ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ожидая, когда сварится кофе, я решила прослушать остальные телефонные послания. Словно чтобы доказать мою правоту, через три звонка я услышала.
– Привет, это Брок Саммерс из Бостона. Я представляю компанию «Группа экзорцистов Новой Англии», и мы бы хотели, чтобы вы поработали над нашим сайтом в Интернете…
Может, и правы те, кто считает, что нет ничего лучше дурной славы.
– …у нас уже есть сайт, – продолжал мистер Саммерс. – Но мы очень заинтересованы в том, чтобы вы его усовершенствовали. Я видел вашу работу и знаю еще несколько человек в нашей сфере, которые были бы заинтересованы…
Это хорошо. На самом деле хорошо.
– …пожалуйста посмотрите наш сайте по адресу: – Потом он произнес все по буквам. – Мы проводим спиритические сеансы, боремся с полтергейстом, конечно, занимаемся экзорцизмом…
Я нажала на нужную кнопку, чтобы стереть запись, и рухнула на табуретку на кухне.
– Эй, Пейдж?
Саванна стояла в дверном проеме, держа в руке бинокль, в глазах таилось беспокойство. Она бросила взгляд через плечо, на окна в передней части дома.
– Позволь мне догадаться самой: у нас на лужайке появились какие-то новые украшения.
Она не улыбнулась.
– Нет, это не… Ну да, появились, но они там находятся уже какое-то время. Я то и дело выглядываю, проверяю, сколько их там. Затем, несколько минут назад, как мне показалось, чуть дальше по улице появилась рыжеволосая женщина, и я взяла бинокль, чтобы проверить.
Я быстро поднялась на ноги.
– Лия?
Саванна кивнула, теребя в руках бинокль.
– Я наблюдала за ней…
– Не нужно волноваться, дорогая. Вчера вечером Роберт по факсу переслал мне кое-какую информацию о воло, и если она находится более чем в двадцати ярдах, то это слишком далеко, и она не в состоянии нам навредить. Есть и положительные моменты в том, что перед нашим домом собралась такая толпа. – Лия не осмелится подобраться слишком близко.
– Дело… не в этом, – Саванна снова бросила взгляд через плечо и прищурилась, словно пытаясь рассмотреть Лию. – Я наблюдала за ней. Тут подъехала машина. Лия вышла на дорогу, водитель остановился рядом с ней и… – Саванна передала мне бинокль. – Думаю, тебе следует самой взглянуть. Из моей комнаты лучше видно.
Я отправилась в комнату Саванны и выглянула в окно. У нас на улице вдоль края тротуара стояло по крайней мере полдюжины машин, но я мгновенно выделила ту, что была припаркована на другой стороне улицы, у пятого по счету дома. Когда я увидела маленькую белую четырехдверную машину, у меня перехватило дыхание. Я говорила себе, что ошиблась. Это самая обычная машина, их много на наших дорогах. Но даже еще только поднимая бинокль к глазам, я знала, кого увижу.
На передних сиденьях сидели двое. Лия расположилась на переднем месте пассажира, на водительском месте – Лукас Кортес.
– Может, есть какое-то объяснение, – заметила Саванна.
– Если оно и есть, я его сейчас получу.
Я широкими шагами направилась на кухню, взяла беспроводной телефон и запустила набор последнего набранного номера, чтобы попасть на мобильный Кортеса. Он ответил после третьего гудка.
– Лукас Кортес.
– Привет, это я, Пейдж, – сказала я, стараясь говорить легким тоном. – А ты не мог бы по пути купить сливки? Прямо при съезде с автострады па углу есть магазинчик. Ты еще туда не доехал?
– Нет, пока нет. Я немного опаздываю.
Ложь давалась ему легко, он даже ни секунды не колебался. Ублюдок. Лживый ублюдок. Я плотнее сжала телефон.
– А ты, какие сливки предпочитаешь, специальные к кофе или обычные?
– Обычные, – удалось выдавить мне.
Я поднесла бинокль к глазам. Он все еще сидел там. Рядом с ним Лия прижалась спиной к дверце у места пассажира.
– О, и будь осторожен, когда станешь подъезжать к дому, – продолжала я. – Тут полно народу. Не бери никаких попутчиков.
Пауза. Короткая, но он определенно колебался.
– Да, конечно.
– В особенности рыжих полудемонов, – сказала я. – Они – самые худшие.
Долгая пауза, словно он прикидывал возможность шутки.
– Я могу объяснить, – наконец сказал он.
– О, я в этом не сомневаюсь. Я повесила трубку.
ПЕЧАЛЬ НА БЕГУ
Отключив связь, я вылетела в кухню и с такой силой и яростью бросила трубку на базу, что она с нее тут же слетела. Я прыгнула – подхватить ее, пока она не упала на пол. Руки тряслись так сильно, что я с трудом смогла наконец положить ее на место.
Я уставилась на свои руки. Я чувствовала… что меня предали, и глубина этого чувства удивила меня. А чего я ожидала? Это ведь похоже на притчу о скорпионе и лягушке. Я знала, кто такой Кортес, когда пустила его в свою жизнь. Мне следовало ожидать предательства. Но я не ожидала. На каком-то глубоком уровне я ему доверяла, и в некотором роде его предательство оказалось болезненнее, чем предательство Шабаша. В случае Шабаша я надеялась на поддержку, но в глубине души знала, что ожидать ее не стоит. Они с самого начала сказали мне, что не станут помогать. Это был отказ, не предательство. А Кортес воспользовался этим отказом, чтобы влезть в мою жизнь.
– Пейдж?
Я повернулась к Саванне.
– Я тоже думала, что он нормальный, – сказала она. – Он нас обеих обдурил.
Зазвонил телефон. Я знала, кто это, даже не проверяя номер на определителе. У Кортеса было как раз достаточно времени, чтобы выгнать Лию из машины. Я подождала, пока не сработает автоответчик.
– Пейдж? Это Лукас. Пожалуйста, сними трубку. Мне бы хотелось с тобой поговорить.
– Да, – пробормотала Саванна. – Не сомневаюсь.
– Я могу все объяснить, – продолжал он. – Я ехал к твоему дому, и меня остановила Лия. Естественно, мне стало любопытно, поэтому я и притормозил. Она сказала, что хочет со мной поговорить. Я согласился и…
Я схватила трубку.
– Меня не волнует, почему, черт побери, ты с ней разговаривал. Ты мне врал!
– И это было ошибкой. Я это признаю, Пейдж. Ты застала меня врасплох, когда позвонила и…
– И тебе пришлось искать оправдание, да? Краснеть и заикаться? Чушь собачья. Ты врал без секундного колебания. Ты врал с такой легкостью и так гладко, что, готова поспорить, даже детектор лжи тебя не поймал бы. Меня не волнует, почему ты разговаривал с Лией, но меня волнует, как легко тебе дается ложь, и знаешь почему? Потому что теперь я знаю: у тебя к этому талант.
Короткая пауза.
– Да, это правда, но…
– Ну, по крайней мере, это ты признаешь. Ты опытный лжец, Кортес, а это убеждает меня в том, что я не могу верить ничему из того, что ты говорил мне раньше.
– Я понимаю…
– Увиденное мною сегодня только подтверждает, что моя первая реакция оказалась правильной: ты работаешь на Настов. Я говорила себе, что это не имеет смысла, но теперь я все поняла. Они устроили все так, чтобы происходящее казалось не имеющим смысла.
– Как…
– Я же программист, правильно? Я мыслю логически. Если подослать ко мне сладкоречивого, утонченного, хорошо одетого колдуна, то я мгновенно разберусь, в чем дело. Но если послать тебя, я скажу: этот парень не может работать на Кабал-клан. Это не имеет смысла. Нелогично. И в этом-то как раз и заключался план.
Пауза, причем такая длинная, что я уже подумала, не отключил ли он связь.
– Я считаю, что могу все это объяснить, – наконец сказал Кортес.
– О, правда?
– Я не был полностью честен с тобой, Пейдж.
– Bay! Правда?
– Я не имею в виду связь с Настами. С ними я никак не связан. И мои мотивы – как я их представил – истинны, хотя я виновен в опущении кое-каких фактов. Я просто не все сказал, но не обманывал.
– Остановись здесь, – перебила я. – Что бы ты мне еще ни сказал, это окажется ложью. Я не хочу больше слушать вранье.
– Пейдж, пожалуйста, просто выслушай меня. Я представил тебе версию своей истории, которую, как я считал, ты посчитаешь наиболее приемлемой и поэтому…
– Сейчас вешаю трубку, – закончила я.
– Подожди! Как я понимаю, ты хорошо знаешь Роберта Васика. Ты дружишь с его приемным сыном Адамом. Я прав, предполагая, что ты ему доверяешь?
– Адаму?
– Роберту.
– А какое отношение Роберт…
– Спроси у Роберта, кто я.
– Что?
– Спроси у Роберта, кто такой Лукас Кортес. Лично мы с ним не знакомы, но у нас имеются общие знакомые, и если Роберт посчитает невозможным гарантировать мою честность, то он сможет кого-то порекомендовать, кто даст мне должную характеристику. Ты с ним свяжешься?
– Что он мне скажет? Кортес опять сделал паузу.
– Думаю, что на этом этапе будет лучше, если ты все узнаешь от Роберта. Если я скажу тебе, а ты решишь мне не верить, то можешь решить также и не звонить Роберту. Пожалуйста, свяжись с ним, Пейдж, затем перезвони мне. Я буду у себя в мотеле. Я повесила трубку.
– Что он сказал? – спросила Саванна. Я потрясла головой.
– Если честно, я не поняла.
– Да, иногда мне тоже не удается его понять. Слишком много слов.
Я колебалась какое-то время, потом набрала номер Роберта, но снова услышала автоответчик и не потрудилась оставить сообщение. Я все еще сидела у аппарата, когда он опять зазвонил. На дисплее появился номер телефона в Бостоне и надпись: «Адвокатское бюро „Уильяме и Шоу"». Значит, моя знакомая нашла кого-то, чтобы представлять мои интересы? Боже, я на это надеялась.
– Могу я поговорить с Пейдж Винтербурн? – спросила говорящая в нос женщина.
– У телефона.
– Меня зовут Роберта Шоу. Я работаю в адвокатском бюро «Уильяме и Шоу». Наша фирма сотрудничает с юридической конторой Кари в Ист-Фоллсе. Мистер Кари, попросил меня помочь разобраться с делами, которые на момент смерти вел его сын. Среди предоставленных мне материалов я наткнулась на папку с вашим делом.
– М-м-м… все правильно. На самом деле я искала кого-то, кто взялся бы за мое дело. Не будет ли кто-то в вашей фирме заинтересован…
– Нет, мы не заинтересованы, – ответила Шоу таким холодным тоном, что на меня будто дунуло арктическим ветром. – Я просто звоню, чтобы попросить вас немедленно забрать папку. Не могу сказать, что все оформлено так, как должно, но я не собираюсь просить мистера Кари, или его невестку расшифровывать стенографические записи. При сложившихся обстоятельствах им не следует снова видеть это. Учитывая интересы семьи усопшего, я прошу вас со всеми вопросами обращаться ко мне. Счет также выставит моя фирма.
– Послушайте, я не знаю, что вам говорили, но я не имела никакого отношения к случившемуся с мистером Кари и…
– Я не считаю себя вправе оспаривать этот вопрос. Мне сегодня предстоит разобраться с большим количеством дел, мисс Винтербурн. Мне хотелось бы, чтобы вы забрали папку сегодня, после полудня.
– Отлично. Я заеду в контору…
– Наверное, вам не стоит там появляться, не правда ли? Вы не считаете это несколько непристойным?
Я сжала зубы.
– А куда вы предлагаете мне…
– Я всю вторую половину дня буду в похоронном бюро Бартона. Там мне отвели кабинет, чтобы иметь возможность в случае необходимости советоваться с мистером Кари, который будет встречать прощающихся с его сыном. Мы с вами можем встретиться там в час.
– Во время прощания с Грэнтом Кари младшим? Именно это я бы как раз назвала непристойным.
– Зайдете со служебного входа, – выплевывая каждое слово, заявила Шоу. Создавалось такое впечатление, что ей требуются нечеловеческие усилия для общения со мной. – Рядом со зданием находится автомобильная стоянка. Вход со стороны стоянки. Чтобы доехать до похоронного бюро, нужно повернуть… – я услышала шелест бумаги. – Повернуть с Честнат-стрит. Но, как я предполагаю, вы знаете, где в вашем городе расположено похоронное бюро?
– На Элм-стрит, – сказала я. – Рядом с больницей.
– Все правильно. Встречаемся в час, у служебного входа, на стоянке. Всего хорошего, мисс Винтербурн.
* * *
После того как Кортес сошел со сцены, я официально была предоставлена сама себе. Если бы все это произошло год назад, то я бы сказала: «Нет проблем» – и радовалась бы шансу показать себя. Прошлой осенью, когда все остальные члены Совета не хотели спасать Саванну, я была готова действовать в одиночку. Если бы я так поступила, то, несомненно, погибла бы. Я сама бы умерла и еще могла бы послужить причиной смерти Саванны.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57

загрузка...