ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Келемвар не сделал ни одного жеста, который означал бы, что он принял извинения. Тогда ворон каркнул еще два раза.
– Он говорит, что ты поступил бы точно так же, если бы был голоден.
– Я воронами не питаюсь, – парировал Келемвар. – И не разговариваю с ними.
Воин развернулся и зашагал вперед.
В пятнадцати футах под ногами Келемвара, в мрачном канализационном туннеле под улицей Дождевых Потоков, Миркул внезапно остановился. Позади замерли и двенадцать зомби, лишь зловонные потоки воды продолжали свой бег.
– Камень на этой улице, – прошептал Повелитель Мертвых, словно мертвецов на самом деле волновало то, что он говорит.
Из последователей Миркула рядом никого не было. Ради обеспечения своих чар энергией Властелину Праха пришлось пожертвовать всеми своими прихожанами в Глубоководье.
Миркул уставился на свод темного коридора и отрешенно прикоснулся к седельным сумкам, висевшим у него на поясе. В этих сумках находился Камень Судьбы – тот самый, что зомби принесли ему из замка Копья Драконов.
Полтора часа назад благодаря заклятию, наложенному на табличку, Миркул узнал, что Миднайт вернулась в Глубоководье, принеся с собой второй Камень. Властелин Праха немедленно отправился за чародейкой, намереваясь отнять у нее табличку, а потом возглавить ожидаемые с минуту на минуту полчища служителей.
Однако обстоятельства складывались не так, как хотелось богу Смерти. Чтобы провести отряд зомби по лабиринту канализационных туннелей, Миркулу потребовалось гораздо больше времени, чем он рассчитывал. Согласно первоначальному замыслу, Властелин Праха должен был напасть на героев, пока табличка находилась внутри здания, где завязавшееся сражение осталось бы незамеченным городской стражей. Однако бог опоздал.
Менять планы и переносить бой на улицы города казалось неразумным. К тому же Миркул уже уничтожил один патруль, и начальники стражи вскоре должны были заинтересоваться исчезновением отряда. А ввязываться в ненужный бой представлялось делом неумным – по крайней мере пока служители Королевства Смерти не подкинут стражникам пару поводов для беспокойства.
Но что-то было не так. Служители должны были вступить в город сразу по прибытии женщины. Очевидно, чародейка нарушила планы Миркула и помешала его подданным проникнуть в Глубоководье.
И тут Миркул почувствовал, как после непродолжительной остановки табличка снова начала перемещаться.
– Давайте проследим, куда они несут Камень, – объявил бог, не обращаясь ни к кому конкретно. – Потом уж решим, что делать дальше.
Повелитель Мертвых повернулся и зашлепал по воде, возвращаясь тем же путем, которым пришел.
В ста шагах от зомби Кайрик, услышав, что мертвецы двинулись в обратном направлении, шепотом выругался. Преследуя зомби и их повелителя, вор провел половину дня в полнейшей тьме, по пояс в вонючей воде. От ожидания постоянной опасности столкновения с мертвецами нервы его начали сдавать.
А ведь несколько часов назад вор был так близок к заветной цели! Во время схватки патрульного отряда с воскресшими мертвецами огни факелов, принесенных солдатами, рассеяли мрак канализационных туннелей, и Кайрик увидел, что табличка упала в воду, когда один из стражников отрубил руку мертвеца, несшего седельные сумки. Тогда вор нырнул в грязный поток и, пробираясь сквозь путаницу ног, поплыл к табличке. Однако едва Кайрик достиг своей цели, как чьи-то руки схватили седельные сумки и вытащили их из воды.
Выхватив меч, вор решил силой завладеть табличкой, сразившись с любым, у кого бы она ни оказалась. Но, вынырнув на поверхность, Кайрик узрел Миркула, читающего свое заклинание. Почувствовав едкий запах, вор снова погрузился в воду и поплыл назад, тогда как ядовитое облако умертвило всех стражников. С тех пор Кайрик преследовал Властелина Праха, гоняясь за ним по лабиринту канализационных туннелей в надежде, что подвернется случай похитить табличку.
Услышав, что зомби приближаются, Кайрик поспешил назад и вскоре наткнулся на одну из лестниц, ведущих к люкам. Вскарабкавшись по ней, вор замер и выждал, пока зомби пройдут под ним. Спустился он лишь тогда, когда всплески воды почти затихли вдали.
Не подозревая о преследователе, Миркул сосредоточился лишь на поддержании связи с табличкой. Он следовал за ней сквозь путаницу извилистых туннелей. Порой, когда Миднайт и ее друзья начинали кружить по улицам, Властелину Праха приходилось останавливаться. Иногда туннель поворачивал, и тогда бог был вынужден идти назад.
Наконец движение таблички прекратилось, и Миркул с облегчением вздохнул. Пройдя еще немного, он достиг лестницы и, взобравшись по ней, чуть приподнял крышку люка, чтобы взглянуть на здание, в котором скрылись его враги.
Этим зданием была огромная башня без окон и дверей – башня, на которую Миркул уже обращал внимание в прошлом. Она принадлежала Кельбену Арунсену по прозвищу Черный Посох, одному из самых могущественных волшебников Глубоководья.
Миркул спустился вниз.
– Пусть табличка побудет пока у Черного Посоха, – сказал он безмолвным зомби. – Думаю, если мы пойдем за ней сейчас, то привлечем ненужное внимание. – Бог замолчал и обнажил зубы в ехидной ухмылке. – Пока что мы отправимся к Заводи Потерь и посмотрим, что могло задержать моих прислужников. А уж потом, возможно, позаботимся о второй табличке.
Властелин Праха повернулся и увел зомби во тьму.
Немного погодя, убедившись, что Миркул не заметил его, Кайрик влез на лестницу и выглянул из люка. По крайней мере хоть кто-то в этом мрачном туннеле понял слова Миркула.
Грохот пятисот подкованных сапог прервал глубокий и благодатный сон, о котором так мечтала Миднайт. Она перевернулась и уткнулась лицом в перьевую перину, проклиная этот город за его вечный шум. Офицер проревел приказ, и солдаты остановились прямо под окном чародейки.
Все смолкло, и темная комната вдруг показалась кладбищем. Тишина разбудила чародейку, сделав это быстрее, чем какой-либо шум. Одолеваемая любопытством и страхом, Миднайт спрыгнула с кровати и накинула плащ.
– Тот, к кому я обращаюсь, пусть назовет свое имя, – скомандовал голос у основания башни.
– Мердок Торсилли, капитан отряда Белого Дракона городской стражи Глубоководья, явился к Кельбену Арунсену Черному Посоху. И доложи побыстрее!
Миднайт распахнула ставни, которые с помощью магии были скрыты от глаз людей на улице. Внизу стояли более двухсот солдат. Их командир разглядывал сплошную стену у подножия башни. Каждый воин был одет в черную чешуйчатую кольчугу с выгравированным на ней золотым перевернутым полумесяцем в кругу из девяти серебряных звезд. Весь отряд был в полном вооружении: в руках солдаты держали алебарды, а на поясе у них висели кинжалы и мечи необычной формы.
Хотя все солдаты смотрели прямо перед собой, на лицах их застыли разные чувства. Те, кто постарше, сурово хмурились, солдаты помоложе едва сдерживали волнение.
Дверь в комнату Миднайт открылась, и вбежал Келемвар.
– Что происходит? – недоумевающе воскликнула чародейка.
– Не знаю, – ответил Келемвар, выглядывая в окно.
Несмотря на то, что он больше не был солдатом и не собирался становиться таковым вновь, сердце его запрыгало от одного вида вооруженного и готового к бою отряда.
– Сколько я проспала? – спросила Миднайт, надеясь, что ответ поможет ей разгадать причину прибытия отряда.
– Шесть часов, – сказал Келемвар, не отводя взгляда от солдат. – Они идут на войну. И не уверены, что вернутся.
Келемвар повернулся и заковылял к лестнице. Действие снадобья Черного Посоха закончилось, и обмороженные ноги воина снова заныли.
– Нам лучше разобраться, что там случилось, – заявил он.
Миднайт последовала за ним и, преодолев три лестничных пролета, очутилась в зале на первом этаже башни. Черный Посох и Эльминстер с табличкой под мышкой были уже там. Оба волшебника выглядели так, словно они по меньшей мере сутки не спали. Пока Миднайт отдыхала, двое магов трудились над табличкой, пытаясь снять с нее чары Миркула. И чародейке не терпелось узнать, удалось ли им это.
Мердок Торсилли, командир отряда Белого Дракона, разворачивал длинный свиток.
– Вы Кельбен Арунсен Черный Посох? – обратился он к чернобородому магу.
– Ты же знаешь, кто я! – зарычал Черный Посох. – Мы не раз встречались!
Мердок, как бы извиняясь, взглянул на волшебника:
– Это официальное дело, Ваше Великолепие.
И командир начал читать приказ:
– «Ради блага всех жителей Глубоководья и с тем, чтобы защитить город от врагов его, Кельбену Арунсену Черному Посоху сим указом предписывается…»
– Предписывается! – взбесился Черный Посох, оскорбленный тем, что кто-то посмел применить к нему подобное слово. Он выхватил свиток из рук Мердока и молча прочел его до конца.
– Я должен принять командование Белыми Драконами? – наконец спросил маг.
– Так точно, – ответил Мердок и быстро добавил: – Милорд!
– Невероятно, – пробормотал Черный Посох. – Я же не военачальник.
– Но наши враги тоже не солдаты, – парировал Мердок.
– Тогда кто же они? – спросил Эльминстер, раздраженный вторжением.
– Насколько мы можем судить, сир, это…
– Ну? – взъярился Черный Посох. – Говори быстрее!
– Демоны, милорд. Их сотни, и число их все растет. Они появились из горных пещер и теперь грабят город. Они заняли все кварталы от маяка до Спиральной улицы – это почти весь район доков. Мы остановили их, но не более того. Грифоны терпят поражение от тех из чудищ, кто умеет летать. Вскоре они захватят все Глубоководье, если вы не остановите нашествие.
– Прислужники Миркула, – вставила Миднайт. – Они вырвались из Заводи Потерь.
– Сдается, что так, – подтвердил Эльминстер, поглаживая бороду.
Он сразу догадался, что только Миркул мог разрушить заклятие Миднайт. Однако волшебник никак не мог понять, зачем Властелину Праха понадобилось это делать, ведь разрушение сферы было делом нелегким даже для него. Эльминстер не мог взять в толк, зачем Миркул тратил силы, зная о том, что табличка находится в башне Черного Посоха. Волшебники так и не смогли развеять чары Властелина Праха, наложенные на Камень Судьбы.
– Нам лучше поторопиться, – сказал Черный Посох Эльминстеру и сунул свиток обратно капитану.
– Парни ждут вас на улице, милорд, – ответил Мердок, решив, что чернобородый волшебник разговаривает с ним.
– Парни? – недоумевающе переспросил Черный Посох. – Забирай их и уходи. У меня важные дела.
Мердок сдвинул брови и опустил руку в карман плаща. У капитана был вид побитой собаки, и тому имелась веская причина. Принуждать Кельбена Арунсена сделать что-либо против его воли было делом небезопасным.
Мердок достал из кармана кольцо и протянул его Черному Посоху.
– Милорд, начальник стражи приказал передать вам вот это.
С неохотой Черный Посох принял кольцо. Оно принадлежало Пиргерону Паладину, единственному известному властелину Глубоководья, обладателю титулов начальника гвардии, командира караулов, Верховного мастера цеховых гильдий и десятка других. Черный Посох вздохнул и надел кольцо на палец.
Кельбен Арунсен был обязан служить своему городу, и если бы он не ответил на призыв Пиргерона, то потерял бы гражданство.
– У меня нет выбора, – пробормотал волшебник, поворачиваясь к Эльминстеру.
– Ступай, – согласился старик. – Будет лучше, если кто-нибудь задержит прислужников Миркула. Сомнений нет, они явились за Камнем Судьбы.
– Ты знаешь, куда его спрятать?
Эльминстер кивнул:
– Да. А теперь ступай.
Темноволосый маг повернулся к Миднайт и Келемвару:
– Если вам что-нибудь понадобится…
– Кинжал, – тут же потребовала Миднайт, вспомнив, что ее клинок расплавился в пещере под замком Копья Драконов.
– Эльминстер даст его тебе, – пообещал волшебник, после чего повернулся и, проходя сквозь стену, добавил: – Возможно, это займет немного времени.
– Возможно… – рассеянно повторил Эльминстер.
Черный Посох удалился, а старый мудрец еще долго стоял и молчал, размышляя о том, почему Миркул выпустил своих служителей в Королевства.
Наконец Миднайт отважилась задать вопрос:
– И что теперь?
Вопрос чародейки вернул Эльминстера к действительности.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...