ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Он приподнялся на локте и сказал:
– Если таким способом ты намерена отблагодарить меня за информацию, то не надо этого делать. Я даже не знаю, верна ли она. И не надо меня задабривать, благодарить и обманывать. Я не хочу принуждать тебя. Ни сейчас, ни потом. Но я всего лишь слабый человек. Так что выбирай: либо ты держишься от меня на почтительном расстоянии и лежишь спокойно, либо отдаешься мне, но только по собственному желанию. Ну, что скажешь, Кристина?
Она вздохнула. Видно, на роду ей написано хотеть его. И ничего с этим не поделаешь.
– Я готова.
Готовность перешла в нетерпение, потом в страстное желание и жадное насыщение. Наконец они оба заснули крепким сном. Ей было удивительно спокойно в его объятиях, и во сне ее не терзали тревожные мысли о завтрашнем дне.
Глава 16
Кристина проснулась поздно. Очевидно, в комнату потихоньку заходили либо Берлинда, либо Гарт, потому что кто-то принес свежую воду и поднос с завтраком. С аппетитом поев, потому что накануне вечером почти не притронулась к еде, Кристина быстро оделась, подошла к двери, чтобы проверить, заперта ли она, и вдруг почувствовала головокружение. Она остановилась, переждав приступ тошноты и слабости, и осторожно попробовала открыть дверь. Та оказалась незапертой и сразу же открылась.
В зале кипела работа. Игрения распоряжалась упаковкой продовольствия, Грейсон чинил мягкие подкладки, которые надевались под кольчугу, а Лорен и Элизабет шили: одна штопала прореху на чьем-то плаще, а другая делала вышивку на знамени.
– Доброе утро, – бодрым голосом приветствовала Кристину Элизабет. – Вот вышиваю девиз на гербе нашего семейства.
– Красивое знамя, – вежливо похвалила Кристина.
Элизабет улыбнулась, отметив про себя озадаченный вид англичанки, и пояснила:
– Они выезжают завтра на рассвете, чтобы принять участие в осаде следующей крепости. Этим и объясняется весь этот шум на крепостном дворе. Вместе с закаленными в боях воинами уходит немало только что обученных юнцов.
Игрения, отложив на время работу, подошла ближе и с озабоченным видом спросила:
– Ты хорошо себя чувствуешь, Кристина?
– Очень.
– Вчера ты рано ушла к себе.
– Я не чувствую себя своей на таком празднике, – тихо проговорила Кристина.
Элизабет рассмеялась:
– Игрения испытывала то же самое. Но, видишь ли, от ее семьи остался только брат, да и он теперь сражается на стороне Роберта Брюса!
Кристина посмотрела на хозяйку дома, а та лишь пожала плечами.
– Возможно, мы еще пожалеем, что Роберт Брюс взошел на трон, – сказала она. – Сейчас мужчины опьянены победой, но я знаю англичан. Настанет день, когда они урегулируют свои разногласия, перестанут ссориться с Эдуардом и двинутся на север с такой мощной армией, какая нам и не снилась. – Игрения покачала головой. – Ну что ж, ты, Кристина, родилась в местности, которую можно считать приграничным районом. Англичане и шотландцы одинаково пострадали в войне. Земля сможет восстановить плодородие только через несколько десятков лет. Видит Бог, мы едва ли сможем даже жить здесь, если англичане обрушатся на нас всей своей мощью. Но пока… пока Брюс разрушает вражеские крепости одну за другой. И хотя шотландцы не любят осады, я должна признаться, что такой способ ведения войны менее опасен для тех, кого я люблю. А теперь мне надо бежать в коптильню и позаботиться о том, чтобы воины из Лэнгли не испытывали недостатка в провизии на войне. Боюсь, что теперь они вернутся не скоро.
Игрения ушла. Проводив ее взглядом, Элизабет сказала:
– Она боится. Но конечно, никогда не подаст виду. – Она улыбнулась Кристине и добавила: – Ты, конечно, не обязана помогать, но я все-таки попрошу у тебя помощи, иначе не успею закончить эту работу, а мне бы очень хотелось отослать это знамя в качестве подарка своему кузену, Черному Дугласу.
Кристина слегка замялась, но потом села рядом с Элизабет.
– Что я должна делать?
– Я вышиваю девиз. Может быть, вышьешь одну буковку?
– Я искренне сомневаюсь, что мое вышивание букв на знамени изменит ход истории, – пробормотала Кристина, беря в руки иголку и нитки.
Элизабет весело рассмеялась, и Кристина вновь подумала о том, что не может испытывать неприязнь к этой женщине.
– Я тебе не враг, Кристина, – сказала неожиданно Элизабет словно в ответ на ее мысли.
– Но каждая из нас лояльна по отношению к своей стране.
Элизабет презрительно фыркнула:
– Очень немногие люди искренне чтут вашего нынешнего короля, миледи, да и вообще в этой войне все так перепуталось и смешалось, особенно если вспомнить, что король Шотландии некогда сражался на стороне английского короля! – Она пристально взглянула на Кристину и спросила: – Ты, наверное, встречалась с нашим королем при дворе вашего короля?
Кристина вдела нитку в иголку и принялась за дело.
– Да, я видела Роберта Брюса. Много лет назад, еще когда был жив Эдуард I.
– Он тебя помнит, – заметила Элизабет.
– Вот как? – удивилась Кристина.
– Да, он видел тебя, когда ты была еще ребенком.
Кристина помедлила, потом взглянула на Элизабет и сказала:
– Джейми говорил, что ты слышала кое-что о моем брате.
– До меня дошли кое-какие слухи о твоем брате, – ответила Элизабет. – Воины в крепости недовольны. Они бьются, а король не торопится помочь им и занят только разногласиями с вельможами. И конечно, все еще оплакивает своего фаворита! – Элизабет презрительно усмехнулась. – Но я подумала, что, возможно, мне удалось подслушать хорошую новость: Роуан Деклабер покинул Тизл-он-Даунз с большим отрядом воинов. Наверное, поспешил па помощь какой-то английской крепости. Какой именно, я не знаю. И после его отъезда Стивен каким-то образом исчез из крепости.
Кристина взглянула в сторону Лорен, которая, как всегда, прилежно работала иголкой.
– Она знает, – сказала Элизабет, перехватив ее взгляд.
Лорен подняла голову и улыбнулась:
– Я всегда говорила, Кристина, что со Стивеном будет все в порядке.
– Нам пока это неизвестно, – возразила та, покачав головой.
– Известно. Случись несчастье, ты сразу же почувствовала бы.
Элизабет с любопытством посмотрела на Кристину:
– Значит, у тебя есть что-то вроде дара провидения?
Кристина отрицательно покачала головой:
– Это относится только к моему брату. Лорен права: если бы он погиб, я бы знала. Если бы он испытывал сильную боль, я бы тоже знала. Но признаюсь, что я и понятия не имела о том, что он покинул Тизл-он-Даунз.
Элизабет улыбнулась:
– Возможно, он приедет на север. Тебе известно, что Роберт Брюс хорошо знаком с ним? Может быть, твой брат решит разделить судьбу шотландцев?
– Стивен? Да он англичанин до мозга костей! – воскликнула Кристина. – Не говоря уже о том, что он обожает Лорен и должен сохранить свое положение. Граф Алтизанский не позволит дочери связать судьбу с нищим изгнанником.
– Мой отец француз, – напомнила Лорен. Она вдруг встала, потянулась, и Кристина впервые вдруг поняла, что все эти недели Лорен с трудом скрывала такое же беспокойство, какое испытывала и она сама. – Думаю, так сойдет, – сказала Лорен, рассматривая свою работу. – Пойду поищу Рагнора. Спрошу, нужна ли еще моя помощь.
Она вышла из зала. Кристина никогда не была хорошей вышивальщицей, но сейчас, вышивая знамя для семьи Элизабет, она старалась, чтобы стежки были ровными и аккуратными.
– Должна извиниться: в вышивании я особым талантом не отличаюсь, – предупредила она Элизабет.
– Мне бы твой талант обращаться с оружием! – воскликнула та. – Может быть, пока мы здесь, ты меня поучишь?
– С удовольствием.
– Я восхищаюсь твоим умением.
– Мне позволяли каждый день тренироваться с братом. Мои родители уже умерли, но даже когда они были живы, в их отсутствие слово Стивена было законом в Хэмстед-Хите. Хотя мы не подвергались нападениям со стороны шотландцев, такая угроза существовала постоянно. Мне кажется, Стивен считал, что женщине в жизни не повредит, если она научится защищать себя.
– Думаю, твой брат мне бы очень понравился. У меня, конечно, тоже хорошая семья. Однако жаль, что, по мнению мужчин в нашей семье, мне не подобает оттачивать умение владеть оружием. И жаль, что женщины были не способны ответить жестокостью на жестокость. Мы должны находиться под защитой, хотя какую защиту может, например, обеспечить фермер, если крупный землевладелец пожелает захватить его собственность? Конечно, человека должен защищать закон, но во время войны закон не действует.
Кристина, помедлив, спросила:
– Ты подвергалась большой опасности, будучи узницей в Дамфризе?
– Ни один человек в Дамфризе, даже такой мерзавец, как Макдауэлл, не осмелился бы и пальцем ко мне прикоснуться, Ведь я родственница Черного Дугласа, известного своим крутым нравом.
– Я рада, что тебя… не тронули.
– Меня не насиловали и не домогались, – сухо добавила Элизабет. – Многие считают, что я осталась такой же дерзкой, какой была, и что мое отношение к англичанам когда-нибудь дорого мне обойдется. Однако я твердо намерена больше никогда не попадать в такое положение. Если начнется наступление английской армии, я сразу же подамся на Шотландское нагорье. А если вся Шотландия падет, я попрошу убежища у кого-нибудь из наших скандинавских родственников, но пленницей больше не буду. – Элизабет, вдруг сконфузившись, замолчала, осознав, что говорит все это Кристине. – Будь уверена, что тебя здесь не обидят, – добавила она.
Кристина внимательно разглядывала букву, которую вышила. Ее уже здесь обидели, но разве это объяснишь? Само присутствие здесь Элизабет причиняло ей страдания…
– Как ты считаешь, сойдет? – спросила Кристина, указывая на букву.
– Вполне. Я тебе очень благодарна.
Хотя работа еще не была закончена, Элизабет встала.
– Вышивание – утомительное занятие, – проговорила она. – Я закончу потом. – Она направилась было во внутренние покои, но остановилась и, оглянувшись, спросила Кристину: – Солнце взошло, и небо такое чистое. Не хочешь выйти на воздух?
– Я? Да… с удовольствием.
Кристина вскочила с кресла и присоединилась к Элизабет.
На крепостном дворе кипела бурная деятельность. Часть мужчин тренировались с оружием, другие затачивали свои мечи. От кузниц поднимался дым – там подковывали коней, ковали мечи, закаливали защитные металлические пластины. Грумы приводили в порядок кожаную упряжь, прачки стирали белье.
Кристина и Элизабет прошлись вдоль конюшен и увидела запакованные тюки, которые предстояло погрузить на лошадей, отправляющихся вместе с мужчинами из Лэнгли, чтобы служить королю Шотландии. Подготовка к отправке шла полным ходом.
– Хотела бы я родиться мужчиной! – заявила вдруг Элизабет. – Многое бы я отдала, чтобы быть участницей всей этой суеты. – Она обернулась к Кристине и заметила: – А ведь женщины тоже участвовали в войнах. Я, например, люблю читать об Алиеноре Аквитанской. Правда, она и сама была весьма могущественной. – Элизабет пожала плечами: – И все же гораздо лучше находиться здесь, чем под крылышком у моих родных.
Кристина перестала ее слушать, заметив, что к предстоящему походу готовят нескольких лошадей из Хэмстед-Хита. Она пересекла конюшню и подошла к огромному жеребцу серой масти по имени Зевс, который в нетерпении рыл копытом землю, как будто хотел поскорее отправиться в путь. Кристина погладила его по носу и прошептала:
– Пусть они хорошенько заботятся о тебе. Если эти люди допустят, чтобы тебе причинили увечье, я позабочусь о том, чтобы они за это ответили!
Зевс повел темным глазом, фыркнул и низко склонил голову. Она снова погладила его и оглянулась. У нее за спиной стоял Джейми. На нем была кольчуга, которую он накануне проверял на прочность, а поверх надета туника цветов его клана. Кристина поняла, что он занимался во дворе с молодыми воинами, которым предстояло впервые сразиться с врагом. Те лихо срубали головы соломенным чучелам.
– Он один из лучших во всем табуне, – заметил Джейми, указывая на Зевса.
– Да. И очень хорошо выезжен. Стивен сам работал с ним. Я тоже.
– Такому коню цены нет.
Кристина согласно кивнула.
– Не тревожься, – сказал Джейми.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...