ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Вполне обоснованное утверждение. Своевременный побег из «Одинокой Кружки» дал героям лишь пятнадцатиминутное преимущество. Двадцать пять всадников поскакали следом за беглецами, как только те покинули город. После шести изнурительных часов скачки, когда Миднайт, Келемвар, Адон и Проныра добрались до Тирлака, Кайрик и его самые быстрые всадники уступали героям каких-то сто ярдов. Друзья проскакали прямо через центр деревни, надеясь, что местная дружина остановит отряд Кайрика. Но час был ранний, и если кто-то из дозорных и видел зентиларов, то предпочел не поднимать тревогу.
Выехав из Тирлака, герои могли продолжить путь в единственно возможном направлении – все выше поднимаясь в горы. Однако через час друзья догнали отряд кормирских солдат, следовавших в Отрожье. Потребовалось совсем немного усилий, чтобы убедить кормирского капитана в том, что люди, преследующие их, – это зентилары. Тем более что отряд Кайрика, завидев кормирцев, сразу повернул назад. Капитан бросился в погоню, но зентильские солдаты с легкостью скрылись. На ровной дороге горные пони кормирцев не могли соперничать с настоящими лошадьми, даже несмотря на то что кони солдат Кайрика были измотаны продолжительной скачкой.
Капитан кормирцев приказал нескольким разведчикам следовать за зентиларами, а сам продолжил путь в Отрожье, пообещав, что на поимку врагов из крепости вышлют конный патруль. Такой план совсем не понравился Миднайт, которая не желала Кайрику ничего дурного, однако в сложившейся ситуации чародейка едва ли могла возражать.
После этого капитан посоветовал компании героев отправиться вместе с ним в Отрожье. Остаток пути оказался скуп на события. Прибыв на место, капитан доложил о случившемся Кэю Девереллу, и тот предложил Миднайт и ее спутникам безопасный и удобный ночлег в своей крепости. У героев, проведших в седле без малого тридцать шесть часов, не возникло и мысли об отказе. Миднайт и Келемвар были рады отдохнуть и расслабиться – но не в обществе друг друга. Они, по сути, почти не общались с тех самых пор, как покинули Вечернюю Звезду.
При мысли об отношениях Келемвара и Миднайт Адон лишь качал головой. Он никак не мог понять, что соединяет эту пару. Чем больше они сближались, тем больше ссорились. На этот раз Келемвар злился на чародейку за то, что она не подняла тревогу, когда увидела Кайрика в коридоре таверны. Миднайт же злилась на Келемвара за то, что тот поднял меч на их старого друга.
И в этом споре священнослужителю пришлось встать на сторону воина. Кайрик не стал бы пробираться ночью в таверну, не имея недобрых намерений. Адон глубокомысленно потер свой страшный шрам, соглашаясь с Келемваром, хотя обычно они всегда спорили.
– Болит, милорд?
Оторвавшись от раздумий, Адон взглянул на задавшую вопрос девушку-служанку:
– Что болит?
– Шрам, милорд. Вы терли его очень сильно.
– Я? – удивился Адон, опуская непослушную руку на колени и одновременно поворачивая голову таким образом, чтобы красная отметина на его лице была менее заметна.
– У меня есть успокаивающий боль бальзам. Позвольте, я принесу его в вашу комнату этой ночью… – с надеждой предложила служанка.
Адон не смог сдержать улыбки. Много воды утекло с тех пор, когда в последний раз женщина предлагала ему себя с такой откровенностью. А служанка была хороша собой. Тяжелая работа придала определенность линиям ее пышной фигуры. Золотистые волосы падали на плечи подобно шелковой шали, а голубые глаза искрились невинностью, что ни в коей мере не означало отсутствие опыта. Девушка была слишком красива, чтобы потратить свою жизнь, разнося эль в этом захолустье.
– Боюсь, бальзам не очень-то поможет, – тихо ответил Адон. – Но я бы с радостью провел время в твоем обществе.
Услышав слова священнослужителя, Келемвар, приподняв бровь, взглянул на Адона.
Тот понял, что допустил ошибку, объявляя во всеуслышанье о своих намерениях, и быстро добавил:
– Мы могли бы обсудить твое… э-э… твою…
– Милорд? – переспросила нетерпеливая девушка.
– Тебе нравится работа служанки? Конечно же, у тебя есть и другие стремления. Мы могли бы поговорить о…
– Мне нравится то, что я делаю, – раздраженно отрезала девушка. – И я не имела в виду пустые разговоры.
Лорд Деверелл разразился смехом.
– Что, Трин, споткнулась на этом парне? – обратился он к служанке и снова захохотал.
Офицеры, смеясь, застучали кружками по столу. Келемвар нахмурился, не понимая, то ли он упустил соль шутки, то ли ситуация сама по себе была смешной. Наконец Деверелл успокоился и перевел дыхание.
– Может, Трин, тебе больше повезет с Келемваром, этим колоссом мужественности?! – предположил командующий.
Трин приняла предложение господина и, обойдя стол, приблизилась к Келемвару. Она провела ладонью по руке воина.
– Что скажешь, господин колосс?
Из всех присутствующих за столом не засмеялись лишь Миднайт и Адон.
Келемвар сделал большой глоток эля и поставил кружку на стол.
– А почему бы и нет? – пожал плечами он, поглядывая на Миднайт. – Кто-то ведь должен извиниться за грубость Адона!
Воин умышленно пытался разозлить чародейку. Разница в их отношениях к Кайрику тяжело отражалась на воине. Он никак не мог понять, почему она так защищает вора. И если флирт со служанкой разъярит Миднайт, воин по крайней мере уверится, что чародейка ревнует, а значит, питает к нему, Келемвару, какие-то чувства.
Когда пальчики служанки скользнули под рубаху воина, Миднайт не сдержалась. Она с грохотом поставила на стол кубок с вином и холодно произнесла:
– Думаю, Адон и сам может извиниться.
Восторженный гул прокатился вокруг стола. Келемвар улыбнулся Миднайт, которая просто отвернулась, а Трин выдернула руку из-под рубахи воина.
– Если этот мужчина принадлежит вам, госпожа…
– Он не принадлежит никому! – вспылила Миднайт, поднимаясь со стула.
Чародейка не сомневалась, что Келемвар хотел причинить ей боль и добился своего. Черноволосая женщина-маг сдвинула брови и повернулась к Девереллу.
– Я очень устала, милорд, и хочу отдохнуть, – сказала она и, повернувшись на каблуках, скрылась в темноте коридора.
На несколько мгновений за столом воцарилась тишина.
– Сожалею, милорд, я всего лишь… – начала было объяснять Трин, но Деверелл успокаивающе поднял руку.
– Шутка не удалась. Забудь об этом.
Трин поклонилась и убежала на кухню. Келемвар осушил кружку эля и протянул ее для новой порции.
Адон только обрадовался уходу служанки. И так ссора Миднайт и Келемвара затянется на несколько дней. Священник знал, что они любят друг друга, хотя в данный момент гнев мешал им осознать этот факт. Но если воин и чародейка не сумеют разобраться в своих чувствах, дальнейшее путешествие станет довольно утомительным и занудным. Адону казалось, что все было бы намного проще, имей Миднайт другого мужчину. А еще лучше – если б у Келемвара была другая женщина.
Снова появился паж и подошел к лорду Девереллу. В тишине комнаты шепот мальчика услышали все.
– Милорд, капитан Бересфорд поручил мне доложить вам об исчезновении трех часовых с внутренней стены.
– С внутренней? – воскликнул Деверелл. – И там тоже?
На миг командующий задумался, бормоча что-то себе под нос. Как и большинство присутствовавших, он был здорово пьян – настолько, что едва ли мог отдавать обдуманные приказы.
– У Бересфорда плохо с дисциплиной, – наконец объявил Деверелл. – Скажи капитану, что я разберусь с этим завтра утром!
Проныра с серьезным видом посмотрел на Адона. То, что пятеро стражников оставили свои посты почти одновременно, выглядело по меньшей мере странно.
– Возможно, сегодня нам не стоит засыпать, – прошептал хафлинг, глядя на Келемвара.
После ухода Миднайт воин опорожнил уже целых три кружки.
Адон кивнул. Дурное предчувствие овладело священнослужителем.
– Я попытаюсь его остановить.
Так же как и Проныра, жрец не смог бы спокойно спать в крепости, где часовые оставляют свои посты. И он будет спать еще хуже, если Келемвар ляжет в кровать совершенно пьяным.
Но не успел Адон обратиться к Келемвару, как лорд Деверелл поднял кружку.
– Давайте выпьем за здравие Келемвара и Миднайт. Пусть они хорошо отдохнут, – лорд подмигнул воину, – хоть и в разных постелях!
По столу прокатилась волна смеха, и офицеры закричали хором:
– Твое здоровье, Келемвар! За тебя!
– Не знаю, как Миднайт, – сказал Келемвар, поднося кружку к губам, – но колосс не уснет этой ночью!
– Если ты выпьешь еще кружку, – заметил Адон, вставая, – ты упустишь свою судьбу. Пойдем, у нас был тяжелый день, и нам нужен отдых.
– Ерунда! – рявкнул лорд Деверелл, обрадованный тем, что в комнату вновь вернулось веселье. – Завтра у вас будет достаточно времени для отдыха. Миднайт говорила, что ей нужен день, чтобы восстановить потерянную книгу заклинаний.
– Совершенно верно, милорд, – согласился Адон. – Но мы долго были в пути и не привыкли к обильной пище. Эта ночь, возможно, на несколько дней выведет Келемвара из строя.
Возмущенный подобным заявлением, Келемвар хмуро посмотрел на Адона.
– Придет утро, и я буду так же крепок, как мой конь, – похвастался воин и, слегка пошатываясь, поднялся со стула. – Кроме того, кто это дал тебе право командовать здесь?
– Ты, – спокойно ответил Адон, намереваясь выложить воину все начистоту.
Келемвар утратил былую целеустремленность. Остановка в Черных Дубах была всего лишь одним из примеров неспособности воина сосредоточиться на главном – необходимости возвращения Камней Судьбы. Кто-то должен был заполнить пустоту, но казалось, что Миднайт не желала брать на себя командование. Таким образом, на место вожака оставался лишь один претендент – Адон, и он решил сыграть эту роль как можно лучше.
– Я ничего тебе не давал, – возразил Келемвар, опускаясь обратно на стул. – Никогда бы не пошел за потерявшим веру священнослужителем.
Адон вздрогнул, но не стал отвечать на эту колкость. Он понимал, что воин должен быть очень расстроенным уходом Миднайт – и очень пьяным, чтобы так жестоко уязвить друга.
– Что ж, пей, если хочешь, – вздохнул жрец и подобрал с пола сумки.
Келемвар нахмурился, понимая, что обошелся с Адоном не лучшим образом.
– Прости, у меня случайно вырвалось…
– Да, да, я понимаю, – ответил Адон. – Но если не пойдешь спать, то постарайся хотя бы не пить слишком много. – Священнослужитель повернулся к лорду Девереллу. – Прошу извинить меня, но я очень устал.
Кэй Деверелл кивнул и улыбнулся – он был только рад избавиться от этого занудного святоши.
После того как Адон ушел, Келемвар стал еще мрачнее. Он мало говорил и еще меньше пил. Теперь душой общества стал Проныра. Чтобы поддержать веселье, он читал стишки и рассказывал предания хафлингов. Через два часа лорд Деверелл наконец вылил в себя последнюю кружку эля и без сознания рухнул на пол.
Шесть кормирских офицеров, продержавшихся дольше своего командира, с облегчением вздохнули и встали из-за стола. Жалуясь на поздний час, они подобрали своего командующего и отнесли в постель. По их раздраженным лицам хафлинг догадался, что частые питейные соревнования несколько надоели офицерам.
Проводив Келемвара до его комнаты на третьем этаже башни, Проныра спустился на второй этаж и заглянул в замочные скважины комнат Адона и Миднайт. И жрец, и чародейка крепко спали. Теперь хафлинг мог заняться осмотром окрестностей.
Пока Проныра производил свои изыскания, Адон с головой погрузился в ночной туман сновидений – едва ли он вспомнил бы, когда в последний раз спал так же мирно и крепко. Последние два дня по-настоящему измотали священнослужителя, хотя он понял это, только когда вышел из-за стола лорда Деверелла. Добравшись до кровати, жрец рухнул на нее, даже не позаботившись раздеться.
Но Адон не забыл о пяти исчезнувших часовых и помнил о следовавшей по пятам героев опасности, а потому часть его мозга оставалась начеку. И когда священнослужителя вдруг разбудило что-то вроде крика, он ни секунды не сомневался в том, что случилось нечто ужасное. Вполне возможно, что в крепость в поисках Камня пробрался Ваал… Священнослужитель запустил руку под соломенный матрас и проверил сумку.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...