ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Конечно, не позволю. Кристина из Хэмстед-Хита и должна пребывать в беспокойстве. Это единственный рычаг давления на нее. Но вы и сэр Альфред не должны падать духом, вам ничто не угрожает.
– Спасибо. Хорошо, что мы все оказались с вами. Насколько я понимаю, мы пострадали из-за того, что сопротивлялись шотландцам.
– Гм-м. Мы пришли за данью, и если бы ее не получили, то должны были стереть поместье с лица земли. А мы вместо этого оказали любезность англичанам.
– Не англичанам. Всего одному человеку, который всегда считал, что Шотландия должна принадлежать шотландцам, – пояснила Лорен и пристально посмотрела на Джейми. – Я ничуть не интересую вас, сэр.
Джейми недоуменно пожал плечами:
– Это не так. Вы такая милая, нежная и не стараетесь казаться сильнее, чем есть. К тому же вы, конечно, красивы.
– И наверняка совсем неинтересна вам, – добавила Лорен.
– Вы преданно любите своего будущего супруга, – продолжил Джейми. – А это так благородно и столь редко встречается, что я отношусь к этому с большим уважением. А теперь идемте, я возвращу вас вашему старому верному сторожевому псу, сэру Альфреду.
Кристине казалось, что время никогда еще не тянулось так медленно. Магнус не был жестоким человеком, но и добрым его трудно было назвать. Он просто… был. Как скала. Как каменная стена. Ему не о чем разговаривать с Кристиной. Он указал ей границы участка, где она могла прогуливаться, и она была благодарна за то, что не пришлось сидеть целый день привязанной к дереву. Он заботился о том, чтобы она ела, чтобы у нее была вода и чтобы в течение нескольких минут она могла побыть одна, однако при этом он всегда находился поблизости. Так что Кристине и в голову не приходило бежать. От такого не убежишь.
Время тянулось бесконечно долго. Каждый последующий час казался длиннее предыдущего.
Кристина пребывала в таком напряжении, что, казалось, может взорваться. Ее терзала неизвестность. И страшило приближение ночи.
Вскоре наступили сумерки, но было еще достаточно светло…
Кристина увидела Джейми и Лорен. Они шли рядом, затем остановились. Джейми прикоснулся к волосам Лорен, та взяла его под руку. Это Кристина виновата во всем. Она настояла на том, чтобы шотландцы взяли их в заложники. И теперь Лореп здесь. А у Кристины нет никакой уверенности в том, что с братом нее в порядке…
Нет, случись что-нибудь со Стивеном, она бы знала.
Что она наделала?! Стивен любит Лорен больше жизни. А она отдала ее врагу.
Кристина, опустив голову, снова принялась мерить шагами отведенное ей пространство, не обращая внимания на Магнуса, словно он был неодушевленным предметом. Горец наблюдал за ней, но не говорил ни слова. Кристина принялась в задумчивости грызть ногти. Лорен и Стивена ожидало впереди что-то очень красивое. Но сама она была благодарна судьбе, что ей не придется прожить всю жизнь с Роуаном Деклабером. Есть же, наверное, какой-то способ заставить Джейми переключить свое внимание с Лорен на нее, Кристину. Правда, она ему не очень нравится. Вернее, он ее просто терпеть не может. Она не взволновала его даже обнаженная.
– Какая жалость, что такая неуемная энергия не может найти более полезного применения! – услышала Кристина позади себя и, остановившись, замерла на месте.
Обернувшись, она увидела, что огромный молчаливый Магнус уже ушел, а возле вяза, небрежно опершись на ствол, стоял, и, похоже, давно, Джейми. Он наверняка был уверен, что Кристина снова что-то замышляет.
– Сэр Джеймс? Какой сюрприз, – растерянно пробормотала Кристина. – Я думала, что вы уехали поразмяться и ограбить еще какой-нибудь городишко.
– Вы знали, что я вернулся, – оборвал ее Джейми.
– Вот как?
– Вы видели, как я прогуливался с вашей подругой.
– Где вы прогуливались с Лорен?
Джейми усмехнулся и подошел ближе.
– Удивительно, что вы такие близкие подруги, хотя такие разные.
– Удивительно, что такой добрый и любезный человек, как Айон Дуглас, служит вместе с таким, как вы.
– Видно, мы вас действительно вывели из себя, – заметил Джейми. – Зачем вы за нами следили?
– Вы должны оставить Лорен в покое, – категорическим тоном заявила Кристина и уперла руки в бока.
– Должен? – удивленно переспросил Джейми.
– Пожалуйста, – резко сменила тон Кристина.
– Пожалуйста? Удивительно, почему нам не пришло в голову воспользоваться этим словом все эти годы? Пожалуйста, король Англии, не насилуй наших дочерей, не вытаптывай наши поля, не убивай наших сыновей! Оставь наше королевство в покое. Думаю, что старый король шотландцев не послушал бы нас. А сын его, видно, вовсе никого не слушает. А вы попросили взять вас с собой, добавив «пожалуйста». И вот вы здесь.
Кристина виновато опустила голову:
– Я уже говорила вам, что сделаю все, что угодно…
– И снова предлагаете это преждевременно. Пока никому ничто не угрожает. Значит, вам самой не терпится?
– Нет!
Джейми мрачно усмехнулся.
– Я намерен лечь спать.
Кристина внутренне насторожилась. Означало ли это, что шотландец хочет спать с Лорен? Нет, он просто поддразнивает ее, зная, что она бурно реагирует на все, что касается Лорен.
Не раз, лежа в постели без сна, Кристина думала обо всех ужасах, которые пережили шотландцы, когда их землю завоевывали англичане. Говорили, что Роберт Брюс не из тех королей, кто основывает свою политику на возмездии. Однако люди, чьи дома были варварски разрушены, а члены семей зверски убиты, не всегда руководствуются в своих действиях королевской политикой.
– Обещаю лежать без движения, – тихо произнесла Кристина.
– И на том спасибо, – добавил Джейми.
Он улегся на свое место под деревом. Кристина сидела рядом. От земли веяло холодом. Она дрожала, все время чувствуя на себе взгляд шотландца.
– Значит, все, что угодно? – шепотом произнес он.
На сей раз он явно забавлялся. Не злился – и то хорошо.
– Вижу, вы развлекаетесь, сэр.
– Значит, все, что угодно? – повторил Джейми.
Кристина гордо вздернула подбородок. Пусть поддразнивает сколько хочет, она с самого начала так решила и отвечает за свои слова.
– Да.
– Тогда ложитесь. Без веревки. И если уж обещали не двигаться, то так и сделайте.
Кристина, положив голову на седло, легла рядом, повернувшись к шотландцу спиной. Она чувствовала, что надежды ее не оправдались, но была полна решимости.
Все, что угодно…
Она-то приготовилась… а он всего лишь попросил ее лечь спать и дать ему возможность выспаться.
Она поняла: ей хочется, чтобы он сделал что-то… ужасное. Просто сделал – и поставил на этом точку. Чтобы не терять зря времени. Скоро, очень скоро все изменится. Ведь они планируют штурм крепости.
А потом?
Потом все будет зависеть от исхода битвы. Если шотландцы победят…
А если они проиграют сражение?
Если они проиграют… Кристина знала, какая судьба уготована тем, кого считают самыми злейшими врагами. В свое время даже Эдуард I сказал, что он готов помириться со многими баронами, которые выступали против него. Однако были среди них такие, кого он поклялся никогда не прощать.
Эти люди подвергались самым жестоким пыткам.
Кристина лежала без сна, думая о том, что смерть Эдуарда I спасла многих шотландцев. А теперь внутренние неурядицы не позволяли его сыну сосредоточить все внимание на разгроме своего северного врага.
Мужчина, лежавший рядом с ней, похоже, крепко спал. Кристина вдруг подумала: интересно, как бы она отнеслась к нему, если бы он не был ее врагом?
Наконец она заснула и во сне прижалась к его теплому боку.
Кристина не знала, что Джейми лежал без сна, уставясь в ночное небо и с удовольствием ощущая ее тепло рядом.
Следующей ночью…
Луны не будет совсем.
Он со своими людьми пойдет сразу за королем. Роберт Брюс, несмотря на свою отвагу, может пасть в бою. Они все могут погибнуть. Смерть, эта страшная старуха с косой, всегда где-то рядом.
Он всегда знал, что рискует жизнью. Рискует попасть в плен – и умереть мучительной смертью в руках английского палача. Он знал, на что идет, и был готов к этому. Ради своей страны, ради короля, которого он мог уважать, и ради отмщения. Он не хотел умирать, но не боялся судьбы, которая в конечном счете была уготована им всем.
Но теперь…
Джейми чувствовал аромат земли. Прохладу воздуха. Запах листвы.
И ощущал тепло женщины. Он закрыл глаза. Во сне она была такой мягкой, такой податливой. Свернулась калачиком у него под боком – и никаких ехидных замечаний, никакой ненависти, никакого коварства. Во сне, в темноте было так легко вообразить…
Нет. Не будет он этого делать.
Джейми лежал без сна и уже не злился на Кристину, не пытался от нее отодвинуться. Он ощутил ее тепло. Глупец. Разве имели значение ее происхождение, ее титул, ее имущество? Она была готова сделать все, что угодно, лишь бы отвлечь его от Лорен. А он с радостью наблюдал, как она страдает.
Он хотел поддразнить ее, а это, как всегда, обернулось против него.
Следующей ночью он может умереть. Если бы англичане узнали о штурме, они могли бы прочесать лес.
Нет. Шотландцев в лесу не поймаешь. В этом Джсйми был уверен. Но завтра ночью им предстоит нелегкая задача.
И все же…
Мягкие волосы Кристины щекотали Джейми щеку. Она все еще дрожала. Он придвинул ее поближе к себе и обнял. Она доверчиво прильнула к нему всем телом. Ночью не было противников, не было национальностей. Если закрыть глаза, то можно даже забыть о своем горе.
Джейми открыл глаза.
Нет, об этом он забыть не может.
Глава 7
Час настал.
Королевский обоз, кони, маркитантки, прачки и оруженосцы были оставлены в лесу. В большинстве сражений участвовали главным образом пешие воины, так что преодолевать бегом большие расстояния для них не составляло труда.
Джейми тащил на себе большой моток веревки, деревянные и металлические детали складной лестницы. При каждом вздохе изо рта у него вырывалось облачко пара. Его люди бежали в ногу по мягкой траве, отбивая глухой четкий ритм. Они были закаленными воинами и, несмотря на тяжелую поклажу, преодолели расстояние до крепостного рва почти бесшумно, двигаясь в глухой ночи словно черные призраки. То качество Роберта Брюса, которое заставляло людей объединяться вокруг него, особенно наглядно проявилось в эту ночь: он наравне со всеми делил тяготы военной жизни. Он первым вошел в ледяную воду рва, неся на себе, как и все остальные, лестницу.
Джейми с детства знал, как холодны северные воды, но в ту ночь вода, казалось, была особенно холодной, от нее немели пальцы на руках и ногах и перехватывало дыхание. Шотландцы один за другим входили в воду, и она поднималась во рве все выше и выше.
Наконец первый из них достиг противоположного берега. С помощью крюков лестницы закрепили на зубчатой стене, и промокшие насквозь воины с королем во главе начали карабкаться наверх. Беззвучно сняв ночных часовых, совершенно не ожидавших нападения, шотландцы в считанные минуты оказались на крепостной стене. Все было сделано без единого звука, так что англичане не подняли тревогу.
Король разделил своих воинов: одних оставил охранять стену, другим приказал идти в город.
Фактор внезапности продолжал действовать.
Роберт Брюс приказал брать пленных и захватывать имущество, но не убивать тех, кто добровольно сдастся. Ведя своих людей в город, Джейми командовал, пользуясь языком жестов, когда атаковать, когда входить внутрь домов. Дверь, ведущую в арсенал, он, Лайам и Рагнор вышибли ногами. Ворвавшись вовнутрь, они прокричали находившимся там и разбуженным шумом людям, чтобы сдавались без сопротивления, тогда их оставят в живых.
Некоторые, правда, пытались сопротивляться. Какой-то ловкий лейтенант схватился за оказавшийся под рукой меч и кинулся на Джейми. Но шотландцы были наготове. Джейми легко отразил направленный на него удар и снова предложил сдаться, обещая при этом сохранить жизнь.
Английский лейтенант сделал вид, что бросает оружие, но уже в следующее мгновение сделал очередной выпад в сторону Джейми. Тот снова парировал его удар и нанес ответный. Англичанин упал.
– Джейми! – раздался голос позади, и Джейми оглянулся.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...