ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Чего стоишь ты?
Женщина попыталась пустить разговор по другому руслу:
– Когда все вокруг будут мерзнуть, я согрею тебя. Когда тебя ранят, я вылечу твою рану. В бою я дам тебе силы для победы.
Посулы женщины-меча прельстили Кайрика. В ближайшие дни магия пригодится ему. Однако он всячески сопротивлялся желанию присоединиться к ней в постели.
– А чем я должен отплатить?
– Тем, что хочет получить от своего мужчины любая женщина, – ответила она.
Кайрик ничего не сказал. Смысл подобного заявления мог оказаться двойственным. Вор хотел обладать мечом, а не заключать с ним какие-то расплывчатые договоры.
– Давай говорить более определенно, – холодно предложил он. – Я буду кормить тебя только тогда, когда это будет способствовать моим интересам. За это ты будешь служить мне как своему господину.
– Что?! – закричала женщина. Уродливая маска гнева исказила ее лицо. – Ты смеешь предлагать мне стать твоей рабыней?
– У тебя нет иного выбора, – хмыкнул Кайрик. – Служи мне или голодай.
– Как раз голодать будешь ты! – огрызнулась обитательница меча, обнажив два длинных клыка.
За спиной Кайрика что-то затрещало, и он быстро повернулся. Грязная, серая стена выросла там, где всего несколько мгновений назад была пустота. Затем еще одна стена появилась справа, слева выросла третья. Вор снова повернулся, и в тот же миг возникли четвертая стена и потолок. Под ногами оказался твердый и грязный пол. Вдруг вор понял, что очутился в тюрьме.
Женское тело, проглядывающее сквозь прозрачное кроваво-красное платье, теперь являло собой лишь уродливое и отпугивающее подобие женской красоты. Впалые глаза светились холодным блеском ненависти и злобы. В руке у ведьмы появилась пара серебристых оков. Она шагнула к Кайрику:
– Отдай мне Фэйна.
Выставив пальцы-когти, женщина приближалась к Кайрику – казалось, не пройдет и пары секунд, как она растерзает его. Но он не отступил ни на шаг и не выказал страха. Отступить означало сдаться, превратиться в ее раба – и Кайрик решил, что скорее сгниет в самой грязной темнице, чем станет служить кому-то, кроме себя самого.
– Я хочу Фэйна! – прошипела женщина, открывая кольцо оков.
И когда ведьма уже потянулась за рукой Кайрика, он со всей силы ударил ее кулаком прямо в челюсть. Женщина, раскрыв от удивления рот, отступила. Вор ударил снова. Но на этот раз женщина перехватила его кулак.
– Глупец! – вскричала она и свободной рукой защелкнула кольцо на запястье вора. – Ты заплатишь за это!
Кайрик, не мешкая, ударил ее кулаком по голове, снова заставив ведьму удивиться. Женщина выпустила цепь оков и отступила. Недоумение отразилось на ее лице.
– Я же могу убить тебя, – задыхаясь, произнесла она, как будто удивляясь тому, что должна упоминать о подобном исходе.
– Да, можешь. Если хочешь сдохнуть от голода! – фыркнул Кайрик и начал наматывать на руку цепь, свешивающуюся с его запястья. Почти двухфутовая цепь, соединявшая кольца оков, могла стать хорошим оружием. – Верни меня в мой мир.
Женщина усмехнулась:
– Не раньше, чем ты накормишь меня.
– Тогда мы оба умрем, – спокойно заявил Кайрик. Вор нанес удар цепью, и ведьма едва сумела увернуться.
– Остановись! – прошипела она.
Ее лицо являло собой смесь разочарования и страха. Прежде ей не приходило в голову, что вор, невзирая на заточение, будет сопротивляться.
Но Кайрик снова взмахнул цепью, и в тот же миг оковы исчезли, растворились в воздухе. Без промедления он набросился на ведьму и ударил ее кулаком в подбородок. С мучительным хрипом она повалилась на спину.
– Ты моя! – прорычал Кайрик. – Делай, как я сказал!
Вместо ответа женщина подсекла ноги вора, и тот полетел на пол.
Вскочив, она бросилась на Кайрика. Он перекатился влево, и ведьма успела лишь располосовать ему спину своими когтями. Поднявшись на колени, вор столкнулся лицом к лицу с отвратительной старухой. Она сильно ударила его локтем в челюсть, и голову вора откинуло назад.
Но Кайрик не мог позволить себе лишиться сознания. Он хотел обладать мечом, а значит, должен был противостоять самому страшному проявлению внутренней природы клинка. Вор ухмыльнулся и врезал кулаком старухе в висок, затем молниеносно вскочил на ноги и другой рукой обхватил шею ведьмы.
В отместку женщина ударила Кайрика в грудь, едва не остановив ему дыхание. Тем не менее ему удалось обойти старуху и встать за ее спиной. Сцепив пальцы обеих рук в замок, вор со всей мочи сгибал правую руку в локте, сдавливая горло карги.
Лицо ведьмы побелело. Она оскалила зубы и вцепилась своими тонкими и длинными пальцами в руку вора. Кайрик усилил нажим. Когти карги еще сильнее вонзались в плоть вора, оставляя на его руке глубокие борозды.
Кайрик не уступал, и тогда женщина перестала драть его когтями. Вместо этого она попыталась дотянуться до его глаз, но вор увернулся. После этого старуха попробовала добраться до грудной клетки своего противника. Но сил у нее уже почти не оставалось, и атака не удалась.
– Верни нас назад! – приказал Кайрик. – Или, клянусь, я придушу тебя!
Старуха опустила руки, но вор не ослабил своей хватки. Спустя некоторое время тело ведьмы обмякло, голова опустилась на плечо. Глаза закатились. Прошло еще несколько секунд, и очертания женского лица начали расплываться, превращаясь в белое пятно.
– Верни нас назад! – повторил Кайрик, несколько понизив голос.
То, что он видел перед собой, напоминало теперь белую лужу.
– Командир, с тобой все в порядке?
Кайрик посмотрел в ту сторону, откуда донесся голос, и увидел Шепарда, одного из зентиларов. За ним вор разглядел еще пятерых солдат.
– Я вернулся, – задыхаясь, проговорил Кайрик. Так оно и было. Он стоял возле валуна, держа в руке свой короткий, совершенно белый меч.
– Но разве ты куда-то отлучался? – удивился Шепард.
Перед этим он и другие его сослуживцы наблюдали за тем, как Кайрик спорит сам с собой и размахивает своим мечом. Некоторые – включая и Шепарда – начали подозревать, что их командир лишился рассудка.
Кайрик помотал головой. Бой не мог быть только игрой воображения. Все воспринималось как действительность.
Он не отвечал, и Шепард продолжил:
– Может, этот холод…
– Мне ничуточки не холодно! – раздраженно рявкнул Кайрик. – А знаешь ли ты, какое наказание положено тому, кто приблизится к своему командиру без разрешения?
Вор не представлял, как ему объяснить то, что с ним произошло, и решил вообще ничего не объяснять.
– Прошу прощения, милорд, – поклонился Шепард. – Но…
– Оставь меня, пока я не приказал тебя высечь!
Солдаты за спиной Шепарда с облегчением вздохнули и начали расходиться. Раздражительность командира убедила солдат в том, что он снова в своем уме.
Шепард несколько секунд обиженно смотрел на Кайрика, а затем снова наклонил голову.
– Как хочешь. Но на твоем месте я бы показал эти царапины Далзелю, – посоветовал солдат и ушел.
Кайрик взглянул на свои руки: они все были в порезах и ранах. Он улыбнулся.
– Я победил! – прошептал он. – Этот меч – мой.
Вложив клинок в ножны, вор присел на камни. Он накрыл свои раны плащом, и минуты опять потекли мирно; тишина нарушалась лишь воплями Фэйна. Впрочем, крики сержанта уже не казались вору столь раздражающими, как прежде.
Через час, спотыкаясь о камни, подошел Далзель. Он выглядел взволнованным.
– Из Отрожья вернулись разведчики, – доложил он. Хотя лейтенант и заметил раны на руках Кайрика, но не стал тратить времени на расспросы.
– Ну и? – Вор поднялся на ноги.
– Женщина и ее спутники скачут по этой дороге.
– Готовьте засаду, – резко приказал Кайрик.
Далзель поднял руку:
– Есть еще кое-что. Вместе с ними – пятьдесят кормирцев.
Кайрик выругался. Двадцать зентиларов не справятся с большим патрулем.
– Кормирцы в конце концов отделятся от них. Нам придется идти следом.
Далзель помотал головой:
– Они следят за своими тылами.
– Тогда мы пойдем впереди.
Далзель улыбнулся:
– Да. Они не предусмотрели такой возможности.
– Поднимай людей, – скомандовал Кайрик, набрасывая окровавленный плащ на плечи.
Но лейтенант не двинулся с места.
– И еще кое-что.
– Что же? – сердито спросил Кайрик, подбирая с земли седельные сумки.
– Сегодня утром караульный видел, как по дороге проследовал отряд из сорока хафлингов. Они не заметили нас, но караульный считает, что хафлинги искали наши следы.
– Хафлинги? – удивился вор.
– Да. Они в полудне пути впереди. Но в любой момент могут понять, что упустили нас, и повернуть назад.
Кайрик снова выругался. Ему не нравилась перспектива оказаться между хафлингами и кормирцами. С хафлингами он бы еще смог совладать, но стычка с ними отвлечет его.
Снова раздался душераздирающий вопль Фэйна. Повторенный горным эхом, он заставил содрогнуться обоих мужчин. Ввиду возможной угрозы со стороны кормирцев и хафлингов стало ясно, что раненого придется заставить замолчать.
– Вечером, – хитро прищурился Кайрик, на миг позабыв о Фэйне, – пошли несколько человек вперед, чтобы оставить ложный след. Пусть он заведет хафлингов к нашим друзьям из Темной Твердыни.
Данзель ухмыльнулся:
– Поэтому-то ты у нас и командуешь. Но что будем делать с…
– С Фэйном? – договорил за своего лейтенанта Кайрик.
С кривой улыбкой на губах он подошел к раненому сержанту и разогнал толпящихся вокруг него солдат. Далзель последовал за командиром.
– Как ты собираешься поступить с ним? – спросил он, подойдя ближе.
– Он не может сидеть в седле, – ответил Кайрик, обнажая меч. – А даже если и сможет, то сразу выдаст нас. Заткни ему рот!
Далзель нахмурился. Ему совсем не нравилось убийство одного из своих солдат.
– Выполняй! – приказал Кайрик.
Лейтенант тотчас повиновался, и вор вонзил свой меч в грудь Фэйна. Тот едва смог оказать сопротивление – пытаясь кричать, он укусил Далзеля за руку. Через миг, когда Кайрик вынул клинок из раны и стер с него кровь, меч победно засветился розовым светом.
6
ТАНСКАЯ РАВНИНА
Проныра остановил пони и пристальным взором окинул лежащую перед ним равнину. Впереди простиралось лишь бескрайнее, волнующееся море светло-зеленой травы. День выдался ясным, и поэтому хафлинг смог разглядеть конечную цель своего пути – Закатные горы, поднимающиеся далеко на северо-западе подобно нависшему над линией горизонта красноватому облаку.
Пока хафлинг рассматривал горный хребет, высокие степные травы извивались у ног скакуна и шипели, как змеи. Пони тихо ржал и переминался с ноги на ногу, недовольный задержкой. Всякий раз, когда конь оставался без движения, трава впивалась ему под колени.
Не обращая внимания на недовольство скакуна, Проныра опустил глаза и внимательно осмотрел землю в поисках следов, оставленных другими всадниками. Змееподобная трава мешала поискам, но хафлинг и не помышлял спускаться с пони, чтобы взглянуть на землю поближе. Трава поднималась на добрых три фута, и Проныре не хотелось мериться силами с этими зелеными джунглями. Однако хафлинг все же разглядел с десяток комьев глины, выбитых из земли копытами прошедших здесь лошадей.
Раднор, голубоглазый кормирский следопыт, направил своего скакуна к Проныре и остановился рядом. Следопыт, хотя поначалу и не соглашался принять помощь хафлинга, теперь был доволен. В соответствии с поставленной задачей он должен был ехать впереди основного отряда для разведки пути. Задание было не из легких, поэтому следопыту пригодилась бы любая помощь, а маленький человечек, как оказалось, неплохо разбирался в следах да и соображал получше многих.
Задача Раднора состояла в том, чтобы обеспечить незаметный переход кормирского патруля через Танскую равнину – степь, раскинувшуюся между Закатными горами и Клыками Дракона. Неподвластная ни Темной Твердыне, ни Отрожью, эта земля не принадлежала никому, но обе крепости пытались установить на ней свои законы. Командование Отрожья претворяло эту идею в жизнь, регулярно посылая сюда патрули.
Темная Твердыня со своей стороны действовала через правителей-марионеток, бродячих разбойников и прочую нечисть. Поэтому, встречаясь с кем-нибудь в этом краю, ни один капитан кормирских патрулей никогда не знал наперед, с кем имеет дело:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...