ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Полупрозрачная дорожка казалась твердой и одновременно какой-то нематериальной.
На глазах у Миднайт россыпи янтаря и жемчуга превратились в белые ступени. В следующее мгновение Лестница снова изменила облик, и белые ступени стали горками чистого серебра. Лестница и дальше продолжала перевоплощаться, меняя свою форму каждые несколько секунд.
– На что ты там уставилась? – спросил Адон. Глядя на запад, священнослужитель не видел ничего, кроме утеса.
– Небесная Лестница, – ответила чародейка, указывая на воздушное пространство над утесом.
Адон пристально всмотрелся в небо, но все равно ничего не увидел.
– Придется поверить тебе на слово, – кивнул он.
Двое всадников вместе с чародейкой и священнослужителем осмотрели башню и конюшню, однако следов Кайрика не обнаружили.
– Его здесь нет, – заключила Миднайт, выходя из башни.
Чародейка заметила, что из-за ходьбы по ступеням кровь снова заструилась из ее раны, и она почувствовала легкое головокружение.
– Значит, найти его будет трудно, – подметил Адон, усаживаясь на ступеньки, ведущие к башне.
В отличие от Миднайт раны угнетали священнослужителя, нагоняли на него тоску. Хотя зелье Черного Посоха ослабило боль, Адон по-прежнему дышал с трудом и чувствовал себя крайне усталым.
– Мы отыщем его, – твердо сказала Миднайт. – И тогда он заплатит за все.
У чародейки закололо сердце. Она не думала, что ей придется использовать магию для убийства – Миднайт всегда видела в волшебстве оружие защиты, средство для достижения почета, красивое искусство, но не оружие мести.
– Я не повторю ошибки и больше не стану останавливать тебя, – промолвил Адон, с горечью припомнив, что это он уговорил друзей пощадить Кайрика. Теперь священнослужитель злился на самого себя. Если бы он тогда промолчал, Келемвар был бы жив. – Но если смогу, я убью его первым.
Сопровождавшие героев всадники нахмурились и обменялись смущенными взглядами. Солдаты привыкли к смерти, однако их подопечные, похоже, замышляли самое настоящее убийство. Черный Посох не предупреждал, что местные законы не касаются этих двух иноземцев.
– Вам не стоит так говорить, – сказал один из всадников. – Черный По…
– Тихо! – прошипела Миднайт, глядя на юг. – В башню, быстро!
Кайрик стоял на южной оконечности вершины, изучая заднюю стену конюшни грифонов. На левом плече у него висели седельные сумки с табличками, а в правой руке вор держал красный меч.
Чтобы не быть замеченным с улиц города, Кайрик поднялся на гору по противоположному склону. Затем вор обогнул скалистый утес и взошел на вершину. Хотя Кайрик не думал, что кто-нибудь помешает ему отнести таблички к Небесной Лестнице, стоило все же быть осторожным.
Теперь вор был благодарен своей предусмотрительности. Еще снизу он увидел, что на вершине горы находятся башня и конюшня, однако не думал, что они окажутся так близко к Небесной Лестнице. И Кайрик не ожидал обнаружить на вершине столько снующих повсюду стражников.
Изучая местность, вор постоял еще немного и направился к Лестнице. У занятых делом солдат не было причин, чтобы останавливать незнакомца. Но даже если бы они и попытались сделать это, он решил, что успеет добежать до Лестницы прежде, чем его смогут задержать.
Из-за дверей башни Миднайт следила за Кайриком, приближающимся к Небесной Лестнице. Наконец, когда до Лестницы оставалось лишь пятьдесят футов, Миднайт решила, что вору уже не уйти, и приготовилась к нападению.
– Пора! – крикнула чародейка, выскакивая из башни.
Адон и двое всадников бросились следом за ней. Миднайт на бегу попыталась вызвать какое-нибудь смертоносное заклинание, но тут же ощутила жуткую слабость. Слова и жесты, необходимые для заклятия, метались в ее сознании размытыми пятнами.
Услышав крик Миднайт, Кайрик не стал тратить времени, задаваясь вопросом о том, почему чародейка не умерла. Вор сразу понял, что, несмотря на рану, она нашла-таки силы, чтобы первой добраться до вершины и устроить засаду. Кайрик помчался к Небесной Лестнице.
– Остановись! – вдруг прогремел голос с неба. Громкие слова пронеслись над Глубоководьем, подобно раскатам грома.
Наверху появилась фигура в блестящих доспехах и начала спускаться по ступеням. Облаченный в доспехи мужчина был почти десяти футов ростом и обладал крепким и могучим телом. Его глаза были печальны и полны страдания, хотя их застывший взгляд намекал на беспощадную преданность долгу. Недремлющее Око Хельма украшало щит бога.
Двое гвардейцев немедленно остановились и преклонили колени. Все находившиеся на вершине горы солдаты высыпали из башни и конюшни и, увидев блестящую фигуру Хельма, тоже упали на колени. Несколько перепуганных грифонов расправили крылья и взмыли в небо.
Битва между защитниками Глубоководья и служителями Миркула продолжалась, однако один вид Хельма заставил ряды тварей смешаться. В то же время появление божества воодушевило гвардейцев и стражников, поскольку многие из них молились о божественном вмешательстве.
Внизу, на улицах города, десятки тысяч беженцев остановились и устремили взоры на вершину горы. Несколько сотен из них поняли, что только бог может говорить так громко, и кинулись к склонам горы в слабой надежде лицезреть говорящего. Многих же голос Хельма лишь напугал, и в поисках укрытия они кинулись в подвалы и крепостные укрепления. Но большинство горожан просто застыли на месте, со страхом и благоговением взирая на гору.
Грохочущий голос не испугал Кайрика, и вор продолжал бежать к Небесной Лестнице. Он решил, что к нему слова Хельма не относятся, да и в любом случае Кайрик не собирался останавливаться, не передав табличек.
Хотя появление бога заставило Адона заколебаться, Миднайт не замедлила шага. Кайрик убил Проныру и Келемвара, пытался убить Адона и саму чародейку, вор предал их всех. И Миднайт продолжала погоню, невзирая ни на чьи приказания, от кого бы они ни исходили.
Хельм встретил Кайрика у подножия лестницы.
– Ты не можешь забрать его жизнь, – промолвил бог Стражей, обращаясь к Миднайт.
– У тебя нет права приказывать мне! – выкрикнула чародейка. Она сменила бег на шаг, но все же продолжала надвигаться на Кайрика.
– Он должен заплатить за свои преступления, – задыхаясь, произнес Адон, догоняя чародейку.
– Я не могу осуждать его. Это не входит в мои обязанности, – спокойно ответил Хельм.
Внимательно наблюдая за Миднайт, Кайрик встал рядом с Хельмом и протянул ему седельные сумки.
– Я нашел Камни Судьбы, – сообщил вор.
Хельм принял сумки.
– Я знаю, кто нашел их, – сказал он, холодно посмотрев в глаза Кайрика. – И Владыка Эо тоже знает об этом.
– Он лжет! – закричал Адон, который не мог видеть упрек во взгляде Хельма. – Он их украл у нас и убил достойного человека!
Хельм повернул свое неподвижное, бесчувственное лицо к Адону.
– Я уже сказал, что знаю, кто нашел Камни.
Миднайт, чувствуя слабость в ногах, тем не менее продолжала приближаться к Лестнице.
– Если тебе известны злодеяния Кайрика, почему же ты принимаешь Камни из его рук? – поинтересовалась чародейка.
– Потому что правосудие не входит в его обязанности, – ответил за Хельма другой голос. Он был твердым и звучным, без малейших признаков гнева или жалости. – И не является его правом.
Фигура, своим ростом превосходящая Хельма, стояла на Лестнице пятьюдесятью футами выше. Хотя по лицу мужчины трудно было судить о его возрасте – ему могло быть как двадцать, так и сто двадцать лет, – волосы вновь прибывшего и его борода были белыми, как алебастр. Лицо мужчины – не красивое, но и не уродливое – было симметричным и настолько обычным, что на любой улице Королевств на такого прохожего никто бы не обратил внимания.
Однако платье незнакомца было настолько невероятным, что выделило бы его из толпы придворных самого изысканного королевского двора. Оно ниспадало, как обычная ткань, образуя складки. И тем не менее, когда Миднайт посмотрела на него, ей показалось, что она взглянула на небо. Черное, точно само забвение, платье было усеяно миллионами звезд и тысячами лун, а украшавший его узор, не вполне понятный человеку, придавал наряду ощущение великолепия и гармонии. В некоторых местах платье освещалось яркими воронками света, уравновешивавшимися конусами тьмы.
– Владыка Эо! – воскликнул Хельм, преданно склонив голову.
– Принеси мне Камни Судьбы! – повелел Эо.
Хельм открыл седельные сумки и достал оттуда таблички. В могучих руках бога каменные таблички казались совсем крошечными. Хельм передал Камни Эо и в ожидании новых распоряжений опустился перед ним на колени.
Эо внимательно осмотрел таблички, и десятки аватар оставшихся в живых богов, где бы они ни находились, впали в глубокий транс, когда Эо призвал их.
– На этих Камнях, – промолвил он, являя свой голос и лик всем богам, – я написал имена тех сил, что уравновешивают Порядок и Хаос.
– А я вернул эти Камни тебе, – напомнил Кайрик, осмеливаясь взглянуть в глаза Эо.
Эо посмотрел на вора, не выказывая ни одобрения, ни осуждения.
– Да, – кивнул он, сложив таблички вместе. – И вот чего они стоят!
Владыка богов сдавил обе таблички в ладонях и стер в мелкую пыль.
Миднайт вся съежилась, ожидая, что небеса вот-вот рухнут на землю. Адон завопил от горечи и удивления. Со злостью на лице Кайрик наблюдал за тем, как песок сыплется сквозь пальцы Эо.
Хельм вскочил на ноги.
– Владыка, что ты сделал?! – воскликнул он голосом, пронизанным страхом.
– Таблички ничего не значат, – ответил Эо, обращаясь сразу ко всем богам. – Я хранил их, чтобы они напоминали вам о том, что вы созданы для служения силам Равновесия, а не для того, чтобы нарушать его в собственных интересах. Но вы забыли об этом. Вы считали таблички только сводом правил для детских игр, средством достижения престижа и славы! Затем, когда правила стали стеснять вас, вы выкрали таблички…
– Но это… – начал было Хельм.
– Я знаю, кто взял Камни Судьбы, – перебил его Эо, останавливая Хельма резким взмахом руки. – Бэйн и Миркул заплатили жизнями за свое преступление. Но вина лежит на всех вас. Вы заставили верующих строить роскошные храмы, рабски поклоняться вам, забывая о нуждах своих детей, даже проливать свою кровь на ваши порочные алтари. И все это ради того, чтобы похваляться друг перед другом своей властью над этими так называемыми низшими существами. Ваше поведение заставляет меня жалеть о том, что я создал вас.
Эо замолчал, позволив, слушателям обдумать его слова. Наконец он продолжил:
– Но я создал вас не ради забавы и требую, чтобы вы соответствовали своему предназначению. Отныне ваше подлинное могущество будет зависеть от числа ваших последователей и их преданности вам.
Во всех уголках Королевств боги затаили дыхание от удивления.
– Зависеть от смертных? – проревел из далекого Тсурлагоя Талое Ярящийся. Единственный глаз его юного лица широко раскрылся от гнева и удивления.
– Зависеть от них, и даже более, – кивнул Эо. – Без последователей вы будете терять силы, слабеть, пока не погибнете. А после того, что произошло с Королевствами, вам будет трудно добиться доверия смертных. Придется вам послужить им своими деяниями.
Женщина, живущая под ясным небом солнечного Тезира, прекрасная, точно само совершенство, с шелковистыми волосами и пылкими карими глазами, сделала вид, будто ее сейчас вырвет.
– Служить им? – ужаснулась Сьюн.
– Да! – ответил Эо.
– Нет! – заорал Кайрик. – В конце концов, я претерпел…
– Замолчи! – прогремел Эо, указывая пальцем на вора. – Не нужно играть со мной. Это заставляет меня сомневаться в правильности выбора моего нового бога.
Взгляд Кайрика опустел, и вор изумленно уставился на Эо.
– Ведь это именно та награда, которую ты искал? – спросил Эо, не отводя глаз от Кайрика.
Тот начал неловко взбираться по лестнице.
– Да, это так! – воскликнул вор. – Я буду верно служить тебе, клянусь. Прими мою благодарность!
Эо зашелся тяжелым, безжалостным смехом.
– Не стоит благодарить меня, жестокосердный Кайрик. Быть богом Страданий, Ненависти и Смерти – это не дар.
– Почему? – удивился Кайрик, озадаченно сморщив лоб.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...