ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Если вы, сэр, считаете меня опасной, то можете представить, каким вы кажетесь мне.
Эрик скептически усмехнулся.
– Расскажите мне о Тизл-он-Даунзе. Я там не бывал, а видел лишь крепость в Йорке… это было давным-давно. Как я понимаю, замок Деклабера расположен к северу от великолепной крепости в Йорке. Мне хотелось бы узнать о нем поподробнее. Вы там бывали?
– Да.
– В таком случае…
Кристина помолчала, а затем, снисходительно пожав плечами, сказала:
– Это крепость. Далеко не такая величественная, как в Йорке, но обнесена крепостным рвов, а отвесные стены сложены из камня. У нее три башни и просторный внутренний двор. Большая часть деревни расположена за стенами крепости. Тизл-он-Даунз не подвергался нападениям… думаю, со времен Вильгельма Завоевателя. Как ни странно, шотландцы, много раз совершавшие набеги на северные территории Англии, обходили эту крепость. Возможно, она не интересовала их, потому что вокруг были более доступные крепости или такие, как Йорк, взятие которого сулило более богатые трофеи и могло принести большую славу. И все же в этой местности давно было неспокойно. У Роуана много рыцарей, проживающих в усадьбах. Среди них есть самые разные – от небольших домиков до строений весьма внушительных размеров. Он очень любит рыцарские турниры и имеет большой арсенал. – Кристина помолчала, а затем продолжила: – Всякий раз, когда Роуан по приказу короля участвовал здесь в боях, он привозил с собой немало шотландского оружия.
– Какие там стены? – спросил Эрик.
Кристина слегка наморщила лоб:
– Неприступные.
– Неприступных стен не бывает.
– Поверьте моему слову: крепостные стены там неприступны. Высокие, отвесные, они буквально поднимаются из моря. В башнях – узкие бойницы, что создает для защитников крепости большое преимущество.
– А что вы скажете насчет ворот и крепостного рва?
Кристине показалось, что Эрик задает какие-то неуместные вопросы, но она лишь пожала плечами и сказала:
– Там есть подъемный мост. Когда он поднят, попасть в крепость можно лишь взобравшись по отвесной стене. Подтащить к воротам таран тоже нет никакой возможности, потому что они расположены слишком близко к воде. Нападающие успеют уйти, пока не опустится решетка ворот и сверху на их головы не польется кипящая смола. Об оборонительных сооружениях этой крепости написано несколько книг. Насколько мне известно, когда пришли норманны, там был всего лишь земляной вал. Это норманны отстроили крепость в камне. Есть очень красивая рукописная книга о ее обороне во время восстания против Вильгельма II. Там же можно найти иллюстрации, на которых изображены воины, попавшие в ловушку, когда опустилась решетка и на их головы сверху полилась из котлов кипящая смола.
– Судя по всему, это не то место, откуда вашему брату было бы легко сбежать.
– Да уж. Но, по правде говоря, это не имеет большого значения. Даже если бы он сбежал, то что в этом толку? Король приказал бы снова схватить его или придумал бы что-нибудь похуже.
– Удивительно, что ваш брат подчиняется такому королю.
Кристина пристально взглянула на Эрика и твердым голосом произнесла:
– Эдуард II является королем на законном основании, а наш дом находится в Англии.
Эрик снисходительно пожал плечами:
– А это, миледи, рано или поздно может быть подвергнуто сомнению. Границы будут устанавливаться только после окончания войны.
Кристина покачала головой:
– Пусть ваши воины способны совершать чудеса доблести. Пусть Роберт Брюс и становится здесь признанным правителем и пусть большая часть шотландской территории находится теперь в руках шотландцев, но вы сильно ошибаетесь, если думаете, что английские бароны не объединятся и не поднимутся против вас, как только возникнет реальная угроза. А когда они объединятся, Эдуард сможет собрать огромную армию. Он может подтянуть силы с юга или нанять наемников во Франции либо где-нибудь еще. У него хватит денег, чтобы развязать большую войну.
– Но у него нет того оружия, без которого нельзя выиграть войну.
– Какого же?
– Пламенного желания народа жить и умереть за землю, которая по праву принадлежит ему. Как бы ни обманул народ Эдуард I, Шотландия никогда по праву ему не принадлежала. Мы – древний народ, и много веков нами правили наши короли. Конечно, и у нас есть протестующие. Некоторые шотландцы, например, по традиции сохраняют клановую приверженность. Кланы Шотландского нагорья признают только власть своих старейшин, но когда они объединяются вокруг короля, более преданных людей не найдешь. В жилах многих шотландцев течет кровь бесстрашных древнескандинавских воинов. Я всем сердцем надеюсь, что Роберт Брюс одержит победу и Эдуард в конце концов будет вынужден признать в нем короля суверенного государства.
– Эта война идет уже много лет, – тихо проговорила Кристина.
Эрик кивнул, задумчиво глядя в пламя костра.
– Мы еще никогда не были так близки к победе.
Кристина покачала головой:
– Не забывайте о Фолкерке.
– Об этом, поверьте, я никогда не забываю. – Эрик, извинившись, встал. – Рад был познакомиться с вами, миледи. А теперь мне надо отправляться в обратный путь. Будьте осторожны. И постарайтесь не причинять неприятностей Лэнгли. Я очень сочувствую вашей судьбе, но у меня жена и ребенок. И мы ожидаем второго. И у меня нет ни малейшего желания узнать, что вас посадили в подземелье – а они у нас, поверьте, имеются.
Кристина поднялась. Эрик протянул ей руку, и она настороженно приняла ее. Он сделал Кристине те же предостережения, что и Джейми, причем сделал это тем же самым тоном, хотя, возможно, в более вежливой форме.
– Вы не позволяете себе недооценивать людей, сэр, но меня удивляет, что вы считаете меня такой опасной. Ведь если бы я была коварной обманщицей, какой вы меня, видимо, считаете, то не находилась бы сейчас здесь.
– Многие попытки не удаются, но не все. Обычно проигрывает тот, кто не проявил должной осторожности. Мы не хотим, чтобы нас захватили врасплох.
– И все же вы сильно переоцениваете мои способности, – повторила Кристина.
Эрик кивнул, не желая опровергать сказанное ею, но, наверняка, не поверив в услышанное. «Интересно, – подумала Кристина, – куда меня поместят в Лэнгли?»
– Желаю удачи, миледи. Будьте осторожны, – проговорил Эрик и, наклонившись, поцеловал Кристине руку, совершенно поразив ее изысканностью этого жеста, которая могла бы быть по достоинству оценена при дворе любого короля.
– Я тоже желаю вам удачи, сэр, – тихо проговорила Кристина.
Она надеялась, что его не убьют.
Эрик повернулся и направился к своему коню. По пути он остановился, чтобы перекинуться парой слов с Ангусом и Магнусом. Кристина осталась у костра, стараясь не прислушиваться к их разговору, чтобы не вызывать у шотландцев подозрений.
Однако, когда Эрик садился на коня, она все-таки подошла поближе и остановилась между Ангусом и Магнусом. Ей хотелось спросить, куда он едет и не следует ли ему поторопиться, чтобы взять штурмом еще какую-нибудь английскую крепость. Ей хотелось узнать, собирается ли он присоединиться к войску короля и к своему кузену.
Но она промолчала. Эрик сунул руку в седельную сумку и, достав свернутую в трубку записку, попросил Ангуса передать ее его жене, потом снова пристально взглянул на Кристину.
– Храни вас Господь, миледи.
– И вас тоже, сэр.
– Не хотите ли вы передать что-либо на передовую? – спросил Эрик.
Кристина почувствовала, что краснеет. Нет, говоря по правде, ей нечего было передать.
– Нет, – пробормотала она и для пущей убедительности покачала головой, чувствуя на себе пристальные взгляды мужчин.
Выждав минуту, Эрик махнул на прощание рукой и пустился в обратный путь.
Кристина стояла, наблюдая за тем, как пылит дорога под копытами быстро удаляющегося коня, пока на ее плечо не опустилась рука Лайама. Он отвел ее обратно к костру. Ну что такого она могла натворить, стоя на дороге? Нет, они ее совсем не понимали. Она была совсем не опасна – по крайней мере, в этот момент. Сейчас ей было нечем убедить английского короля в своей лояльности. Оставалось лишь ждать и надеяться, что Стивен пока еще жив.
Два дня спустя они прибыли в Лэнгли. Крепость и впрямь производила внушительное впечатление. Глядя на высокие зубчатые стены и расположенные вдоль них оборонительные приспособления, Кристина поняла, почему шотландцы, вернув себе Лэнгли, не стали разрушать ее.
Смеркалось. Ворота были открыты. В них входило стадо, которое днем паслось в лугах за пределами крепости.
«Наш скот», – не без некоторой обиды подумала Кристина.
Небольшая группа всадников въехала на центральный внутренний двор. Дверь, ведущая в жилую часть замка, тотчас отворилась, и на пороге появилась красивая женщина с длинными черными волосами. Она бросилась к прибывшим всадникам. Следом за ней появился священник.
– Миледи! – радостно воскликнул Ангус.
Хозяйка замка, пренебрегая правилами приличия, подбежала к Ангусу и поцеловала в заросшую щетиной щеку. Не обращая внимания на остальных, она с тревогой в голосе спросила:
– Все идет хорошо?
– Да, миледи. Крепость Перт пала. Люди короля двинулись дальше.
– Кто-нибудь пострадал? – спросила женщина.
Ангус покачал головой и заверил ее, что люди из Лэнгли во время штурма не получили ни царапины.
– Я это знала, – просияв, проговорила хозяйка замка. – И о вашем прибытии нас тоже предупредили, хотя и не сказали причину.
Кристина, наблюдавшая за этой сценой, вдруг почувствовала, что кто-то приблизился к ней. Оглянувшись, она увидела высокого худого человека с каштановыми волосами, который погладил шею Кристал и хотел взять поводья. Он улыбнулся Кристине радушной улыбкой, посмотрел на Кристал, потом снова взглянул на Кристину. Она поняла, что он восхищается лошадью.
Кристина улыбнулась в ответ. Вероятно, это и есть глухой Грегори, подумала она. Мужчина смотрел ей в лицо, и Кристина произнесла вслух его имя. Он кивнул, довольный тем, что она уже, вероятно, слышала о нем. Было в нем что-то удивительно располагающее. Кристине показалось, что она встретила старого друга.
– Ангус, любовь моя! – раздалось вдруг.
Из дверей замка, вытирая о фартук руки, появилась еще одна женщина. Она бросилась к группе всадников. Ангус сгреб ее в охапку и закружил на месте. Кристина и Лорен переглянулись и улыбнулись, догадавшись, что это жена Ангуса. Когда он наконец поставил ее на землю, Кристина разглядела, что миловидное лицо женщины обезображено шрамом, пересекавшим его через всю щеку. При виде его Кристина вздрогнула, подумав, что, вероятно, эту отметину оставил на память о себе какой-нибудь английский воин. Однако, что бы ни было в прошлом, сейчас эта женщина выглядела явно счастливой – как и громадина Ангус.
Кристина заметила, что хозяйка замка, с улыбкой наблюдая за парочкой, и сама мечтает о встрече с кем-то близким и родным. Женщина приветливо поздоровалась с Магнусом и Лайамом, потом окинула взглядом Кристину, Лорен и сэра Альфреда.
– Добро пожаловать в Лэнгли, – тихо произнесла она.
– Благодарю вас, – ответила Лорен.
– Я тоже, – добавила Кристина.
Вперед выступил Лайам.
– Игрения, у нас в гостях… англичане, – сказал он. Опять «гости», подумала Кристина. – Это леди Кристина из Хэмстед-Хита, леди Лорен – дочь графа Алтизанского и сэр Альфред. Они останутся у нас до тех пор, пока… не изменятся обстоятельства, – добавил Лайам.
– Понятно, – так же тихо проговорила Игрения, пристально оглядев всех троих. – Ну что ж, прошу вас, входите, – добавила она и, нахмурив лоб, снова оглянулась на Лайама. Наверное, не знала, что ей делать с гостями.
Кристина была уверена, что Эрик в своем письме прислал конкретные инструкции и, естественно, предупредил, что по отношению к ней, Кристине, следует проявлять особую осторожность.
Игрения повернулась и направилась в дом. Лайам жестом приказал остальным следовать за ней. Игрения, как положено гостеприимной хозяйке, приказала слуге принести вино и горячую пищу.
Зал в замке был просторным, с великолепными гобеленами на стенах и огромным обеденным столом, окруженным дубовыми, украшенными тонкой резьбой стульями.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...