ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Взглянув на миниатюрное солнце, Покровитель Убийц равнодушно повернулся к Кайрику и шагнул вперед. Вор нанес удар. Ваал с легкостью увернулся. Кайрик ударил бога ногой, надеясь сохранить дистанцию между собой и своим противником, но аватара отбила его ногу, сделала еще шаг – и твердый, как камень, кулак раздробил челюсть вора.
В ушах Кайрика зазвенело; голова закружилась. Он попытался взмахнуть мечом, но после нового удара Ваала почувствовал, что у него подкашиваются ноги. Покровитель Убийц еще раз ударил вора в челюсть, затем нанес удар в живот и продолжал избивать Кайрика до тех пор, пока тот не выронил меч и не рухнул, полумертвый, на землю.
Пока Ваал занимался вором, Адон и Келемвар помчались к Миднайт. Висящий за спинами бегущих героев огненный шар своим ослепляющим светом превращал их в темные тени. Однако это не испугало Миднайт. Она узнала голоса и бросилась друзьям навстречу.
– Как вы нашли меня? – воскликнула черноволосая чародейка, повиснув на шее у Келемвара. Она развернула его так, чтобы рассмотреть его лицо в свете крошечного солнца. – Впрочем, неважно. Так здорово видеть вас обоих. Я так рада, что вы еще…
Миднайт замолчала. Она собиралась сказать «живы», но это слово напомнило ей о несчастном противнике бога Убийства. Чародейка так и не знала, кто он.
– Там кто-то сражается с Ваалом. Кто это? – спросила она, показывая через плечо в сторону поля боя.
Прищурившись, Келемвар с Адоном посмотрели в сторону сражающихся.
– Кайрик, – ответил Келемвар. – Мы пришли сюда вместе…
– Вместе? – удивилась Миднайт.
– Это долгая история, – махнул рукой Адон. – У нас нет времени для объяснений…
Миниатюрное солнце вспыхнуло ярко-белым пламенем, и его лучи кинжалами вонзились в глаза Келемвара и Адона. Затем раздался удар грома, и взрывная волна сбила их с ног.
После ослепительной вспышки заросли кустарника снова погрузились в темноту. Лишь серебристое излучение облаков-ромбов освещало землю. Ваал бросил избитого и окровавленного Кайрика и посмотрел туда, где только что сиял белый шар.
В пятидесяти шагах от бога с земли поднялась Миднайт, но двое ее друзей по-прежнему лежали, прикрыв руками глаза.
– Ты сбежала, – крикнул Ваал чародейке. – За это мне придется наказать тебя.
Ничего не ответив, Миднайт перевела взгляд с Ваала на окровавленное, избитое тело Кайрика, а затем снова взглянула на аватару. Не отводя глаз от ужасного бога, чародейка подняла с земли упавшие седельные сумки и снова перекинула их через плечо.
– Вставайте! – прошипела она своим друзьям. Но Адон и Келемвар были ослеплены взрывом белого шара и, открыв глаза, не увидели ничего, кроме сплошной белой стены.
– Я лишился зрения! – воскликнул Келемвар.
– Я… я тоже ничего не вижу, – простонал Адон.
– Тогда молчите! – резко отрубила Миднайт. – Не привлекайте к себе внимания.
Чародейке, однако, не стоило беспокоиться. Ваал сейчас думал совсем о другом. Ему не приходило в голову, что Миднайт, освободившись от плена, не бросится сразу бежать. Теперь эту женщину придется поймать снова, иначе она догадается, что Ваал специально позволил ей ускользнуть. Она может понять, чего в действительности Ваал с Миркулом добивались от нее. Падший бог зашагал к Миднайт.
– Оставайся на месте, – предупредила Миднайт.
– Отчего же? – оскалился Ваал. – Ты не в силах убить меня – пока что.
В глазах Келемвара потемнело. Возможно, его слепота была временной.
– Мы должны что-то предпринять, – прошептал Адон. Его зрение немного восстановилось, и он смог разглядеть приближающуюся к Миднайт фигуру.
– Но что? – воскликнул Келемвар.
– Вступим в бой. Может быть, Миднайт…
– Нет, у нас ничего не получится. Я до сих пор ничего не вижу!
Понимая, что Келемвар прав, Адон замолчал. Ослепленные, они не могли справиться с богом.
Тем временем Кайрик начал понемногу приходить в себя. Вор не верил в то, что остался жив, поскольку кулак Ваала был подобен молоту. Все тело Кайрика ныло от боли, и даже малейший вздох причинял мучительную пытку. Но все же вор понимал, что если он не будет действовать, то потеряет шанс заполучить Миднайт и Камень Судьбы.
Кайрик нащупал меч.
– Ты попробовал крови Ваала, – прошептал вор. – Если хочешь еще, помоги мне.
«Да, хочу и помогу тебе», – проник в мозг вора красивый женский голос.
Рукоять меча потеплела, и Кайрик почувствовал прилив возвращающихся к нему сил и энергии. Сначала вор встал на колени, затем поднялся во весь рост и поплелся следом за Покровителем Убийц.
Ваал остановился.
– Сдавайся, Миднайт, – сказал он. – И отдай мне Камень, – добавил бог, чуть подумав.
– Нет, – ответила Миднайт, отступая.
– У тебя нет ни единого шанса, – Ваал указал на распростертую фигуру Келемвара.
Миднайт снова вызвала в памяти слова и пассы, необходимые для заклинания стрелы-молнии.
– У меня много шансов, – возразила она. – И скорее всего ты умрешь.
Покровитель Убийц внимательно посмотрел на женщину, к своему неудовольствию понимая, что она и впрямь может говорить правду.
– Гибель моей аватары повлечет за собой смерть твоих друзей, а возможно, и твою тоже, – промолвил бог. – Тебе это известно.
Миднайт нахмурилась. Она вспомнила ту невероятную силу, которая высвободилась с гибелью Торма и Бэйна. А смерть Мистры сравняла с землей целый замок в Кормире. По крайней мере, на этот раз Ваал говорил правду. Чародейка не могла уничтожить бога, не погубив друзей.
Затем Миднайт увидела Кайрика, подкрадывающегося к Ваалу сзади, и красный клинок, занесенный над головой вора. Кайрик был изувечен до неузнаваемости. Миднайт даже удивилась, что вор еще может двигаться – тем более бесшумно.
– У тебя нет шанса, – повторил Покровитель Убийц.
Прежде чем Ваал успел заметить, что внимание Миднайт привлечено чем-то еще, она снова посмотрела в лицо бога.
– Я все равно уничтожу тебя, – сказала чародейка. – Что мне терять?
Всего два шага отделяли Кайрика от Ваала. Миднайт вызвала из памяти слова и пассы заклинания переноса. Чародейка решилась на этот шаг от отчаяния – она уже не помнила, когда в последний раз магия сработала как нужно. Но если заклинание даст хотя бы какой-то результат, исход может оказаться более приемлемым, нежели плен или смерть от взрыва, если атака Кайрика удастся.
Изображая улыбку, Ваал скривил разорванные губы.
– Если сделаешь так, как я приказываю, твои друзья будут жить.
Кайрик чиркнул башмаком о камень. Тревога отразилась на лице аватары, и она повернулась. Вор опустил меч и вонзил его глубоко в грудь Ваала.
– Глупец! – заорал Покровитель Убийц. Клинок налился бордовым цветом, а падший бог бешено завыл. Его рев был громче штормового ветра и таким же ужасным, как завывания привидений.
– Перед смертью я убил бога, – победоносно процедил Кайрик сквозь сжатые зубы.
И в тот же миг чародейка произнесла слова заклинания.
Ваал замолк, и его тело взорвалось. Миднайт и ее товарищи почувствовали, как земля ушла из-под их ног.
Колеблется бледно-желтое пламя. Свеча воткнута в бутылку, стоящую в центре стола из серых трухлявых досок. Расшатанный, без обивки стул стоит в мрачной, сырой комнате, спрятанной среди канализационных труб Глубоководья.
Вот печальный итог божественной славы!
Миркул поклялся, что Эо заплатит за все. Властелину Праха совсем не нравились ни скромность его теперешнего жилища, ни вынужденная необходимость скрываться от смертных. Но более всего ему не нравилось чувствовать себя пленником Королевств. За всё, за все обиды, лишения и унижения Эо и Хельм заплатят сполна.
Но следует быть осторожным. Последствия беспечности бог Смерти уже видел. Тантрас стал катастрофой, и Миркулу чудом удалось избежать участи Бэйна. Теперь бог жил среди смертных. В известной мере теперь он сам стал смертным – он мог даже погибнуть, как погибли Бэйн, Мистра и Торм.
Погибнуть! Возможно ли представить, чтобы сам бог Смерти погиб? Миркул, может, и посмеялся бы над этой мыслью, если бы она не была так печальна.
Нет, встречаться с противниками лицом к лицу не стоило. Бог Миркул должен был оставаться в укрытии, там, где враги не смогут его найти, где никто не додумается искать его. Охотясь за Миднайт и Камнем Судьбы, бог Смерти вынужден был действовать через подручных, составлять хитроумные планы и выстраивать порядок событий.
Просто убить черноволосую чародейку и забрать у нее табличку было бы делом нетрудным. Агенты и служители Властелина Праха рыскали по всему свету, и любой в конце концов сдастся перед нескончаемой вереницей засад и нападений. Однако затем прислужникам бога пришлось бы самим доставить каменную табличку в Глубоководье.
Разумеется, Миркул вовсе не собирался позволить Миднайт владеть табличкой. Бог Смерти не мог чувствовать себя защищенным, пока у него в руках не окажутся оба Камня Судьбы. Вот потому-то он и не помышлял пока об убийстве черноволосой женщины-мага. Нужно было, чтобы она добыла вторую табличку.
Ваал хотел просто схватить Миднайт с ее спутниками, а после использовать ее друзей в качестве заложников и силой заставить чародейку отправиться за вторым Камнем. Однако до сих пор Миднайт выказывала завидное мужество, и Миркул вполне допускал, что чародейка воспротивится такому грубому нажиму. Гораздо разумнее было бы воздействовать на нее обманом, заставить чародейку счесть, что поход за вторым Камнем – ее собственная идея. Чтобы осуществить задуманное, Ваал должен был пленить Миднайт, а затем позволить ей «выудить» из него сведения, касающиеся местонахождения второй таблички.
Но даже этот план не был совершенен, и бог Смерти видел его слабое место. Когда обе таблички окажутся в руках женщины, она запросто может вернуть их Хельму. Чтобы предотвратить это, Миркул наказал Ваалу предоставить чародейке возможность побега лишь близ замка Копья Драконов, где находился вход в страну мертвых.
На самом деле в замке Копья Драконов Миркул приготовил ловушку, с помощью которой надеялся получить первый Камень Судьбы. В то же время эта ловушка должна была заставить Миднайт продолжить поиски второго Камня и войти в Королевство Смерти. Но какое-нибудь непредвиденное обстоятельство может легко перечеркнуть любой, даже самый выдающийся план. Поэтому Миркул старался почаще связываться с Ваалом, чтобы следить за развитием событий.
Властелин Праха сосредоточился на пламени свечи. Язычок потрескивал, колыхался и временами ярко вспыхивал. Миркул ждал, когда пламя наконец превратится в отвратительную, распухшую голову Ваала.
Но пламя по-прежнему оставалось всего лишь пламенем.
Миркул еще раз произнес заклинание вызова, и снова ничего не произошло. Бог Смерти предположил, что заклинание не подействовало из-за магического хаоса, но тут же отбросил эту мысль. Если бы причиной неудачи действительно был магический хаос, скорее всего он проявил бы себя иначе. Вызов Миркула просто не доходил до Ваала.
А это означало лишь то, что Ваал погиб. Его аватара была разрушена, и сущность бога Убийства рассеялась по Королевствам и Уровням. Эта мысль повергла Миркула в уныние, и не только потому, что она напомнила богу о собственной смертности. Возможно, из всех богов Ваал был наиболее близок Миркулу. Ваал руководил самим процессом убийства и лишения жизни, тогда как Миркул владел теми, кто уже умер. Эта связь была неразрывна. Один едва ли мог существовать без другого.
Миркул позволил себе немного погрустить о погибшем приятеле, а затем снова обратился мыслями к осуществлению своих планов. Когда боги в последний раз связывались друг с другом, Ваал сообщил о том, что женщине известно, где находится вход в страну мертвых. Следовательно, теперь чародейка находится на пути в замок Копья Драконов. В целом все шло в соответствии с замыслом, и Властелин Праха еще мог расставить ловушку и отобрать у чародейки табличку.
Однако Миркул не испытывал радости. Если Миднайт удалось уничтожить Ваала, значит, она обладает силой, способной справиться с ловушкой Миркула, и отправится в Королевство Смерти, захватив с собой первый Камень. Затем, если поход в замок Праха закончится успехом, в руках чародейки окажутся сразу две таблички.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...