ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Келемвар не мог допустить, чтобы она ввязалась в новое сражение, которое замышляли Эльминстер и Черный Посох.
– Она не побоялась войти в город Миркула, – сказал воин. – Разве этого мало?
– Другие тоже жертвовали собой, – резко возразил Черный Посох. – Айларелл был отличным парнем.
Келемвар не знал, что и ответить. Когда герои вернулись в таверну Дарнана, солдат из городского караула уже поджидал их с плохой вестью. Опустив спасителей Миднайт в колодец, Айларелл вместе с отрядом воинов отправился на поиски зомби, о которых говорил Келемвар. Преследуя воскресших мертвецов, патруль углубился в зловонные канализационные трубы, несущие городские отбросы и мусор.
Спустя два часа мертвецы атаковали патруль из засады. Перевес в завязавшемся сражении поначалу был на стороне Айларелла и его отряда, но вскоре откуда-то появился человек ужасного вида и с помощью какой-то магической отравы спас зомби от поражения. Из отряда выжил всего один стражник, и то лишь потому, что его не заметили. Зная о заинтересованности Черного Посоха в отношении этих зомби, начальник караула решил лично встретиться с волшебником и переговорить с ним, прежде чем посылать в канализационные туннели дополнительные силы.
Сопоставляя сведения, полученные Миднайт от Ваала, с результатами собственных изысканий, Эльминстер предположил, что человек, пришедший на выручку мертвецам, был самим Миркулом. Теперь древний маг и Черный Посох планировали заманить Властелина Праха в ловушку, используя в качестве приманки Миднайт и каменную табличку.
Келемвар же полагал, что его возлюбленная сделала уже достаточно. Более того, он сомневался, что чародейка обладает силой, чтобы противостоять Миркулу.
– Она слишком слаба, – указал воин, становясь на колени возле кушетки.
– Даже в своей слабости, – неспешно ответил Эльминстер, указывая узловатым пальцем на спящую чародейку, – она обладает силой большей, чем мы с Черным Посохом, вместе взятые.
– Нет! – возразил Келемвар, вставая.
– Она сама должна решить, – встрял в спор Дарнан. С кружкой эля в руках он плюхнулся в кресло за письменным столом. – В Глубоководье ни один мужчина не смеет говорить за женщину, пока она лично не попросит его об этом.
– Только через мой труп! – огрызнулся Келемвар, становясь между Миднайт и остальными.
Чародейка открыла глаза и коснулась руки воина.
– Кел, они правы. Я должна идти до конца.
– Да посмотри же на себя! – возразил воин, опускаясь рядом с любимой. – Ты же совершенно измотана!
– После отдыха я буду в порядке.
– Ты едва стоишь на ногах, – сказал Келемвар, проводя рукой потусклым волосам чародейки. – Разве ты можешь победить Миркула?
Эльминстер положил на плечо Келемвара свою морщинистую руку.
– Она должна, иначе мир погибнет.
Келемвар опустил голову и уставился в пол. Наконец он посмотрел на Эльминстера.
– Ты можешь мне объяснить, – обратился воин к волшебнику, – зачем Миднайт должна выманивать Миркула? Зачем нам нужна вторая табличка?
– Эльминстер не обязан объясняться перед всякими… – начал было Черный Посох, однако древний мудрец взмахом руки заставил замолчать чернобородого волшебника.
– Он имеет право знать все, – промолвил Эльминстер. – Пока ты и твои друзья были заняты поисками табличек, вот что я узнал. – Мудрец указал на воздух над столом. – Из густого тумана начала времен вышел дух воли, назвавший себя именем Эо. И пожелал установить порядок. – Эльминстер щелкнул пальцами, и в воздухе повисли весы. – Он уравновесил силы хаоса и порядка, проведя первую часть своей жизни упорядочивая их и противопоставляя друг другу.
В воздухе возникли десятки кусочков угля и упали на чаши весов.
– Ко времени, когда он закончил свою работу, вселенная стала слишком просторной и сложной, и даже могучему Эо оказалось не по силам управлять ею.
Весы заколебались, и уголь просыпался на стол.
– Тогда Эо создал богов.
Кусочки угля превратились в бриллианты с отпечатанными на каждом из них символом того или иного бога.
– Чтобы сохранить Равновесие, он наделил каждого из богов определенными обязанностями и полномочиями.
Бриллианты вернулись на чаши весов, и те снова уравновесились.
– К несчастью, Эо создал богов, обладающих собственной волей, ибо не желал постоянно следить за ними. Но вместе с собственной волей явились в них честолюбие и жадность. Вскоре боги вступили в противоборство, и каждый пытался увеличить свое могущество за счет других.
Бриллианты начали перемещаться с одной чаши на другую, и весы вновь заколебались.
– Эо не смог бы остановить эту борьбу, не уничтожив волю богов, и тогда он начал следить за переходом полномочий и обязанностей.
Плавным потоком бриллианты поплыли из одной чаши в другую. Весы уравновесились.
– Он создал Камни Судьбы, обозначив на них обязанности каждого бога. Теперь боги могли сколько угодно тешить свое честолюбие, но Камни позволяли Эо не беспокоиться о поддержании Равновесия. Однако Миркула и Бэйна собственное тщеславие волновало больше, чем судьба мира.
Два темных бриллианта покинули чаши и в бешеном беспорядочном танце закружили возле весов.
– Они взяли таблички и спрятали их, намереваясь во время всеобщей неразберихи прибрать к рукам как можно больше власти.
Все бриллианты выпрыгнули из чашек весов и заметались по комнате. Весы дико завертелись, задергались и наконец, перекрученные, рухнули на стол.
– В гневе Эо изгнал с Уровней всех богов, оставив лишь одного Хельма. Ему, богу Стражей, Эо запретил пропускать на Уровни остальных богов. А без богов, следящих за судьбами мира, Королевства начали сползать к хаосу.
Бриллианты, словно капли дождя, посыпались на стол.
– Если мы не вернем Камни Судьбы, Королевства погибнут.
Яркая вспышка осветила всю комнату, после чего весы и бриллианты исчезли в струйках синего дыма.
Келемвар не мог спорить с Эльминстером. Кто-то должен был вернуть таблички. Однако воин все же не понимал, почему это должна сделать именно Миднайт.
Но прежде чем он смог высказать свои мысли вслух, Дарнан отставил кружку в сторону и вмешался в разговор:
– И боги, и смертные, кажется, хотят одного и того же: вернуть камни Эо. Мое предположение может оказаться неверным, но я хочу убедиться, что вы уже обдумали такую возможность: почему бы самому Миркулу не вернуть их?
– Разница большая, – отрезала Миднайт, вставая. Предложение Дарнана напугало ее. Чародейка снесла объятия Ваала, видела смерть Адона и спустилась в подземное царство не для того, чтобы теперь позволить Миркулу победить. – Эо отнесется благосклонно к тому, кто вернет камни. Позволить Миркулу получить преимущества – значит нанести Королевствам еще больший вред. Только представьте себе мир, где правит Властелин Праха! Лучше уж вообще не возвращать таблички…
– А кроме того, – добавил Келемвар, – если Миркул был одним из заговорщиков, сомневаюсь, что он сейчас добровольно вернет таблички.
– Верно, – согласился Черный Посох, с удивлением обнаружив, что его точка зрения совпала с мнением воина. – Возможно, он боится, что Эо накажет его за воровство.
– У нас нет выбора, – подвел итог Эльминстер, кладя обе руки на табличку. – Мы должны отнять у Миркула второй Камень Судьбы.
– Но почему именно Миднайт должна сделать это? – удивился Келемвар. Он перевел взгляд с Эльминстера на Черного Посоха. – Почему не вы двое? В конце концов, это вас считают великими магами.
– Мы маги, – кивнул Черный Посох, – но мы не настолько могущественны, чтобы убить Миркула.
– Убить Миркула?! Ты сумасшедший! – закричал воин.
– Нет, – возразил Черный Посох, встретив гневный взгляд Келемвара ледяным спокойствием. – Миднайт по силам сделать это. Незадолго до Нисхождения, как и все маги, я почти утратил контроль над волшебством. Однако, в отличие от священнослужителей, мы не утратили своих способностей полностью. Мы никак не могли понять, в чем дело. Поэтому, пока Эльминстер выяснял, что случилось с богами, я попытался разузнать, что произошло с магией.
– И что же тебе удалось узнать? – спросил Дарнан, приподнявшись со стула.
– Он узнал, что как раз перед тем, как Эо низверг богов, я встретилась с Мистрой, – ответила за волшебника Миднайт. – И что часть своей силы богиня передала мне.
– Верно, – подтвердил Черный Посох. – Каким-то образом Мистре стало известно о гневе Эо еще до того, как он изгнал богов. Возможно, Хельм предупредил ее, – ходят слухи, что когда-то они были любовниками. Допустим, что это так, тогда Мистра передала часть своей силы Миднайт, намереваясь по прибытии в наш мир вернуть эту часть себе.
– К несчастью, – продолжила Миднайт, вздыхая, – Бэйн захватил Владычицу Волшебства в плен. Келемвару, Адону и мне пришлось спасать богиню. – Чародейка не упомянула Кайрика, потому что не хотела причислять его к своим друзьям. – Оказавшись в плену, Мистра узнала, что таблички выкрали Бэйн и Миркул. Она попыталась вернуться на Уровни и рассказать обо всем Эо, но Хельм не пропустил богиню и в завязавшемся между ними бою уничтожил ее. В последние минуты жизни Мистра отдала остаток своих сил мне, чтобы я смогла вернуть Камни Судьбы.
– Потому-то Миднайт и должна столкнуться с Миркулом лицом к лицу, – объяснил Черный Посох, кладя руку воину на плечо. – Она единственная, кто может сразить его.
Келемвар не стал возражать. Ему не хотелось соглашаться с доводами волшебника, хотя он понимал, что теперь противостоять Властелину Праха могла только Миднайт.
Но Келемвару по-прежнему не нравилась идея использовать чародейку в качестве приманки. Миднайт имела бы больше шансов выжить, если бы герои сами напали на Миркула, не дожидаясь, когда он опередит их.
– Если уж мы должны сразиться со стариной Миркулом, – сказал Келемвар, – так лучше поставить ему наши условия. Может быть, нам удастся застать его врасплох.
– То есть перенести сражение на его территорию? – уточнил Черный Посох.
– Не возражаю, – согласился Эльминстер, улыбнувшись. – Он этого не ждет. Солдат из отряда Айларелла отведет нас к его логову.
– Раз Келемвар считает это разумным, я поступлю именно так, – решила Миднайт, улыбаясь воину. – Но сначала я должна отдохнуть.
– Тогда предлагаю пройти в мою башню и посмотреть, не сможем ли мы рассеять чары, наложенные на эту вещицу, – произнес Черный Посох, взяв со стола табличку. – Если мы хотим застать Миркула врасплох, то не можем допустить, чтобы его чары доносили ему о наших намерениях.
С этими словами волшебник направился к выходу из таверны «Распахнутые Двери».
Выйдя на улицу, Миднайт остановилась и посмотрела на небо. Вместо голубого оно было ядовито-зеленым, а солнце – не желтым, а каким-то пурпурным. Однако для чародейки это не имело значения. После белого неба равнины Фуги и серого однообразия города Миркула Миднайт была счастлива снова увидеть родное небо и солнце над головой.
Затем чародейка заметила разноцветную, искрящуюся ленту, опускавшуюся с небес на вершину горы. Лента была слишком далеко, и Миднайт не различила деталей, но заподозрила, что это Небесная Лестница.
– Не смотри туда, – шепнул Эльминстер. – Большинство людей не могут видеть ее. Они подумают, что ты лишилась рассудка.
– Мне все равно, – пожала плечами Миднайт, но все же оторвала взгляд от Лестницы и последовала за магом.
Не успели герои сделать и десяток шагов, как Келемвар вдруг остановился, напуганный хлопаньем крыльев. Воин развернулся и едва не уткнулся носом в клюв ворона, сидящего на плече у Черного Посоха. На левую лапку птицы была аккуратно наложена крошечная шина.
Ворон встревожено закаркал и едва не клюнул Келемвара, но тот успел поднять руку и спасти свой глаз.
– Отстань от меня, падальщик! – выпалил Келемвар и с пучком перьев в руке отпрянул в сторону.
Ворон каркнул и перепорхнул на другое плечо хозяина. Выглядывая из-за головы волшебника, ворон прокаркал нечто похожее на ругательство.
– Ты знаком с нашим почтарем? – удивился Черный Посох.
– Как и всякий, узревший того, кто собирался грызть его мертвое тело, – ответил Келемвар, с ненавистью глядя на птицу.
– Ворон приносит тебе свои извинения, – сказал Черный Посох.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...