ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

все трое заявляли о том, что не знают местонахождения замка, а затем недвусмысленно давали понять, что задавать такие вопросы просто глупо. И чародейка решила прекратить расспросы. По какой-то причине ее просьбы приводили мертвецов в невероятное волнение.
Слева от Миднайт раздался ужасный вопль. Чародейка тотчас обернулась на шум. В тридцати шагах от нее нечто – целая гора мускулов – пыталось догнать какую-то женщину. Освобождая дорогу бегущим, толпа расступилась, поэтому Миднайт смогла увидеть разыгравшуюся сцену от начала до конца.
Женщине на вид было лет сорок. У нее были такие же черные, как у Миднайт, волосы, но с проседью. Однако больше всего чародейку заинтересовал висящий на шее женщины медальон: голубая звездочка внутри круга.
Эмблема Мистры!
Напавшее на женщину существо было отвратительным. Голова твари напоминала мужскую, с человеческими носом, ртом и ушами, но с острыми, источающими желтую желчь клыками и пылающими, словно раскаленный янтарь, глазами. Голова покоилась на уродливом теле, толстом и круглом, как огромная бочка; от плеч отходили длинные руки. Там, где должны были находиться мускулы, выпирали холмы грубой, обрюзгшей кожи, а многочисленные старые раны истекали зловонным зеленым гноем. Ноги существа до того распухли, что с трудом удерживали громоздкое тело. И тем не менее эта гора мяса, переваливаясь с боку на бок, двигалась с удивительной быстротой и ловкостью.
– Иди сюда, ведьма! – проревела тварь. Голос чудовища был таким низким и грубым, что Миднайт едва разобрала слова. В одной руке жирный урод держал ржавый ятаган, в другой нес пару наручников, которыми потрясал вслед женщине.
Поскольку чародейка почти ничего не знала о Королевстве Мертвых, она засомневалась – стоит ли вмешиваться, но нерешительность продлилась недолго. Миднайт не могла игнорировать опасность, грозящую одной из последовательниц Мистры.
– Оставь ее в покое! – крикнула чародейка.
Услышав ее слова, женщина бросилась к Миднайт. Существо остановилось, затем нахмурилось и помотало головой, будто не могло поверить в то, что услышало.
– Она принадлежит лорду Миркулу, – наконец проревела тварь.
Сочтя объяснение достаточным, существо подбежало к женщине и ударило ее наручниками по голове. Последовательница Мистры упала.
– Стой! – приказала Миднайт, направляясь к женщине. – Только прикоснись к ней, и ты умрешь!
Тварь замерла и пристально взглянула на черноволосую чародейку.
– Умру? Прикоснусь и умру? – проревело существо и разразилось хохотом, от которого по жирному телу побежали мелкие волны. Затем урод опустился на колени и защелкнул одно кольцо наручников на запястье женщины.
В мыслях Миднайт возникло заклинание заточения. Женщина-маг на мгновение заколебалась, однако тут же почувствовала небывалую близость к магической ткани мира. Связь казалась прочной и устойчивой, а не такой непредсказуемой, как в Королевствах. Миднайт улыбнулась и произнесла заклинание.
Тварь надела наручники и на второе запястье женщины.
Завершив обряд заклинания, Миднайт направилась к горе мяса.
– Я тебя предупреждала, – сказала чародейка. Уродливая туша подняла глаза и оскалила клыки, затем поднялась на ноги.
– Ты сгниешь в…
Чародейка вытянула руку и коснулась гнусного существа, приводя в действие магию. Урод тут же умолк и застыл на месте. Через миг черный шар поглотил жирного монстра и утащил его под белую землю. Теперь урод останется там, пребывая в застывшем состоянии до тех пор, пока кто-нибудь не освободит его.
Миднайт начала дрожать. Она присела и закрыла глаза. Стоя перед лицом отвратительного существа, чародейка была рассержена и полна решимости. Теперь же, когда поединок завершился, она, к своему удивлению, испытывала недомогание и страх. Несмотря на то, что магическая ткань казалась стабильной, Миднайт задрожала при мысли о том, что могло бы произойти, если бы заклинание не удалось.
Чародейка попыталась отбросить мысли о возможной неудаче. Магия не подвела, и не было никаких оснований считать, что за пределами Королевств волшебство так же неустойчиво, как и в нормальном мире. Миднайт еще немного посидела с закрытыми глазами.
– Я знаю тебя? – спросил мужской голос. Этот голос показался ей знакомым, но Миднайт никак не могла вспомнить, где его слышала. Она открыла глаза и увидела сотню уставившихся на нее людей. Той женщины, которую спасла чародейка, нигде не было видно. Она исчезла, так и не поблагодарив свою спасительницу.
Задавший вопрос мужчина, одетый в алую, расшитую золотом мантию, стоял прямо перед Миднайт. Это был Рэймон, служитель Летандера.
– Что ты здесь делаешь, Рэймон? – удивилась Миднайт, поднимаясь с земли. В последний раз она видела его на суде в Долине Теней. Тогда священнослужитель был еще жив.
– Значит, я действительно знаю тебя! – с восторгом воскликнул Рэймон. – Я не ошибся!
И все же жрец не ответил на вопрос Миднайт. Он погиб в лесу близ Долины Теней, когда ветка дуба вдруг ожила и задушила его. Рэймон предпочитал не распространяться об этом.
– Да, ты знаешь меня, – подтвердила Миднайт. – Ты свидетельствовал против меня и Адона на суде по делу об убийстве Эльминстера.
Рэймон нахмурился:
– Эльминстера? Но он… он ведь не умер?
– Нет, не умер, – быстро ответила Миднайт. – Решение суда было ошибкой.
Рэймон снова нахмурился, сожалея, что не может вспомнить подробности этого дела, поскольку с тех пор, как он оказался на белой равнине, воспоминания потихоньку начали покидать священнослужителя. Однако жрец помнил, что Миднайт избежала казни.
– Я плохо помню тот суд, – сказал священнослужитель. – Но ты сбежала, так что, как говорят последователи Летандера, «яркий рассвет стоит темной ночи».
– Я бы так не сказала, – ответила Миднайт, подумав о тех людях, убив которых Кайрик добыл ей свободу.
Рэймон не заметил печали Миднайт.
– Ты вела себя храбро, спасая ту женщину, – сказал священнослужитель, погрозив чародейке пальцем. – Но вместе с тем глупо. Ты остановила лишь одного из них, а этим ты ее не спасешь.
– Что это был за урод? – поинтересовалась Миднайт, указав на место, где только что находилась груда мяса.
– Один из служителей Миркула, – объяснил Рэймон.
У Миднайт подскочило сердце, и она вдруг почувствовала себя крайне уязвимой. Она заметила, что души умерших по-прежнему разглядывают ее.
– Я хочу, чтобы они перестали таращиться на меня, – встревожено заметила Миднайт, бросив взгляд на толпу.
Рэймон повернулся к зевакам.
– Ступайте, здесь больше не на что смотреть, – велел он.
Однако толпа не расходилась, и тогда Рэймон взял Миднайт под локоть и отвел в сторону.
– Не обращай на них внимания. Их заинтересовали твои глаза.
– Мои глаза? – удивилась Миднайт.
– Да. Только что они были закрыты, а мертвецы не закрывают глаз. – Рэймон остановился и оглядел чародейку. – Полагаю, это означает, что ты жива. Верно?
– Ну и что? – спросила Миднайт, отводя глаза и уклоняясь от прямого ответа.
– Ничего. Просто необычно. Мертвые не пользуются магией, если только они не зомби, мертвяки. Кстати ты просто воскресла или с тобой произошло что-то другое?
Миднайт вздохнула:
– Я живая, Рэймон. И мне нужна твоя помощь.
– Чего же ты хочешь? – поинтересовался священнослужитель, осторожно обходя группу катавшихся со смеху по земле пожилых дам – последовательниц Ллиры, богини Радости.
– Мне нужно найти замок Праха, – сообщила Миднайт. – От этого зависит судьба всего мира.
Чародейка не стала углубляться в подробности. Пока Рэймон не согласился помочь, ей казалось более разумным не вводить его в курс дела.
– Замок Праха?! – воскликнул Рэймон. – Это же в граде Миркула!
– И что с того? Мы уже в его владениях.
Рэймон покачал головой:
– Не совсем. Впрочем, ты довольно легко можешь попасть в обитель Миркула.
– Ты поможешь мне?
– Должно быть, ты говоришь правду, – продолжал Рэймон, – иначе ты никогда не решилась бы на вечные муки, которые обретешь в граде Миркула. Да, я помогу тебе, уверен, что бог Летандер захотел бы от меня того же.
– Благодарю, – кивнула Миднайт. – Так куда мы идем?
Рэймон показал направо:
– На запад.
– На запад? – переспросила Миднайт, оглядывая чистое небо и пытаясь найти хотя бы какой-нибудь ориентир, способный указать направление. – Откуда ты знаешь, что запад там?
Рэймон улыбнулся:
– Я не знаю. Но, умерев и попав сюда, ты приобретаешь некое особое чутье, описать которое я не в силах. Ты просто должна довериться мне.
Учитывая все трудности, с которыми до сих пор сталкивалась Миднайт, чародейка решила, что так и вправду будет разумнее.
Рэймон вел чародейку сквозь кружащую вокруг них толпу, то и дело останавливаясь либо сворачивая в сторону, чтобы убедиться в отсутствии поблизости служителей Миркула. Так они шли много часов, и Миднайт уже начала уставать.
– Далеко еще? – спросила она.
– Довольно прилично, – ответил Рэймон, продолжая шагать вперед.
– Нужно найти способ добраться туда быстрее, – отдуваясь, проговорила Миднайт. – Я должна встретиться в Глубоководье с Келемваром.
– Но мы не можем двигаться быстрее, – спокойно заметил Рэймон. – Если, конечно, ты не хочешь привлечь внимание служителей. Однако не беспокойся. Время и расстояние здесь совсем иные. Не имеет значения, потратишь ты день или месяц, добираясь до замка Праха, – время здесь летит гораздо быстрее, чем на земле.
Минуло еще несколько часов, и чародейка совершенно выбилась из сил. Она рухнула на землю и уснула, и Рэймону ничего не оставалось делать, кроме как сторожить ее покой. Прошло много времени, прежде чем Миднайт проснулась, и они продолжили путь. По дороге чародейка не упустила возможности расспросить Рэймона о том, что ему известно о королевстве Миркула.
Подстраивая свой шаг под Миднайт, чтобы она не отставала, Рэймон рассказывал:
– Миркул правит двумя владениями: собственным городом в Гадесе, куда мы направляемся и где Властелин Праха царствует безраздельно, и равниной Фуги, подуровнем, расположенным рядом с его городом. Надзор за равниной также входит в обязанности бога. Тысячи ходов, через которые проникают души умерших, ведут из Королевств в угодья Властелина Праха. Души последователей Миркула попадают прямо в его город в Гадесе.
Тут Рэймон прервал свой рассказ.
– А знаешь, ведь ты можешь попасть в Глубоководье даже раньше твоего друга Келемвара, – сказал, помолчав, священнослужитель.
– Каким образом? – удивилась Миднайт. Мысль об использовании Королевства Смерти в качестве кратчайшего пути воодушевила чародейку.
– Скорее всего, в городе Миркула существует выход в Глубоководье, – ответил Рэймон. – И если тебе удастся выбраться из города, ты сможешь вернуться в Королевства через этот проход.
– Благодарю тебя за совет, – хмуро кивнула Миднайт.
– Последователи Миркула, – продолжил прерванный рассказ Рэймон, – попадают прямо в его город, тогда как все остальные оказываются на равнине Фуги, которая в действительности есть лишь временное пристанище для душ умерших. Здесь служители Миркула – думаю, когда-то они были его прихожанами – собирают души Неверных и Лживых…
– Неверных и Лживых? – перебила Миднайт.
– Лживые – это те, кто изменяет своим богам, – пояснил Рэймон. – А Неверными зовут тех, кто вообще не поклоняется никаким богам.
– И что служители делают с ними? – спросила Миднайт, подумав об Адоне и его отказе от веры в Сьюн.
– Уводят в город Миркула, чтобы предать вечным мукам, полагаю, – спокойно ответил Рэймон. – Я точно не знаю, но уверен, что очень скоро ты все сама увидишь.
– Не сомневаюсь, – мрачно пробормотала Миднайт.
– После того как служители отсеивают души Неверных и Лживых, Преданные остаются здесь до тех пор, пока боги не уведут своих последователей на Уровни в места вечного отдохновения.
– Тогда почему равнина Фуги так переполнена душами? – поинтересовалась Миднайт, оглядывая блуждающие вокруг толпы.
Рэймон нахмурился.
– Потому что это наше последнее испытание, – сказал он. – Боги держат нас здесь, чтобы убедиться в том, что мы достойны их милости.
– По-моему, это просто жестоко, вот так вот бросать верных последователей, – заметила Миднайт.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...