ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


 


Разведчик немного задержался, чтобы сказать несколько слов Коре, котора
я с облегчением вздохнула, увидев, как подействовали ее слова.
Ц Иногда в юной душе проявляется такая же мудрость, как и в старой, Ц ска
зал он. Ц Если вас уведут в леса, то есть тех из вас, кого временно пощадят,
заламывайте по пути ветки кустов и деревьев и старайтесь двигаться так,
чтобы оставался широкий след. Тогда, поверьте, найдется друг, который не п
окинет вас, хотя бы ему пришлось идти за вами на край света!
Он ласково пожал руку Коре, поднял ружье, печально посмотрел на него, снов
а осторожно положил свой «оленебой» на камень, наконец спустился к тому
месту реки, где исчез Чингачгук. Соколиный Глаз на мгновение повис на ска
ле, озабоченно оглянулся и с горечью произнес:
Ц Если бы у меня остался порох, не было бы такого несчастья и позора! Нако
нец он разжал руки и очутился в воде; струи сомкнулись над его головой, и о
н скрылся.
Теперь взоры оставшихся обратились к Ункасу, который неподвижно стоял, п
рислонясь к утесу. Кора сказала ему:
Ц Враг не заметил наших друзей, и они теперь, вероятно, уже в безопасност
и. Не пора ли и вам последовать за ними?
Ц Ункас останется, Ц спокойно по-английски ответил молодой могиканин.

Ц Это только сделает наш плен еще тяжелее и уменьшит для нас возможност
ь спасения, Ц произнесла Кора. Ц Идите, великодушный юноша, Ц продолжа
ла она, опуская глаза под взглядом могиканина и смутно угадывая свою вла
сть над ним. Ц Идите к моему отцу, как я уже говорила другим, и будьте самым
верным из моих гонцов. Скажите ему, чтобы он дал вам денег для выкупа его д
очерей из неволи. Идите! Я желаю этого! Я прошу вас идти!
Спокойное выражение лица молодого вождя стало грустным, но он перестал к
олебаться. Неслышными шагами Ункас пересек скалистую площадку и скольз
нул в бурный поток. Почти не дыша, смотрели на реку оставшиеся, пока его го
лова не показалась над водой довольно далеко от островка. Набрав воздуха
, Ункас снова скрылся под водой.
Этот быстрый и, по-видимому, удачный маневр трех жителей лесов занял всег
о несколько минут. Посмотрев в последний раз вслед Ункасу, Кора повернул
ась к Хейворду и произнесла дрожащими губами:
Ц Я слыхала, что вы тоже славитесь искусством плавать. Итак, за ними!
Последуйте благоразумному примеру этих простосердечных людей!
Ц А разве Кора Мунро требует именно такого доказательства верности от
своего защитника? Ц с печальной Ц улыбкой ответил Дункан, и в его тоне п
розвучала горечь.
Ц Теперь не время спорить, Ц ответила девушка. Ц Настал момент, когда д
олг каждого Ц проявить себя лучшим образом. Здесь от вас не будет пользы,
но ваша драгоценная жизнь может быть спасена для других, более близких д
рузей.
Дункан не ответил, а только посмотрел на прелестную Алису, которая с детс
кой беспомощностью прижималась к его руке.
Ц Подумайте, Ц продолжала Кора после короткого молчания, во время кото
рого она, видимо, изо всех сил старалась заглушить в себе боль, еще более о
струю, чем страх, Ц ведь смерть Ц самое худшее, что может ждать нас, а смер
ти никто не минует.
Ц Бывают несчастия хуже смерти, Ц резко, как бы досадуя на ее настойчив
ость, ответил Дункан, Ц но человек, готовый умереть ради вас, может отвра
тить их.
Кора перестала уговаривать его и, закрыв лицо шалью, увлекла почти потер
явшую сознание Алису в глубину второй пещеры.

Глава 9

Будь весела, моя любовь,

Не бойся.
Улыбкой светлой тучи прогони ты,
Что омрачили нежное чело.
«Смерть Агриппины»

Шум и волнение боя, точно по волшебству, сменились тишиной, и возбужденно
му воображению Хейворда все это показалось каким-то страшным бредом. То,
что произошло, глубоко запечатлелось в его памяти, а между тем он с трудом
мог уверить себя в действительности недавних событий. Не зная, какая суд
ьба постигла людей, вверившихся быстрому потоку, Дункан внимательно при
слушивался, ожидая каких-нибудь сигналов или звуков тревоги, по которым
он мог бы узнать, удался ли рискованный побег. Но напрасно напрягал он сво
е внимание: ничто не говорило о судьбе этих смелых людей. В этот миг горест
ного сомнения Дункан забыл о необходимости прятаться за скалу, к чему со
всем недавно надо было прибегать для безопасности. Однако каждая попытк
а обнаружить хотя бы малейший намек на приближение врагов была такой же
бесплодной, как и поиски уплывших друзей. Казалось, все живое снова покин
уло лесистые берега реки. Ястреб-рыболов, наблюдавший за боем издали, сид
я на верхних сучках сухой сосны, теперь слетел со своего высокого насест
а и, описывая широкие круги, парил над добычей. Сойка, крикливый голос кото
рой был заглушен диким воем индейцев, снова оглашала воздух нестройными
криками, точно считая, что к ней вернулось владычество над лесной глушью.
Эти звуки воскресили в Дункане слабое мерцание надежды; он собрался с си
лами к предстоящей борьбе, и в нем ожила уверенность в победе.
Ц Гуронов не видно, Ц сказал он Давиду, который все еще не оправился от у
дара, ошеломившего его. Ц Спрячемся в пещеру. В остальном да будет воля п
ровидения!
Ц Помнится, я вместе с двумя прелестными девушками воссылал всевышнему
славословия и благодарения, Ц в полубессознательном состоянии загово
рил Давид, Ц но меня постигла жестокая… впрочем, справедливая кара за мо
и грехи. Я как бы заснул, но это был ненастоящий сон. Резкие, нестройные зву
ки сражения раздирали мой слух. Это был хаос. Казалось, наступил конец све
та и природа забыла о гармонии.
Ц Бедный малый! Вы действительно были на волосок от смерти. Но встаньте,
идите за мной. Я отведу вас в такое место, где вы не услышите других звуков,
кроме псалмопений.
Ц В шуме водопада звучит мелодия, и журчание вод сладко, Ц сказал Давид,
прижав руку к своей полной смятения голове. Ц Только не звучат ли в возду
хе взвизгивания и такие вопли, что кажется, будто души осужденных…
Ц Нет-нет, Ц нетерпеливо прервал его Хейворд, Ц крики смолкли. Все тихо
и спокойно, кроме воды… Итак, идите туда, где вы можете спокойно распевать
песни, которые вы так любите.
Давид печально улыбнулся, но при упоминании о его любимом деле на лице пс
алмопевца мелькнул луч удовольствия.
Без колебаний позволил он отвести себя в пещеру, надеясь там успокоить м
елодией свой измученный слух. Опираясь на руку Дункана, Гамут пошел к сес
трам, а Дункан схватил охапку сассафраса, завалил ароматными ветвями вхо
д в пещеру и замаскировал его. Позади этой хрупкой преграды он повесил бр
ошенные лесными жителями одеяла; таким образом, во внутреннюю пещеру не
мог проникнуть свет, во внешнюю же вливался легкий отблеск из узкого уще
лья, по которому один рукав реки мчался вперед, чтобы там, ниже по течению,
слиться с другим водяным потоком.
Ц Мне не по душе правило туземцев, которое принуждает их покориться нес
частью без борьбы, Ц сказал Дункан, продолжая укладывать ветви. Ц Наше
правило: «Пока не иссякла жизнь Ц не исчезла надежда» Ц гораздо утешит
ельнее и более отвечает характеру воина. Вас, Кора, я не стану утешать, у ва
с достаточно мужества. Но не можете ли вы осушить слезы бедняжки, которая,
дрожа, прижимается к вашей груди?
Ц Я стала спокойнее, Дункан, Ц ответила Алиса, отстраняясь от сестры и с
тараясь, несмотря на слезы, казаться твердой, Ц гораздо спокойнее. Конеч
но, здесь, в этой закрытой пещере, мы в безопасности: нас не найдут, нам не сд
елают зла, и мы можем надеяться на помощь смелых людей, которые ради нас уж
е подвергались страшным опасностям.
Ц Вот теперь и наша кроткая Алиса говорит, как подобает дочери Мунро, Ц
сказал Хейворд и, подходя к внешнему входу в пещеру, остановился, чтобы по
жать ей руку. Ц Имея перед собой два таких образца мужества, позор быть т
русом.
Дункан сел посредине пещеры и судорожно сжал уцелевший пистолет; суровы
е глаза майора говорили о его мрачном отчаянии.
Ц Если сюда и придут гуроны, они займут эту позицию не так-то просто, Ц п
робормотал он и, прислонив голову к скале, стал терпеливо ждать дальнейш
их событий, не спуская взгляда со входа в грот.
Когда замолк звук его голоса, наступила продолжительная, глубокая, почти
мертвая тишина. Свежий утренний воздух проникал в пещеру. Минута проход
ила за минутой, ничто не нарушало покоя; в душе ожидавших помощи зародило
сь чувство надежды.
Один Давид не разделял общего волнения. Он сидел безучастно. Луч, загляну
вший в отверстие пещеры, осветил его изнуренное лицо и упал на страницы т
омика, который певец стал снова перелистывать, точно отыскивая там песнь
, наиболее подходящую к этой минуте. Скоро старания Гамута увенчались ус
пехом; он громко произнес: «Остров Уайт», извлек протяжный нежный звук из
своего камертона и собственным, еще более музыкальным голосом пропел вв
одные модуляции к тому гимну, название которого только что объявил.
Ц А это, может быть, опасно? Ц спросила Кора, и ее темные глаза вопросител
ьно взглянули на майора.
Ц Голос певца так слаб, что его заглушит грохот и рев водопада, Ц был отв
ет. Ц Кроме того, пещера поглотит звук. Пусть же он отдастся влечению сво
его сердца, это не может быть опасно.
Ц "Остров Уайт"! Ц повторил Давид и оглянулся с тем важным видом, который
помогал ему подавлять шепот своих учеников. Ц В этом гимне прекрасная м
елодия и торжественные слова. И нужно петь его с должным уважением.
После короткого молчания послышался голос певца, понеслись тихие рокоч
ущие звуки, наконец мелодия наполнила узкую пещеру. Все с глубоким волне
нием слушали, как льется чарующая мелодия, все забыли о бессмысленности
произнесенных слов. Алиса бессознательно отерла слезу и мягко посмотре
ла на бледное лицо Гамута, не скрывая своего восторга. Кора одобрительно
улыбнулась, а Хейворд отвел свой напряженный взгляд от входа в пещеру, гл
ядя то на Давида, то на Алису, глаза которой светились восторгом. Сочувств
ие слушателей тронуло душу поклонника музыки; его голос приобрел прежню
ю полноту и силу. Певец сделал новое усилие, и полились протяжные мощные з
вуки. Вдруг снаружи раздался страшный крик. Священный гимн мгновенно пре
рвался; певец замолк, точно сердце несчастного подступило к его гортани
и сразу задушило псалмопевца.
Ц Мы погибли! Ц вскрикнула Алиса, бросаясь в объятия Коры.
Ц Нет еще, нет еще! Ц ответил взволнованный, но неустрашимый Хейворд.
Ц Крик донесся от середины острова и вырвался у дикарей при виде убитых
товарищей. Они не открыли нашего убежища, и для нас еще не угасла надежда.

Как ни была слаба возможность спасения, слова Дункана не пропали даром: е
го замечание оживило энергию девушек настолько, что они нашли в себе сил
у молча ждать дальнейших событий.
Вскоре послышалось завывание, потом в различных местах острова зазвуча
ли голоса; сначала они слышались в его дальнем конце, потом стали приближ
аться к пещере.
Наконец среди смятения и шума пронесся торжествующий, победный клич в не
скольких ярдах от замаскированного входа в пещеру. Хейворд решил, что их
убежище найдено, и остаток надежды погас в его душе. Но он снова немного ус
покоился, услыхав, что крики раздаются близ камня, на который Соколиный Г
лаз с таким сожалением положил свое ружье. Майор ясно различал говор инд
ейцев; он слышал не только отдельные слова, но и целые фразы, произнесенны
е на канадском жаргоне, в основу которого положен французский язык. Вдру
г хор голосов повторил: «Длинный Карабин!»
Эти слова раздались эхом в соседнем лесу, и Хейворд вспомнил, что это имя б
ыло дано врагами охотнику и разведчику английской армии;
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57

загрузка...