священнослужителю, и Кайрик спас его лишь по настоянию Миднайт. Позже, когда они удирали на лодке по реке Ашабе, Кайрик обращался с Адоном словно с паршивой собакой; если вор и заговаривал со жрецом, то лишь для того, чтобы оскорбить, а однажды Кайрик даже ударил его. Миднайт неоднократно приходилось вмешиваться и защищать Адона.
Пока чародейка вспоминала то неприятное путешествие, снова выглянула луна, и ее тусклый свет разлился по лесу. Ветер немного разогнал облака, и на этот раз ночное светило задержалось на небосводе чуть дольше обычного.
Адон воспользовался удобным случаем и сердито посмотрел Миднайт в глаза.
– Я ничем не обязан Кайрику, – сказал он. – И если уж говорить начистоту, то своим освобождением из темницы Долины Теней я обязан только тебе.
– Тогда я хочу, чтобы ты вернул долг, – заявила Миднайт, ответив Адону таким же сердитым взглядом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...