ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Время от времени Кристина поглядывала на дверь, уверенная, что Джейми придет к ней. Но он не появился.
Она разозлилась на себя за то, что придает этому такое значение.
Но тут раздался стук в дверь. Однако это был не Джейми, а отец Маккинли, который явился, чтобы сопроводить Кристину вниз.
Она с благодарностью оперлась на его руку, радуясь тому, что, несмотря на возвращение Джейми, ей все же позволяют спуститься.
Шагая по лестнице, Кристина услышала звуки волынки и лютни. Как оказалось, на лютне играл Джейми. Он сидел с Игренией у огня и, дожидаясь, пока слуги накроют к ужину стол в зале, пел какую-то незатейливую песенку. Ангус мастерски подыгрывал ему на волынке. Джейми мило улыбался Лорен, а когда пришла Берлинда, чтобы забрать Вулфгара и уложить его спать, схватил и подбросил визжащего от удовольствия малыша в воздух, хохоча от радости. Но как только Джейми увидел Кристину, он тут же посуровел и взглянул на нее с такой неприязнью, что ей стало не по себе.
Она заняла свое место за столом между Лайамом и Магнусом. Во время ужина Лайам засыпал Джейми вопросами: ему было интересно узнать все подробности осады крепости Дамфриз. Он с нетерпением ждал, что присоединится к своим товарищам, когда начнется штурм следующей крепости и Джейми заверил его, что он будет участвовать в сражении.
Кристина подумала, что к ней, наверное, приставят другого стражника. А может, охранник больше не понадобится, потому что она перестанет быть обузой.
Лорен перевела разговор на интересующую ее тему, тихо спросив Джейми, есть ли еще какие-нибудь вести от ее отца.
– Да, леди, – ответил он. – Граф делает все возможное для вашего возвращения. Он также предложил выкуп за сэра Альфреда в благодарность за то, что он постоянно был с вами с тех пор, как вы покинули Хэмстед-Хит.
Кристина понимала, что Джейми умышленно ничего не говорит относительно ее – ждет, когда она сама задаст вопрос. Она так и сделала.
– А как насчет последней из ваших заложников, сэр Джейми? – спросила она, не скрывая раздражения.
– Ах да, леди Кристина… Знаете, а вас очень высоко ценят. За ваше возвращение Роуан Деклабер предложил не только значительную сумму в золоте, но и одного пленного, человека, близкого и дорогого Роберту Брюсу. Представляете себе, миледи, ведь мы не собирались брать заложников в Хэмстед-Хите, а вы принесли такой щедрый дар нашему народу, – ответил Джейми в тон ей.
Кристина обрадовалась услышанному, но постаралась не выказать это.
– А что слышно о моем брате?
– К сожалению, ничего нового. Но, учитывая страстное стремление очень влиятельных лиц вернуть вас целой и невредимой, в любом случае не останется без внимания и вопрос о положении вашего брата.
Кристине вдруг захотелось как можно скорее уйти из-за стола и остаться одной.
– Слава Богу, что дело все-таки продвигается, – тихо проговорила она.
– Вы, как видно, очень заинтересованы в том, чтобы эти переговоры шли быстрее? – спросил Джейми.
– Разумеется.
– Деклабер будет доволен, – с издевкой заметил Джейми.
Зря она рассказала ему о Деклабере. Кристине вдруг снова стало нехорошо и захотелось бежать куда глаза глядят.
Но сделать это она, разумеется, не могла.
Как только ужин закончился, она хотела было встать из-за стола и попросить разрешения вернуться в свою комнату в башне. Но не тут-то было.
– Почему это сегодня вы так торопитесь, леди Кристина? – спросил ее Джейми. – Насколько мне известно, вы проводили все вечера в зале вместе с остальными и даже развлекали присутствующих мастерской игрой на музыкальных инструментах.
Кристина выдавила улыбку:
– Ну, теперь, когда вы вернулись, сэр Джеймс, я предоставлю это вам.
– Но мне было бы приятно, если бы вы остались. Как-никак скоро вы нас покинете… ведь вы сами этого желали? Поэтому у меня, возможно, не будет больше шанса насладиться вашими талантами.
– Сожалею, но поскольку сегодня я с таким усердием демонстрировала другой свой талант – владение оружием, – который, конечно, не идет ни в какое сравнение с вашим умением, то очень устала и просила бы позволить мне удалиться.
– К сожалению, я сегодня настроен не столь великодушно, миледи, – ответил Джейми с преувеличенным почтением.
Присутствовавшие молчали, слушая словесную перепалку Джейми и Кристины. Она поняла, что нынче вечером он не намерен позволить ей победить ни в одном из их поединков.
– В таком случае – как вам будет угодно. Я с одинаковым удовольствием проведу вечер здесь и возвращусь к своим соотечественникам.
– Вы чрезвычайно любезны, леди Кристина.
– Я по-прежнему стараюсь быть образцовой заложницей.
– Вот как? – удивился Джейми, и Кристина почувствовала, что краснеет, поняв, как он мог истолковать ее слова.
– И если музыка доставит вам удовольствие… – проговорила она.
– Музыка? – многозначительным тоном переспросил Джейми.
Присутствующие по-прежнему молчали, обратив свои взоры на нее в ожидании ее ответа.
– Кажется, вы об этом просили, не так ли?
– Естественно. Насколько я понял, эта лютня специально изготовлена для вас. Так что давайте присоединяйтесь ко мне, усаживайтесь возле камина.
Джейми поднялся, протянул Кристине руку и проводил к стульям, расставленным возле огня. Ангус уже приготовил инструменты. Джейми тронул струны своей лютни:
– Интересно, знаете ли вы эту печальную балладу? Она была написана на смерть одного из наших героев, Уильяма Уоллеса. Интересно, жили ли вы тогда в Лондоне? Возможно, находились в толпе, которая аплодировала, наблюдая за тем, как его пытали, кастрировали, а потом обезглавили.
– Нет, думаю, что меня там не было в то время.
– Ну что ж, начнем. Уверен, что вам понравится мелодия. Ангус умеет придать ей трагический оттенок.
Джейми начал петь. Кристина вновь поразилась тому, какой у него приятный голос. Джейми жестом показал, что ее очередь вступать, и она подчинилась. Мелодия была прекрасной, а голос Джейми звучал удивительно нежно и буквально завораживал.
Когда они закончили петь, Кристина все же заметила враждебность в его взгляде. Как видно, не суждено было ей закончить этот вечер на мирной ноте и уйти к себе в комнату. Поэтому она вдруг сказала, что знает балладу о короле, который споткнулся на пути к трону, и принялась напевать ее. Хотя имя Роберта Брюса в песне не упоминалось, а говорилось о предательстве и убийстве на пути к восхождению на трон, никто из присутствующих не поддержал ее. Все угрюмо молчали, только Лорен в ужасе охнула, когда Кристина закончила петь.
– Пожалуй, вам действительно пора отправиться к себе, – холодно заметил Джейми.
– Как скажете. Я, как всегда, рада вам услужить, – с вызовом ответила Кристина и, оставив инструмент, стала подниматься вверх по лестнице.
Все присутствующие по-прежнему молчали. Ей показалось, что никто за ней не последовал. Шагов за спиной она не слышала. Но когда добралась до комнаты и открыла дверь, Джейми уже был позади нее. Кристина, пятясь, вошла в комнату, не понимая, что он намерен предпринять. Джейми по-прежнему смотрел на нее враждебным взглядом, так что ничего хорошего ожидать не приходилось.
– Ладно, – произнесла Кристина, остановившись посреди комнаты. – Допускаю, что песня, которую я выбрала, была не вполне подходящей для данной аудитории, но ведь мы, сэр, как вы любезно напомнили, всего лишь заложники, за которых, как оказалось, можно получить хороший выкуп. А что касается состязания, устроенного сегодня на крепостном дворе, то я всего лишь демонстрировала своим врагам превосходное средство защиты. А если я еще чем-нибудь обидела вас, то искренне сожалею, хотя и не знаю, чем именно вам не угодила. И еще, сэр: поскольку вам, судя по всему, хочется меня задушить, не лучше ли вам уйти, потому что моя персона, как оказалось, имеет для кого-то ценность.
Джейми прошелся к камину, заставив Кристину отскочить в сторону, и стал греть у огня руки.
– Думаю, что смогу воздержаться и не задушить вас, – мрачно проговорил он.
– Не понимаю…
– Неужели? – Джейми резко повернулся к Кристине лицом. – Значит, вы с радостью готовы согласиться на обмен? Несмотря на обстоятельства?
– Особенно в данных обстоятельствах. Вы это хотели сказать?
– Полагаю, Деклабер намерен жениться на вас, как только вы окажетесь в его власти?
– Я это знаю.
– И вас это устраивает.
– Да, если он отпустит Стивена. – Джейми взглянул на Кристину с выражением омерзения на лице. – Я совсем вас не понимаю, сэр! – воскликнула она. – Неужели вы думаете, что я настолько прониклась правилами приличия, принятыми в Лэнгли, что забыла, кто я такая, откуда родом и каковы мои обязательства?
– Ваши.обязательства… – рявкнул Джейми и схватил Кристину за плечи. – Вы, значит, не чувствуете, что имеете обязательства перед самой собой и передо мной?
Она вырвалась из его рук.
– А разве я должна? У вас, сэр, есть передо мной хоть малейшие обязательства? Думаю, что нет. У вас одна цель – служить своему королю и изгнать презренных англичан из своей страны. Вы ненавидите меня и мой народ и никогда не простите ни одному англичанину страдания, которые вам причинили!
– Ошибаетесь, – сказал Джейми. – Ненависть за немыслимую жестокость к нескольким людям я никогда не переносил на весь народ. Уж если на то пошло, то Игрения тоже англичанка!
«Чем-то я разозлила его еще больше», – в растерянности подумала Кристина.
– Я вам ничего не должна, – прошептала она.
– Вы мне ничего не должны? – переспросил Джейми. – Ну что ж, речь идет не о долге, а скорее о справедливости.
Он повернулся и направился к двери, оставив Кристину в полном замешательстве.
– Что с вами происходит? – воскликнула она, бросившись за ним следом. – Неужели осада превратилась в кровавое побоище и вы получили удар по шлему боевым топором? Что я вам задолжала? Это из-за того, что вы не хотели брать заложников, а я настояла… и вы мне уступили? Сэр Джеймс, по отношению ко мне вы не проявляли ни доброты, ни любезности. Вам все казалось, что я в любую минуту готова предать вас, и вы еще туже затягивали на мне путы. Нельзя сказать, что вы проявляли ко мне сердечность, но и жестоким назвать вас было бы неправильно. Гнев и обида на англичан – вот что лежало в основе вашего отношения ко мне, так что же вы можете ожидать от меня?!
Джейми уже взялся за ручку двери, но неожиданно замер, оглянулся и, смерив Кристину странным взглядом, сказал:
– Соблюдения простейших правил приличия. Но это для вас ничего не значит по сравнению с освобождением вашего брата. Беда в том, что если вам позволить поступить так, как вы хотите, то не пройдет и нескольких недель, а может быть, дней, как вы будете глубоко несчастны. И ваш брат Стивен тоже, несмотря на освобождение, будет несчастен, потому что не сумел остановить вас, когда вы отдавали свою душу и свою честь в обмен за его жизнь.
– Ну, положим, от чести у меня мало что осталось, – пробормотала Кристина.
– Мало? – воскликнул Джейми. – Было бы вернее сказать – ничего не осталось!
– Вот как! – вспыхнула Кристина. – Мне не хотелось бы дольше пользоваться гостеприимством ваших родственников. Нельзя ли как-нибудь передать Роберту Брюсу, что я прошу его сжалиться надо мной и бросить в какую-нибудь темницу, лишь бы избавиться от ваших насмешек и издевательств?
Джейми слушал ее, прислонившись к косяку двери и скрестив на груди руки.
– Милосердие Роберта Брюса переходит пределы разумного. В своем стремлении объединить Шотландию он помиловал даже человека, повинного в казни двух его братьев. Да-да, представьте себе: он простил этого человека! Но что касается вас, миледи, то даже и не мечтайте. Любое место заключения, где бы вас ни содержали, будет принадлежать либо кому-нибудь из моих кровных родственников, либо моему боевому товарищу, связанному со мной более тесными узами, чем даже кровное родство. Желаю вам доброй ночи.
Джейми повернулся, открыл дверь и вышел. Проскрежетал запирающийся засов, и Кристина осталась одна, дрожащая и охваченная необъяснимым чувством утраты.
Усевшись у огня, она стала вспоминать их разговор и не могла понять, чем разгневала Джейми.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...