ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

По возвращении в Королевства ей останется лишь найти Небесную Лестницу и передать Камни Судьбы Хельму.
Если это случится, Миркулу придется расстаться с жизнью.
Вместе с Бэйном они осуществили кражу Камней Судьбы. Теперь Эо наверняка знал об этом, и Миркул сомневался в том, что, вернув краденое, сможет рассчитывать на награду. Однако Властелин Праха ничего не рассказал Ваалу об обстоятельствах кражи. Камни Судьбы не принесли бы Миркулу никакой пользы. Бог Смерти стремился заполучить их лишь для того, чтобы быть уверенным в невозможности возвращения табличек обратно на Уровни. Миркул боялся, что Эо уничтожит его, как только получит Камни Судьбы назад.
Но Властелин Праха хорошо понимал, что препятствовать возвращению Камней на Уровни удастся лишь до поры до времени. Рано или поздно Эо устанет ждать и приведет свой приговор в исполнение. Так что, если Миркул хотел выжить, ему следовало ударить первым. Поэтому Властелин Праха устроил все так, чтобы Миднайт сама невольно вернула ему вторую табличку.
Выкрав Камни Судьбы, Миркул и Бэйн разделили их между собой и спрятали в разных местах. В качестве потайного места Бэйн выбрал Тантрас, а Миркул – замок Праха, в самом сердце подземного Королевства. И чтобы каменную табличку никто не украл, бог Миркул соорудил там ловушку.
Покинув пределы Королевства Смерти вместе с табличкой, Миднайт в ту же секунду откроет путь наружу всем обитателям подземного мира, всем духам смерти. Теперь Миркулу оставалось лишь ждать, когда это произойдет. Он намеревался убить Миднайт и забрать второй Камень себе. Затем, используя тот же метод, с помощью которого он напитал силами аватару Бэйна в Тантрасе, Миркул поглотит души умерших – только на этот раз уже для собственной аватары.
И тогда бог будет готов к встрече с Эо. Миркул, однако, не был уверен в том, что, даже получив энергию миллионов душ, ему удастся достичь превосходства над Создателем Сущего. Больше всего Властелин Праха ненавидел открыто противостоять врагам, и все же этот отчаянный план был единственным шансом обратить поражение в победу.
Однако если Миднайт удастся захватить с собой в Королевство Смерти и первый Камень, план Миркула станет еще рискованнее. Когда чародейка вместе с обеими каменными табличками вернется в Королевства, отыскать ее в беспорядке, произведенном появлением жителей подземного мира, будет задачей не из легких. Миднайт может ускользнуть и передать камни Хельму.
И Миркул понимал, что крайне необходимо отобрать у чародейки табличку до того, как она спустится в подземное царство. Следовательно, нужно было принять все возможные меры и добиться, чтобы Миднайт утратила найденный в Тантрасе камень в замке Копья Драконов.
Меч остался в руке. Кайрик чувствовал его. И больше ничего. Туман застилал сознание вора, и мысли его бесцельно блуждали в этой дымке.
Кайрику казалось, что он уже мертв.
Кулак. Твердый, точно камень, кулак. Ваал, разбив Кайрику челюсть, сломав нос, переломав ребра, все же оставил работу незаконченной. Затем Кайрик припомнил, как он, невзирая на страшные раны, поднялся на ноги и вонзил меч в Покровителя Убийц.
Так завершилась жизнь божества. Аватара побелела и исчезла навсегда. Но куда закинуло Кайрика? Может быть, в Королевство Смерти?
Нет. Вор чувствовал, что жизнь еще теплится в нем. Голова его раскалывалась на куски, и страшная боль разрывала грудь при каждом вздохе. Ощущения Кайрика были такими, словно по нему прокатилось нечто очень тяжелое.
Вор открыл глаза – повсюду царила тьма. Уткнувшись лицом в снег, он лежал, по-видимому, на дороге. Рядом поднимались на ноги еще три фигуры.
– Где это мы? – спросил Адон, вглядываясь в покрытые снегом поля. Зрение уже полностью вернулось к священнослужителю.
– Надеюсь, неподалеку от Глубоководья, – устало ответила Миднайт. – Во всяком случае, я хотела именно этого.
Утомленная чародейка чувствовала тяжесть в руках и ногах. Последнее заклинание болезненно отразилось на ней.
– Но как мы сюда попали? – пробормотал Келемвар, протирая глаза. Зрение воина отчасти восстановилось, но яркие огоньки еще плясали перед глазами.
– Я перенесла нас, – сообщила чародейка. – Только не спрашивай как.
Кайрик решил не двигаться. Теперь он остался один против троих; кроме того, он вообще сомневался, что может пошевелиться, даже если попытается. Сознание вернулось к нему, и боль стала гораздо ощутимее.
Келемвар нервно усмехнулся.
– Я так рад видеть тебя снова! – сказал он, обнимая Миднайт. Их приветствие у Кабаньего моста было слишком кратким. – До сих пор не могу поверить, что ты жива!
– А почему тебя это удивляет? – поинтересовалась Миднайт, нежно обнимая воина.
Приняв строгий вид, Адон вмешался в разговор:
– После того как ты убежала…
– Я поступила правильно, – перебила священнослужителя Миднайт, вырываясь из объятий Келемвара. Она даже не думала, что снисходительный тон жреца может так вывести ее из себя. – Иначе вы оба погибли бы!
– Погибли бы? – воскликнул в сердцах Адон, пятясь. – Но ведь Ваал не…
Однако, прежде чем священнослужитель успел закончить фразу, он споткнулся о Кайрика и рухнул на землю. И только благодаря громкому удивленному крику Адона тихий стон вора остался неуслышанным. Кайрик не открыл глаз, даже не пошевелился. Он надеялся лишь на то, что ему удастся убедить противников в своей полной беспомощности.
Келемвар подошел к вору и небрежно пнул его в бок.
– Посмотрите-ка на эту кучу навоза! – прогремел воин. Он нащупал пульс на шее Кайрика. – Жив!
Вор убедился, что его рука крепко сжимает рукоять меча.
– Кайрик! – прошипел Адон, вставая и поворачиваясь к Миднайт. – Зачем ты притащила его сюда?
– Поверьте, это получилось случайно, – оправдывалась Миднайт, хмуро глядя на неподвижное тело. – И потом, вы же сами сказали, что он был с вами.
– Да, был, – ответил Келемвар. Меч воина покинул ножны. – Но обстоятельства изменились.
Кайрик приоткрыл один глаз, пытаясь собраться с силами и поднять меч.
Но между Кайриком и Келемваром встал Адон.
– Мы не можем хладнокровно зарезать его здесь.
– Что? – удивился воин. – Еще десять минут назад ты не хотел, чтобы я помог ему в бою с Ваалом.
Келемвар попытался обойти священнослужителя.
– Тогда Кайрик представлял для нас угрозу, – возразил Адон, заступая воину путь. – Теперь он беспомощен.
– Я видела, как он перерезал горло тонущему хафлингу и замучил еще одного, – сообщила Миднайт, указывая на Кайрика.
– Но мы не можем убить его, пока он не в силах защищаться, – настаивал Адон, выглядывая из-за Келемвара и обращаясь к Миднайт.
Однако чародейку было нелегко убедить.
– Кайрик заслуживает смерти.
– Мы не имеем права осуждать наших братьев, – тихо промолвил Адон, продолжая удерживать воина. – Иначе мы уподобимся арферам, которые, не колеблясь, приговорили нас с тобой к смерти.
Вспомнив об этом, Келемвар сердито свел брови и вложил меч в ножны. Во время битвы за Долину Теней Эльминстер исчез. Местные жители пришли к заключению, что мудреца убили, и обвинили в этом преступлении Адона и Миднайт. Не вызволи их Кайрик, священнослужитель и чародейка были бы казнены.
– Это совсем другое, – стояла на своем Миднайт. – Он предал нас и водил меня за нос.
Чародейка потянулась за мечом Келемвара, но воин отвел ее руку.
– Нет, – сказал он. – Адон прав.
– Если мы убьем его, – продолжал священнослужитель, показывая на обмякшее тело, – значит, мы такие же убийцы, как и он. Понимаешь?
Миднайт ненадолго задумалась, затем шагнула в сторону.
– Тогда оставим его здесь. Он все равно умрет.
Чародейка повернулась и зашагала вперед по дороге.
Келемвар посмотрел на Адона, ожидая его предложений.
– Мы не можем убить беззащитного, – промолвил священник. – Но мы и не обязаны помогать ему. Он уже не может причинить нам вреда. Теперь он остался один, и если мы поспешим, то сможем уйти на несколько миль, прежде чем он очнется. – Жрец зашагал следом за Миднайт. – Поторопись, пока она снова не исчезла.
Они быстро догнали чародейку.
– Куда мы идем? – спросил Келемвар.
Миднайт остановилась.
Кайрик, хотя и с трудом, все же разобрал ее слова. И если бы она обернулась и посмотрела на вора, то, возможно, заметила бы, что Кайрик даже чуть повернул голову, чтобы услышать ее ответ.
– Я направляюсь в замок Копья Драконов, – сообщила черноволосая чародейка, уперев руки в бока.
– Значит, мы все идем в замок Копья Драконов, – спокойно заключил Адон. – Надеюсь, нам с Келемваром больше не нужно следить за тем, чтобы ты не сбежала, а, Миднайт?
– Сами боги выступают против меня, – предупредила женщина-маг, переведя взгляд на Келемвара, а потом снова на священнослужителя. – Но вы подвергаете себя огромному риску.
– Мы рискуем еще больше, если ты останешься одна, – возразил Адон, расплываясь в улыбке.
Келемвар взял Миднайт под локоть и повернул чародейку так, чтобы видеть ее глаза.
– Плевать на богов, – твердо сказал он. – Я с тобой, Миднайт.
Преданность друзей согрела чародейку, однако она еще не была готова принять их предложение. Обращаясь к друзьям, она не сводила глаз с воина:
– Дело ваше, но, прежде чем принять решение, выслушайте меня внимательно. Где-то под замком находится путь в Королевство Смерти.
– Что, он ведет прямо в Глубоководье? – недоверчиво воскликнул Келемвар, подумав о знаменитом городском кладбище, которое носило название «Город Мертвых».
– Нет-нет. Я говорю о настоящем Королевстве Смерти, – уточнила чародейка и взглянула на Адона. – Второй Камень находится в замке Миркула.
Келемвар и Адон молча уставились друг на друга, не веря своим ушам.
– Только не чувствуйте себя изменниками, решив отправиться по домам, – продолжала Миднайт, приняв их удивление за нерешительность. Чародейка осторожно высвободила свой локоть из пальцев Келемвара. – Я действительно считаю, что вам не стоит идти.
– А я считаю, что решать здесь будем мы, – хмыкнул Адон, приходя в себя.
– Да! И ты от нас так просто не отделаешься, – добавил Келемвар, снова взяв Миднайт за руку.
Теперь настала пора удивляться Миднайт. Она и надеяться не смела, что Келемвар с Адоном захотят сопровождать ее. Но только что они сами заявили о своем желании, и чародейка сразу почувствовала себя менее одинокой. Миднайт бросилась в объятия Келемвара и одарила воина долгим и страстным поцелуем.
11
ЗАМОК КОПЬЯ ДРАКОНОВ
Восхождение было настолько легким, что Адон почти не замечал подъема. На полпути к вершине священнослужитель остановился и перекинул седельные сумки с табличкой на другое плечо. За последнее время не произошло ничего особо знаменательного.
Вместе с Миднайт и Келемваром Адон вот уже пять дней шел по пустынной дороге. Поля, покрытые грязноватым, тающим снегом, сквозь который пробивались упрямые стебли золотистой травы, убегали на запад. В миле к востоку тянулись мрачные отроги Вересковой Пустоши. На многие мили вперед бежала прямая, бесконечная и скучная дорога в Глубоководье. Адон и не подумал бы, что когда-нибудь он предпочтет ровной дороге крутизну горного склона, но сейчас он охотно променял бы милю такого пути на двадцать миль извилистой горной тропинки.
Несмотря на бодрый шаг, пальцы на ногах Адона совершенно окоченели. Дорогу покрывал трехдюймовый слой мокрого снега, и даже хорошо промасленные башмаки, полученные в Отрожье, промокли.
Судя по виду перисто-жемчужного неба, снег обещал пойти снова.
Даже учитывая, что путь героев лежал на север, зима в этом году наступила раньше срока. Вересковая Пустошь уже укуталась в белый саван, а речушки, текущие из самого сердца дикой страны, покрылись тонкой корочкой льда.
Адону казалось, что боги природы нарочно решили сделать его путешествие столь трудным. Но еще более вероятным было то, что преждевременный холод вызван отсутствием богов. Без их участия природа точно взбесилась, беспорядочно изменяясь, когда одна обезумевшая сила брала верх над другой.
Непредсказуемость погоды стала еще одной причиной, по которой священнослужителю и его спутникам следовало поторопиться с выполнением своей миссии.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...