ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Роуан остановился.
– От девчонки никакого проку! Какой мужчина захочет умереть за дочь, если у него есть сын и наследник?
Изольда сердито взглянула на него:
– О котором из мужчин вы говорите? У вас есть ребенок одного из них, и если вы не слепой, то заметили, что Кристина беременна наследником другого.
Роуан вздрогнул и уставился на Кристину широко открытыми от удивления глазами.
– Я вышла замуж за Джейми, – сообщила она. – Ты ничего мне не можешь сделать.
– Ах, миледи, вы, как всегда, ошибаетесь, – заявил Деклабер, придя в себя от потрясения. – Хватит об этом. Отдай ей ребенка, Изольда, и позаботься о человеке, который открывает ворота.
Изольда согласно кивнула. Она окликнула Лайама, который находился на парапете, и поднялась к нему. Кристина не могла понять, почему во дворе и на стене крепости так мало людей.
– Надеешься, что Лайам откроет ворота и опустит мост? – спросила она Деклабера.
– Нет, я надеюсь, что он будет мертв, а Изольда сделает это за него.
К своему ужасу, Кристина вскоре услышала звук открываемых ворот и опускаемого моста.
– Эй, что происходит? – крикнул кто-то из мужчин.
– Иди! – подтолкнул Кристину Роуан.
Она понимала, что, если Роуану удастся сбежать, он убьет ребенка.
– Позовите Эрика! Закройте ворота! – в отчаянии крикнула Кристина и бросилась к одному из мужчин, стоявших во дворе. – Возьмите ребенка!
Мужчина откинул капюшон, и она тихо охнула, узнав Эрика.
Сильная рука схватила ее за предплечье, и меч Деклабера коснулся ее шеи. Эрик, торопливо передав ребенка другому мужчине, вытащил свой меч, но Роуан угрожающе крикнул:
– Еще один шаг – и она тут же умрет!
Кристина увидела, что Эрик пришел в ярость от того, что вынужден отступить. Она услышала топот копыт на мосту и поняла, что Роуан приказал своим людям захватить крепость. Всюду были всадники: и во дворе, и на мосту, и за стенами крепости, в долине. Это все, что Кристина смогла увидеть: ей мешал падавший на глаза капюшон плаща. Чьи-то руки подхватили ее и забросили на коня поперек седла. Прогрохотав копытами по мосту, конь вынес их за ворота. Потом, испугавшись чего-то, встал на дыбы, сбросив седоков на землю.
– Она здесь! Хватайте ее – и быстрее в лес! – прокричал Деклабер.
Несколько его людей спешились и направились к Кристине. Она повернула и во весь дух побежала к крепости. Там шел бой, и за воротами крепости – тоже. Роуан снова сел на коня и, нагнав Кристину, крикнул своим людям:
– Убейте ее!
Трое всадников неслись прямо на Кристину, высоко занеся мечи над головой. Кони были уже совсем близко, когда она, изловчившись, отскочила в сторону. Всадники пронеслись мимо. Кристина огляделась вокруг и увидела убитого рыцаря, сжимавшего в руке меч. Второй всадник соскочил с коня и бросился к ней. Он было замахнулся мечом, но тут же упал, сраженный стрелой.
Кристина судорожно сглотнула, увидев, как двое других всадников мчатся к ней с двух сторон, желая, вероятно, затоптать копытами. Схватив меч сраженного стрелой воина, она полоснула им по ноге приблизившегося к ней рыцаря. Тот взревел от боли. Другой всадник поднял на дыбы коня, надеясь, что, в конце концов, Кристина окажется под копытами. Улучив момент, когда передние копыта коня были в воздухе, она столкнула с коня раненого седока и вскочила в седло. Конь стал топтать копытами лежащее на земле тело.
Кристина с трудом удержалась в седле и во весь опор поскакала к Лэнгли. У самого моста ее талию обвила веревочная петля. Она сразу же остановила коня, пытаясь выпутаться из веревки, но не смогла. В следующее мгновение Деклабер стащил ее с коня и стал подтягивать к себе за веревку.
Меч Кристина потеряла. Мужчины были слишком поглощены битвой, чтобы заметить, в каком отчаянном положении она оказалась.
– Ближе, ближе! – кричал Роуан. – А как только приблизишься ко мне, я перережу тебе глотку!
– Деклабер! – прогремело вдруг в воздухе, перекрывая шум битвы, звон оружия и стоны раненых и умирающих.
Роуан застыл на мгновение, вглядываясь в фигуру всадника, появившегося на другой стороне поля. Кристина узнала Джейми. Он был верхом на Сатане, при всех своих регалиях и с поднятым мечом. Деклабер торопливо стал подтягивать к себе Кристину. Джейми во весь опор помчался через поле.
Поняв, что пора спасаться самому, Деклабер ослабил хватку и вытащил меч. В этот момент на него вихрем налетел Джейми. Они столкнулись, разошлись и снова столкнулись. Кристина нашарила рукой на земле чей-то меч и едва успела увернуться от удара летевшего на нее всадника.
Джейми продолжал биться с Деклабером. Столкнувшись, они оба вылетели из седла и оказались на земле. Кристина еще никогда не видела на лице Джейми такой ярости, как в этот момент.
Увернувшись от одного удара, она чуть было не попала под другой. Меч уже был занесен над ее головой, она упала на колени, но тут кто-то бросился вперед и одним ударом уложил на землю ее противника.
– Кристина!
– Стивен!
Брат поднял ее с колен. Они встали спинами друг к другу. Всадники кружили вокруг них. Она забыла обо всем, кроме отчаянного желания остаться в живых. Кони продолжали кружить.
По лицу Кристины струился пот, заливая глаза.
– Кристина! – выкрикнул кто-то ее имя. Узнав голос, она в ярости занесла меч, но Деклабер грубо сгреб ее в охапку и… Стивен успел вовремя и сразил Деклабера своим мечом. Он замертво рухнул на землю. Но Стивену этого было мало. Он продолжал наносить ему удары с таким ожесточением, что Кристина не выдержала этого зрелища и отвернулась.
Плохо соображая, она побрела куда-то по полю, пока вдруг не обнаружила, что находится среди своих. Она сделала еще несколько шагов, оступилась и едва не упала.
Ее подхватил Джейми, и она обессиленно уронила голову ему на грудь.
Кто-то подвел Сатану. Джейми усадил Кристину в седло, затем сам сел позади и направил коня в крепость.
– Я не… Мне пришлось пойти с ними, ведь у него был ребенок, – принялась оправдываться Кристина.
– Теперь все уже позади.
– Как случилось, что ты оказался здесь? Как тебе удалось узнать?
– Мы вернулись, узнав, что люди Деклабера снова прячутся в лесной чаще. И поняли, что они смогут проникнуть внутрь, если обнаружится слабое место. Джордж проник в крепость через туннель и смог предупредить Эрика и Лайама.
– В Лэнгли проникла женщина по имени Изольда. Она попала туда вместе с людьми отца Лорен. Ты ее знаешь?
Джейми молчал. Он все еще был в шлеме, так что выражения его глаз Кристина не видела.
– Да, я знал ее, – ответил он наконец. – Как и Деклабер, она хотела отомстить, потому что ее отвергли. Он мертв, а ее отправят к королю. Надеюсь, он сошлет ее на поселение куда-нибудь в самую глухомань.
– Джейми, я хочу, чтобы ты знал, что я подняла меч не для того, чтобы сражаться, а для того, чтобы защитить свою жизнь, – тихим голосом проговорила Кристина.
– Слава Богу, что ты знала, как им пользоваться, – сказал в ответ Джейми.
– Теперь все закончилось? – спросила она.
– Только не для Шотландии. Но такой угрозы, такой опасности больше не будет. Думаю, что после поражения, которое Деклабер потерпел здесь сегодня, войска Эдуарда оставят Лэнгли в покое.
Они пересекли по мосту ров и въехали во двор. Джейми остановил коня, к ним бросились Игрения, Лорен и Элизабет и помогли Кристине спешиться.
Эрик, объезжавший поле боя, приказал своим людям собрать оружие, похоронить мертвых и позаботиться о раненых. Увидев кузена, он подъехал к нему. Оба спешились и обнялись, а потом принялись обсуждать дела, касающиеся ликвидации последствий битвы.
Игрения взяла в ладони лицо Кристины и поцеловала ее в обе щеки.
– Можешь, если тебе вздумается, в любое время запирать меня в темнице, Кристина! Кое-кто подслушал, как это чудовище сказало, будто мужчина не захочет умереть ради своей дочери. Он жестоко ошибся! И поплатился за это. Пойдем в зал, Кристина, у тебя замерзли руки, мы усадим тебя возле огня.
Потребовалось несколько часов, чтобы подобрать раненых, похоронить мертвых и привести в порядок двор крепости.
Кристина с радостью узнала, что Айон жив. Изольда всего лишь опоила его каким-то зельем.
Все превозносили находчивость и смелость Кристины, которая успела передать малышку Анну Эрику. Зная слепую ненависть и жестокость Деклабера, она была уверена, что он не моргнув глазом убьет ребенка, как только поймет, что его план провалился.
Кристина была благодарна за заботу Гарту и Берлинде, которые заботливо суетились вокруг нее. Она искупалась и, сидя перед камином у себя в комнате, сушила волосы. За этим занятием и застал ее Джейми.
Подойдя сзади, он взял щетку и принялся расчесывать ей волосы. Кристину удивило, что он делал это осторожно и весьма умело.
– Где бы я ни был, я теперь буду отыскивать среди трофеев самые лучшие щетки для волос. Похоже, тебе они постоянно нужны, – тихо проговорил он.
– У меня теперь всего в избытке.
– Ты даже не подозреваешь, насколько права. В Тизл-он-Даунзе мы взяли много серебра, золота и драгоценностей.
Кристина вздрогнула:
– А Деклабер, наверное, так и не узнал, что ты разрушил его крепость.
– Возможно. Скажи, ты не пострадала? Никаких царапин, ссадин, ушибов?
– Нет. А ты?
– Нет… Правда, однажды ночью я оступился и упал, но никто этого не видел, а я никому не сказал. Я кое-как доковылял до постели, а утром постарался не хромать.
Кристина улыбнулась, потом неожиданно вскочила с кресла и бросилась к Джейми в объятия. Он успел уже снять шлем и остальные доспехи, и она уткнулась лицом в грубую шерстяную ткань его плаща.
Он отложил щетку в сторону и убрал волосы, упавшие ей на лоб.
– Ну не удивительно ли, что ты с самого начала боролась со мной? С той самой минуты, как я впервые увидел тебя, такую изящную, высокую, потрясающую… такую величественную и гордую. А потом ты вдруг потребовала, чтобы тебя взяли в заложницы и вернули твою лошадь… бросилась передо мной на колени… и при этом все время что-то замышляла за моей спиной.
– Ты знаешь, что у меня не было выбора. Я рада, что с братом все обошлось, и безумно рада, что ты вернулся! Я сделаю все, что ты пожелаешь, – могу уйти или остаться, могу быть или не быть здесь. Не надо со мной бороться. Клянусь, я буду такой, какой ты пожелаешь меня видеть. И буду делать все, что ты захочешь.
– Неужели? – обрадованно спросил Джейми и крепко прижал Кристину к себе. – Я хочу, чтобы ты всегда была здесь и ждала меня. И конечно, хочу, чтобы ты, как положено хорошей заложнице, какой ты некогда была, всегда была готова доставить мне удовольствие. А как моя жена, которой ты теперь являешься, я хочу чтобы ты любила меня так же, как я люблю тебя. Сможешь ли ты полюбить меня, Кристина?
– Смогу ли? – переспросила Кристина. – Да я давно люблю тебя!
– Война еще не закончена, и до победы далеко. Я снова уеду, и нам придется научиться жить в страхе друг за друга. И у меня не будет своего дома, по крайней мере, до тех пор, пока англичан наконец не прогонят из Шотландии и мы не будем по-настоящему свободны. Она покачала головой:
– Если я с тобой, то мне совершенно безразлично, в лесу ли я, в палатке, под деревом или в таком уютном замке, как Лэнгли. У тебя есть все, что имеет для меня значение, Джейми. Дом у нас будет там, куда ты будешь возвращаться из походов и где я буду ждать тебя.
Джейми в задумчивости помолчал, а затем медленно расплылся в улыбке:
– И куда бы нам ни пришлось отправиться в будущем, мы поедем туда на отличных конях.
– На самых лучших, – добавила Кристина и ласково погладила Джейми по щеке. – Близится рассвет.
– Ах, Кристина! В моей жизни рассвет настал тогда, когда я встретил тебя.
Усталости как не бывало. Кристина любила и была любима. И это было гораздо важнее, чем любые войны.
Они с Джейми обрели свободу.
Пройдет время, и его Шотландия тоже будет свободна. Она верила в это.
ПОСЛЕСЛОВИЕ АВТОРА
Два короля вели войну внутри своих королевств.
В Англии шла непримиримая борьба между взбешенным королем и его могущественными баронами, убежденными, что их сюзерен способен разрушить великую нацию.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...