ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И тогда я выучила урок.
Теперь, когда возникла еще одна большая угроза, я знала, что мне требуется помощь, и была готова просить о ней. Но у кого? Если я обращусь к кому-то из Совета, то подвергну их опасности из-за своей репутации ведьмы. А ведь проблемы ведьм должны решаться ведьмами. Но наш Шабаш бросил нас. И в каком положении мы, таким образом, оказались?
Я попыталась сконцентрироваться на том, ради чего должен был приехать Кортес: сформулировать план действий. Но я застряла. Если я отправлюсь на поиски Санд-форда и Лии, мне придется взять с собой Саванну, и, вероятно, все закончится передачей ее им из рук в руки. На данный момент самым мудрым курсом казалось затихариться, защититься от атак Лии и Сандфорда и надеяться, что они решат, что от Саванны гораздо больше проблем, чем возможной пользы. Хотя мне не нравилось находиться в обороне, на данном этапе я у меня не было выбора – я не могла рисковать жизнью Саванны.
* * *
В половине первого я выглянула проверить, что твориться перед домом. Может, я проявляла излишний оптимизм, но мне показалось, что количество людей уменьшилось. Я отправилась в комнату Саванны, чтобы сообщить о ближайших планах, и нашла ее лежащей на кровати на спине. Когда я зашла в комнату, девочка открыла глаза.
– Дремлешь? – спросила я. Она покачала головой.
– Чувствую себя не очень хорошо.
– Заболела? – я поспешила к ее постели. – Тебе следовало сказать мне, дорогая. Голова болит или живот?
– И то и другое… То есть ни то ни другое. Я не знаю, – она сморщила нос. – Я просто чувствую себя… странно.
Я не нашла никаких видимых признаков болезни. Температура была нормальной, жара не наблюдалось, глаза хотя и выглядели усталыми, но не больными. Вероятно, стресс. В последнее время я сама не очень хорошо себя чувствую.
– Может, ты просто заболеваешь, – сказала я. – Мне нужно было уехать, но это может подождать.
– Я хочу поехать с тобой, – заявила Саванна и сбросила одеяло. – Вероятно, мне станет лучше на улице.
– Ты уверена? Она кивнула.
– Может, удастся взять напрокат новые видеофильмы, – заметила она.
– Ну, тогда хорошо. Собирайся.
* * *
– Готова поспорить: его хоронят в закрытом гробу, – сказала Саванна, когда я свернула на Честнат-стрит.
У меня в сознании промелькнул образ изуродованного трупа Кари. Сделав над собой усилие, я вытолкнула его оттуда.
– Мы этого не узнаем, – заявила я. – Я не собираюсь заходить в зал, где прощаются с покойным.
– Плохо, что это не «прощание проездом». Тогда мы могли бы на него взглянуть, и этого никто бы не узнал.
– Ты это о чем? Какое «прощание проездом»?
– Разве ты про них не слышала? Когда мы с мамой жили в Фениксе, там устраивали одно такое. Система – Печаль на бегу.
– В наше время люди очень заняты. Нужно каким-то образом облегчать жизнь, – она улыбнулась и поменяла положение на сиденье. – Разве это не странно? Ты только подумай. Ты подъезжаешь – и что потом? Произнести слова в микрофон? Сказать покойнику, как тебе его не хватает?
– Нормально, если только он вдруг не сядет и не спросит тебя, не хочешь ли ты съездить на пикник.
Саванна рассмеялась.
– Люди такие странные, – сказала она и снова изменила положение на сиденье.
– Тебе нужно в туалет?
– Нет. Мне просто становится некомфортно, если сижу на одном месте.
– Мы проехали только пять кварталов.
Она пожала плечами:
– Не знаю. Может, я подхватила грипп.
– А как твой живот?
– Да вроде все в порядке.
Я вспомнила все, что она ела за последний день. И вдруг у меня все опустилось внутри.
– А Кортес вчера вечером случайно не походил близко к твоему кофе со сливками?
– Что? – Саванна посмотрела на меня. – Ты думаешь, он меня отравил? Нет. Он не прикасался к моей чашке. Да и колдовские зелья так не действуют. Если тебе его подмешивают, то тебе сразу же становится плохо. А мне то хуже, то лучше. О, погоди… Мы же его проехали! Посмотри! – она повернулась и взглянула через плечо. – Разве похоронное бюро не на Элм-стрит?
– Да, проклятье!
Я развернулась и поехала в обратном направлении. Как я уже говорила, похоронное бюро располагалось рядом с местной больницей. На самом деле два здания были соединены друг с другом, возможно для облегчения транспортировки тех, кому лечение не пошло на пользу. Больница также предоставляла отличный вид на прилегающее местное кладбище, который пациенты должны были оценить по достоинству.
Стоянка перед похоронным бюро оказалась заполнена машинами, поэтому мне пришлось поставить автомобиль за больницей. Я фактически бегом бежала к моргу, Саванна следовала за мной по пятам. Я очень хотела, чтобы меня тут не заметили, поэтому вместо того, чтобы идти по дороге, полезла сквозь высокую живую изгородь. Выйдя на автомобильную стоянку рядом с похоронным бюро, я убедилась, что там никого нет, бросилась к боковой двери и постучалась.
– Мне кажется, я поцарапала спину какой-то веткой, – заметила Саванна. – Ну и что, если нас кто-то увидит? Ты же его не убивала.
– Я знаю, но это будет неуважительно. Я не хочу стать причиной лишних волнений.
До того как Саванна успела ответить, дверь распахнулась. Из здания выглянула женщина лет сорока пяти с одутловатым лицом нездорового цвета. Она хмурилась, причем гримаса казалась скорее привычной, чем намеренной.
– Да? – произнесла она и, до того как я успела вымолвить хоть слово, кивнула. – Мисс Винтербурн. Хорошо. Проходите.
Я предпочла бы остаться снаружи, но женщина оставила дверь открытой и исчезла внутри. Я пропустила вперед Саванну, затем прошла через склад. Среди множества коробок, установленных одна на другую, стояли складной стул и заваленный папками стол.
На Роберте Шоу было надето льняное платье, очень модное и сшитое на заказ. Моя мама держала собственное ателье, поэтому я могу отличить хорошую вещь от купленной на распродаже, но хотя платье и было очень дорогим, деньги явно потратили зря. Как и многие крупные женщины, Шоу допускала ошибку, покупая вещи большего размера, чем требуется. Таким образом, дорогое платье превращалось в бесформенный мешок, который складками висел на ней.
Когда мои глаза привыкли к тускло освещенному складскому помещению, Шоу устроилась на стуле и занялась бумагами. Л подождала несколько минут, затем откашлялась.
– Мне… э-э-э… хотелось бы побыстрее уйти, – сказала я. – Мне здесь не очень комфортно.
– Подождите.
Я подождала еще две минуты. Затем, перед тем как я снова успела открыть рот, вздохнула Саванна. Очень громко.
– Знаете ли, мы не можем тратить на вас весь день, – заметила она.
Шоу гневно посмотрела, но не на Саванну, а на меня, словно грубость Саванны может считаться лишь моей виной.
– Простите, – сказала я. – Она не очень хорошо себя чувствует. Если вы еще не готовы, то мы сходим пообедать, а потом вернемся.
– Вот, – произнесла Шоу и подтолкнула папку в мою сторону. – Счет наверху. Нам требуется удостоверенный чек, который вы можете отправить по указанному адресу с курьером. Вы не должны ни при каких обстоятельствах связываться с членами семьи Кари относительно оплаты или каких-либо вопросов по вашему делу. Если у вас есть вопросы…
– И должна звонить вам. Я все поняла.
Я пошла к двери, дернула за ручку и отлетела назад – дверь не открывалась. И как это понимать? Восстановив равновесие и чувство собственного достоинства, я снова взялась за ручку, повернула и толкнула дверь. Опять не открывается.
– Тут есть замок? – спросила я, рассматривая ручку.
– Просто поверните и толкайте дверь, как обычно. Сука. Я чуть не сказала это вслух. Но в отличие от Саванны мое воспитание не позволяло мне подобного. Я снова попробовала открыть дверь. И опять у меня ничего не получилось.
– Она не открывается, – заявила я.
Шоу вздохнула и поднялась со стула. Пересекая помещение, она жестом велела мне убраться с дороги, затем взялась за ручку и попыталась открыть дверь. Но та оставалась заперта. Снаружи донеслись голоса.
– Там кто-то есть, – заметила я. – Может, им удастся открыть дверь с той стороны…
– Нет. Я не позволю вам беспокоить прощающихся. Я позову кого-то из работников морга.
– Но ведь есть же и другие двери, – подала голос Саванна.
Шоу снова гневно посмотрела на меня.
– По очевидным причинам вы не должны выходить через дверь для прощающихся, – сказала она и взяла трубку сотового телефона.
Я вздохнула и прислонилась к двери. Только сделав это, я тут же услышала приглушенные голоса снаружи. Я их узнала.
– …на самом деле очень легко, – говорила Лия. Сандфорд рассмеялся.
– А что ты ожидала? Она же ведьма.
Голоса стихли, вероятно, зашли за угол. Я снова дернула дверь, только на этот раз произносила слова отпирающего заговора. Никакой реакции.
– Лия, – сообщила я Саванне одними губами, затем повернулась к Шоу. – Забудьте о сотрудниках морга. Мы уходим. Немедленно.
– Вы не посмеете… – открыла рот Шоу.
Поздно. Я уже распахнула внутреннюю дверь и выталкивала Саванну со склада. Шоу вцепилась в мою блузку, но я вырвалась, и мы с Саванной выскочили в коридор.
НЕЗАБЫВАЕМАЯ ЦЕРЕМОНИЯ ПРОЩАНИЯ
Оказавшись в коридоре, я толкала Саванну вперед. – Заходи в первую дверь, которую увидишь, – прошептала я. – Быстрее, я иду сразу же за тобой.
Слева пустой коридор змеей уходил в неизвестность. Справа, менее чем в двадцати футах, находилась открытая дверь, сквозь которую в коридор попадал солнечный свет – но эти двадцать футов были заполнены прощающимися с печальными лицами. Я повернула налево. Однако, следуя моему совету, Саванна повернула направо, к главному входу, и стала пробираться сквозь толпу.
– Сав… – громко прошептала я, но она уже отошла далеко и быстро продвигалась вперед.
Я опустила глаза, молясь, чтобы меня никто не узнал, и последовала за ней. Я преодолела менее пяти футов, когда у меня за спиной громко прозвучал голос Шоу:
– Пейдж Винтербурн, как вы смеете… Остальное я не слышала. Множество голосов стали повторять мое имя громким шепотом.
– Винтербурн?
– Пейдж Винтербурн?
– Разве она…
– О боже…
– Это она и есть?
Моим первым желанием было высоко поднять голову и маршировать к двери. Как и сказала Саванна, я не сделала ничего плохого. Но уважение к прощающимся победило гордость, поэтому я опустила голову и, бормоча извинения, поспешила за Саванной. Шепот преследовал меня, часть людей, явно стала меня поносить.
Я заставляла себя извиняться и все равно пробиралась сквозь толпу. Впереди, за группой из четырех человек, худенькая фигурка Саванны уже скрылась из виду. Я подняла голову, увеличила скорость, приподнялась на цыпочки, пытаясь найти ее.
Толпа вокруг меня шевелилась, шепот становился громче. Впереди слева, за большими двустворчатыми дверьми, началась суматоха. Я не обратила на нее внимания, продвигаясь вперед, всматриваясь во враждебные лица, я пыталась найти Саванну и одновременно не замечать взглядов прощающихся. Кто-то схватил меня за руку. Я повернулась только наполовину и заметила светлые волосы под черной шляпкой.
– Простите, – буркнула я, все еще осматривая толпу впереди в поисках Саванны.
Не глядя, я сбросила руку с плеча. Кто-то резко вдохнул воздух. Вон она! Рядом с выходом появился затылок с черными волосами. Я рванула вперед, но меня снова схватили, чьи-то ногти впились мне в руку.
– Простите, – сказала я встревоженно. – Мне на самом деле нужно…
Я повернулась, чтобы сбросить руку, затем увидела лицо и замерла. На меня смотрела Лейси Кари, обведенные черным глаза покраснели от слез. Толпа вокруг нас смолкла.
– Как вы смеете? – прошипела она. – Это какая-то плохая шутка?
– Я очень-очень извиняюсь, – ответила я. – Я не хотела… Произошла ошибка. Мне требовалась папка.
– Папка? – лицо Лейси исказилось. – Вы… вы вторглись на церемонию прощания с моим мужем, чтобы спросить меня о какой-то папке?
– Нет, мне сказали, чтобы я за ней приехала… – я замолчала, поняв, что сейчас не время оправдываться. Я бросила взгляд в поисках Саванны, но не увидела ее. – Простите. Я просто уйду…
Кто-то протолкнулся сквозь толпу за моей спиной.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57

загрузка...