ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Поворачивайте. Пора возвращаться в лагерь.
Кристина подчинилась приказанию. Разумеется, она забыла, по какой тропинке пришла сюда. Вскоре они увидели ее юного стража Айона, который был явно обеспокоен исчезновением заложницы.
– Джейми… – начал было он, но тот лишь махнул рукой:
– Не оправдывайся, Айон. Стеречь ее – все равно что пытаться удержать за хвост тигра.
«Ну вот, теперь и Айон будет зол на меня», – подумала Кристина. Ведь она выставила его в крайне неблаговидном свете перед человеком, под началом которого ему предстояло сражаться. Однако вопреки ее ожиданиям Айон по-прежнему был любезен и, пока они шли к лагерю, поддерживал под руку, чтобы она не споткнулась о корни деревьев.
Кристина шла не оглядываясь.
Она знала, что Джейми следит за ней. И была уверена, что его глаза горят ненавистью. Да, впереди был нелегкий и длинный день.
Для Джейми время летело незаметно. Они остановились в лесу и, когда прибыл гонец, скрылись за деревьями, выйдя из укрытия только тогда, когда убедились, что он действительно от короля. Роберт Брюс вызывал Джейми к себе, и он вместе с гонцом вернулся в расположение основного войска, которое находилось в чаще леса вот уже седьмые сутки. Король был твердо намерен усыпить бдительность противника и заставить его поверить, что они ушли, тогда как на самом деле, если не удастся взять крепость штурмом, они приготовились к ее осаде.
Когда Эдуард I вторгся на территорию Шотландии со своей великолепной армией, он имел при себе дорогостоящие военные приспособления, которые могли метать через стены снаряды огромной разрушительной силы. Численность его армии втрое превосходила силы шотландцев. Англичане были отлично экипированы и хорошо накормлены. За несколько лет войны большая часть территории Шотландии была опустошена. У Англии же пострадала только северная часть. В Шотландии все мужчины призывались в армию, как только достигали определенного возраста. Король же Англии имел возможность черпать свежие силы с юга страны, а также использовать наемников. У шотландцев такой возможности не было.
Эдуарду II было далеко до своего отца. Однако его армия была не слабее. Англичане появлялись в Шотландии во всем великолепии: блестя доспехами и бряцая оружием.
Джейми знал, что, если заставят обстоятельства, он и его люди откажутся от штурма Перта. В интересах своей страны они должны оставаться в живых, чтобы иметь возможность снова сражаться. И без того их потери на войне были слишком велики.
Но шотландский король не сдавал позиций. Королевский шатер стоял в небольшой рощице, а армия рассредоточилась в лесу. Когда прибыл Джейми, Роберт Брюс вышел из шатра. Он был в одежде королевских цветов, но без регалий, потому что считал это излишеством во время войны. Он пробыл много лет на правах короля без королевства и заслужил корону, которую носил, но в то утро его голову украшала лишь шапка черных блестящих волос.
– Джейми! – радостно воскликнул король.
Он был высок ростом и силен. Умное лицо оставалось очень привлекательным, хотя годы оставили на нем свои отметины. Король дружески похлопал Джейми по спине.
– Роберт, Божьей милостью король Шотландии, – почтительно проговорил Джейми и склонил голову.
– Ну хватит, хватит, – торопливо произнес король. – Идем в шатер. Я покажу тебе, где мы замерили глубину крепостного рва. Мои люди здесь уже шесть недель и сейчас мастерят веревочные лестницы для нашего хитрого маневра. Мы выждем еще одну ночь. Теперь враг, должно быть, уже поверил, что мы ушли. Завтра будет безлунная ночь, и тогда мы выступим.
Джейми вошел в шатер следом за королем. На столе лежали разложенные карты и планы с изображением замка, реки Тэй и крепостного рва.
– Вот в этом месте вода будет по плечо человеку, и здесь можно перебраться на другой берег с грузом. Коней, слуг, амуницию и прочее мы оставим и тогда сможем передвигаться быстро.
– Один из моих людей задал весьма интересный вопрос, – сказал Джейми.
– Какой же?
– Что, если еще остались лающие собаки?
– Будем надеяться, что их нет.
Джейми понимающе кивнул:
– Мы готовы следовать за вами. Будем взбираться на стены по веревочным лестницам. И будь что будет.
Король выпрямился во весь рост, подошел к маленькому походному столику и налил из фляги вина.
– Как там на юге? Все прошло гладко?
– Да, вполне. Скот, лошади и всякое добро уже отправлены на север. Но у нас трое пленных.
– Вот как? – Король, обеспокоившись, бросил на Джейми хмурый взгляд. – Если дань уплачена, обитателям не следует докучать.
– По правде говоря, это весьма необычный случай. Хозяйка Хэмстед-Хита сама попросила, чтобы ее и еще двух человек взяли в заложники.
Король удивленно приподнял брови:
– Англичанка сама пожелала стать заложницей шотландцев? Видно, она боится Эдуарда.
Джейми снисходительно пожал плечами и с удовольствием отхлебнул вина.
– Многие англичане боятся Эдуарда. Не потому, что он сильный, а потому, что он слабый человек, в руках которого власть. Мстительный, вздорный, пышущий злобой из-за того, что вынужден идти на уступки крупным землевладельцам. Но он надеется взять реванш. Как бы то ни было, но эта леди настаивала на том, чтобы мы взяли ее с собой. А с ней и еще одну молодую женщину. Она, очевидно, из хорошей семьи, хотя я не знаю ее фамилии. Она либо невеста, либо даже жена Стивена, который сейчас, насколько я понимаю, находится в качестве гостя Эдуарда в каком-то поместье на севере Англии.
– Лорен Алтизанская помолвлена с графом Стивеном Стилом из Хэмстед-Хита, – добавил король.
– Так вы знаете эту леди? – удивленно спросил Джейми.
– Теперь я, наверное, не узнал бы ее; я видел ее много лет назад. Не забудь, что у меня земли в Англии и Эдуард I был моим сюзереном. Моя жена является дочерью одного английского вельможи, и я довольно много времени провел при английском дворе. Знаю и леди Кристину из Хэмстед-Хита, и леди Лорен, дочь французского графа Алтизанского. А кто у тебя третий заложник?
– Человек, которого зовут сэр Альфред.
– Ну как же, как же! Сэр Альфред! Я хорошо его помню. В свое время он был доблестным воином. В результате ранения он утратил способность быстро двигаться. Ему было предписано остаться в Хэмстед-Хите и оберегать дом от всяких напастей. Это очень достойный и благородный старый джентльмен.
– Да, он действительно очень приятный человек.
– Если хочешь, можешь оставить их здесь с моими людьми. О них позаботятся. Мы оставляем здесь довольно много людей, которые будут ухаживать за лошадьми и охранять лагерь.
– Я хотел оставить Магнуса, чтобы стеречь их. Он, кажется, единственный из горцев, кто не умеет плавать, хотя из чувства долга стал бы форсировать водный рубеж вместе со всеми остальными. Сам он настоящая громадина, и если оступится в воде, то, боюсь, потопит всех остальных.
– Да, это воин крепкого телосложения. Значит, этот упрямец по-прежнему с тобой? Слава Богу. В битвах он не раз показал свое умение сражаться и не сдаваться. Ладно, мы не потащим его в воду. Пусть стережет твоих пленников. А мы встречаемся здесь. Людей раздели на две группы. Как только взберемся на стены, придется еще штурмовать фортификационные сооружения. – Оба, замолчав, выпрямились, прислушиваясь к топоту копыт. – Это Дуглас пожаловал, – заметил король.
Воины поздоровались друг с другом. На службе у шотландского короля состоял один французский рыцарь. Он был в восторге от веревочных лестниц, но очень удивился, узнав, что король лично поведет людей на приступ. Прошло несколько часов, прежде чем король убедился в том, что каждый знает свое место, знает точно, когда ему следует начинать действовать, и понимает, насколько важно соблюдать тишину, чтобы операция прошла успешно. Наконец люди стали расходиться. Джейми предписывалось стоять лагерем там, где стоит, потому что он со своими людьми находился ближе, чем армия короля, к мощным фортификационным сооружениям, воздвигнутым англичанами в крепости Перт.
Джейми возвращался в свой лагерь. Им предстояло выступать на следующий день. Подойдя к лагерю, он увидел, что все его люди заняты делом: точат мечи и ножи, чинят седла и сбрую. Весть о том, что они выступают завтра под прикрытием темноты, никого не удивила. Все были готовы к предстоящей битве.
После совещания со своими ближайшими советчиками Джейми спросил о пленных. По отношению к одной из пленниц он испытывал такой гнев, что твердо решил заставить ее помучиться весь день и всю ночь. Однако после того, как он кое-что узнал о сэре Альфреде и леди Лорен, он изменил решение и отправился навестить их. Охранял их Грейсон, кузнец по специальности, а ныне оруженосец Джейми.
Охранять этих пленников было нетрудно. Нежная белокурая Лорен сидела под деревом с книгой и читала сэру Альфреду и Грейсону стихи. Заметив появившегося из-за деревьев Джейми, она остановилась на полуслове.
– Красивая поэма, миледи, – проговорил Джейми, приблизившись. – Как себя чувствуете, сэр Альфред? Не слишком жестко спать на земле?
Сэр Альфред приосанился и ответил с большим достоинством:
– Молодой человек, мне приходилось часто ночевать на земле. Хотя, должен признаться, старые кости переносят это хуже, чем молодые.
– Ну что ж, возможно, теперь осталось недолго и вы вскоре снова сможете насладиться домашним уютом и комфортом. Лорен, не прогуляетесь ли со мной?
Во взгляде девушки появилась настороженность, но она не отказалась, а протянула Джейми руку. Он помог ей встать.
– Не бойтесь за Лорен, – проговорил Джейми, обращаясь к сэру Альфреду. – Мне лишь нужно с глазу на глаз задать леди несколько вопросов.
Поддерживая Лорен под локоть, Джейми повел ее по тропинке на берег ручья, где было необычайно красиво, особенно на исходе дня, когда солнце клонилось к горизонту.
– Я знаю, кто вы такая, – сказал Джейми. – Почему вы лгали мне?
– Я вам никогда не лгала, – тихо возразила Лорен.
– Допустим. Зато ваша будущая золовка лгала, потеряв всякое чувство меры.
– Кристина пытается защитить меня, – пояснила Лорен и, помолчав, добавила: – Мое имущество – и мое унижение – имеет большое значение для Эдуарда. Он нуждается в поддержке моего отца.
– Но зачем в таком случае идти на крайние меры? Я бы все равно не тронул вас.
Прислонившись спиной к дереву, Лорен посмотрела Джейми в лицо:
– Вам, конечно, известно, что большинство браков заключаются на заранее оговоренных условиях. Моя помолвка со Стивеном тоже была заранее согласована. Но мы с ним в ранней юности часто бывали вместе при дворе. Я нередко приезжала в Хэмстед-Хит и действительно являюсь большим и близким другом семьи. А Стивен и Кристина – одна семья. Их мать умерла, когда они были детьми, а их отец, как вы знаете, был рыцарем и человеком очень жестоким.
– Не надо ничего рассказывать мне об их отце, – резко оборвал девушку Джейми. – От рук старого хозяина Хэмстед-Хита погибло множество шотландцев.
– Стивен и Кристина очень любят друг друга. Стивен никогда бы не пожелал улучшить свое положение ценой несчастья сестры. А Кристина… она скорее умрет, чем допустит, чтобы с братом случилось несчастье. Если уж вы не сможете простить нас, то по крайней мере попытайтесь понять.
– Эта леди по-прежнему опасна, – тихо возразил Джейми. – Она без конца что-то замышляет и строит козни. Нынче утром она намеревалась переплыть к замку и предупредить о предстоящем штурме.
– Быть того не может! – возмущенно воскликнула Лорен. – Я не верю, что Кристина замышляла что-нибудь плохое.
– Все зависит от того, что считать плохим, – пробормотал Джейми. – Почему вы так боитесь реакции Эдуарда на любое снисхождение, проявленное к семье? Этого я никак не могу понять. Но пока вы в безопасности. Скоро я передам вас королю Шотландии, который не только не причинит зла своим пленникам, но и по возможности устроит вас с комфортом.
Заметив, что начало темнеть, Джейми взял Лорен за руку и повел обратно.
– Нельзя ли мне увидеться с Кристиной? – спросила Лорен. – Она, должно быть, очень беспокоится о нас.
– Не сомневаюсь, что беспокоится.
– Так вы позволите нам поговорить?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...