ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Да, что теперь? Думаю, надо спрятать табличку.
– Но зачем? – воскликнул Келемвар. – Кажется, мы собирались в гости к Миркулу!
– Положение изменилось, – ответил старый мудрец. – Похоже, он сам намерен заявиться к нам.
– Именно поэтому мы должны напасть первыми, – стоял на своем воин. – Этого он не ожидает.
– Верно, – глубокомысленно промолвил Эльминстер. Ему нравилась наступательная стратегия Келемвара, однако маг подозревал, что воин не учел всех деталей. – Но как мы подберемся к врагу, когда он может выследить нас по табличке?
Келемвар сохранял уверенность.
– Мы оставим ее здесь, и он решит, что мы все еще в башне.
– Оставить табличку без охраны? – изумился Эльминстер.
– А почему бы и нет? – ответил Келемвар. – Если мы одолеем Миркула, то станем единственными, кому будет известно, где она находится. Если же Миркул убьет нас, то ему еще нужно будет выкрасть табличку из башни Черного Посоха.
– И как же мы отыщем Миркула? – поинтересовался Эльминстер, барабаня костлявыми пальцами по каменной табличке.
– Точно так же, как он находит нас, – пожала плечами Миднайт. – Я могу определить местонахождение его таблички так же, как он определяет местонахождение нашей.
Эльминстер в сомнении помотал головой:
– Ты сама знаешь, как непредсказуема магия…
– От нас зависит судьба Королевств, – уверенно сказал воин. – Иногда следует рискнуть.
– Я тоже считаю, что бой Миркулу надо дать на его территории, – согласилась Миднайт. – Я устала бегать от него. Говори прямо, Эльминстер, ты идешь с нами или нет?
От подобного натиска со стороны Миднайт древний старец просто оторопел. Чародейка взяла руководство над их маленькой компанией в свои руки, впрочем, этого следовало ожидать…
– Разумеется, я иду с вами, – кивнул мудрец. – Вы можете рассчитывать на любую помощь, какая только потребуется.
Эльминстер ушел в библиотеку и положил табличку во внепространственную нишу Черного Посоха, откуда также изъял кинжал для Миднайт. Однако, к своему ужасу, волшебник, выйдя из комнаты, обнаружил, что не может запереть ее. После двух попыток закрыть дверь древний маг понял, что та не закроется, пока внутри комнаты будет находиться табличка. Чары Миркула держали проход открытым, превращая внепространственную нишу в обычную комнату. Единственный способ защиты таблички заключался в маскировке ниши.
Несмотря на нервное возбуждение, Эльминстер понимал: кое в чем Келемвар все же прав. Если Миркула удастся остановить, табличка будет в полной безопасности за стенами башни Черного Посоха. С другой стороны, если в схватке с героями Миркул одержит верх, будет лучше, если таблички при них не окажется. Волшебник задвинул тайник книжной полкой и направился к лестнице.
Пока Эльминстер прятал табличку, Миднайт занялась поисками второго Камня. Она едва не сошла с ума, когда заклинание обнаружения дало осечку, наводнив мозг чародейки сведениями о том, где сейчас находятся все предметы, какими только владела Миднайт за свою жизнь. Придя в себя после утомительных поисков, она все же выбрала верное направление и сосредоточилась на табличке, находящейся у Миркула.
Когда Эльминстер вернулся, чародейка и Келемвар уже были готовы отправиться в путь. Приняв из рук мудреца кинжал Черного Посоха, Миднайт устремилась к выходу. Тошнотворное чувство страха, подобно червю, точило ее желудок. Чародейка должна была двигаться на юг, чуть отклоняясь к юго-востоку. Быстрым шагом она пустилась по улице Мечей, разрезая толпу из сотен прохожих, бегущих в противоположную сторону.
– Мы идем к месту сражения, – заметил Келемвар, пробивая локтями путь среди толчеи беженцев. Вдали над городом поднимались столбы дыма.
Не сделав и двухсот шагов, Миднайт почувствовала, что табличка находится скорее на востоке, чем на юге. Чародейка свернула на улицу Кельтарна и зашагала вдоль узкого квартала в сторону перекрестка с улицей Шелков.
– Странно. – Миднайт вдруг остановилась, не дойдя до границы квартала. – Теперь табличка на севере.
Чародейка повела друзей по улице Шелков, расталкивая толпу покинувших свои жилища горожан. Миднайт боялась, что снова утратила контроль над магией, но ощущение того, что она движется в верном направлении, было сильным и четким, поэтому чародейка продолжала путь.
Сделав еще двести шагов, Миднайт свернула на запад.
– Табличка где-то за этим кварталом, – указала она на прижатые друг к другу дома.
– Туда, – сказал Келемвар и, устремившись вперед, бросился бежать по улице Шелков к месту ее пересечения с улицей Фарлеона.
Добежав до перекрестка, воин повернул на запад и подождал, пока Миднайт с Эльминстером нагонят его.
– Теперь вперед, – сообщила Миднайт.
Миновав квартал, герои вновь очутились на улице Мечей. Напротив них, чуть правее, высилась башня Черного Посоха.
– Мы сделали круг! – отметил Келемвар.
– Наверное, я сосредоточила свое внимание не на той табличке, – хмуро заявила Миднайт, пытаясь разобраться в сумятице, что творилась в ее голове.
– Я так не думаю, – пробормотал Эльминстер и указал на фигуру в черном плаще, двигающуюся по другой стороне улицы.
На плече у мужчины висели седельные сумки. Он направлялся к башне Черного Посоха, грубо расталкивая всех, кто имел неосторожность оказаться у него на пути.
– Миркул! – закричала Миднайт.
– Да, – подтвердил Эльминстер. – Он пришел за табличкой.
– И он не знает, что мы висим у него на хвосте, – подметил Келемвар и, обнажив меч, начал пересекать улицу.
Чтобы получить возможность вызвать новое заклинание, Миднайт перестала концентрироваться на табличке. Трое друзей пересекли улицу и поспешили вслед за Миркулом, оказавшись у него за спиной, когда он подошел к башне.
Миднайт приготовилась прочесть заклинание летающей молнии.
– Прикройте глаза, – предупредила чародейка своих спутников.
В тот же миг, когда Келемвар и Эльминстер сделали то, что велела им Миднайт, она ткнула пальцем в спину Миркулу и произнесла слова заклинания. Воздух наполнился громким треском. Не менее десяти голубых стрел выстрелили из пальца Миднайт и полетели вдоль улицы Мечей, поражая дома и прохожих. Вспыхивая пламенем крошечных взрывов, молнии-стрелы пробивали небольшие бреши в стенах домов и прожигали насквозь человеческие тела, оставляя в них дыры размером с кулак.
Миркул остановился у входа в башню и повернулся. Перед ним стояла Миднайт, рядом с которой высились Эльминстер и Келемвар. С ужасом чародейка взирала на результаты своей работы.
Властелин Праха не ожидал увидеть троицу героев вне стен башни, однако нападение не испугало его. Он знал, как их можно задержать, чтобы тем временем завладеть табличкой.
Махнув в сторону канализационного люка позади Миднайт, Миркул вошел в башню. Вся улица вдруг наполнилась криками. Келемвар повернулся и увидел выбирающихся из канализации мертвецов. На них были такие же полосатые одежды, в какие были одеты зомби, напавшие на героев в замке Копья Драконов. Лица мертвецов покрывали гнойные раны, а глаза были пустыми и тусклыми.
– Зомби! – крикнул воин.
– Не обращайте на них внимания! – закричал древний старец. – В башню, скорее!
Келемвар и Эльминстер бросились к башне, таща за собой Миднайт, которая все никак не могла прийти в себя от разрушений, причиненных ее заклятием. Когда они ворвались в башню, Миркула нигде не было видно, хотя зловоние сточной канавы еще витало в воздухе.
– Наверх! – воскликнул Эльминстер. – В библиотеку!
Келемвар первым кинулся к спиральной лестнице, но, достигнув ступеней, начал подниматься медленно и осторожно. Миднайт последовала за ним, оставив Эльминстера позади. Когда древний старец ступил на лестницу, в дверях башни показался первый зомби.
Добравшись до второго этажа, Эльминстер велел друзьям остановиться.
– Табличка там, – показал он на закрытую дверь, – значит, там и Миркул.
– Мы не можем пользоваться магией, – шепнула Миднайт. – Я уже принесла страдания стольким людям.
– Ерунда, – прохрипел Эльминстер. – Если мы не остановим Миркула, жители Глубоководья погибнут все до единого.
– Эльминстер прав. Глубоководье превратилось в поле битвы, – сказал Келемвар. – Мирные жители приготовились к смерти, так не все ли равно, какой она будет? Единственное, что мы можем сделать, – выиграть этот бой.
Первый зомби появился из-за поворота лестницы. Эльминстер спокойно развернулся и коснулся одной из ступенек, а затем прошептал какую-то запутанную, длинную фразу. Келемвар ринулся было навстречу приближающемуся мертвецу, но в том месте, где маг прикоснулся к лестнице, вдруг выросла каменная стена.
– Сработало, – вздохнул Эльминстер и повернулся к двери. – Ты готова, Миднайт?
Она молча кивнула.
Волшебник взглянул на Келемвара, и воин ударом ноги вышиб дверь. Миднайт вошла внутрь, ища глазами облаченного в черный плащ мужчину, которого они видели на улице.
– Здесь никого нет! – воскликнула она.
Келемвар и Эльминстер заглянули внутрь. Библиотека и в самом деле была пуста. Одна из книжных полок лежала на полу.
Эльминстер выругался:
– Наша табличка уже у него!
– Он мог двигаться только в одном направлении! – крикнул Келемвар.
– Наверх! – согласился маг. – Быстрее, пока он не ушел.
Герои помчались по лестнице, осматривая коридоры каждого этажа.
Тем временем Миркул сунул добытую табличку во второе отделение седельных сумок, после чего повесил их на плечо и вышел из внепространственной ниши в библиотеку.
– Превосходно, – заключил он, появляясь на лестнице и внимательно оглядывая созданную Эльминстером стену. – Они преследуют меня! – фыркнул бог и, немного подумав, добавил: – Но не можем же мы допустить, чтобы меня уничтожили простые смертные!
Миркул произнес заклинание уходящей стены, направив его на каменное препятствие, преграждающее путь. Прямоугольный кусок стены отделился и, словно живой, запрыгал вниз по ступенькам.
Раздавив одного из зомби, каменная глыба скрылась за поворотом лестницы. Неудача ничуть не смутила Властелина Праха. Скоро в его распоряжении окажется множество мертвецов.
– Идите наверх! – приказал Миркул. – Убейте женщину и ее друзей. Они доставили мне слишком много хлопот.
Пока зомби проходили мимо, Миркул обдумывал свой следующий шаг. Властелин Праха намеревался вернуться к Заводи Потерь и призвать души умерших. Затем, подпитавшись энергией душ, он двинется к Небесной Лестнице. Теперь, когда он владеет обоими Камнями, Хельм, скорее всего, пропустит его. После чего Властелин Праха уничтожит Эо.
Меж тем Келемвар, добравшись до плоской крыши, не мог поверить в то, что Миркулу удалось улизнуть.
– Где он? – проревел воин.
– Ты можешь поискать табличку? – обратился Эльминстер к Миднайт.
Миднайт попыталась возобновить действие заклинания обнаружения, однако ее усилия оказались напрасными.
– Я могу прочесть заклинание заново, но это потребует времени, – ответила чародейка.
– Его-то как раз у нас и нет. Идем, – мотнул головой Келемвар, бросаясь обратно к лестнице.
Миднайт с Эльминстером поспешили за ним. Но, преодолев всего десять ступеней, воин лицом к лицу столкнулся с воскресшими мертвецами Миркула. Первый зомби незамедлительно нанес удар, оставив в плече Келемвара глубокую рану. Воин быстро отскочил назад и косым ударом меча отрубил руку зомби, одновременно ударив мертвеца ногой. Тот отлетел назад и врезался в поднимавшегося следом за ним. Оба мертвеца повалились на лестницу.
– Бегите! – закричал Келемвар.
Эльминстер схватил Миднайт за руку и, увлекая чародейку за собой, поспешил обратно на крышу. Дождавшись, пока третий зомби переберется через тела своих упавших собратьев, Келемвар встретил его двумя яростными ударами меча и отсек мертвецу голову. Она покатилась по ступеням и исчезла за поворотом лестницы. Однако тело обезглавленной твари осталось стоять, бешено цепляясь руками за воздух.
Мертвецы, сбитые Келемваром с ног, поднялись и, полные желания разорвать воина на куски, протиснулись мимо своего обезглавленного соплеменника. Келемвар медленно попятился, время от времени нанося удары своим противникам.
– Мы должны помочь ему!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...