ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Кайрик! Сердце чародейки быстро заколотилось, наполнившись одновременно радостью и страхом, и Миднайт вышла из комнаты. Вор, улыбаясь, шагнул ей навстречу.
– Кайрик! – прошептала чародейка, приближаясь к нему. – Как здорово снова тебя увидеть!
– Ты… я тоже рад встрече с тобой, – промолвил он, вытаскивая из-под плаща руку.
– Что ты тут делаешь? – поинтересовалась Миднайт, уводя его в дальний конец коридора, чтобы их не было слышно. Она совсем не хотела разбудить Келемвара или Адона. – Это твоя стрела спасла нас тогда, в схватке с зомби?
Прищурившись, Кайрик кивнул:
– Камень Судьбы, надеюсь, цел?
– Да, – ответила Миднайт. – А те зентилары твои?
– Снова права, – подтвердил Кайрик. – Это я загнал вас сюда.
Его рука снова скользнула под плащ.
– Зачем? Чего ты так боишься на юге?
На мгновение Кайрик нахмурился, но тут же улыбнулся:
– Союзников Бэйна, разумеется. Черный Властелин, возможно, погиб, но у него было много сообщников, и всадники-зомби самые ничтожные из них.
Вор опять вытащил руку из-под плаща и положил ее на плечо чародейки.
– Поэтому я здесь.
Страх охватил Миднайт.
– Если ты пришел, чтобы присоединиться к нам, то должен быть осторожен. Кел и Адон еще не забыли Тантрас.
Кайрик торопливо убрал руку с плеча чародейки.
– Нет, я имел в виду другое. Я пришел за тобой. И за Камнем.
– Ты хочешь, чтобы я бросила…
– Они не смогут защитить тебя, – перебил ее вор. – А я смогу.
Вспомнив о Келемваре, Миднайт покачала головой:
– Нет. Я не могу.
Кайрик окинул чародейку сердитым взором:
– Подумай хорошенько! Неужели ты не понимаешь, какая сила находится в твоих руках?
– Я потеряла свою…
– С Камнем Судьбы мы станем богами!
У Миднайт возникло какое-то неприятное ощущение; ей показалось, что Кайрик спорит не с ней, а сам с собой.
– Ты сошел с ума? Ты богохульствуешь!
– Богохульствую? – рассмеялся Кайрик. – Но ведь боги здесь! Они рвут Королевства на части в поисках Камней Судьбы. Нашими единственными богами должны быть мы сами. Только мы – кузнецы своей судьбы!
– Нет, – возразила Миднайт, отступая на шаг.
Но Кайрик схватил ее за локоть.
– Боги стоят на твоем пути. Позапрошлой ночью трех моих лучших парней убил бог Ваал. Не стану утомлять тебя подробностями. – На мгновение глаза вора словно загорелись красными огоньками. – Пожелай Ваал задержаться еще на один-два дня, и он прикончил бы и меня, и всех моих людей, – продолжал вор. – Но он отправился дальше. А знаешь почему?
Миднайт ничего не сказала.
– Знаешь почему? – повторил Кайрик, крепче сжимая локоть чародейки. – Потому что Ваал хочет заполучить тебя и Камень! Тебе не дойти до Глубоководья. Он убьет Адона и Келемвара. Ты и представить себе не можешь, какой мучительной смертью они умрут.
– Я этого не допущу, – твердо произнесла Миднайт, вызволяя локоть из пальцев вора.
– Тогда идем со мной, – настаивал Кайрик. – Это твой единственный шанс… Это их единственный шанс.
Вдруг дверь в комнату чародейки отворилась.
– Миднайт? – прозвучал сонный голос Келемвара.
Рука вора нырнула под плащ, пальцы сжали рукоять меча.
– Уходи! – приказала Миднайт, указывая Кайрику на лестницу. – Кел убьет тебя.
– Или я убью его, – возразил Кайрик, вынимая из ножен короткий, с красным отливом клинок.
Поспешно натянув штаны, еще не оправившийся от сна воин вышел в коридор, держа в руке меч. Увидев Кайрика, он протер глаза, словно не поверил им.
– Ты? Здесь?
Сон словно рукой сняло, и Келемвар решительно шагнул вперед.
– Не заставляйте меня выбирать между вами. Вы оба мои друзья, – промолвила Миднайт, отходя чуть в сторону.
Кайрик холодно посмотрел на чародейку:
– Скоро тебе все же придется сделать выбор.
С этими словами вор скользнул вниз по лестнице и исчез в темноте.
Келемвар не последовал за ним, понимая, что в темноте преимущество будет на стороне Кайрика. Вместо этого воин повернулся к Миднайт:
– Значит, ты оказалась права. Он преследовал нас. Почему ты сразу не позвала меня?
– Он приходил поговорить, – ответила Миднайт. – Ты бы убил его.
В этот момент на лестнице появился Проныра. Через плечо у него была переброшена веревка, а в руке он нес пергаментную книгу. Увидев Миднайт и Келемвара, хафлинг даже споткнулся и едва не упал.
– Вы не спите!
– Да, – прогремел Келемвар. – У нас был гость.
– У вас их будет еще больше. Банда зентиларов скачет сюда.
Хафлинг вручил чародейке книгу, не объясняя, где он достал ее.
Келемвар распахнул дверь в комнату Адона:
– Вставай! И собирай вещи!
Затем воин повернулся к Миднайт:
– Ты все еще веришь, что Кайрик приходил только для того, чтобы поговорить?
– Ты первым обнажил меч, – парировала Миднайт, указав на клинок в руке воина.
– Э-э-э… может, вы поговорите позже? – вмешался в беседу Проныра, снимая с плеча моток веревки.
– Похоже, у нас нет шансов, – пожал плечами Келемвар. – Мы не успеем добраться до конюшни…
– И не нужно, – перебил хафлинг, хитро ухмыляясь. – Я оседлал лошадей. Они под моим окном.
Келемвар похлопал Проныру по спине, чуть не сбив его с ног.
– Молодчина! Собирайся, – бросил он Миднайт. – Поговорим позже.
Хотя тон Келемвара пришелся Миднайт не по душе, она немедленно принялась за дело. Пока чародейка собирала вещи, воин взял веревку и привязал ее к кровати. Проныра и Адон спустились по веревке и снова уселись вдвоем на лошадь Адона. Воин скинул им Камень Судьбы и их сумки. Затем спустилась Миднайт. Келемвар бросил чародейке ее пожитки и через несколько мгновений уже сидел в седле. Окольными путями хафлинг вывел друзей из города, и ни один зентилар даже не попался им на глаза.
4
ОТРОЖЬЕ
– Расслабься, дружище Адон, – сказал командующий гарнизоном Отрожья лорд Кэй Деверелл.
Крепкий мужчина с рыжими волосами и низким голосом, лорд Деверелл сидел во главе длинного дубового стола. За его спиной в камине, поражающем своими размерами, ворчал огонь, озаряя комнату мерцающим желтым светом.
Справа от Деверелла сидел Келемвар, а по обеим сторонам стола, словно лошади у кормушки, расположились пятнадцать кормирских офицеров. Перед каждым из сидевших находились кружка эля и тарелка с жареной козлятиной. Железные канделябры с горящими свечами, установленные на столе через каждые два – три фута, наполняли комнату причудливой игрой света и теней.
Место по левую руку от лорда Деверелла занимал Проныра. Рядом с ним сидел Адон. На полу, у стула священнослужителя, лежала сумка с Камнем Судьбы. Слева от Адона расположилась хмурая Миднайт. Вместо эля она пила вино. Дальше разместились шесть кормирских чародеев.
В полумраке комнаты суетились три девушки-служанки, подкладывая в тарелки мясо и следя за тем, чтобы кружки всегда были полными.
– Ты и твои друзья здесь в полной безопасности, – продолжал Деверелл, обращаясь к Адону.
Жрец улыбнулся и кивнул, но, похоже, не поверил словам лорда.
Стыдясь неучтивости Адона, Миднайт мысленно поморщилась. Но ее книга заклинаний была утрачена, и чародейка не имела ничего против излишней предосторожности. Однако Адон вел себя так, будто четверо участников похода устроили привал прямо посреди дороги. Оскорбительное поведение Адона в кормирской крепости не имело под собой никаких оснований.
В Отрожье Камень Судьбы был в безопасности – хотя где в Королевствах сейчас было безопасно?
Эта крепость, защищавшая единственную дорогу через горы, которые носили название Клыки Дракона, с самого начала строилась как оборонительный рубеж. Она возвышалась на скалистом утесе, а ее стены были обращены к тысячефутовым вершинам. В могучую цитадель можно было попасть только по трем дорогам, основательно укрепленным и хорошо охраняемым. Кроме того, каждая дорога заканчивалась подъемным мостом и сторожевыми башнями с тройными дверями.
По причине тревожной обстановки в Королевствах семьдесят пять тяжеловооруженных воинов и двадцать пять лучников постоянно стояли в дозорах на мрачных башнях внешней стены. Такими же силами охранялась внутренняя стена крепости, и еще восемь солдат несли постоянную вахту у входа в главную башню. Здание гостиницы было переделано под казармы для увеличившегося гарнизона крепости, поэтому путешественники теперь либо разбивали лагерь в горах, либо устраивались в холодном домике для гостей, наспех сколоченном у внешней стены.
Но четверых героев избавили от этих неудобств, поскольку Кэй Деверелл был арфером и хотел искупить страдания, которые выпали по вине арферов на долю Адона и Миднайт во время судебного разбирательства в Долине Теней. Кроме того, командующий гарнизоном Отрожья получил тайное послание от Эльминстера, в котором великий кудесник просил его помочь Миднайт и ее друзьям, если они пройдут этим путем.
Выхватив из рук служанки кружку эля, Деверелл поставил ее перед Адоном.
– Уважь мое гостеприимство! Пей сколько влезет! – вскричал он. – Ни одна крыса не проникнет в Отрожье без моего разрешения.
– Не крысы беспокоят меня, – пробормотал Адон, думая о визите Кайрика в таверну «Одинокая Кружка».
Вор говорил, что Ваал преследует их… Адон сильно сомневался в том, что укрепления Отрожья остановят Покровителя Убийц.
Недовольный шепоток пробежал по залу, и лицо Кэя Деверелла омрачилось.
Предупреждая взрыв негодования, Миднайт опередила командующего:
– Пожалуйста, прости Адона, лорд Деверелл. Боюсь, что от усталости он совсем утратил чувство приличия.
– Зато его не утратил я! – вступил в разговор Келемвар, подтягивая к себе кружку Адона. Воин много раз коротал вечера с такими людьми, как Деверелл, и хорошо знал, как должны вести себя гости в подобном обществе. – За вашу светлость! – объявил он и опустошил кружку одним долгим глотком.
Деверелл улыбнулся и переключил свое внимание на воина:
– Моя благодарность Келемвару Лайонсбейну!
Командующий схватил полную кружку эля и быстро опрокинул ее так же, как это только что проделал Келемвар.
– Традиция гостеприимства обязывает нас устроить состязание в выпивке! – напомнил Деверелл, подозвал служанку и указал на офицеров, сидящих справа от Келемвара. – Следи за тем, чтобы их кружки всегда были полны, пока у этого молодца будет хватать сил поднять свою!
Раздались крики одобрения, хотя некоторые кормирцы все же недовольно поморщились. Адону эта затея также пришлась не по вкусу – когда Келемвар напивался, с ним было нелегко совладать. Священнослужитель даже решил, что заночевать в домике для гостей, возможно, будет безопаснее.
Когда офицеры замолчали, в комнату влетел паж и поклонился Девереллу. Командующий кивком головы приказал пажу приблизиться. И хотя юнец наклонился к самому уху Деверелла, произнесенные слова не ускользнули от чуткого слуха Проныры.
– Милорд, капитан Бересфорд поручил мне доложить, что двое караульных, стоявшие на внешней стене, отсутствуют.
Деверелл нахмурился.
– Дождь все еще идет? – осведомился он.
– Так точно. Капли красные, как кровь, и холодные, как лед.
Мальчику не удалось скрыть обуревающий его страх.
– Передай Бересфорду, чтобы не беспокоился. А нарушителей дисциплины накажем утром, – сказал Деверелл во весь голос. – Я не сомневаюсь, что стражники просто спрятались, испугавшись странной непогоды.
Паж поклонился и ушел. А Деверелл вернулся к званому ужину.
– Нас ждет чудесная ночь! – крикнул он и поглядел на Проныру. – Что скажешь, маленький друг?
Проныра улыбнулся и поднес кружку к губам.
– Я надолго запомню ее, – пообещал он. «Когда закончится ужин, нужно будет проверить, вся ли посуда осталась на столе», – подумал Адон. Он уже убедился в том, что друзья-хафлинги – неисправимые воры, а сам Проныра недвусмысленно намекнул, что собственность гостеприимного хозяина подвергается страшной опасности.
После бегства из «Одинокой Кружки» Проныра попытался уговорить героев устроить засаду на зентиларов. Он был убежден в том, что именно банда Кайрика разрушила дома хафлингов, и рвался отомстить за своих соплеменников. Келемвар потратил немало сил, отговаривая хафлинга от его плана. После этого Пронырой овладела ярость. Он заявил, что останется в компании героев только потому, что Кайрик скоро снова настигнет их.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...