ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


 


Его товарищи скоро сообразили, чего он ждет от них, и, отложив свои ружья, и
счезли в чаще. Один пошел направо, другой Ц налево. Они прятались в чаще и
скользили в кустах совершенно бесшумно.
Ц Теперь вернитесь к вашим спутницам, Ц обращаясь к майору, сказал Соко
линый Глаз, Ц и заговорите с индейцем. Могикане схватят его, не попортив
даже раскраски.
Ц Нет, Ц гордо ответил Дункан, Ц я сам хочу его схватить.
Ц Ну скажите, что сделаете вы, сидя на лошади, когда вашим противником ок
ажется индеец, скользящий среди кустов?
Ц Я сойду с коня.
Ц А вы думаете, что, увидав, как вы освобождаете из стремя одну ногу, он буд
ет терпеливо стоять и дожидаться, чтобы вы спрыгнули на землю? Всякий, кто
вступает в эти леса и собирается иметь дело с туземцами, должен перенять
обычаи индейцев, если желает удачи… Итак, вперед! Заговорите с этим злоде
ем и сделайте вид, будто вы считаете его верным другом.
Хейворд согласился подчиниться, чувствуя сильное отвращение к делу, кот
орое ему предстояло выполнить. Однако с каждой минутой в нем усиливалось
сознание опасности, которая нависла над его спутницами из-за их доверчи
вости. Солнце село, и сгустившиеся тени придавали лесу мрачный вид. Очерт
ания деревьев расплывались, и тьма ясно напоминала Дункану, что приближа
лись часы, в которые дикари совершали свои самые кровавые деяния-деяния
мести или вражды. Эти опасения заставили Хейворда расстаться с Соколины
м Глазом. Разведчик немедленно завязал очень оживленный и громкий разго
вор с певцом, который так бесцеремонно присоединился с утра к маленькому
обществу. Проезжая мимо девушек, Дункан бросил им несколько ободряющих
слов и с удовольствием заметил, что они бодры, несмотря на усталость, и что
остановка не встревожила их. Сказав Коре и Алисе, что ему нужно переговор
ить с индейцем о дальнейшей дороге, Хейворд пришпорил своего коня и снов
а натянул поводья, когда благородное животное очутилось в нескольких яр
дах от Магуа, все еще стоявшего подле дерева.
Ц Вот, Магуа, ты сам видишь, Ц начал Хейворд, стараясь говорить спокойны
м и дружеским тоном, Ц наступает ночь, а до форта Уильям-Генри не ближе, че
м было, когда на восходе солнца мы выходили из лагеря генерала Вебба. Ты сб
ился с дороги, да и я оплошал. К счастью, мы столкнулись с охотником Ц слыш
ишь, он разговаривает с певцом, Ц с охотником, который хорошо знает все о
леньи тропы, все дорожки глухого леса и обещает проводить нас в такое мес
то, где мы в безопасности отдохнем до следующего утра.
Блестящие глаза индейца впились в лицо Хейворда, и он спросил на ломаном
английском языке:
Ц Он один?
Ц Один? Ц с легким колебанием повторил Дункан, с трудом заставляя себя
сказать неправду. Ц О, не совсем один, Магуа: ведь с ним мы, его спутники!
Ц В таком случае Хитрая Лисица уходит, Ц произнес индеец и хладнокровн
о поднял с земли свою сумку. Ц С бледнолицыми останутся только люди их пл
емени.
Ц Хитрая Лисица уходит? Но кого ты называешь Хитрой Лисицей, Магуа?
Ц Это имя дали Магуа его канадские отцы, Ц ответил скороход, и по его лиц
у было заметно, что он гордится данным ему прозвищем. Ц Для Хитрой Лисицы
, когда Мунро ждет его, ночь равняется дню.
Ц А что скажет Лисица начальнику форта Уильям-Генри, когда старик спрос
ит его о своих дочерях? Осмелится ли он объяснить начальнику, что его доче
ри остались без проводника, хотя Магуа обещал охранять их?
Ц Правда, у седовласого начальника громкий голос и длинные руки, но в глу
бине лесов Лисица не услышит его крика и не почувствует его ударов.
Ц А что скажут люди твоего племени? Они сошьют для Лисицы женское платье
и велят ему сидеть в вигваме с женщинами, так как ему нельзя больше доверя
ть дела мужественных воинов.
Ц Хитрая Лисица знает путь к Великим Озерам, сумеет он отыскать и прах св
оих отцов, Ц прозвучал непреклонный ответ индейца.
Ц Довольно, Магуа, довольно! Ц сказал Хейворд. Ц Разве мы с тобой не дру
зья? Зачем нам говорить друг другу жестокие и горькие слова? Мунро посули
л наградить тебя, когда ты выполнишь свое обещание. Я тоже в долгу перед то
бой. Итак, ляг, дай отдых усталому телу, открой свою сумку и подкрепись пищ
ей. Мы недолго останемся здесь. Не будем же тратить коротких минут привал
а и спорить, точно вздорные женщины. Когда всадницы отдохнут, мы снова дви
немся в путь.
Ц Бледнолицые превращают себя в покорных собак белых женщин, Ц пробор
мотал индеец на своем наречии. Ц Когда женщинам хочется есть, белые воин
ы покорно бросают свои томагавки, чтобы исполнить желание ленивиц.
Ц Что говоришь ты, Лисица?
Ц Хитрая Лисица говорит: «Хорошо».
Проницательный взгляд индейца был прикован к лицу майора, но когда Хейво
рд взглянул на Магуа, скороход быстро отвел глаза в сторону, уселся на зем
лю, осторожно и медленно оглянулся и наконец вынул из сумки остатки съес
тных припасов.
Ц Отлично! Ц продолжал Дункан. Ц Пища придаст Хитрой Лисице сил, увели
чит его проницательность, и он утром найдет тропинку.
Дункан на мгновение замолчал, услышав треск переломившейся сухой ветки
и шелест листьев в соседних кустах, но, быстро овладев собой, продолжал:
Ц Нам нужно двинуться до восхода солнца, не то мы, пожалуй, встретим Монк
альма и он отрежет нам доступ в крепость.
Поднятая рука Магуа застыла, и, хотя его глаза не отрывались от земли, он п
овернул голову; его ноздри расширились, и даже уши его, казалось, вытянули
сь, придавая ему вид статуи, изображавшей напряженное внимание.
Хейворд следил за каждым его движением и с притворной небрежностью выну
л одну ногу из стремени, а руку положил на чехол из медвежьей шкуры, скрыва
вшей его пистолеты.
Глаза Магуа ни на мгновение не останавливались на одном каком-то отдель
ном предмете, хотя лицо было неподвижно.
Майор не знал, на что решиться. Между тем Лисица поднялся на ноги, но так ме
дленно и осторожно, что при этом не было слышно ни малейшего шороха. Хейво
рд почувствовал, что ему следует начать действовать; он перекинул ногу ч
ерез седло и соскочил с лошади, твердо решив схватить предателя, во всем о
стальном полагаясь на свою силу и смелость.
Однако, не желая без нужды пугать своих спутниц, майор все же постарался с
охранить наружное спокойствие и дружески заговорил с Магуа.
Ц Хитрая Лисица не ест, Ц сказал он, называя индейца тем именем, которое,
по-видимому, казалось ему особенно лестным. Ц Его хлебные зерна недоста
точно прожарены и жесткие? Дай-ка я посмотрю Ц может быть, в моих запасах
найдется что-нибудь по его вкусу.
Магуа подал майору свою сумку, по-видимому, желая воспользоваться предл
ожением офицера. Их руки встретились; при этом индеец не выказал ни малей
шего смущения, и его напряженное внимание не ослабело ни на миг. Но, когда
он почувствовал, что пальцы Хейворда тихо скользнули по его обнаженному
локтю, он отбросил руку майора, пронзительно вскрикнул, увернулся и исче
з в чаще. В следующую секунду из-за кустов появилась фигура Чингачгука, ра
скраска которого придавала индейцу вид скелета. Могиканин кинулся за ск
ороходом. Послышались крики Ункаса. Лес озарился вспышкой, вслед за тем п
рогремел выстрел ружья охотника.

Глава 5

В такую ночь
Ступала робко Фисба по росе
И, устрашась не льва, а львиной тени,
Бежала в ужасе.
Шекспир. «Венецианский купец
»

Внезапное бегство проводника-индейца, дикие крики его преследователей,
шум и смятение Ц все это вместе ошеломило Хейворда; на мгновение он осто
лбенел, потом, вспомнив о необходимости захватить беглеца, кинулся в кус
ты, которые окаймляли маленькую поляну, и побежал в лес на помощь преслед
ователям. Однако через сотню ярдов он столкнулся с охотником и его двумя
друзьями, которые возвращались, не поймав беглеца. Ц Почему вы так скоро
отчаялись в успехе? Ц спросил их Дункан. Ц Конечно, этот мошенник спрят
ался где-нибудь в чаще, и его можно поймать. Пока он на свободе, мы не можем
считать себя в безопасности.
Ц Разве облако может догнать ветер? Ц ответил Соколиный Глаз. Ц Я слыш
ал, как этот бес шуршал в сухих листьях, пробираясь ползком, точно черная з
мея. Я видел его вон за той сосной и пустил в него пулю… Куда там! А между тем
я хорошо целился и могу сказать, что в этих делах я мастер. Взгляните на то
дерево. Его листья красны. Но всякий знает, что в июне оно цветет желтым цв
етом!
Ц Это кровь Лисицы, он ранен. И, может быть, еще упадет.
Ц Нет-нет! Ц решительно ответил охотник. Ц Я только задел его, и он убеж
ал. Ружейная пуля, которая лишь слегка царапнет, Ц это те же шпоры: она зас
тавляет ускорить бег, оживляя тело, вместо того чтобы отнять жизнь.
Ц Нас четверо здоровых, сильных людей, а наш противник один и ранен.
Ц Вам, верно, надоела жизнь? Ц спросил разведчик. Ц Эта Лисица подведет
нас под удары томагавков своих соплеменников раньше, чем погоня успеет р
азогреть вашу кровь. Неблагоразумно поступил я, когда выстрелил так близ
ко от засады гуронов. Но как было тут удержаться?.. Ну, друзья, снимемся с лаг
еря и постараемся сделать это так, чтобы хитрый минг пошел по ложному сле
ду; не то завтра в этот час наши скальпы уже будут сохнуть перед лагерем Мо
нкальма.
Страшное предупреждение, которое Соколиный Глаз произнес с хладнокров
ием человека, не боящегося смотреть опасности прямо в глаза, напомнило Д
ункану о важности принятой им на себя обязанности. Он огляделся кругом, с
тараясь пронизать взглядом тьму, которая сгущалась под сводами леса. Ему
уже чудилось, что его беспомощные спутницы скоро очутятся в руках диких
врагов, которые, точно хищные звери, ждут только тьмы, чтобы с уверенность
ю и без помехи напасть на них.
Его возбужденное воображение, обманутое неверным светом, превращало в ч
еловеческую фигуру каждый колеблющийся куст, каждую корягу. Ему казалос
ь, будто страшные, свирепые лица выглядывают из-за ветвей и следят не отры
ваясь за каждым их шагом. Хейворд посмотрел на небо: легкие облачка-бараш
ки, которые ветер разбросал по небу, утрачивали понемногу свой розовый ц
вет; а реку, которая плавно несла свои воды совсем рядом, можно было просле
дить уже только по темной границе ее лесистых берегов.
Ц Что делать? Ц спросил Дункан, чувствуя страшную беспомощность в тако
й тяжелый момент. Ц Не бросайте меня, друзья, останьтесь, чтобы защитить
девушек, которых я сопровождаю! И не стесняйтесь: требуйте от меня какой в
ам угодно награды.
Но ни Соколиный Глаз, ни индейцы не обратили внимания на этот горячий при
зыв. Они разговаривали между собой на своем наречии.
Правда, их беседа велась тихо, почти шепотом, но Хейворд без труда отличал
взволнованный голос младшего воина от спокойной речи его старших собес
едников. Они, очевидно, обсуждали какую-то меру, касавшуюся безопасности
путешественников. Дункана, конечно, интересовал предмет их разговора, и
в то же время его беспокоило промедление; он подошел ближе к своим спутни
кам, чтобы еще раз предложить этим людям награду, когда белый охотник мах
нул рукой, словно уступая в споре, и сказал по-английски, как бы говоря себ
е самому:
Ц Ункас прав: недостойно поступили бы мы, оставив беспомощных девушек н
а произвол судьбы, хотя наше вмешательство может навсегда лишить нас над
ежного тайного убежища. Если вы хотите спасти эти нежные цветы от ядовит
ых зубов самых опасных змей, джентльмен, не теряйте времени и перестаньт
е колебаться.
Ц Можно ли сомневаться в том, что я хочу их спасти! Развей не обещал вам на
граду?..
Ц Обратите свои молитвы к всевышнему, чтобы он даровал нам мудрость пер
ехитрить этих дьяволов, которые наводнили лес, и не предлагайте мне дене
г, Ц спокойно прервал его Соколиный Глаз.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57

загрузка...