ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

По своей природе каменные големы были почти неуязвимы для магии.
В остальном путешествие через перевал Желтого Змея прошло без приключений. Прошлую ночь чародейка провела в маленькой таверне, одной из немногих в Захолмье. Хотя обитатели городка в большинстве своем были неприветливы и скупы на слова, хозяин гостиницы оказался человеком радушным и любящим давать полезные советы постояльцам. Когда Миднайт спросила о том, где лучше всего купить приличных лошадей, владелец гостиницы посоветовал ей как раз ту конюшню, неподалеку от которой чародейка сейчас находилась. Миднайт приближалась к постоялому двору очень осторожно, поскольку Захолмье кишмя кишело зентиларами, и она верно предположила, что у конюшни их может быть еще больше.
В поисках корма пони потерся мордой о руку Миднайт. Не обращая на него внимания, чародейка сняла со спины конька седельные сумки. Без помощи Адона и Келемвара Миднайт самой приходилось следить за сохранностью Камня, и потому она не хотела оставлять его без присмотра.
Чародейка осторожно начала спускаться по склону, стараясь скрываться за редкими кустиками, не наступать на сухие ветки и не спотыкаться о камни, которые могут покатиться вниз и произвести шум. Когда Миднайт достигла подножия холма, заморосил холодный мелкий дождь. Его капли издавали такой едкий, вонючий запах, словно на небесах кто-то издох. Постоялый двор окутывала тишина.
Миднайт остановилась, чтобы посмотреть, нет ли где часовых, как вдруг услышала громкий смех, донесшийся из-за дома.
– Нет, хватит, умоляю – а-а-а-а! – всхлипнул чей-то высокий голосок.
Прячась за кустами, чародейка начала пробираться в обход здания к южному углу постоялого двора. Тот же высокий голосок вскрикнул снова и замолк. Через несколько секунд, когда Миднайт добралась до края поляны, вонючая морось сменилась ливнем. Чародейка остановилась в ста шагах от здания и теперь могла видеть все пространство между домом и рекой.
Стоя по самую грудь в воде, четверо зентиларов держали длинное десятифутовое бревно, развернув его поперек течения. В центре бревна они проделали отверстие, в которое вставили под прямым углом два шеста. К концам каждого шеста зентилары привязали по хафлингу, оставив свободными лишь руки, чтобы хафлинг мог плавать и удерживаться на поверхности.
Таким образом, дьявольская конструкция не позволяла пленнику всплывать на поверхность, не потопив при этом своего товарища, привязанного к другому шесту. Двое насквозь промокших хафлингов уже лежали на берегу: один – мертвый, другой – захлебывающийся от кашля.
Еще четверо зентильских солдат стояли возле реки, негромко посмеиваясь и делая ставки на то, кто из хафлингов выживет. Не находя интереса в жестокой забаве, несколько в стороне стоял еще один зентилар – человек мощного телосложения, с черными, заплетенными в косичку волосами и густой бородой. Он был одет в блестящую, черную с голубым отливом кольчугу.
Отделившись от кучки зентиларов, закутанная в плащ фигура подошла к одиноко стоявшему черноволосому мужчине. Миднайт тотчас узнала Кайрика.
– Ну, давай же, Далзель, повеселись! – воскликнул вор, крепко взяв лейтенанта за плечо.
– Ты напрасно теряешь здесь время, Кайрик.
Кайрик обернулся и взглянул на свое дьявольское изобретение.
– Ерунда. Парням нравится, – ответил вор, но не добавил при этом, что развлечение доставляет удовольствие и ему.
– А женщина? Нам следует отправиться за ней.
– Нет нужды, – уверенно возразил Кайрик. – Разведчики обнаружили ее в Захолмье и доложили, что она одна. – Кайрик замолчал и улыбнулся. – Скоро она прибудет сюда.
Зентилары у реки разразились дружным ревом: один из пленных хафлингов всплыл на поверхность, заставив собрата опуститься под воду.
– Новый план, милорд? – уточнил Далзель, не обращая внимания на восторженно хлопающих зрителей.
Кайрик кивнул, снова взглянул на хафлингов и ухмыльнулся.
– Она идет прямо к нам в руки, – рассеянно произнес он.
Миднайт слизнула с губ ядовито-соленый пот. И в самом деле, ее вполне могли схватить. Далзель с сомнением поднял бровь.
– Даже если она и знает, где тебя искать, сомневаюсь, что она доверится тебе после убийства того хафлинга.
– Доверится мне? – захохотал Кайрик, хлопнув Далзеля по могучему плечу. – Нужно мне ее доверие. Я больше не собираюсь играть с ней в эти игры.
Далзель задумчиво наморщил лоб.
– Тогда почему она должна приехать к нам?
Кайрик захохотал еще громче и указал на реку.
– Брод, – объяснил он. – На шестьдесят миль один-единственный брод. Миднайт просто придется идти этой дорогой.
Смущение отразилось на лице Далзеля, и он криво улыбнулся:
– Разумеется, милорд. Мы устроим ей засаду.
– Келемвара с ней нет, а значит, у нее не будет времени подготовиться к какому-нибудь заклинанию. Мы свяжем ее и заткнем ей рот прежде, чем она успеет сказать хоть слово!
Сердце в груди у Миднайт словно превратилось в кусок льда. Келемвар был прав: Кайрик – предатель. Доказательств этому больше не требовалось. Чародейка тихо выдохнула, пытаясь подавить гнев. Но лед на душе не растаял, и Миднайт поклялась, что Кайрик заплатит за измену.
Дождь хлынул еще сильнее. Жуткий вопль пронесся над гладью реки, и потоки зловонного ливня захлестали с новой силой, будто гонимые яростным ветром. Но Миднайт не уделила этому никакого внимания. Со времен Нисхождения чародейка видела вещи в тысячи раз удивительнее.
Однако ни Кайрик, ни Далзель не согласились бы с Миднайт. Когда, заночевав в Мрачных Залах, они впервые услышали этот вой, Кайрик потерял несколько отличных солдат. Оба командира, нахмурившись, посмотрели на небо.
– Я проверю часовых, – сказал Далзель.
От испуга волосы на голове Миднайт встали дыбом. Она не заметила ни одного часового, и то обстоятельство, что чародейку до сих пор никто не обнаружил… Что-то тут не так.
– Я закончу с хафлингами, – проворчал Кайрик, поворачиваясь к солдатам.
Но те уже позабыли о пленниках. Зентилары тоже припомнили случившееся той ночью, когда они впервые услышали подобный вой. Некоторые из солдат взялись за рукоятки мечей, озираясь по сторонам и ожидая в любую секунду появления Ваала.
– Если Миднайт не покажется в течение часа, мы едем в Захолмье, – крикнул Кайрик Далзелю.
– Слушаюсь, – ответил тот. – Но только если вскоре нам не придется драться за свою жизнь.
– Очень даже придется, – прошептала Миднайт. – Я это обещаю.
Она не понимала причины беспокойства Кайрика, но решила воспользоваться его тревогой для достижения большего эффекта.
Все же первым делом следовало освободить хафлингов. Магия вела себя непредсказуемо, однако у чародейки не было выбора, и она должна была положиться на волшебство. Мысленно она вызвала слова и пассы, необходимые для переноса предметов. Обычно подобное заклинание перемещало предметы горизонтально и вертикально, и чародейка сделала ставку на то, что сможет с его помощью развязать узлы веревок на шестах.
И Миднайт немедленно приступила к сотворению чар. К удивлению чародейки, веревки, которыми были привязаны хафлинги, не только развязались, но и обрели собственную жизнь. Оба хафлинга освободились, и течение тут же потащило их вниз по реке. Веревки же, подобно змеям, поплыли к берегу, а скреплявшая шесты бечева заползла на бревно и, хлестнув одного из зентиларов, свернулась в кольцо.
Послышались удивленные крики и брань. Кайрик поспешил к реке.
– Прикончить пленников! Живее! Бейте их!
Кайрик обнажил меч. В тусклом свете розовый клинок смотрелся особенно угрожающе.
Солдаты тотчас поспешили исполнить приказ. Хафлинги старались плыть как можно быстрее, а зентилары неуклюже следовали за ними, нанося колющие и рубящие удары то по беглецам, то по извивающимся веревкам. Маленькие человечки уже выбились из сил и делали все возможное, чтобы не пойти ко дну, но быстрое течение реки давало надежду на то, что хафлинги в скором времени окажутся вне опасности. Сердито ругаясь, Кайрик бросился в воду, чтобы перехватить одного из беглецов.
Миднайт, заметив, что ожившие веревки ползут в ее направлении, отступила в кусты. Однако веревки тут же изменили курс и продолжали ползти в сторону чародейки.
Один из зентиларов заметил странное поведение оживших веревок и указал на это своим товарищам.
– Смотрите! – крикнул он. – Они кого-то преследуют!
Кайрик повернул голову.
– Проверь, что там такое! – приказал он и снова обернулся к уплывающим жертвам.
Миднайт отступала, пробираясь сквозь кустарник. Если бы внимание зентилара не было приковано к кустам, то производимый чародейкой шелест и треск остались бы незамеченными. Но веревки ползли прямо к укрытию Миднайт, и солдат просто не мог не услышать шума. А через миг он разглядел в кустах и фигуру чародейки.
– Там кто-то прячется! – закричал зентилар, останавливаясь. – Это женщина!
Миднайт выпрямилась во весь рост, приготовившись к бегству.
В ту же секунду Кайрик повернулся – знакомый черный плащ чародейки бросился вору в глаза.
– Миднайт! – воскликнул он. – Наконец-то ты здесь!
Не отводя глаз от зарослей, вор протянул руку и схватил проплывавшего рядом хафлинга.
– Да, я здесь, – крикнула чародейка, решив пока оставаться на месте. До сих пор Кайрик и его люди не предприняли ничего, чтобы схватить ее, но они были готовы пуститься в погоню. А чем дольше Кайрик говорил, тем больше времени оставалось у Миднайт на обдумывание плана побега. – И теперь я знаю, каков ты на самом деле.
– И что из того? – пожал плечами Кайрик. Он спокойно, как-то небрежно подтянул еле живого хафлинга к себе и перерезал ему горло.
– Убийца! – вскричала Миднайт. – Ты заплатишь за это!
Сомнение на миг отразилось на лице Кайрика. Пальцы выпустили тело хафлинга, и вор направился к берегу. Зентилары было бросились к Миднайт, но Кайрик остановил их.
– Нет, – промолвил он. – Ты не сможешь причинить мне зла. Ведь мы когда-то были друзьями, помнишь?
– Нашей дружбы больше нет! – ответила чародейка. Она подумала, не убить ли Кайрика, и соответствующее заклинание уже пришло ей на ум, но чародейка решила подождать с этим. Миднайт хотела, чтобы, умирая, Кайрик знал, за что она наказывает его. – Ты предал меня, Кайрик. Предал всех нас, и, клянусь голубой кожей Эйрили, я собираюсь…
– Поосторожнее с именами, которыми клянешься, – предостерег Кайрик, ступая на берег реки. – Взывать к богине Холода скорее подобает мне, чем…
Вдруг глаза вора в ужасе расширились, а губы едва смогли вымолвить одно-единственное слово:
– Нет!!!
Необъяснимый испуг Кайрика привел Миднайт в замешательство. За спиной чародейки послышался шорох – и вот кто-то набросился на нее сзади. Чья-то ладонь, обжигая губы, зажала ей рот, а стальная рука обвила талию, чуть не переломив чародейку пополам.
Миднайт попыталась произнести заклинание смерти, но у нее ничего не вышло. Железные руки так крепко держали чародейку, что она не могла даже шевельнуться, тем более произнести слова заклинания или выполнить необходимые пассы. Нападавший оторвал чародейку от земли и скрылся вместе с ней в зарослях.
День сменила ночь, но темнее не стало. Все небо переливалось тысячью разнообразных цветов и оттенков, будто его наполнили драгоценными камнями. Келемвар не мог не согласиться с тем, что этот неземной блеск наполнил мир хоть и чудовищной, но красотой. И все же воин чувствовал бы себя куда лучше, если бы над его головой зажглись самые обыкновенные звезды, и повис самый обычный месяц. Келемвар даже завидовал Адону, который как будто не замечал этой зловещей ночи.
Скрестив ноги, Адон сидел перед маленьким костерком, сосредоточив свое внимание на желтых языках пламени. И хотя священнослужитель знал, что Келемвар рядом, что вокруг царит ночь и что они наконец добрались до реки Дальней, он как будто забыл об этом. Жрец погрузился в себя; его мысли бродили дорогами священного забвения.
– Ну, есть что-нибудь, Адон? – спросил воин. Хотя он не очень-то разбирался в подобных вещах, ему показалось: что-то произошло.
Вопрос вывел Адона из транса и возвратил в реальный мир. Священнослужитель закрыл глаза и покачал головой, вонзив пальцы в холодную землю.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...