ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Позади атаковавших Келемвара зомби серебристое облачко снова разразилось огненным градом. Сухой кустарник немедленно воспламенился, и оранжево-красные языки принялись лизать спины мертвецов.
– Уходим! – прогремел Келемвар и ударил ногой в грудь вооруженного зомби, отправив его прямо в пламя.
В тот же миг второй мертвец, свирепо лязгая зубами, накинулся на Келемвара. Воин обошелся с ним тоже не слишком любезно, и мертвец отправился в горящий кустарник вслед за своим напарником. Оба трупа заполыхали, однако продолжали настойчиво рваться в бой. Келемвар, убежденный, что трупы раньше превратятся в головешки, чем смогут его достать, повернулся и помчался в лес, огибая пожарище с правой стороны.
Адон с легкостью перелез через иву и последовал примеру Келемвара, обходя огненную преграду слева. Атаковавшие священнослужителя мертвецы попробовали протиснуться вслед за ним, но в тот миг огненное облако оказалось прямо над их головами, и зомби очутились в объятьях пламени.
Миднайт безуспешно пыталась разглядеть что-нибудь из происходящего по другую сторону огненного барьера. Ее руки и ноги дрожали, в висках продолжало стучать. Все же, собравшись с силами, она закричала:
– Келемвар! Адон!
Ответа не последовало, и чародейка предположила, что из-за треска пламени ее попросту никто не услышал. Она никак не могла решить, попытаться ли ей обойти пламя и отыскать Келемвара с Адоном или же остаться на прежнем месте и надеяться на то, что друзья сами проберутся к ней.
За спиной Миднайт послышался приглушенный стук копыт. Не оборачиваясь, Миднайт стремительно скользнула в тень ольхи. Мимо проследовал всадник, распространяя вокруг себя «аромат» протухшего мяса. Не сдержавшись, Миднайт зажала нос рукой.
Зомби, бывший некогда Огденом Наездником, вдруг потянул за поводья и повернул лошадь к чародейке. Конь тяжело храпел, испуская отвратительный запах, какой мог принадлежать лишь мертвому, насквозь прогнившему существу.
Миднайт выставила вперед свой кинжал, не надеясь, правда, что этим жестом может напугать кого-то. Она подумала, не прибегнуть ли снова к помощи магии, но тут же отказалась от этой мысли. Чародейка просто не успела бы произнести заклинание – всадник был слишком близко. И потом, магические чары могли и не подействовать.
Всадник обнажил меч и направил коня на Миднайт. Даже при бледном свете луны чародейка смогла рассмотреть своего противника до мелочей. Щит всадника украшал кормирский Пурпурный Дракон. На голове у зомби, отражая свет луны, тускло мерцал стальной шлем, а на груди сиял полированный, натертый маслом кожаный нагрудник. Но лицо бывшего кормирца осунулось, скулы обтянуло серой, сморщившейся кожей, а из глазницы на чародейку таращился единственный глаз.
Конь, должно быть, когда-то был великолепным скакуном, с великолепной мощной мускулатурой. Теперь же это создание походило на исчадие ада. Из ноздрей чудовища валил черный ядовитый пар; мундштук оттягивал губы назад, обнажая ряд огромных, похожих на клыки, острых зубов.
Пятясь так, чтобы не упускать Огдена из виду, Миднайт начала отступать за дерево. Зомби двинул коня прямо на чародейку, быстро сокращая разделяющее их расстояние. Миднайт даже не пыталась бежать, а только держала перед собой кинжал, нацеленный на мертвеца. Шансы на победу в схватке с зомби были невелики. Она это знала, но возможность спастись бегством представлялась куда менее вероятной.
Наконец, подъехав совсем близко, всадник наклонился, чтобы схватить чародейку. Миднайт быстро нанесла удар, оставив между ребрами мертвеца глубокую рану, однако всадника это нисколько не смутило. Холодные пальцы ухватили запястье чародейки, и, едва не вывернув ей руку, зомби оторвал Миднайт от земли и перекинул ее через спину коня.
Холодная и твердая, как гранит, рука прижала чародейку к седлу. Миднайт попыталась вырваться и еще раз ударить своего противника кинжалом, но тот держал ее крепко, и чародейка была беспомощна. Пришпорив коня, всадник послал скакуна вперед.
Обойдя пламя, Келемвар увидел, как зомби схватил Миднайт и затащил ее на коня, и тотчас со всех ног помчался на выручку чародейке.
Воскресший из мертвых скакун не успел сделать и дюжины шагов, как Келемвар настиг его. Выпрыгнув из тени, воин набросился на зомби, одним ударом вышибив из седла и Огдена, и Миднайт. Конь сменил шаг на галоп, Миднайт упала на зомби, а Келемвар свалился прямо на чародейку, но тут же вскочил, обнажая клинок.
Свободной рукой он схватил Миднайт и поставил ее на ноги. Мертвец попытался ударить Келемвара, но воин вовремя отскочил в сторону.
– Ты в порядке? – спросил Келемвар Миднайт и тут же оттолкнул ее подальше от места схватки.
– Все нормально. Что с Адоном и Камнем Судьбы? – поинтересовалась чародейка, отступая. Миднайт понимала, что сейчас Келемвар больше нуждается в пространстве, чем в той скромной помощи, которую могли оказать ему она и ее кинжал.
Келемвар не успел ответить, поскольку зомби вытащил свой меч и едва не нанес смертельный удар воину в живот. Келемвару пришлось отступить, а мертвец, воспользовавшись моментом, поднялся на ноги. Воин атаковал слева, но зомби с легкостью отразил его меч, а затем сам перешел в контратаку, нанеся серию яростных ударов.
Тем временем Адон, таща на себе сумки, в одной из которых лежала каменная табличка, успешно обошел огненную преграду. На востоке священнослужитель увидел несколько мечущихся по лесу мертвецов, тщетно пытающихся вырваться из объятий огненного облака. Жрец понял, что ему ничего не угрожает, и спокойно двинулся вперед. Однако вскоре он услышал лязг мечей…
Не вступая в бой, Миднайт с кинжалом в руке стояла неподалеку от сражающихся. Она была готова в любой момент вонзить свой клинок во врага, однако Огден двигался с удивительной быстротой и ловкостью. Чародейка даже приблизиться не могла к бессмертной твари.
Взмах меча – и мертвец отразил удар, а затем сам контратаковал, подняв меч над головой Келемвара. Воин поднырнул под клинок противника и рукоятью поразил Огдена точным ударом в челюсть. Однако мертвец словно ничего не почувствовал и продолжал наступать. Бросившись на землю, Келемвар откатился в сторону и снова вскочил на ноги, едва успев отразить следующий удар врага.
Чем дольше длилось сражение, тем отчетливее Миднайт понимала, что Келемвар теряет силы и скоро ему понадобится помощь. Вначале чародейка думала пустить в Огдена какую-нибудь магическую стрелу, но после недавней неудачи опасалась, что магия принесет больше вреда, чем пользы. Наилучшим – и наиболее опасным – выходом было всадить кинжал в спину мертвецу.
Медленно обходя противника, Миднайт заметила пробирающегося сквозь кустарник Адона. Мертвец, казалось, не видел его, и чародейка решила помочь священнослужителю остаться незамеченным. Она отошла в сторону, отвлекая внимание Огдена от Адона. А затем, когда Келемвар рубанул зомби по голове, Миднайт метнула кинжал.
Клинок попал в цель и на несколько дюймов погрузился под ребро Огдена. Зомби отбил удар Келемвара и, оглянувшись на Миднайт, злобно захрипел. Ее бросок на мгновение отвлек внимание мертвеца, что и требовалось Келемвару – воин стремительно вонзил клинок в бок противника, нанеся тому глубокую рану. Повернувшись, зомби с удвоенной силой кинулся на Келемвара. Воин едва успевал увертываться от вражеского клинка. Готовясь к очередному удару, зомби занес меч – и на этот раз Келемвар уже не смог бы уйти…
Выскочив из-за кустов, Адон нанес чудовищной силы удар булавой по ногам мертвеца, свалив Огдена на землю. Обретя равновесие, Келемвар быстро шагнул вперед и опустил клинок на кисть руки, в которой зомби держал меч. А на переносицу мертвеца обрушилась булава Адона. Меч воина поднимался и опускался на тело упавшего зомби, и через несколько мгновений Огден Наездник уже не представлял собой никакой опасности.
Еще несколько секунд Келемвар, тяжело дыша, стоял возле зловонного тела. Измученный боем, воин даже не смог поблагодарить Адона и Миднайт за оказанную ими помощь.
Адон, безразличный к благодарностям Келемвара, посчитал неразумным позволять воину отдыхать слишком долго.
– Давайте-ка убираться отсюда, – предложил он, вытаскивая кинжал чародейки из-под ребра зомби и указывая клинком в сторону леса. – Я видел там еще одного или двух всадников.
– А как же лучник, что помог нам? – поинтересовался Келемвар. – Ему может грозить опасность.
– Если зомби до сих пор его не нашли, значит, ему уже ничего не угрожает, – ответил Адон, обменявшись лукавыми взглядами с Миднайт.
– Я уверена, что этот лучник сможет сам за себя постоять, – добавила чародейка.
Миднайт и Адон подозревали, что лучником был Кайрик, а Кайрик меньше всего нуждался в какой бы то ни было помощи Келемвара.
– Сдается, вы оба что-то скрываете от меня, – нахмурился воин.
Ничего не ответив, Миднайт зашагала в лес.
– Мы поговорим об этом позже, – бросила она на ходу.
2
ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ
– Сегодня парни останутся без отдыха, – заметил Далзель, входя в покосившуюся дверь. Здоровяк воин больше шести футов роста, Далзель походил на медведя, как телом, так и характером. Широкие, массивные плечи, густая черная борода, заплетенные в косичку длинные волосы и спокойные, внимательные глаза.
Кайрик ничего не ответил на упрек Далзеля и спокойно посмотрел на вошедшего лейтенанта. Вместе со своими людьми Кайрик остановился в главном зале разрушенного замка, расположенного в пяти милях севернее Вечерней Звезды. В одном из концов зала, вытянувшегося на пятьдесят футов в длину, а в ширину составлявшего двадцать футов, безраздельно властвовал внушительных размеров камин. Потрескивающий в очаге огонь был единственным источником света в помещении.
Середину зала занимал огромный обеденный стол, поблекший и потрескавшийся от старости. Вокруг стола и в углах зала стояли ветхие стулья.
Кайрик, выбрав самый крепкий из них, сидел у камина. Ястребиный нос вора, его худой подбородок и предвещающий бурю взгляд темных глаз выражали одновременно и лукавую усмешку, и дурное расположение духа. На коленях у вора лежал недавно приобретенный им короткий меч. Красноватый блеск лезвия не оставлял сомнений в том, что клинок принадлежит к числу необычных.
Сняв промокший плащ, Далзель двинулся к огню. Под плащом зентилар носил черную сетчатую кольчугу, похожую на рубашку. И хотя кольчуга весила по меньшей мере тридцать пять фунтов, Далзель снимал ее только на время сна, да и то лишь когда чувствовал себя в полной безопасности.
– Не мог найти дыры помрачнее, – фыркнул Далзель, грея руки над очагом. – Ребята зовут это место Мрачными Залами.
Далзель говорил вполголоса, и все же Кайрик уловил настроение лейтенанта. Расположенные на дне глубокого ущелья и обращенные к беснующимся потокам реки под названием Звездная Вода, эти развалины прослыли гиблым местом. Замок построили еще до того, как Кормир стал королевством, и все же многие из оседающих стен и чернеющих башен замка так и не рухнули. Длина этой твердыни составляла сто ярдов, ширина – пятьдесят, а высокие стены кое-где и поныне возвышались на высоту более тридцати футов. Время не оставило отпечатков на сторожевых башнях у ворот, хотя сами ворота давно рухнули.
Большой зал, жилые постройки, кухня и конюшня примыкали когда-то к внешней защитной стене, выходя дверями и окнами во внутренний двор. Лишь главный зал, построенный, как и сторожевые башни, из черного гранита, полностью сохранился. Остальные строения, созданные из менее прочного камня, превратились в руины.
Кайрика совсем не удивило то, что его люди потеряли спокойствие при одном только виде древних стен и внушительных строений замка. Но вору совсем не хотелось выслушивать жалобы подчиненных. Далзель с остатками войска прибыл в замок утром – как раз перед бурей, что разыгралась во вторую половину дня. Кайрик, однако, вернулся лишь с наступлением сумерек – замерзший, усталый, вымокший под проливным дождем – и не желал сейчас выслушивать глупые шутки солдат.
Не обращая внимания на настроение своего командира, Далзель продолжал:
– Там, снаружи, часовые что-то видели, – сказал он, пытаясь пробудить в Кайрике любопытство.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...