ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Но тебе я поклянусь в своей преданности, и так же сделают остальные.
Кайрик улыбнулся как можно более приветливо.
– Будь осторожен, давая клятвы, – предупредил он.
– Я знаю, что делаю, – ответил Далзель, накинул на плечи плащ и вложил меч в ножны. – Если позволишь, я навещу наших парней.
Кайрик кивнул и взглядом проводил Далзеля до двери. Думал ли лейтенант, что ему, возможно, придется противостоять самим богам? Вор не сомневался в том, что хотя бы один или двое богов непременно начнут охоту на Миднайт, как только узнают, что каменная табличка в ее руках.
Сначала Кайрик намеревался схватить чародейку и забрать табличку по прибытии друзей в Илипур. Но внезапный шторм, поднявшийся из глубин Драгонмора, помешал его планам. Трудно было сказать, являлась ли буря делом рук какого-нибудь божества или просто очередным проявлением беспорядка, охватившего Королевства.
Разыгравшийся шторм, каким бы ни было его происхождение, унес судно Миднайт и ее спутников на север. Кайрик предпринял все возможное, чтобы не упустить преследуемых из виду, однако все его усилия оказались напрасными. Наконец на третий день шторм прекратился. Кайрик двинул свою трирему на север, верно предположив, что галера беглецов пойдет в гавань Марсембера. Зентилары быстро перехватили маленькую галеру, но оказалось, что одолеваемый суевериями капитан судна уже высадил своих пассажиров на берег. Кайрику пришлось повернуть назад. Трирема зентиларов прошла немногим более шестидесяти миль, прежде чем разведчики, высланные Кайриком на поиски его старых друзей, сошли на берег.
Но именно Кайрик стал тем, кто обнаружил лагерь Миднайт, разбитый в лесу. Вор отослал своего сопровождающего за Далзелем и двадцатью пятью зентиларами, оставшимися на корабле, после чего подобрался к лагерю в надежде похитить Миднайт, если представится удобный случай, или выкрасть каменную табличку.
Однако буря задержала подкрепление. Прежде чем подоспел Далзель, на лагерь Миднайт напали загадочные всадники-зомби. Не выдавая себя, Кайрик оказал помощь бывшим товарищам, и Камень Судьбы не попал в руки воскресших мертвецов.
В ходе боя Миднайт попыталась воспользоваться одним из своих заклинаний, но неудачно – начался лесной пожар. К несчастью, Кайрик оказался по одну сторону пламени, а Миднайт и Камень Судьбы – по другую. Чародейке, Адону и Келемвару удалось скрыться.
К тому времени, когда наконец подошли Далзель с солдатами, Кайрик решился на отчаянный шаг. Поскольку оставалось мало надежд на то, что Миднайт и ее спутников удастся-таки обнаружить в Кормире, где солдаты, носящие зентильские доспехи, подвергались смертельной опасности, нужно было, чтобы Миднайт сама как-нибудь угодила в сети Кайрика. Поэтому он решил гнать чародейку и ее спутников на север, не давая им ни малейшего шанса на отдых. Напасть на своих бывших друзей Кайрик намеревался после того, как они доберутся до Вечерней Звезды.
На всех главных дорогах, ведущих на юг, Кайрик устроил засады, посадив в каждый пикет по шесть человек. Солдаты должны были скрываться до тех пор, пока на дороге не появятся Миднайт и ее товарищи, а затем атаковать их, принуждая отступать на север.
Кайрик с остатком отряда пешим порядком отправился в северо-западном направлении, передвигаясь под покровом ночи, чтобы избежать встречи с кормирскими дозорами. По пути Кайрик наведался в небольшие городки Велун и Хилп, готовясь на всякий случай к желанной встрече с компанией своих старых знакомых. Севернее Хилпа зентилары случайно наткнулись на отрезанную от внешнего мира деревеньку. Селение, разумеется, тут же разграбили. Там-то Кайрик и раздобыл себе новый меч и пони.
После этого Далзель с отрядом продолжили свой путь на север, рассылая дозоры на все ключевые перекрестки дорог. А Кайрик, оседлав пони, отправился на поиски бывших друзей в тех городах, где они могли бы остановиться.
Вор чувствовал, что ему удалось разработать одновременно и умный и хитрый план. Однако, не получив ни одного рапорта от посланцев, он не мог с уверенностью сказать, действует его замысел или нет.
Раздался легкий стук в дверь, прервавший размышления Кайрика, и сержант Фэйн, не дожидаясь разрешения, вошел внутрь. Лицо его было бледно-желтым, словно слоновая кость.
– Найдены Альрик и Идан, – сообщил он. – Далзель требует, чтобы ты пришел.
Кайрик нахмурился, но затем поднялся и схватил плащ.
– Веди, – приказал он, держа в руке короткий меч, как будто Фэйн заманивал его в устроенную мятежниками западню.
Они вышли в темный внутренний двор замка. Ноги Кайрика тут же ушли в грязь по самые щиколотки. Жесткие, леденящие струи дождя вперемешку со снегом хлестали Кайрика по лицу. Жуткий вой ветра эхом отражался от каменных стен.
В противоположном углу двора, между останками бывших солдатских бараков и тем, что когда-то называлось кузницей, мерцали огни факелов. Там находился колодец. Пересекая двор, Фэйн шел впереди, хлюпаньем перекрывая глухой стук дождя. Под навесом стояли трое мужчин, пытавшихся укрыться от ливня. Двое из них упорно смотрели в землю. Поскольку колодец все еще мог снабжать водой, он был единственным сооружением, которое поддерживалось временными жителями замка в хорошем состоянии.
Из глубины колодца донесся приглушенный стон. Привязанная к запачканной кровью перекладине серая веревка спускалась вниз, исчезая в темноте. Далзель шагнул вперед и схватился за веревку. Не говоря ни слова, он потянул за нее. И в тот же момент из глубины колодца раздался пронзительный, полный страдания крик. Спустя несколько секунд Далзель выпустил веревку из рук, и крик сразу стих.
– Что это было? – спросил Кайрик, вглядываясь в дыру колодца.
– Мы думаем, это Идан, – ответил Далзель.
– И он еще жив, – добавил Фэйн. – Но стоит нам попробовать вытащить его, он сразу начинает кричать.
Много раз Кайрику доводилось видеть муки медленной смерти, пару раз он сам становился их причиной, но теперь даже у вора все внутри перевернулось, когда он представил себе, что происходит на другом конце веревки.
Фэйн хотел было перерезать веревку мечом, но Кайрик перехватил его руку.
– Нет. Нам нужен колодец, – сказал он и повернулся к двум другим солдатам, державшим факелы. – Вытащите его и избавьте от мук.
Мужчины побледнели, но не посмели ослушаться.
Затем Далзель и Фэйн отвели Кайрика к отхожему месту. Замок покинули слишком давно, чтобы отхожее место – эта неотъемлемая деталь человеческого жилища – могло издавать зловоние. Тем не менее оттуда исходил сильный, отвратительный запах – запах свежей крови и желчи. Заунывный стон доносился снизу.
– Альрик, – пояснил Фэйн.
Кайрик заглянул внутрь. Уставившись в угол и сложив ладони на животе, Альрик стоял на коленях в луже собственной крови. Из поясницы торчал деревянный, с зазубринами, кончик кола, пробившего тело насквозь. Из-за этих зазубрин кол нельзя было вытащить, не повредив при этом кишечник.
– Никогда не видел подобной жестокости, – буркнул Далзель, когда Кайрик отвел взгляд от кровавого зрелища. – Я всажу клинок в любого, кто бы он ни…
– Не обещай того, чего не сможешь исполнить, – холодно произнес Кайрик. – Избавь Альрика от страданий. Фэйн, буди всех. Нужно утроить караулы.
– Все уже встали, – сообщил Фэйн. – Я не смог бы…
Ужасный крик, донесшийся из главной башни, прервал сержанта.
– Нет!!! – прозвучало вновь. Пронзительный вопль не смолкал, хотя кричавший должен был бы уже охрипнуть.
Мало кто из людей способен так кричать… Не зная, что ждет его впереди, Кайрик все же со всех ног помчался к башне. Выкажи вор страх перед убийцей – и мятеж среди солдат не заставит себя ждать.
Далзель и Фэйн бежали сзади. К тому времени как они достигли башни, крик прекратился. На винтовой лестнице уже толпилась дюжина солдат. В руках они держали факелы, желтый свет разливался по стенам. Собравшиеся даже не заметили, как появился Кайрик.
– С дороги! В сторону! – проревел Фэйн.
Но сбежавшиеся зрители не тронулись с места, и тогда Фэйн начал активно работать кулаками, пробиваясь наверх. Кайрик и Далзель последовали за ним и наконец добрались до двери.
Внутри комнаты стояли пятеро мужчин, не сводивших глаз с лежащей на полу скорченной фигуры. Под ногами стоявших разливалась темная лужа, а сжавшаяся в комок фигура на полу издавала лишь какое-то хрипение.
– Прочь с дороги! Здесь командиры! – скомандовал Фэйн, проталкиваясь в набитое людьми помещение.
Кайрик и Далзель вошли в комнату следом за сержантом.
– Прекратите его мучения, – распорядился Кайрик. – И пусть никто не ходит сегодня в одиночку.
Фэйн сейчас же исполнил приказ, нанеся «удар милосердия» с завидным хладнокровием.
– Нет, утром я рву отсюда когти! – проревел стоящий в дверях солдат по имени Ланг – долговязый воин, искусно владеющий и мечом, и луком. – Воевать с привидениями я не договаривался.
Меч Далзеля тут же нацелился на бунтовщика.
– Ты будешь делать то, что тебе велят, и ничего больше! – прикрикнул лейтенант.
Кайрик метнулся к Далзелю и встал рядом с ним плечом к плечу, прикрывая левый фланг. Если бы дело дошло до драки, они либо устояли бы, либо пали вместе.
– Я тоже видел слишком много опасностей, но слишком мало получил взамен! – крикнул Мардаг, стоявший за спинами Кайрика и лейтенанта. – Я с Лангом!
Приглушенный ропот согласия прокатился по лестнице.
– Тогда вместе с Лангом ты отправишься в Царство Мертвых, – отчеканил Далзель ровным голосом, поворачивая свой клинок. Затем лейтенант ударил плоской стороной меча по голове Мардага, и бунтарь рухнул на колени.
Ланг обнажил меч и попытался было нанести Далзелю удар в спину, но Кайрик предупредил нападение, с легкостью отбив клинок своим коротким мечом и ударив Ланга ногой в живот. Солдат с шумом врезался в дверной косяк.
Не успел Ланг прийти в себя, как Кайрик приставил к горлу мятежника острие клинка.
– В другую ночь я бы тут же прикончил тебя, – с яростью прошипел Кайрик.
Незнакомое страстное желание крови разлилось по жилам вора, и ему пришлось потратить немало сил, чтобы удержаться от кровопролития.
– Но всех нас взволновала смерть наших товарищей, – продолжал Кайрик, – и я принимаю это во внимание.
Вор замолчал, и комнату наполнила тишина.
– Ланг с Мардагом могут уйти сейчас, – повернувшись к Далзелю, громко сказал Кайрик, чтобы стоявшие на лестнице услышали его слова. – Кто хочет, может присоединиться к ним. Те же, кто не уйдет до рассвета, останутся со мной до конца.
– Хорошо, – согласился Далзель и обратился к обоим бунтовщикам: – Убирайтесь, пока командир не передумал.
Двое мужчин, расталкивая своих соратников, начали спускаться по лестнице. Но их примеру не последовал никто.
Кайрик молчал. Вспыхнувший несколько минут назад гнев до сих пор не угас. Напротив, жажда крови только усилилась. Хотя вор и прежде никогда не испытывал угрызений совести из-за совершенных им убийств, такое сильное желание было для него в новинку. Он не только жаждал пролить кровь, но даже боялся, что не сможет заснуть, если не сделает этого.
– Как нам поступить? – спросил Фэйн после недолгого молчания.
– С кем? – рассеянно произнес Кайрик.
– С убийцей, – пояснил сержант. Носком он перевернул тело и поразился уродливым, жутким ранам, зиявшим на нем. – Мы должны найти его.
– Это глупо, – вмешался Далзель, недовольный тем, как Фэйн обращается с умершим. – Если мы отправим людей на поиски убийцы, мы подвергнем их опасности.
Кайрик и его лейтенант думали одинаково. За всю свою жизнь Кайрик видел много жестокосердых людей. Но ни один из них не был способен на то, что предстало перед глазами вора этой ночью.
– Надо разделиться на группы по шесть человек, – скомандовал вор. – Одна группа будет в главном зале…
Испуганное ржание донеслось снаружи, прервав Кайрика.
– Он в конюшнях! – заметил Далзель.
Среди собравшихся послышалось бормотание, но все остались на своих местах, ожидая новых приказов.
Пони снова заржал, и на этот раз мурашки пробежали по спине Кайрика.
– Думаю, нам стоит поглядеть, что там творится, – сказал он и внутренне съежился при мысли о том, что ждет их в конюшне.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...