ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Но… он сейчас находится под защитой одного достойного человека. Так что это дело может подождать. Кстати, Джейми, я ведь оставил судьбу взятых тобой заложников в твоих руках.
Джейми низко опустил голову, надеясь, что Брюс не заметит, какое облегчение он испытал при этих словах.
– Мне очень бы не хотелось возвращать такую женщину, как Кристина, такому мерзавцу, как Деклабер, – неожиданно произнес король.
Джейми даже вздрогнул при этих словах.
Сейчас он понял, что король действительно на его стороне. И разозлился на себя. Все, что он сказал Джорджу, было правдой. Его раздражало, что судьба Кристины что-то для него значит. И немыслимо раздражало то, что воспоминания о нескольких днях, проведенных с ней, преследуют его и влияют на его поступки.
Королевская ставка под стенами Дамфриза была многолюдной: грумы, вестовые, прачки – всех не перечесть. Молодая женщина по имени Изольда тоже, последовала за шотландской армией с твердым намерением добиться внимания Джейми. В тот вечер, когда он вернулся в расположение войск, она застилала чистыми простынями его постель в шатре. Перед шатром чистил его оружие Грейсон, вокруг раздавались обычные для походного лагеря звуки: чьи-то голоса, смех, пение и жалобные завывания некогда запрещенной волынки.
– Сэр Джеймс! – с улыбкой приветствовала Джейми Изольда. – В лагере только и говорят, что о вашем удачном нападении и о том, как вы перебили всех до одного англичан!
Джейми покоробило, что Изольда как будто радовалась гибели людей.
– Тех, кто сдался, мы оставили в живых, – раздраженно сказал он.
– Но какая победа! Вы, наверное, устали. Я могу позаботиться о том, чтобы вам было удобно.
Это Изольда могла сделать. Джейми редко приходилось видеть женщину, которая бы так подходила именно для этой цели. Он почувствовал искушение согласиться – для того лишь, чтобы стереть воспоминания о другой, которая совсем не подходила для развлечений.
Почувствовав его нерешительность, Изольда подошла к Джейми сзади и умелыми и привычными движениями провела по его плечам и спине. Джейми почувствовал, как постепенно из тела уходит напряжение, и позволил Изольде помассировать ему спину.
И тут он услышал возле шатра знакомый голос: это Эрик спрашивал у Грейсона, где ему найти своего кузена.
Джейми, моментально забыв об Изольде, выскочил из шатра, радуясь встрече с братом. Эрик был верхом на Локи, великолепном боевом коне, полученном от того же производителя, что и Сатана Джейми.
– В Лэнгли все в порядке, – сразу же сообщил Эрик.
Джейми кивнул, почувствовав явное облегчение.
– А как пленные?
– Живы и здоровы. Послушны и отличаются образцовым поведением, – заверил брата Эрик. – Лайам, правда, не в духе, жалуется на судьбу, потому что считает, что его дело брать приступом английские крепости, а не присматривать за какой-то девчонкой.
– А Игрения?
– Ну, ты ведь знаешь мою жену. Она прониклась глубоким сочувствием к еще одной англичанке, которую держат в плену в Лэнгли.
– Иного я и не ожидал, – пробормотал Джейми. Потом он как-то странно посмотрел на Эрика и продолжил: – В продовольственном обозе были найдены кое-какие бумаги. Деклабер предложил денежный выкуп, а также обещал убедить Эдуарда кроме золота отдать Генри, если хозяйка Хэмстед-Хита будет возвращена ему.
– Вот как? И как же решил поступить наш король?
– Пока никак.
– Думаю, он считает, что ты сам должен решить этот вопрос.
– Возможно. Если откровенно, то он так и сказал: решение вопроса в моих руках. Но может быть, следует произвести обмен?
– И ты способен обречь женщину на подобную жизнь? – спросил Эрик.
– Женщины идут туда, куда им прикажут, и браки редко заключаются ради счастья. Мы англичанам ничего не должны: это наших людей жестоко истребляли. Твоя первая жена умерла, узнав, что ты попал в плен к англичанам, а моя умерла в страшных муках. От наших домов остались пепелища. Я бы сделал что угодно, лишь бы не дать Фионе погибнуть в огне. Я был зол и думал, что Кристина может быть опасна, потом я проникся сочувствием к ней, и мне захотелось удержать ее от возвращения. Но коль скоро она сама хочет принести себя в жертву Деклаберу ради своего брата, то это, возможно, и есть самый лучший выход.
– И все же… – тихо проговорил Эрик, – есть кое-что еще, о чем я должен тебе сказать.
– Есть какие-нибудь новости из Англии?
– Нет, это всего лишь подозрение… и не из Англии. Однако, по-моему, тебе следует об этом знать.
Джейми, нахмурившись, стал внимательно слушать Эрика.
Вскоре они с кузеном расстались. Джейми был зол на весь белый свет, но больше всего на самого себя.
Ему надо было думать, прежде чем связываться с врагом. Он должен был рассчитать все наперед еще тогда, когда Кристина всеми правдами и неправдами вынудила его взять ее с друзьями в заложники.
Джейми не понимал лишь одного: почему это только теперь вызывало в нем нечто вроде ярости.
Вернувшись в палатку, он обнаружил там Изольду. Она уже сняла с себя одежду и ждала его, расположившись на тюфяке в соблазнительной позе.
В этот момент Джейми меньше всего на свете желал ее.
– Милорд! – волнующим голоском промурлыкала она.
Джейми покачал головой, не обратив ни малейшего внимания на ее прелести.
– Изольда, мне надо о многом подумать. Я должен снова увидеться с королем, – угрюмо проговорил он.
– Я подожду.
– Нет, Изольда.
– Глупец! Вам предлагают море удовольствия, а вы страдаете по врагу! – зло прошипела девица.
– Я ни по кому не страдаю. Просто сегодня мне нужно побыть одному. Я хочу, чтобы, когда я вернусь, тебя здесь не было.
С этими словами Джейми вышел из шатра. Он даже предположить не мог, какого лютого врага нажил сегодня.
Глава 13
Жизнь в Лэнгли текла вполне приятно даже в отсутствие хозяина, правда, Эрик время от времени приезжал домой и проводил здесь одну-две ночи, на радость жене. Он привозил новости: осада крепости продолжалась, но ждать осталось недолго, потому что обозам с провиантом не позволяли прорваться в Дамфриз. Кристина не понимала, какое это имеет значение, ведь как только падет эта крепость, Роберт Брюс просто передислоцирует войска и примется за следующую.
А обстановка в Англии тем временем продолжала оставаться напряженной.
В конечном счете, очевидно, вскоре вновь будет создана мощная армия. Эдуард II, хотя он и не мог сравниться со своим отцом, сумеет собрать лучших воинов со всех концов страны, чтобы превосходящими силами вновь поставить на колени плохо вооруженных и экипированных шотландцев. Кристина была уверена, что так оно и случится. А пока жизнь продолжалась.
Суровые холода сменились более мягкой погодой, и в такие теплые дни даже Лайам несколько ослаблял свою бдительность и поручал сторожить ее Магнусу или Ангусу.
Оба обожали бывать на свежем воздухе и частенько обучали на крепостном дворе умению владеть мечом своих молодых товарищей. Кристина понимала, что те, кто родился, когда война только началась, стали теперь мужчинами. Поэтому люди каждого поколения чувствовали себя обязанными обучать их всему, чему научились сами.
Однажды, наблюдая, как Магнус учит одного юношу приемам защиты с помощью меча, Кристина, не выдержав, вдруг вмешалась.
– Магнус! – крикнула она, привлекая внимание как учителя, так и ученика. – Прости меня, но ты не прав… Я немного знакома с этим приемом и знаю, о чем говорю. – Магнус и юноша уставились на Кристину недоуменным взглядом. Она улыбнулась и подошла к ним. – Ты, дорогой Магнус, настоящий гигант. А Саймон худощавый и гибкий. В конечном счете более мощный человек, как ты, победит в таком состязании. Но преимущество Саймона перед более сильным рыцарем заключается именно в его проворстве. Позволь мне взять твой меч, – обратилась она к Саймону.
Юноша в замешательстве посмотрел на Магнуса. Гигант, считая, что Кристина ему явно не соперница, усмехнулся и предупредил ее:
– Миледи Кристина, мне не хотелось бы невзначай ранить вас!
– Не ранишь! – заверила его Кристина и добавила: – У себя дома я тренировалась с братом, потому что, подобно большинству мужчин, он считал мои усилия забавными. Сначала. Уверена, что смогу кое-чему научить молодого Саймона.
– В таком случае нападайте, леди! – призвал ее Магнус.
– Нет, – ответила Кристина. – В том-то и дело, что нападать должны вы.
Магнус вздохнул, потом решил, чтобы поскорее покончить с этим, быстро разоружить Кристину. Но как только он бросился в ее сторону, она проскользнула под рукоятью его меча. Из-за своего большого веса и громадного роста он не сумел быстро среагировать на изменившуюся ситуацию. Состязание продолжалось. При каждом выпаде Магнуса Кристина успевала уклониться и отскочить. Магнус же выглядел на ее фоне неповоротливым и неуклюжим. Кристина так увлеклась, что не заметила, как вокруг них собралась толпа. Юный Саймон ликовал. Некоторые из собравшихся подбадривали Кристину криками, а другие возмущались тем, что Магнус так долго не может справиться с ней.
Разумеется, Магнус не имел намерения причинить Кристине боль, впрочем, так же как и она ему. Итак, сражение продолжалось. Из толпы слышались одобрительные возгласы в адрес Кристины и раздавались аплодисменты.
Твердо намеренная не ударить в грязь лицом, она, забыв обо всем, продолжала сражаться и даже не заметила, как толпа вдруг умолкла.
Не заметила она и всадников, появившихся на крепостном дворе. И тут Магнус неожиданно крикнул:
– Довольно, леди! Иначе после такого развлечения у одного из нас останутся шрамы на всю жизнь.
Кристина остановилась, отдала оружие юному Саймону и вдруг оказалась в медвежьих объятиях Магнуса. Он приподнял ее вверх, потом снова поставил на землю, и тут только Кристина обратила внимание на то, что толпа молчит. Не было слышно ни одобрительных возгласов, ни аплодисментов. Присутствующие даже не смотрели на нее. Кристина подняла глаза и увидела всадника. Сначала она решила, что это снова приехал Эрик. Потом, когда она поняла, что конь под всадником – Сатана, принадлежащий Джейми, у нее подкосились ноги, а тело покрылось холодным потом. Это приехал не Эрик, а Джейми. По обе стороны от него восседали на конях Рагнор и Джордж, а замыкающим был Грейсон. Луч солнца упал на волосы Джейми, высветив рыжину, и она удивилась тому, что не сразу узнала его.
Магнус, ничуть не смущенный, с радостным криком бросился к своим товарищам. Их быстро окружили все присутствующие.
– Как там Дамфриз? – с нетерпением спросил Магнус.
– Крепость Дамфриз пала. Сейчас люди короля разбирают ее по камешку, – ответил Джейми. – Я вижу, Магнус, что ты обучаешь леди Кристину тонкому искусству самообороны?
– Ох, Джейми, – пробасил Магнус, – боюсь, что это она обучает наших стройных юношей искусству обороняться от более мощного противника. Она умеет обращаться с оружием и обладает поразительной ловкостью.
– О да, ловкости ей не занимать, – холодным тоном подтвердил Джейми.
Кристина молча стояла в стороне. Она знала, что выглядит после сражения не лучшим образом: волосы растрепаны, лицо испачкано грязью.
Джейми спешился и, обращаясь к ней, сказал:
– Послушайте, леди Кристина, я в полном восторге от того, что мы привезли сюда англичанку, принадлежавшую к одной из самых уважаемых семей, чтобы она научила простого парня из Шотландии искусству выживания. Я и сам был бы не прочь этому поучиться. – Джейми взял у Саймона меч и протянул его Кристине. – Давайте, леди. Я тоже жажду научиться чему-нибудь новому.
Но он вовсе не жаждал чему-нибудь научиться. Он хотел дать выход своему гневу.
– Я и не подумаю поднимать против вас оружие, сэр Джеймс, – тихо возразила Кристина.
– Берите меч и покажите, чему должны научиться мои люди, миледи.
Кристина отчаянно замотала головой.
– Я настаиваю, – твердым голосом произнес Джейми.
Кристина почувствовала, что он начинает злиться.
– Они прежде всего должны научиться не принимать глупый вызов от человека, защищенного доспехами, в то время как сами не имеют никакой защиты.
Джейми был одет в кольчугу, но без шлема.
– Справедливое замечание, – заметил он.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...