ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Когда ты теряешь этот клинок, тебя гложет нужда вернуть его. Человек, у которого я украл меч, умер, пытаясь вернуть его. Точно так же, как умер я от руки Кайрика.
Теперь Миднайт поняла, почему Проныра оказался в городе мертвых. Следуя воле меча, живя лишь ради него, хафлинг изменил своему божеству.
– Значит, ты один из Лживых, – задохнувшись, промолвила она.
Проныра наконец повернулся и посмотрел чародейке в глаза.
– Да, думаю, что так.
– И что это означает? Какова твоя участь?
Хафлинг пожал плечами, затем его взгляд ушел в сторону, словно Проныру мало волновала собственная судьба.
– Теперь я один из рабов Миркула. Всю вечность я буду замуровывать Неверных в городскую стену.
Миднайт резко выдохнула.
– Почему ты так тревожишься? – спросил Проныра, поворачиваясь к ней с выражением раздражения на лице. – Я думал, ты верна Мистре. Но тем, кто был предан своим богам, здесь тоже не сладко. Равнина Фуги переполнена душами верующих, брошенных богами.
– Я переживаю не за себя, – ответила Миднайт. – Через несколько недель после того, как Кайрик убил тебя, он убил Адона… и Адон умер, не веря ни в одного из богов.
– Тогда его ждет стена, – сказал Проныра, грустно качая головой. – Возможно даже, я стану одним из тех, кто замурует его туда.
– Может быть, ты что-нибудь сможешь…
– Нет! – отрезал хафлинг и помотал головой. – Он сам выбрал свою судьбу, когда был еще жив. Теперь ничего нельзя изменить. Если ты для этого вызвала меня…
– Вовсе нет, – печально возразила Миднайт, расстроенная жестоким ответом хафлинга. Она боялась, что он не захочет помочь ей в поисках таблички, как не захотел помочь Адону. Чародейка поднялась на ноги. – Ты должен провести меня в замок Праха.
Глаза Проныры широко раскрылись.
– Ты не представляешь, о чем просишь! Если нас схватят…
Хафлинг замолчал и задумался. Служители не могли придумать для него худшее наказание, чем то, которому он подвергался сейчас.
– Если ты не поможешь мне, – заговорила Миднайт, взяв хафлинга за плечи, – Королевства погибнут.
– Но что мне с того? – попятился Проныра. – Я все равно уже в городе Миркула.
– Помоги мне достать Камень Судьбы и вернуть его в Глубоководье, – настаивала Миднайт. – И я положу конец твоим страданиям.
Хафлинг остановился.
– Каким образом? – удивился он.
– Пока не знаю. Но я найду способ.
На лице хафлинга отразилось недоверие.
– Верь мне, – попросила Миднайт. – Что ты теряешь?
Конечно, Проныре нечего было терять. Если служители поймают его как сообщника Миднайт, они предадут хафлинга ужасным мукам, но ведь он и так уже обречен на вечное страдание.
– Ладно. Я помогу тебе, – кивнул Проныра. – Но помни, что ты дала очень важное обещание. Если ты не сдержишь свое слово, тебя могут отнести к числу Лживых, когда ты вновь очутишься здесь.
– Я буду помнить, – пообещала Миднайт. – Идем.
Проныра повернулся и, карабкаясь вверх по груде камней, начал выбираться из тупика. В течение нескольких часов хафлинг вел Миднайт по лабиринту извилистых переулков и шумных улиц. Время от времени они выходили в районы прямых и чистых проспектов, и тогда хафлинг быстро утаскивал Миднайт обратно в дебри разрушающихся кварталов.
Миднайт была рада, что ее проводником стал Проныра. Смутно чародейка понимала, что он ведет ее к дальней окраине города, но одна она никогда туда не добралась бы. Даже хафлинг то и дело останавливался, чтобы узнать верное направление у кого-нибудь из Лживых. При этом он всегда расспрашивал двух, а то и трех рабов.
– Лживым, – пояснил хафлинг, – нельзя доверять. По своему обыкновению, они просто наведут тебя на служителей.
Вскоре, заметив, что Миднайт уже спотыкается от усталости, Проныра вывел ее на крышу одного из разрушающихся домов.
– Тебе нужен отдых, – сказал он. – Здесь, наверху, ты в безопасности.
– Спасибо, – поблагодарила Миднайт, ложась и опуская голову на руки.
Поглядев на небо, чародейка увидела крошечные, похожие на звезды точечки света.
– Это врата в Королевства, – заметил Проныра, посмотрев туда же.
– Ты уверен? – усомнилась черноволосая чародейка.
Сама она пришла к такому же выводу, однако было бы не лишним убедиться в этом.
– А что же это еще? – пожал плечами хафлинг. – В городе Миркула нет звезд.
– Если это выходы в Королевства, – спросила Миднайт, поворачиваясь на бок, – то что же мешает умершим и служителям воспользоваться ими?
Проныра покачал головой:
– А что мешает людям отправиться на настоящие звезды? Мне кажется, они слишком далеко и существуют некоторые препятствия. Лучше отдыхай – и поешь, если у тебя есть что-нибудь съестное.
– Я посплю, – ответила Миднайт, вспомнив вдруг, что ничего не ела уже по крайней мере несколько дней. Но это не имело значения. Зловоние и крики осужденных на вечные муки напрочь отбивали аппетит.
Прошло несколько часов, и Миднайт со своим проводником снова пустилась в путь к нижней окраине города. Проныра шел впереди, миля за милей ведя чародейку по шумным проспектам и кривым улочкам. Наконец он остановился на каком-то кривобоком мосту, перекинутом через реку черной грязи.
– Почти пришли, – заметил хафлинг. – Ты готова?
– Да, – кивнула Миднайт.
Она немного волновалась, но говорила чистую правду. Благодаря Проныре после почти недельного путешествия по королевству Миркула чародейка по-прежнему чувствовала себя бодро.
Спутники двинулись дальше. Пройдя по узкой прямой улице, они свернули в извилистый переулок одного из разрушенных кварталов города. Спустя несколько минут откуда-то раздался ужасный стон. Проныра замедлил шаг и осторожно двинулся вперед. Миднайт последовала за ним.
Переулок резко свернул влево. Запах гнили и смрада сделался таким густым, что Миднайт пришлось прикрыть рукой нос. Она похлопала Проныру по плечу, и они остановились, чтобы чародейка могла немножко привыкнуть к вони. Через несколько мгновений они снова двинулись в путь. Переулок выходил на широкий бульвар, по другую сторону которого высилась еще одна стена из человеческих тел.
Похожее зрелище Миднайт уже видела, однако тошнота снова подкатила к ее горлу. На этот раз вид стены и взбесил, и расстроил ее, поскольку Адону предстояло разделить участь этих несчастных.
– Вот он, замок Праха, – поведал Проныра и указал на высокий белый шпиль, поднимавшийся над стеной. – А это главная башня.
Миднайт не верила своим глазам. За стеной на сотню футов в небо поднималась спиралевидная башня, построенная из человеческих костей и заканчивающаяся шпилем, на котором, освещенная шестью магическими огнями и открытая взору каждого, находилась каменная табличка. Чародейка сразу узнала ее: эта табличка была точной копией той, что осталась у Келемвара.
Подобно охотнику, выставляющему напоказ добытый трофей, Миркул поместил табличку туда, где все его подданные могли любоваться ею.
– Вон она! – прошептала Миднайт.
Проныра вздохнул:
– Вижу. И как ты собираешься достать ее?
– Пока не знаю, – ответила чародейка, обдумывая положение. – Все кажется слишком простым – почему я не вижу никакой охраны?
– Не ошибись, полагая, что она не охраняется, – предупредил Проныра. – Наоборот, ее сторожат тысячи.
– Как это? – удивилась Миднайт.
– Если табличка видна нам, значит, ее видят и служители, и герцоги, и князья – все, кто находится вблизи замка Праха.
– Герцоги и князья? – не поняла Миднайт.
– А кто, как ты думаешь, управляет служителями? – хмыкнул Проныра. – Герцоги управляют районами города. Князья правят герцогами. И все они куда безжалостнее своих вассалов.
Миднайт кивнула. Если двор Миркула похож на большинство других, значит, герцогов и князей при замке Праха было предостаточно.
– Что еще ты можешь мне рассказать?
– Лучший способ охраны сокровища состоит в том, чтобы усыпить бдительность вора, заставить его поверить в то, что сокровища не охраняются, и поймать дерзкого, когда он попытается выкрасть их. Думаю, там устроена какая-нибудь магическая ловушка.
Миднайт не стала докучать Проныре расспросами о том, откуда ему так много известно о воровстве. К тому же хафлинг доказал, что он прирожденный следопыт, еще при жизни. Многие хафлинги овладевали основами воровства просто для того, чтобы выжить. И теперь это было на руку Миднайт. Разумеется, она и сама понимала, что табличка не оставлена без присмотра. Хафлинг лишь подтвердил подозрения чародейки.
– Это все?
– Этого достаточно, – буркнул Проныра. – Тысяча стражей, одна-две ловушки будут надежной защитой от кого угодно – если, конечно, в твоем распоряжении случайно не найдется большого запаса магии.
Чародейка понимала, что хафлинг пытается поддержать ее, напоминая о всемогуществе волшебства, и все же Миднайт не очень-то приободрилась.
– Будем надеяться, что моей магии хватит. – Обдумывая дальнейшие действия, чародейка внимательно осмотрела башню. – Мы превратимся в невидимок…
– Бесполезно, – возразил Проныра. – Служители, особенно герцоги, вмиг раскусят нас.
Миднайт нахмурилась и снова задумалась.
– Ладно, тогда мы полетим. Я обезврежу магические ловушки, потом мы схватим табличку и попытаемся спастись бегством.
Проныра на мгновение задумался.
– И сколько ты будешь возиться над ловушками?
Он нарочно не упомянул себя, зная, что обратно в реальный мир ему дороги нет.
– Пару минут, – уверенно ответила чародейка.
– Слишком долго, – констатировал Проныра. – Они кинутся за тобой, как только увидят тебя на вершине башни, а может, и раньше…
– Что же тогда мне делать?
– Придумай что-нибудь получше, – посоветовал хафлинг. – Ты не сможешь выполнить свое обещание, если тебя схватят.
Миднайт погрузилась в долгое молчание.
– Вот что должно сработать, – сказала она наконец. – Сначала я подготовлю пути отхода. Затем, вместо того чтобы самой лететь за табличкой, я перенесу ее сюда. И мы исчезнем.
– Это может получиться, – согласился Проныра. – Ну, моя помощь тебе не нужна, и я ухожу…
– Уходишь? – удивилась Миднайт. – Разве ты не пойдешь со мной?
– Нет, – помотал головой Проныра. – Я умер. В Королевствах я стану воскресшим мертвецом, и вид у меня будет куда более жалкий, чем здесь.
Миднайт взяла хафлинга за руку.
– Но ты помог Королевствам, неужели ты не хочешь…
– Плевать мне на Королевства, – перебил Проныра. Хафлинг не мог забыть о том, что Миднайт выберется отсюда, а он – нет. – Помни о своем обещании.
Отдернув руку, Проныра зашагал прочь. Миднайт смотрела ему вслед, смущенная и обиженная его внезапной холодностью.
– Я буду помнить о тебе, – крикнула она.
Проныра свернул за угол и скрылся.
Миднайт постояла еще немного, чувствуя себя снова одинокой и немного напуганной. Чародейка молчаливо поклялась, что после возвращения Хельму Камней Судьбы найдет способ помочь Проныре – и не только потому, что обещала ему это.
Но прежде предстояло забрать табличку и выбраться из города мертвых. Чародейка вызвала «проход в миры», которым частенько пользовался Эльминстер. Затем, вспомнив, что говорил ей Рэймон о поисках пути в Глубоководье, она начала разбирать заклинание на составные части, чтобы посмотреть, как Эльминстер сложил их воедино.
Чтобы разобраться в сложном устройстве заклинания, Миднайт потребовалось минут пятнадцать сосредоточенных размышлений. Еще пятнадцать минут ушло на то, чтобы изменить заклинание и сотворить выход в Глубоководье. Но даже после этого Миднайт сомневалась в том, что портал выведет ее прямиком в город. Если бы чародейка знала, какая из световых точек является воротами в Глубоководье, все было бы куда проще. Но Миднайт приходилось верить в то, что она сделала все возможное, и полагаться на провидение.
Удовлетворенная результатом своих усилий, Миднайт произнесла заклинание прохода в миры. Огромная волна магической энергии захлестнула чародейку, лишая сил ее тело. Впрочем, это нисколько не удивило, даже не напугало Миднайт, которая понимала, сколь огромное количество магической энергии требует заклинание.
В воздухе возник мерцающий диск. Миднайт внезапно охватило желание посмотреть, что находится по другую сторону диска, однако она не могла тратить время на пустые эксперименты.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...