ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Кристина растерялась от неожиданности, оступилась, потеряла равновесие… и чуть было не упала.
– Лорен, – пробормотала она.
Тут ее кто-то подхватил и помог удержаться на ногах. Почувствовав на своем теле чьи-то руки, Кристина поняла, что пришла не Лорен. Она инстинктивно попыталась повернуться, но кто-то решительно удержал ее и закутал сзади в полотенце.
– Стойте спокойно, миледи, пока мы оба не шлепнулись в ванну и не нахлебались грязной воды, – раздался голос Джейми.
Но Кристина не могла стоять спокойно. Это было совершенно невозможно, когда мужчина стоял за спиной, придерживая на ее плечах полотенце. Вспомнив слово в слово все, что сказала несколько минут назад, Кристина испугалась. Собрав все силы, она рванулась из рук шотландца и тут же весьма неуклюже тяжело шлепнулась в воду, подняв тучу брызг и потянув с собой полотенце.
Джейми успел вовремя отскочить в сторону.
– Миледи, я впервые вижу молодую женщину, которая представляет собой такую опасность для себя самой! – заявил он. – А вы еще удивляетесь, что я не горю желанием взять вас с собой, тем более если могут возникнуть опасные ситуации.
Мокрая, запутавшаяся в полотенце, униженная сверх всякой меры, Кристина взглянула на Джейми, чувствуя, что краснеет до корней волос. А он стоял в двух футах от ванны, совершенно сухой; казалось, даже брызги, которые поднялись, когда она тяжело шлепнулась в воду, облетели его стороной.
– Кристина, – проговорил Джейми слегка раздраженным тоном, – этот наглый варвар, этот великан-людоед и впрямь оставит вас здесь, если вы не будете готовы через пять минут.
– Не будете ли вы любезны оставить меня одну, чтобы я могла приготовиться? – запинаясь от смущения, проговорила Кристина.
– Наглые мерзавцы не бывают любезными независимо от того, шотландцы они или нет. Вставайте, и поживее.
– Не могу я подняться, когда вы там стоите.
– Как вам будет угодно.
Джейми повернулся с такой решимостью, что Кристина испугалась, что он в ту же секунду покинет поместье. Тогда ей придется мчаться за ними, закутанной в одно лишь мокрое полотенце.
– Подождите! – с трудом выдавила она из себя и ухватилась за край ванны. Кристина хотела быстро вскочить на ноги, чтобы показать, что она самое послушное в мире создание, но неожиданно запуталась в полотенце. – Не уезжайте! Только не уезжайте! Видите, как я спешу, – в отчаянии повторяла она.
Джейми остановился и повернулся к ней лицом. Кристина пыталась удержаться на ногах, запутавшись на сей раз в гриве собственных мокрых волос. Он шагнул в ее сторону, решительно взял ее за плечи, поставил на ноги, потом, приподняв, вынул из ванны и поставил на коврике перед камином. Прикрываться полотенцем было теперь, разумеется, бесполезно.
Взглянув на шотландца сквозь упавшие на лицо пряди волос, Кристина увидела, что он пристально на нее смотрит, ощупывая взглядом всю ее, с головы до ног. Она вздрогнула. Ей вдруг стало страшно, что он подхватит ее на руки, сбросит полотенце, а дальше… дальше воображение рисовало картины, вызывающие ужас и жгучее любопытство.
– Что?.. – только и сумела выдавить она из себя.
– Ковер, – ответил шотландец. – Персидский ковер. Красивый.
Злиться было, конечно, глупо. И все же Кристина не могла не почувствовать злость. Она тут вся дрожит от страха, а этот мерзавец, оказывается, всего-навсего любуется ковром.
– Ах ковер! Позвольте мне поскорее сойти с него, чтобы не испортить, наследив мокрыми ногами!
Сказав это, Кристина сошла с ковра и пересекла комнату, направляясь к кровати, где лежала ее одежда. Не обращая внимания на его присутствие, она сбросила на пол полотенце, надеясь быстро надеть рубашку и даже не пытаясь соблюсти правила приличия. Но тело ее все еще было влажным, и ей пришлось приложить немалые усилия, чтобы одеться. К ее ужасу, шотландец снова оказался рядом, и она чувствовала, как от близости его крупного тела, его мускулов, его запаха и от охватившего ее страха по телу прокатилась волна какого-то странного жара. Но шотландец всего лишь хотел помочь ей одеться. Умелыми движениями он расправил и опустил рубашку, причем сделал это очень терпеливо.
– Неплохо было бы раздобыть сухое полотенце, – проговорил он. Кристине показалось, что ситуация его забавляет.
– На это потребуется время, а сейчас самое главное – скорость, – язвительно заметила она.
Шотландец не обратил внимания на ее слова и, взяв в руки платье, стал надевать его на Кристину. Она стояла не двигаясь, стараясь унять охватившую ее дрожь. Шотландец повернул ее спиной к себе и, нетерпеливо отбросив со спины мешавшие ему пряди волос, стал быстрыми и уверенными движениями шнуровать застежку. По всему было заметно, что он был хорошо знаком с процессом одевания и раздевания женщин.
– Где обувь? – спросил Джейми.
– С этим я справлюсь сама, – пробормотала Кристина.
– Вы в этом уверены? – спросил он.
– Поверьте, сэр, я сейчас не меньше, чем вы, горю желанием покинуть эту комнату.
– В таком случае слушайте внимательно, миледи. Вы поедете с нами, но, поскольку вы не менее опасны, чем источник чумы, мы возьмем с собой и Лорен, если уж вы настаиваете на том, чтобы мы, приехавшие сюда не для того, чтобы причинить зло вашим людям, а лишь получить установленную по обоюдному согласию сумму денег, обязательно взяли заложников. Поэтому вы поклянетесь честью, которая, возможно, у вас имеется, что…
– И сэра Альфреда! – вдруг воскликнула Кристина.
– Не понял?
– Сэра Альфреда! Вы должны взять и его. Клянусь, он абсолютно безобиден! Его тоже надо взять, иначе он может пострадать от возможных последствий…
– Почему вы так боитесь собственного короля? – раздраженно спросил шотландец.
Кристина немного помолчала, а затем, опустив голову, тихо произнесла:
– Потому что я все сделала из рук вон плохо.
– Ах, леди! Значит, вы считаете, что сделали все из рук вон плохо? Да у меня нет слов ни на одном из известных мне языков, чтобы сказать, насколько плохо вы все сделали!
– Клянусь, я буду самой смирной и послушной заложницей, какую можно вообразить.
Шотландец молчал. Кристина была готова забыть о собственном достоинстве – все равно его не осталось – и упасть перед ним на колени. Но до этого дело, к счастью, не дошло, потому что Джейми, тихо вздохнув, проговорил:
– Ладно, мы возьмем с собой вас, Лорен и сэра Альфреда, хотя я сильно сомневаюсь, что покорность относится к числу ваших добродетелей. Но вы поедете отдельно, и при малейшем нарушении порядка вас изолируют от всех остальных, и тогда судьба Лорен и сэра Альфреда действительно окажется под угрозой. Вы поняли, миледи? Вы хорошо поняли, чем грозит всем остальным любое нарушение порядка с вашей стороны?
– Поняла, – ответила Кристина.
– В таком случае найдите свою обувь, потому что нам давно пора быть в пути.
Кристина молча смотрела шотландцу в глаза.
– И еще: позвольте посоветовать вам причесаться, – сказал он и, не дожидаясь ответа, вышел из комнаты.
Она знала, что Кристал вернулась.
Кристина быстро натянула сапожки. Надо как можно скорее отыскать сэра Альфреда – и объяснить ему, что она боится оставлять его здесь. А что, если шотландского плена он боится еще больше? – вдруг подумала Кристина, но тут же решила, что старый друг сразу же поймет ее намерения, потому что он был прославленным и уважаемым рыцарем старой закалки. Она была вынуждена признать, что Роберт Брюс невероятно снисходительно относился ко многим из тех, кто согрешил против него, так что едва ли он причинил бы зло стареющему рыцарю, военная карьера которого протекала преимущественно во Франции, а не в Шотландии.
К тому же с отъездом сэра Альфреда в поместье, которое безжалостно обобрали, станет одним ртом меньше.
Однако надо же и на кого-то оставить здесь дела. Выбор Кристины пал на управляющего Генри. С ним ей тоже надо бы увидеться.
У нее не было времени собирать какие-нибудь вещи, но ведь настоящим узникам редко позволяли такую роскошь. Кристина помедлила, потом торопливо сунула в большую ковровую дорожную сумку чистые рубашки. На самое дно она положила несколько монеток и украшений, решив, что ценности могут ей рано или поздно пригодиться.
Едва ли этого будет достаточно, чтобы подкупить какое-нибудь высокопоставленное лицо, по ведь может случиться, что помощь окажет какой-нибудь бедный человек, который удовольствуется малым. Закончив сборы, Кристина бегом бросилась вниз по лестнице.
В зале было пусто. Наверное, все собрались на заднем дворе, готовые отправиться в путь.
А вдруг шотландцы уехали и бросили ее здесь?
Нет, она слышала звяканье конской сбруи и голоса перекликавшихся мужчин, пока была наверху. Кристина прибавила шагу и увидела то, что и ожидала: множество лошадей и коров, людей, торопливо упаковывавших оставшиеся вещи. Она увидела, как один из шотландцев вышел из дома, неся в руках понравившийся сэру Джейми персидский ковер из ее комнаты.
Кристина заметила в отдалении сэра Альфреда и Лорен. Они уже сидели верхом на конях. С ними был Лайам, крупный ирландец, явно привыкший командовать. Кристина подошла к сэру Альфреду, не обращая внимания на ирландца, который, очевидно, предпочел сражаться на стороне шотландцев.
– Сэр Альфред, простите, но это я уговорила взять вас в сопровождающие.
Старый рыцарь улыбнулся в ответ.
– Понимаю, миледи. И благодарю вас, – очень тихо проговорил он.
– Как ты, Лорен? – спросила Кристина.
– Со мной все в порядке, Кристина.
Лайам наблюдал за хозяйкой Хэмстед-Хита. Она же не обращала на него внимания.
– Все куда-то подевались. Не вижу ни одного слуги, а я хотела переговорить с Генри, – проговорила Кристина, оглядываясь по сторонам.
– Обо всем уже позаботились, – сказал ей Лайам.
Кристина замерла, ничего не ответив. Но ирландец даже внимания не обратил на то, что она не проявляет любопытства.
– Сэр Джеймс поговорил с вашим человеком. И этого, дорогуша, достаточно.
Кристина от злости стиснула зубы. Дорогуша? Она вдруг почувствовала себя пленницей, лишенной титула и положения. Но, по правде говоря, никто не желал брать ее в плен. Она понимала, что эти люди не в восторге от того, что им приходится сопровождать такую змею.
– Я уверена, все сложится хорошо, тем более что Генри не будет чрезмерно обременен оставшимися вещами и скотом, не так ли? – Ответа Кристина не ждала, а потому продолжила: – Выделена ли для меня какая-нибудь специальная лошадь? Лорен и сэр Альфред уже сидят верхом, но я не вижу еще одного коня. – Кристина вдруг испугалась, что ей придется идти пешком или даже бежать позади кавалькады. У нее не хватит сил. Она не сомневалась, что шотландцы могут пойти на такое, чтобы еще больше унизить ее, хотя это существенно замедлит их продвижение вперед.
– А вот и сам сэр Джеймс идет, – заметил Лайам.
Кристина обернулась назад и очень удивилась, увидев, что шотландец подводит к ней Кристал. Остановившись, он раздраженно сказал:
– Миледи! Вы все-таки успели? Ну живо садитесь верхом! Еще немного – и мы уехали бы без вас.
Кристина без возражений села в седло и только тогда заметила поводок, прикрепленный к уздечке Кристал. Поводок передали в руки Лайама, который, судя по всему, был уже осведомлен о своей обязанности и лишь мрачно кивнул.
– В этом нет необходимости, сэр Джеймс, потому что я еду с вами по собственному желанию, – заметила Кристина.
– Верно, но поедете вы туда, куда я пожелаю, – ответил Джейми и добавил, повернувшись к сэру Альфреду и Лорен: – А вы оба будьте любезны занять место в первых рядах кавалькады.
Он повернулся и направился к своему огромному боевому коню.
– Вы поедете позади, – приказал Лайам Кристине.
Лорен, ободрив Кристину улыбкой, послала коня вперед, как ей было приказано. Увидев, что впереди нее растянулась большая часть обоза, Кристина возмутилась. Позади поедут лишь погонщики скота да те, кто будет следить, чтобы ничего не потерялось в дороге. Кавалькада почти проехала, когда Лайам наконец двинулся с места.
Кристина оглянулась. Никто не вышел из дома, чтобы посмотреть, как они уезжают. Казалось, Хэмстед-Хит совсем обезлюдел.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...