ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Целясь в бок Келемвара, Кайрик сделал выпад, но воин отразил эту попытку и пинком в живот отбросил вора в сторону.
Тем временем Адон вихрем пронесся сквозь лагерь зентиларов и успел раздробить два вражеских черепа. Развернув лошадь, он снова ринулся на зентиларов, но на этот раз солдаты были готовы к встрече и рассредоточились по поляне. В последний момент Адон свернул влево. Зентилар поднял меч, чтобы отбить удар священнослужителя, но лошадь без труда смяла защиту солдата. Меч полетел на землю, а удар булавы пришелся прямо по ребрам зентилара. Еще один солдат пал под копытами лошади Адона. Через миг скакун вместе со всадником умчался прочь.
Как только Келемвар вывел из боя Кайрика, Далзель снова набросился на воина, едва не вонзив меч ему в живот. Келемвар круговым движением сумел отбить клинок, однако Далзель неожиданно нанес удар ногой, целясь в голову воина. В глазах у Келемвара помутилось, он почувствовал, как ноги его ослабли, и повалился вправо, пытаясь увеличить расстояние между собой и зентильским лейтенантом.
Когда Келемвар упал, Адон развернул скакуна, намереваясь совершить очередной бросок. Трое оставшихся зентиларов, напуганные успехом священнослужителя, сгрудились в кучку.
– Убирайтесь! – закричал Адон, направляя лошадь прямо на них.
Зентилары обменялись нерешительными взглядами, посмотрели на мертвых и раненых товарищей – и бросились бежать. Адон преследовал их довольно долго, пока не убедился, что беглецы уже не вернутся. Однако священнослужителю и в голову не пришло, что Келемвар мог оказаться в беде. А ведь по сути воин находился на грани смерти. Стараясь уйти от Далзеля, он откатился в сторону и оказался прямо у ног Кайрика. Вор не упустил случая и немедленно приставил острие меча к горлу воина. Келемвар не двигался, ожидая, что сделает Кайрик.
Но вор молчал и только пристально смотрел в глаза старого друга, пытаясь найти там хоть каплю страха. Однако, к неудовольствию вора, лицо воина вместо страха выражало лишь ненависть и злобу. Подобная храбрость произвела впечатление и на вора, хотя Келемвару все же не приходилось рассчитывать на пощаду.
Взглянув в безжалостные глаза Кайрика, воин понял, что вор решил лишить его жизни. Ребром левой ладони Келемвар с силой ударил по запястью Кайрика и отбил меч в сторону. Красный клинок лишь чуть царапнул кожу на шее воина. В тот же миг Келемвар, лежа на спине, изогнулся и сбил Кайрика с ног.
Адон наконец прекратил погоню за тремя зентильскими солдатами и повернул лошадь обратно. Вернувшись на поляну, он успел увидеть, как Кайрик упал, а воин откатился в сторону. Далзель бросился на помощь своему командиру, а Келемвар, подкатившись прямо под ноги лейтенанту, обхватил руками щиколотки зентилара, и тот с бранью повалился на землю, ударив рукояткой меча по спине воина.
Кайрик снова вскочил на ноги, и Адон поспешил на выручку друга.
Хотя Келемвару и удалось сбить Далзеля с ног, в рукопашной схватке воин уступал бородатому лейтенанту. Далзель был не только сильнее, но и опытнее в борьбе. Он навалился на спину Келемвара и обвил руками шею воина. Келемвар перевернулся и, вцепившись пальцами в запястья противника, попытался развести его руки в стороны, но тщетно.
Кайрик опередил Адона. Вор кружил возле борющихся, поджидая случая вонзить меч в тело бывшего друга. Через миг к месту поединка подъехал священнослужитель, и Кайрик повернулся к нему лицом. В двадцати шагах от сражающихся Адон остановился. Находясь в седле, он имел преимущество. Однако, атакуя с лошади, Адон не мог наносить точные удары; малейшая оплошность – и священнослужитель поразил бы Келемвара.
– Отпусти его! – заорал Адон, замахиваясь булавой.
Далзель мельком взглянул на Кайрика, но тот отрицательно помотал головой. И зентилар с новой силой сжал руки на шее Келемвара.
– Теперь нас четверо, – ответил Кайрик, заметив тела мертвых зентиларов.
– Обещаю, на этот раз тебе не удастся спасти свою шкуру, Кайрик, – пригрозил Адон. – Отпусти Келемвара и скажи, где Миднайт.
Кайрик разразился безумным смехом. В то время как Келемвар, Адон и Кайрик выясняли здесь отношения, Миднайт смотрела в глаза опасности куда более страшной, чем смерть.
– Что это значит? – заволновался Адон. – Что ты с ней сделал?
Кайрик наконец взял себя в руки.
– Я? Ничего. Она у Ваала. И сейчас, когда мы собираемся выпотрошить друг друга, она целиком в его власти.
– Во власти Ваала?! – вскричал Адон. – Ты лжешь!
– Где же она тогда? – спросил Кайрик, широким взмахом руки указывая на пространство вокруг себя. – Я не вру. Мы потеряли ее.
Услышав это, Далзель ослабил хватку, но рук не разжал. Слова Кайрика позволили лейтенанту понять, что продолжение боя бессмысленно. Обе противоборствующие стороны остались без Миднайт и без таблички, а потому Далзель не видел никакой пользы в убийстве друг друга ради тупой мести.
– Ваши дела меня не касаются, – заговорил лейтенант, поглядывая на Адона и его булаву. – Но я не тороплюсь умирать.
Спорить никто не стал. Жизнь Келемвара, безусловно, зависела от милости Далзеля и Кайрика. Но убей они воина, и Адон, ничем больше не сдерживаемый, тотчас нанесет ответный удар. Никто не мог предположить, как распорядится судьба, но Далзель все же полагал, что и он, и Кайрик проиграли бы бой всаднику.
– А если трое из нас погибнут, никто не сможет добиться того, чего хочет. Оставшийся в живых в одиночку едва ли сможет вызволить женщину из лап Ваала.
– Что ты имеешь в виду? – задыхаясь, спросил Келемвар.
– Ты и твой друг – хорошие воины, – ответил Далзель. – Такие же, как мы с Кайриком. Объединив наши силы, мы получим шанс победить Ваала, но…
– Я скорее умру прямо сейчас, – просипел Келемвар, пытаясь высвободиться из объятий Далзеля.
– Да, это здорово, – кивнул Кайрик. – Но поможет ли это Миднайт? Если Далзель убьет тебя, затем Адон убьет Далзеля…
– Сначала – тебя, – вмешался в разговор Адон.
– Не сомневаюсь, что ты попытаешься это сделать, – согласился Кайрик, насмешливо глядя на священнослужителя. – Но что будет с Миднайт? Не имеет значения, кто кого убьет, важно то, что Миднайт и Камень останутся у Ваала. Ты этого желаешь?
Слова вора произвели на Келемвара должное впечатление. Он не доверял Кайрику, но в данный момент это не играло никакой роли. Воин находился на волосок от смерти, а это значило, что он не сможет спасти Миднайт. Но, согласившись с предложением Далзеля, Келемвар получал шанс помочь чародейке. От него требовалось лишь быть готовым к неизбежному предательству со стороны вора.
– Что скажешь, Адон? – обратился к жрецу Келемвар.
Лицо Кайрика выдало его удивление. Вор мало считался с мнением священника. Раньше, когда трое друзей путешествовали вместе, словам Адона никогда не придавалось значения.
– Только не говори мне, что этот дурак теперь советует тебе, как поступать! – воскликнул Кайрик.
Келемвар пропустил заявление вора мимо ушей и ждал, что ответит Адон.
– Ну и ну. Давай, дружище Адон. Давай заключим перемирие, пока не освободим Миднайт, – продолжал Кайрик насмешливым тоном. – А потом пусть она сама себе выберет компанию.
Были времена, когда Адон принял бы подобное предложение за чистую монету. Но теперь он уже не был тем наивным юнцом, каким его когда-то знал вор. И все же в предложении Кайрика и Далзеля он видел единственную надежду спасти Миднайт.
– Мы согласны, – сказал Адон, подумав. – Но мне известно, что ты редко держишь свое слово. – Священнослужитель ненадолго замолчал и взглянул вору прямо в глаза. – Однажды я уже говорил тебе это на Ашабе, Кайрик, и повторяю сейчас: я знаю, что ты такое. Ни на секунду не сомневайся в нашей бдительности.
– Значит, вы согласны, – быстро проговорил Кайрик, не обращая внимания на замечание священнослужителя. – Отпусти Келемвара, – приказал вор лейтенанту, – и будем собираться в путь вместе с нашими друзьями…
– Мы не друзья, – предупредил Келемвар, потирая шею.
– Как вам будет угодно, – слегка улыбнулся Кайрик.
Далзель подобрал меч и, вложив его в ножны, повернулся к Келемвару.
– Рад нашему знакомству! – сказал лейтенант. – Пусть наши клинки заржавеют прежде, чем снова сойдутся в бою.
Приветствие Далзеля возродило в сознании Келемвара неприятные воспоминания. Воину показалось, будто он снова гонится за чем-то неопределенным, связавшись с людьми, которым не может доверять. Однажды такое уже случалось, когда Келемвар помог лорду Гэлрою «вернуть» несколько табунов «краденых» лошадей, отобрав их у честных пастухов из Культы. Такими были и сотни других походов, в которых участвовал воин, гоняясь за вознаграждением.
Келемвар вложил меч в ножны.
– Но не раньше, чем мы заработаем себе на богатую жизнь, – ответил он.
Завершая ритуал обмена традиционными знаками почтения, оба мужчины протянули руки, схватили друг друга за запястья и крепко сжали пальцы. Келемвар про себя отметил, что рука Далзеля сильна и тверда.
10
КАБАНИЙ МОСТ
Четверо всадников – Кайрик, Далзель, Адон и Келемвар – остановили лошадей на гребне утеса. Спустя три непогожих дня их непрочный союз все еще сохранял силу.
Стояла безлунная ночь. Однако облака, растекавшиеся по небу, то создавая, то вновь нарушая разнообразные геометрические узоры, были освещены белым заревом, бросавшим на землю мерцающий серебристо-сумрачный свет.
Внизу поблескивали потоки Извилистых Вод. Впереди, слева от всадников, пять каменных арок соединяли берега реки: Кабаний мост. Перед ними по обе стороны дороги тянулись остатки временного городка из шатров. Огненные дорожки, несколько обуглившихся лошадиных трупов да обгорелые фундаменты двух единственных в городке постоянных строений – это все, что осталось от поселения. С двух сторон к руинам подбирался высокий кустарник, покрывавший всю пойму реки.
О том, что произошло с кочевым городком, можно было только гадать. Однако Келемвара это нисколько не интересовало. В нынешние времена – времена хаоса – могло случиться все, что угодно.
– Там крылатые лошади, – сказал Адон, указывая на двух пегасов, парящих низко в небе футах в ста к востоку от переправы.
– Тогда вперед! – грубо скомандовал Далзель, пришпоривая своего скакуна.
Десять минут назад, когда всадники заметили пегасов, между мужчинами разгорелся спор о том, насколько целесообразно следовать за крылатыми лошадьми. Победителем вышел Адон, заявив, что пегасы так же умны, как и люди, и, возможно, видели какие-нибудь следы, оставленные Ваалом и Миднайт.
Скрытые от взоров четырех всадников, объекты их поиска лежали за ближайшим из почерневших фундаментов. Связанная, с кляпом во рту, Миднайт спала, положив голову на сумку с табличкой. Ваал, сгорая от раздирающей его жажды убийства, следил за резвящимися в небе пегасами.
Вскоре противостоять искушению стало невозможно, и Покровитель Убийц решил погоняться за крылатыми лошадками. А если Миднайт, воспользовавшись его отсутствием, попытается убежать, то и пусть себе бежит. Хотя по плану Миркула чародейка должна совершить побег только близ замка Копья Драконов, Ваал не видел ничего страшного в том, чтобы позволить ей удрать раньше. Падший бог сначала хотел было прихватить каменную табличку с собой, но потом передумал. Если чародейка, проснувшись, обнаружит пропажу, она догадается, что Ваал солгал ей, когда говорил, что Камень Судьбы ничего не стоит. Кроме того, табличка только мешала бы охоте.
Раздумья бога внезапно прервались, когда неподалеку раздалось конское ржание. Пегасы продолжали парить в воздухе, но Ваал не сомневался, что неподалеку, на земле, есть кто-то еще. Покровитель Убийц беззвучно выбрался из развалин и исчез в густом кустарнике.
Минуту спустя Миднайт, уверенная в том, что Ваал ушел, открыла глаза. Она присела и вновь принялась двигать связанными кистями рук взад-вперед, растягивая кожаные шнурки. Чародейка занималась этим весь день и достигла определенного успеха, так что теперь она, возможно, сумеет освободиться от пут.
Тем временем в нескольких сотнях шагов от обгорелых развалин конь Далзеля встал на дыбы у края высохшего оврага. В высоких кустах на противоположном берегу что-то зашелестело.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...