ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Однако воин скоро сообразил, что времени у него не осталось. В тот самый миг, когда Келемвар опустил чародейку во мрак темного подземелья, в дверном проеме появился первый зомби. Не обращая внимания на мертвеца, Келемвар начал спускать Миднайт вниз. Еще два воскресших трупа проникли в комнату.
Миднайт осознавала лишь то, что Келемвар опускает ее в темноту и что силы медленно возвращаются к ней. Подземный поток, рокот и плеск которого отражался эхом от стен пещеры, шумел невероятно громко, гораздо громче, чем какая-нибудь небольшая речушка.
Через несколько мгновений спуск прекратился, и чародейка повисла в воздухе, окруженная черной бездной.
Хотя вода шумела так громко, что казалось, будто до нее остается всего несколько футов, чародейка все же не могла быть уверена в этом. Миднайт подняла глаза и посмотрела вверх. Там, вокруг квадрата тусклого света, мелькали какие-то тени, но что именно там происходит, видно не было.
Когда Келемвар начал спускать Миднайт в пещеру, первый зомби, не обращая внимания на воина, подобрал седельные сумки с Камнем Судьбы и уже направился было к выходу, когда, полностью вытравив веревку, Келемвар схватил меч и нанес удар. Рука зомби отлетела от тела, и сумки упали на пол. Но не успел Келемвар подобрать их, как двое других мертвецов присоединились к своему собрату, и все трое дружно набросились на воина.
Келемвар тщетно наносил удар за ударом. Он вступил в схватку с тем самым зомби, который уже лишился одной руки, и рассек ему живот, временно остановив мертвеца. Но тем временем на воина наступали двое других, отчаянно пытаясь зацепить его своими грязными лапами.
Пятясь, Келемвар угодил прямо в дыру, проделанную в полу посреди комнаты. Воин едва не упал вниз, но успел все же уцепиться за веревку, а затем яростно ударил мечом одного из противников. Клинок отсек голову мертвеца от туловища, и та полетела на пол. Другой зомби бросился к руке Келемвара, которой воин держался за веревку. Келемвар инстинктивно взмахнул мечом, преграждая мертвецу путь, однако клинок пролетел мимо цели и перерезал веревку.
Миднайт услышала крик Келемвара; затем веревка затрещала и оборвалась. Упав в воду, чародейка ощутила прохладные объятия речного потока и начала бороться с течением, стараясь держать голову над водой. Истощение по-прежнему давало о себе знать, но чародейка понимала, что либо она найдет в себе необходимые силы, либо просто утонет.
Слева Миднайт услышала громкий всплеск – это обрушился в воду Келемвар. Чародейка попыталась плыть на шум, однако она была слишком слаба, а течение – слишком сильным.
– Миднайт? Где ты? – окликнул Келемвар.
– Тут, – выкрикнула она в ответ.
В реве несущейся воды чародейка едва расслышала собственный голос и поняла, что Келемвар не мог услышать ее. Миднайт снова попыталась подплыть к воину, но поток неумолимо увлекал ее за собой.
В отличие от Миднайт Келемвару хватило бы сил, чтобы плыть против течения, однако воин понимал, что чародейку должно было унести потоком, а потому решил не сопротивляться. Разумеется, то, что камень попал в лапы Миркула, весьма скверно, но Келемвар не мог потерять Миднайт.
Воин плыл вниз по течению; в надежде отыскать чародейку он вновь и вновь останавливался и оглядывался по сторонам. В принципе это был верный способ, однако Келемвар неправильно рассчитал скорость и плыл слишком быстро. Вскоре, уносимый быстрым течением, он опередил Миднайт.
Минут через пятнадцать утомительных поисков Келемвар совсем вымотался – теперь он должен был изо всех сил бороться уже за собственное выживание. В течение следующей четверти часа течение уносило воина и чародейку все дальше и дальше. Иногда река протекала по длинным, доверху заполненным водой туннелям – тогда и Миднайт, и Келемвару казалось, что им не хватит дыхания и они все-таки погибнут. Иногда поток бросал их на скалы и стены пещеры. Несмотря на боль, герои всякий раз цеплялись за скользкие камни, надеясь ухватиться за что-нибудь и выбраться из воды.
Однако вырваться из цепких лап реки не удалось ни одному, ни другому; впрочем, никто и не утонул. Миднайт и Келемвара продолжало тащить вперед. Продрогшие, ничего не различая во тьме, они видели лишь стремительный поток, ощущали только промокшую и отяжелевшую одежду и глотали зловонную воду, попадавшую в рот с каждым вздохом.
Спустя какое-то время – Келемвар уже не мог сказать какое – река стала более прямой, а течение менее бурным. Воин потихоньку начал раздеваться, поскольку промокшая одежда лишь мешала ему. Но вдруг впереди послышалось какое-то странное хлюпанье. Келемвар замер, держа голову над водой, и прислушался. Шум доносился откуда-то из центра пещеры.
Воин поплыл к стене подземного туннеля. Вскоре течение снова усилилось, а заунывный гул воды сделался громче. Келемвар энергично заработал руками, и с каждым мгновением ему приходилось грести все сильнее и сильнее, чтобы преодолеть водовороты, затягивавшие его вглубь. Но вот воин почувствовал, что настоящий водяной вихрь подхватил его и понес за собой. Измотанный безуспешной борьбой, Келемвар опустил голову и из последних сил рванулся вперед. Ему все-таки удалось преодолеть стремнину, и, подхваченный течением, он спокойно поплыл вниз по реке.
Воин догадался, что чуть было не угодил в сильный водоворот. К счастью, воронка оказалась небольшой, иначе Келемвара неминуемо затянуло бы в нее. Однако победа далась воину немалой ценой – он совершенно выбился из сил.
Вдруг Келемвар вспомнил о Миднайт.
– Миднайт! – закричал он. – Здесь водоворот. Греби вправо.
Воин выкрикивал предупреждение снова и снова, пока наконец рокот водоворота не смолк далеко позади.
Но даже если бы чародейка и услышала предупреждение воина, она все равно не смогла бы уйти от опасности. Миднайт была слишком измотана – она даже не могла стянуть с себя одежду. Все ее тело окоченело; руки и ноги налились свинцом; при каждом вдохе легкие охватывало жаром; мысли путались от усталости.
Когда русло реки выпрямилось, Миднайт получила наконец возможность немного расслабиться и отдалась во власть течения. Оно вынесло ее на середину реки. Вскоре послышался гул водоворота. Он становился все громче, но чародейка лишь подняла голову над водой и сделала несколько жадных глотков воздуха. Затем, когда течение усилилось, Миднайт просто вытянула ноги по ходу реки – и водяная спираль увлекла чародейку вглубь.
Бросаясь в водоворот, Миднайт не отдавала себе отчета в том, что делает, да и едва ли могла думать об этом. Она просто задержала дыхание и не сопротивлялась воде, тащившей ее за собой.
12
ЧЕРНЫЙ ЛЕД
Черный сгусток волшебной энергии – результат неудачной попытки Миднайт использовать магию – несся по холмам Вересковой Пустоши. Там, где черный клубок касался земли, почва превращалась в черный лед. Магический шар скользнул по ветке клена – и сок застыл в стволе дерева; столкнулся с оленем – и кровь остановилась в жилах животного.
Однако спустя некоторое время черный клубок угодил в глубокий овраг и не смог выбраться оттуда. Он безуспешно катался с одного склона на другой, оставляя позади себя ленту черного льда. Овраг выходил в небольшой скалистый каньон, и магический шар, превращая маленькие ручейки в черные сосульки, катился как раз туда.
Тем временем подземный поток уносил Келемвара все дальше и дальше. Вскоре течение стало быстрее, и вода заполнила всю пещеру. Вначале Келемвар ничуть не смутился, поскольку успел набрать в легкие достаточно воздуха, и к тому же подземная река уже с десяток раз протаскивала его сквозь точно такие же туннели. Но пролетели две минуты, и легкие воина запросили свежего воздуха. В надежде найти хотя бы один воздушный карман Келемвар подплыл к потолку туннеля, но руки его тщетно скребли о каменный полог. Перед глазами замелькали желтые круги, и воин зажал рукой нос и рот. Еще минуту, а может и более, Келемвар оставался под водой.
Затем, когда он уже почти потерял сознание, поток остановил свой бег. Воин рванулся наверх, и бледные, зеленоватые лучи осветили воду – он все-таки выбрался из пещеры. Через пару секунд Келемвар вылетел на поверхность водной глади и судорожно задышал.
Горное озеро было размером с крупный пруд. Футах в ста от Келемвара находился маленький пляж. Справа от воина шумел водопад, низвергаясь в озеро с девяностофутового утеса. Речушка, питавшая водопад, бежала по дну узкого скалистого ущелья.
Отскакивая от склонов ущелья, нечто черное и круглое мчалось вниз по течению. И хотя Келемвар не видел разрушений, которые оставлял после себя черный шар, предчувствие чего-то ужасного овладело воином. Он поплыл к берегу, пытаясь превозмочь собственную слабость и тяжесть мокрой одежды. Остановился было, чтобы стянуть штаны и башмаки, но это заняло бы слишком много времени, и воин снова рванулся вперед.
Когда шар приблизился к водопаду, Келемвар находился на полпути к берегу. Речушка превратилась в каскад черного льда. Шар взмыл в воздух и плюхнулся в озеро.
Увидев, что произошло с водопадом, Келемвар, невзирая на жуткую боль в руках и ногах, поплыл быстрее. Черный клубок летел вниз. Всего двадцать – двадцать пять футов отделяли воина от линии берега, когда шар коснулся воды.
Под клубком появился круг черного льда. Шар поскакал дальше, пару раз коснувшись воды и оставив на ее поверхности еще два черных пятна. Выпрыгнув из озера, сгусток магической энергии помчался дальше, а черные круги начали быстро расширяться.
Келемвар продолжал плыть. В десяти футах от берега ледяные тиски обхватили щиколотку воина. Он выдернул ногу, приложил еще немного усилий – вот его руки уже коснулись дна. Внезапно вода вокруг него превратилась в лед. Он попробовал встать, но обнаружил, что его бедра и пояс зажаты в безжалостных объятиях льда. Пытаясь вырваться на свободу, Келемвар дернулся, но лишь плюхнулся обратно в воду; его подбородок ткнулся в песок у самой кромки озера.
Вода продолжала замерзать, и лед приближался к берегу, угрожая сковать все тело воина. Келемвар не мог допустить, чтобы это произошло. Он приподнялся над поверхностью озера и подождал, когда вода замерзнет под ним. Когда лед подкрался к рукам, воин поставил их на берег, продолжая держать тело над водой.
Наконец лед остановился. После непродолжительной тишины берега озера вдруг громко затрещали, приспосабливаясь к увеличившемуся объему замерзшей воды. Лед приподнялся на несколько дюймов и сдвинулся на три фута вперед, вытаскивая Келемвара, застрявшего в ледяном капкане, на берег.
Ожидая, что будет происходить дальше, воин обдумал положение, в котором очутился. От талии до колен он был скован льдом. Ниже колен ноги оставались свободными от льда, и воин мог шевелить ступнями. Судя по всему, толщина льда не превышала шести дюймов.
Впереди толстое одеяло белого снега покрыло пучки прибрежной травы и многочисленные древесные обломки, разбросанные по берегу. Дальше поднимался крутой, высотой в десять футов, песчаный уступ. Тонкий слой почвы на нем обеспечивал жалкое существование нескольким кривым карликовым соснам, наполнявшим воздух каким-то сладким, похожим на запах лимона ароматом.
Само озеро занимало глубокую впадину на Вересковой Пустоши. Слева от Келемвара одинокий ручей – теперь замерзший и черный – вытекал из крошечного озера. Единственным видимым источником, питавшим озеро, был застывший водопад, но Келемвар знал, что в озеро впадает и подземная река.
Пытаясь как-то выбраться из ледяного плена, Келемвар дернулся вперед и попытался сломать ледяные оковы. Когда же попытка не увенчалась успехом, воин громко и яростно закричал.
Подхваченный эхом вопль вскоре вернулся обратно – такой же четкий и ясный. Это эхо привело воина лишь в еще большее отчаяние. Келемвар снова пронзительно закричал и зарылся пальцами в песок, подтягиваясь к утесу и вкладывая в это все силы. Спина и плечи заныли от боли. Руки, одеревеневшие от долгого плавания, налились тяжестью и не слушались. Но все же воин не сдавался.
Внезапно Келемвар задрожал – только тут он осознал, что жутко замерз. Воздух больно жалил пальцы и лицо, а туловище кололи липкие иголочки льда.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...