ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Расценив смех Келемвара как знак неуважения, второй стражник шагнул вперед.
– Что смешного?
Пытаясь сдержаться, Келемвар прикусил губу. Чувство тяжелой усталости овладело им, и воин едва мог сдерживать свои эмоции.
– Ничего. Простите. Я преследую отряд зомби…
Двое стражников громко рассмеялись, но мужчина, одетый в зеленые с черным доспехи, вышел из-за их спин.
– Зомби? – переспросил он. Тот, кто нанимал его на службу, предупреждал, что в ближайшие недели, возможно, возникнут трудности с зомби.
– Они напали на нас и убили одного из моих друзей, – пояснил Келемвар.
– Назови еще раз свое имя, – попросил стражник.
– Келемвар Лайонсбейн, – едва выдавил из себя воин.
Глаза стражника раскрылись еще шире. Перед ним стоял один из тех людей, которых он ждал.
– А где еще двое – Миднайт и Адон, священнослужитель Сьюн?
– Я же сказал! – выкрикнул Келемвар, разозлившись, что приходится все повторять. Он хорошо понимал, что его раздраженность вызвана усталостью, но управлять собой не мог. – Зомби напали на нас! Адон погиб, Миднайт исчезла! Она должна быть где-то здесь, и мне обязательно нужно найти ее!
– Не горячись, здесь ты в безопасности, – сказал стражник, решив, что тот, кто нанял его, сам пусть и разбирается с измученным дорогой путешественником. – Я – Айларелл. Мы давно ждем тебя.
– Ждете? – удивился Келемвар, едва соображая от усталости. – Там зомби, вы должны найти их!
– Хорошо, хорошо, – пробурчал Айларелл. – Здесь зомби не тронут тебя. Идем со мной, кое-кто хочет тебя видеть.
Стражник взял поводья лошади Келемвара и повел ее в ворота.
Пройдя через небольшое пространство, покрытое заснеженной травой, Айларелл подвел воина к внутренней стене. Переговорив со стражей внутренних ворот, они вошли в город. За свою жизнь воин видел множество городов, но Глубоководье все же поразило его своими размерами. На улицах царила суета, пешеходы двигались в разных направлениях, целиком поглощенные своими крайне важными делами. То и дело встречались вереницы повозок. Слева доносился соленый аромат гавани, переливаясь через крыши складов и разбросанных между ними домишек. Справа начиналось целое море гостиниц и конюшен, стоявших так близко друг к другу, что Келемвар даже удивился: и как только караванам удается проходить к постоялым дворам, расположенным в дальних районах города?
Перед глазами воина проплывали бесконечные торговые лавки и роскошные гостиницы, тянувшиеся вдоль улиц на всем протяжении пути через город. Пройдя жилые кварталы, где стояли великолепные дома, среди которых затесалась даже парочка дворцов, Айларелл наконец остановился перед огромной башней.
– Тот, с кем я говорю, пусть назовет свое имя, – раздался голос из башни, хотя Келемвар не увидел ни окон, ни дверей.
– Айларелл-стражник с Келемваром Лайонсбейном.
Внезапно в башне появилась дверь, и высокий черноволосый мужчина вышел на порог.
– Добро пожаловать, Келемвар! Я – Черный Посох, друг и соратник Эльминстера. Где твои спутники?
– Он страшно устал, – ответил Айларелл за Келемвара.
Черный Посох понимающе кивнул и снова скрылся внутри башни.
– Входите.
Айларелл помог Келемвару слезть с лошади и провел его в небольшую гостиную. Через миг Черный Посох ввел в комнату еще одного человека. Несмотря на свой древний возраст, этот старик выглядел таким же крепким, как и хозяин башни. Шапка волос и густая борода обрамляли острое лицо старца.
– Эльминстер! – закричал Келемвар. – Мне следует вспороть тебе брюхо!
В таком измотанном состоянии, в каком находился воин, ничто не мешало ему обвинить мудреца во всех злоключениях, выпавших на долю его друзей. Келемвар не сомневался, что Эльминстер с гораздо меньшими трудностями добрался до Глубоководья.
– У меня не брюхо, а живот, – возразил Эльминстер, не выказывая испуга. – Расскажи лучше, что случилось с твоими друзьями.
Келемвар поведал о том, что произошло в замке Копья Драконов, сделав необходимое отступление, чтобы рассказать о Ваале и Кайрике. Когда воин закончил повесть, Черный Посох и Эльминстер погрузились в гробовое молчание, согласуя рассказ воина со своими планами.
Наконец Эльминстер печально вздохнул. Он не рассчитывал, что Миднайт сама отыщет дорогу в королевство Миркула.
– Если она отправилась туда одна, Королевствам может угрожать серьезная опасность.
Намек на то, что Миднайт не погибла в подземной реке, подбодрил Келемвара. Однако высказанное мудрецом опасение за дальнейшую судьбу чародейки не позволило воину воспрянуть духом.
Черный Посох поднялся, излагая уже созревший у него план действий.
– Айларелл, возьми Гоуэра и встречай нас в таверне «Распахнутые Двери». Потом соберешь отряд и отправишься на поиски тех зомби, что напали на Келемвара, – нам нужно как можно быстрее вернуть Камень.
Эльминстер тоже встал:
– Заводь Потерь, мой друг?
Черный Посох кивнул:
– Гоуэр покажет нам путь.
Оба волшебника больше не обмолвились ни словом. Они знали, что нужно делать. Расположенная глубоко под горой Заводь Потерь являлась ближайшим ходом, ведущим в королевство Миркула. Оба мага намеревались отправиться туда, чтобы вернуть Миднайт и табличку. Эльминстер и Черный Посох без дальнейших объяснений быстро направились к двери.
Келемвар даже решил, что о нем забыли.
– Меня подождите! – крикнул он.
Черный Посох смерил воина взглядом, в равной мере сдержанным и негодующим.
– Теперь мы справимся без тебя, приятель. Ты и так сделал достаточно, забравшись в такую даль.
– Я тоже пойду! – упорствовал Келемвар, раздраженный подобной снисходительностью.
– У тебя язык заплетается от усталости! – возразил Черный Посох.
– Я все равно поступлю по-своему, – пригрозил воин.
Черный Посох взглянул на Эльминстера, изучающего Келемвара холодным, испытующим взглядом.
– Он мог бы пригодиться, – сказал наконец волшебник. – Дай ему снадобье бодрости.
Черный Посох поднял руку, и в ней появился пузырек с темно-зеленой жидкостью.
– Это поможет тебе восстановить силы, – пообещал маг, вручая снадобье Келемвару. – На время.
Несмотря на любопытство, воин не стал расспрашивать о содержимом пузырька. Оба волшебника были явно не в настроении, поэтому Келемвар решил не тревожить их подобными пустяками и приберечь вопросы на потом. Одним глотком он опорожнил пузырек и тут же почувствовал себя бодрым – так, как и обещал Черный Посох.
Не обращая на Келемвара внимания, волшебники прошли лабиринтом изогнутых переулков и улиц и остановились только достигнув какого-то здания внушительных размеров. Вывеска на двери гласила: «Распахнутые Двери».
Черный Посох и Эльминстер вошли внутрь и, не замечая любопытных взглядов посетителей, направились прямиком в конторку управляющего. Келемвар последовал за волшебниками и уселся за единственный в помещении конторки стол. Служанка, не ожидая распоряжений, немедленно принесла несколько кружек с элем и вышла, закрыв за собой дверь.
Владелец «Распахнутых Дверей», отставной воин по имени Дарнан Скиталец, входил в число таинственных правителей Глубоководья – секретного республиканского правительства города. Но об этом не знали ни постояльцы его гостиницы, ни Келемвар, ни кто-либо еще из присутствующих в этом помещении, за исключением Черного Посоха и Эльминстера.
Имя самого Дарнана и название его гостиницы таили в себе нечто большее, чем могло показаться на первый взгляд. Название таверны «Распахнутые Двери» указывало на то, что постоялец в счет оплаты ночлега должен рассказать какую-нибудь интересную историю. Кроме того, в нем скрывался намек на глубокую шахту – некое подобие расположенного внутри помещения колодца, ведущего в пещеры под горой. Потому-то Черный Посох и привел сюда своих гостей, хотя Келемвар полагал, что это лишь условное место, где они встретятся с каким-то там Гоуэром.
Эльминстер и Черный Посох сидели, не говоря ни слова, и Келемвар тоже не стал нарушать молчание. Поведение магов внушало ему некий благоговейный страх, а между тем воин считал, что они обходятся с ним – с тем, кто ради спасения мира пересек половину Королевств, – как-то слишком уж невежливо. Однако это не имело значения. Волшебники предоставили Келемвару единственный шанс снова увидеться с Миднайт, и воин с радостью терпел их невнимание.
Через несколько минут в комнату вошел коренастый, широкоплечий мужчина. За ним следовали Айларелл и красноносый карлик-дворф.
– Гоуэр, ты должен провести нас к Заводи Потерь, – не тратя времени на представления, обратился к карлику Черный Посох.
Дворф вздохнул:
– Вам придется заплатить.
– Назови цену, – попросил Эльминстер, хорошо знавший склонность дворфов переоценивать свои услуги.
– Пятнадцать… нет, двадцать кружек эля, – ответил Гоуэр, боясь, как бы не продешевить.
– Договорились, – кивнул Черный Посох, зная, что Дарнан покроет расходы, несмотря на заломленную цену. – Но только после того, как мы вернемся. Ты нужен нам трезвым.
– Семь сейчас…
– Одну, и на этом закончим, – рявкнул Черный Посох и перевел взгляд на широкоплечего мужчину. – Дарнан, ты позволишь нам воспользоваться твоим колодцем?
Дарнан кивнул:
– Не желаете ли, чтобы кто-нибудь сопровождал вас?
Эльминстер, знавший о доблестях Дарнана, взглянул на Черного Посоха.
– Если он так хорош в бою, как утверждают…
Дарнан засмеялся над неловким намеком Эльминстера.
– Я принесу свой клинок и кружку Гоуэра.
Черный Посох провел гостей в соседнюю комнату, где находился колодец. Вскоре к ним присоединился Дарнан, принесший с собой кружку эля, блестящий меч, моток веревки и полдюжины факелов. Раздав каждому по факелу и запалив свой от светильника на стене, Дарнан опустил ногу в колодезное ведро.
– Спускай меня медленно, Айларелл. Я давненько не бывал там.
Айларелл опустил Дарнана в колодец. Следом за хозяином таверны отправился Черный Посох, затем – Эльминстер и Гоуэр. Наконец Келемвар тоже поставил ногу в ведро и взялся за веревку.
– Опускай, – велел он.
Айларелл принялся вращать рукоять ворота, и Келемвар начал погружаться в темную шахту. Пролетели минуты, и в десяти футах над дном колодца из бокового туннеля вдруг появилась рука Черного Посоха и втянула воина в отверстие. Затем волшебник повернулся к дворфу:
– Пошли, Гоуэр.
Отказавшись от факела, карлик двинулся вперед. Дарнан пошел следом за ним – двое волшебников и, наконец, Келемвар. Они спускались по лабиринту полуобрушившихся, проложенных когда-то дворфами туннелей и естественных подземных коридоров. Время от времени им приходилось пересекать заполненные бурлящей водой впадины, порой настолько глубокие, что Дарнан был вынужден брать карлика на руки и держать его голову над водой. В конце концов, герои подошли к гладкому, покатому коридору, круто спускавшемуся вниз и исчезавшему в темной бездне. Келемвар был уверен, что, если кто-нибудь поскользнется здесь, он так и покатится, пока не достигнет дна.
Та же мысль пришла на ум Дарнану.
– Я привяжу веревку, и мы сможем спуститься, – сказал он.
– Ерунда, – возразил Гоуэр, усаживаясь на пол. – Для этого нам веревка не потребуется.
С этими словами он оттолкнулся и заскользил вниз, исчезая во тьме.
Дарнан, Эльминстер и Черный Посох вопросительно переглянулись, но последовать примеру карлика никто не решился. Эльминстер указал на огромный камень.
– Ты можешь закрепить веревку здесь, – сказал он Дарнану.
Хозяин таверны привязал веревку, и вся компания отправилась за Гоуэром. Дворф, самодовольно ухмыляясь, поджидал их внизу. Коридор выходил в сводчатый зал таких огромных размеров, что огонь факелов не освещал ни потолка, ни противоположной стены. Светящиеся белые силуэты сотен, а может, и тысяч людей бесцельно парили повсюду.
– Заводь Потерь там, – пояснил Гоуэр, ткнув рукой в центр пещеры. – Но творится что-то странное.
– А это что такое? – поинтересовался Келемвар, кивая в сторону непонятных силуэтов.
Эльминстер не потрудился ответить. Его внимание было приковано к мерцающему куполу искрящегося света, на который показал Гоуэр.
Черный Посох взглянул на мудреца:
– Ты подумал то же, что и я?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...