ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Хотя голос на самом деле принадлежал Кэю Девереллу, тело его напомнило чародейке о Ваале.
– Не печалься, – ответила Миднайт.
– А твои друзья, – спросил Деверелл, присаживаясь рядом. – Я позабыл их имена – как они поживают?
– О Келемваре я ничего не знаю, – сообщила Миднайт, – а Адон сейчас где-то здесь.
– А хафлинг? – продолжал расспрашивать Деверелл. – Что случилось с Пронырой?
– Он погиб при переходе через перевал Желтого Змея, – коротко произнесла Миднайт. Она не стала вдаваться в подробности его смерти, не желая лишний раз причинять себе боль воспоминаниями о предательстве Кайрика.
Деверелл вздохнул:
– Я надеялся услышать лучшие новости. Один из призраков проскочил сквозь Деверелла и нырнул в фонтан, затем широкими кругами начал спускаться вглубь, направляясь к равнине. Лорд командующий опустил руку в воду и проводил нырнувшего завистливо-испуганным взглядом.
– Забвение… как сильно оно влечет нас, – задумчиво промолвил Деверелл.
Он закрыл глаза и облизал губы, как будто только что в очередной раз глотнул доброго отрожского эля. Хотя рука командующего лишь касалась зеркальной поверхности фонтана, темная жидкость оттягивала на себя боль и страдания, которые наступали вместе со смертью. Вода забирала и воспоминания кормирца.
Наконец он вынул руку. Совсем скоро придет и его время, и он прыгнет в фонтан.
С наступлением смерти души умерших уносились магией Миркула в одно из тысяч мест, таких же, как этот Фонтан Упокоения – пруд или колодец, наполненный черными Водами Забытья. В прежние времена притягивающая сила Миркула была так велика, что любая душа сразу бросалась в мрачные воды, чтобы вынырнуть на светящейся равнине.
Однако теперь магическое притяжение изгнанного из собственного дома Миркула сильно ослабло. Многие души, хотя и временно, находили в себе силы сопротивляться его магии. По всем Королевствам они собирались у этих глубоких колодцев и прудов забытья, тщетно противясь последнему зову смерти.
Деверелл отвернулся от фонтана и посмотрел на Миднайт:
– Но у кого же тогда табличка? Что будет с Кормиром и Королевствами?
– Одна из табличек у Келемвара, – ответила Миднайт, даже не подозревая, что заблуждается. – А другая находится где-то здесь.
– Здесь? – удивился Деверелл. – Что она тут делает?
– Она в замке Праха, – пояснила Миднайт. – Ее взял Миркул.
– Значит, Королевства обречены, – угрюмо произнес Деверелл.
– Если я не доберусь до замка и не достану табличку, – ответила Миднайт, опустив пальцы в поблескивающие воды фонтана.
В отличие от командующего чародейка вызвала на поверхности водоема волнение, и колеблющиеся круги, расширяясь, поползли по воде. Холодная жидкость принесла чародейке успокоение.
– Стой! – громко выкрикнул Деверелл, потянувшись к руке чародейки. Пальцы командующего сомкнулись, пройдя сквозь ее кости и заставив ее плоть онеметь от холода. – Ты живая!
– Да, – кивнула Миднайт с неохотой, поскольку не знала, чего ждать от Деверелла.
– Вытащи руку из воды!
Миднайт послушно вынула руку, полагая, что, коснувшись фонтана, оскорбила души умерших. Деверелл сразу успокоился.
– Ты жива, а значит, надежда еще есть, – сказал он. – Но она погибнет, если ты позволишь этим водам лишить тебя памяти. Так что там насчет замка Праха?
– Там находится другая табличка, – объяснила Миднайт. – Я должна проникнуть в замок и забрать ее. Ты можешь отвести меня туда?
Белая тень Деверелла стала еще белее.
– Нет, – пробормотал он и отвел глаза. – Я еще не готов отправиться туда. Да и в любом случае я бы ничем не помог тебе. Я никогда не бывал в Королевстве Смерти.
– Так мы сейчас не в стране мертвых? – удивилась Миднайт.
– Отсюда до нее не долетит ни одна стрела, – ответил Деверелл, покачав головой. – Это Канаглим.
– Канаглим?
– Его построили дворфы, когда Вересковая Пустошь еще отличалась плодородием и теплым климатом.
Миднайт и представить себе не могла, что Вересковая Пустошь когда-то могла быть плодородной.
– Но теперь-то здесь нет ни одного дворфа, – заметила чародейка, осматривая фонтан.
– Да, – согласился Деверелл. – Они, собственно, не жили здесь. Через год после того, как Канаглим был построен, городской колодец высох. Дворфы решили углубить его. Они копали все глубже, пока наконец не наткнулись на источник, который никогда не пересохнет, – на Воды Забытья. Через месяц дворфы поняли свою ошибку и переименовали свой великолепный колодец в Фонтан Упокоения. А еще через месяц большинство из них навсегда покинули Канаглим. Те же, кто был слишком упрям и остался, вскоре забыли, кто они и где живут, и затерялись среди мрака.
– Значит, это не королевство Миркула, – вздохнула Миднайт. – Ваал говорил, что вход в Королевство Смерти находится где-то под замком Копья Драконов. Вот я и решила, что нашла его.
– Ты не ошиблась, – ответил Деверелл, кивком указывая на фонтан.
– Этот вход под водой?
– Да. Дворфы вырыли настолько глубокий колодец, что вторглись во владения Миркула, – объяснил Деверелл.
– Тогда туда, должно быть, легко добраться. – Миднайт заглянула в темный бассейн. – Надо просто набрать в рот побольше воздуха…
– Нет, – перебил ее Деверелл. – Только не через фонтан. Он вытянет из тебя все чувства, лишит памяти.
Но Миднайт это не смутило.
– Я могу добраться туда и другим путем, – сказала она, подумав о телепортации.
Однако внезапно у нее возникла идея получше. Это было нечто, называемое проходом в иные миры и создающее сверхпространственную связь между Уровнями.
Хотя Миднайт прежде никогда не слышала об этом заклинании, она поняла, что может воспользоваться им. Затем она вдруг осознала, что знает не только как исполнить обряд заклинания, но и его магическую сущность, и теоретические принципы, в соответствии с которыми оно действует, и даже то, что Эльминстер усовершенствовал первоначальный вариант.
Чародейка пришла в изумление. Откуда ей известно все это? Знание просто пришло к ней. Миднайт решила выяснить, что еще ей стало доступно. Чародейка покопалась в памяти, желая отыскать там полный перечень заклинаний Эльминстера. В тот же миг все известные великому магу заклятия вместе с соответствующими обрядами, требующимися для их выполнения материалами и теоретическими выкладками превратили ее мозг в безбрежный океан волшебства. При взгляде в эту магическую бездну у чародейки закружилась голова, и Миднайт постаралась отвлечься от волшебной коллекции древнего мага. Припомнив одно любопытное заклинание, благодаря которому некий волшебник – Миднайт видела это своими глазами – создал между собой и своим противником огромную магическую бестелесную руку, чародейка обратилась к своему мозгу за сведениями о данном заклинании. И снова она обнаружила, что знает о заклятии все, начиная с обряда и заканчивая тем фактом, что это заклинание несколько лет назад открыл какой-то маг по имени Бигби.
Миднайт сообразила, что каким-то образом стала обладательницей энциклопедических знаний по магии, словно получив доступ к некоей магической книге, содержащей все известные заклинания. Вне всяких сомнений, своей новой способностью Миднайт была обязана дару Мистры, однако оставалось неясным, почему это знание проявилось именно теперь. Возможно, причиной тому стала близость чародейки к выходу из Королевств. А может, это просто был еще один шаг вперед в отношениях, складывавшихся между женщиной-магом и вселенской магической тканью. Что бы то ни было, Миднайт почувствовала прилив бодрости. Раз уж она решила, что должна вернуть второй Камень Судьбы, значит, ей следовало использовать любую возможность.
Размышления о предстоящей задаче заставили Миднайт вспомнить о Деверелле и его готовности оказать ей помощь.
– Ты уже умер, – обратилась чародейка к лорду командующему, – какое тебе дело до того, что произойдет с Королевствами?
– Честь человека не умирает вместе с его телом, – ответил Деверелл. – Как арфер я поклялся поддерживать добро и бороться со злом всюду, где бы только ни встретился с ним. Я буду верен данному обету до тех пор, пока…
Арфер кивнул в сторону фонтана.
– Надеюсь, у тебя еще есть время, – сказала Миднайт.
Деверелл промолчал, поскольку знал, что силы, позволяющие ему сопротивляться зову фонтана, уже на исходе.
– Ты выглядишь усталой, – наконец промолвил он. – Может быть, тебе стоит отдохнуть, прежде чем отправиться в путь. Я прослежу, чтобы тебя не беспокоили.
– Пожалуй, ты прав, – согласилась Миднайт. Она не знала, сколько времени прошло с тех пор, как она очнулась на берегу озера, однако чародейка предположила, что в Королевстве Смерти ей вряд ли удастся отдохнуть.
Они отошли в угол двора, и Миднайт легла. Сначала она долго пыталась уснуть, а после ее разум затуманили сны и дурные предчувствия. И все же чародейка спала долго, и после сна ее тело – но не разум – было готово продолжить нелегкий путь.
Поднявшись на ноги и потянувшись, Миднайт вдруг заметила огромную толпу собравшихся вокруг нее призраков.
– Прошу прощения, – извинился Деверелл. – Весть о живой женщине разнеслась быстро. Все они пришли посмотреть на тебя и вреда тебе не причинят.
Взглянув на полные зависти лица призраков, Миднайт почувствовала к ним сострадание.
– Ничего, – махнула она рукой. – Сколько я спала?
Деверелл пожал плечами.
– Сожалею, – ответил он, – но я совершенно утратил чувство времени.
Миднайт шагнула вперед, но вдруг ее осенила одна мысль, и чародейка снова повернулась к лорду.
– Предположим, человек умер в замке Копья Драконов – его душа тоже должна явиться в Канаглим?
– Разумеется, – закивал Деверелл. – Ведь Фонтан Упокоения – это ближайший к руинам вход в страну мертвых.
Миднайт повернулась к толпе.
– Келемвар, ты здесь? – закричала чародейка. Столпившиеся души беспокойно зашевелились и посмотрели друг на друга, но вперед не вышел никто. Миднайт с облегчением вздохнула и снова обратилась к толпе:
– Адон, а ты? Выйди, чтобы я могла поговорить с тобой. – Миднайт не совсем представляла себе, что она скажет умершему другу, но попытаться нужно было. – Адон, это я, Миднайт!
Шли минуты, но Адон не показывался.
– Может, он сильно напуган, – предположил Деверелл, – или у него не хватило сил сопротивляться фонтану.
Миднайт покачала головой:
– Это не похоже на Адона. Он не из тех, кто быстро сдается.
Деверелл окинул взором толпу:
– Но он не выходит. Полагаю, ты напрасно теряешь время, ожидая его.
Миднайт нехотя согласилась:
– Может быть, это и к лучшему. Такая встреча лишь причинила бы боль нам обоим.
– Тогда, если ты готова… – промолвил Деверелл, вытягивая светящуюся руку в направлении Фонтана Упокоения.
Миднайт собралась с силами и кивнула:
– Готова, как никогда.
Деверелл двинулся вперед, прокладывая путь сквозь толпу призраков. Достигнув фонтана, командующий остановился и повернулся к Миднайт.
– Да будет верна твоя рука, – проговорил он. Напутствие Деверелла – знак воинской дружбы и уважения – ободрило Миднайт.
– Пусть твое благородное сердце спасет твою душу, – ответила чародейка.
Она в последний раз взглянула на толпу призраков, надеясь увидеть там лицо Адона. Однако перед ней было сборище невыразительных и незнакомых теней.
Миднайт повернулась к фонтану, пытаясь представить себе, что ждет ее там, внизу. Наконец, надеясь, что магия не подведет ее, чародейка вызвала проход в иные миры и исполнила обряд заклинания. Мерцающий диск энергии завис над водой. Миднайт глубоко вдохнула и вошла в него.
Кайрик стоял перед маленькой таверной, держа в руке поводья своей лошади. Таверна располагалась среди голой равнины, раскинувшейся между замком Копья Драконов и Крепостью Кинжалов. Харчевня и гостиница размещались в каменном строении, прятавшемся в тени шести кленов. В пятидесяти ярдах от таверны находилась конюшня с загоном, построенным поперек небольшого ручья, который являлся постоянным источником свежей воды.
Но теперь ручей был завален дохлыми лошадьми, а сама конюшня сгорела дотла. Обгорелая табличка с надписью «Насест Грифона» валялась в снегу возле таверны. Ставни были разбиты, и жирные струи дыма валили из открытых окон.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...