ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Но, Кристина, молодая женщина твоего происхождения и положения всегда является ценностью семьи, потому что ее можно выдать замуж, чтобы упрочить связи, увеличить богатство или укрепить власть. Ты, наверное, всю свою жизнь знала, что не состаришься в Хэмстед-Хите.
Кристина опустила глаза и отвернулась в сторону.
– Мою мать считали колдуньей, – тихо проговорила она. – Не какой-нибудь старой ведьмой или злой волшебницей. Просто она обладала некоторым даром предвидения. Она, например, чувствовала, что будет дождь, задолго до того, как он начинался, и могла предсказать заранее, будет ли зима мягкой или морозной. Ее способности отчасти передались детям. Стивен и я, например, могли о чем-то знать, хотя нам об этом не говорили. Я всегда чувствовала, когда ему грозит опасность, а когда с ним все в порядке. Или если ему больно… Он чувствует то же самое в отношении меня. В детстве мы не раз были свидетелями трагедий, связанных с браками. Когда умер наш отец, брат поклялся мне, что никогда не использует меня в целях получения выгоды. Мы считали себя более цивилизованными, чем другие, и думали, что будем жить как захотим и что я выйду замуж тогда, когда сама того пожелаю. Когда Роуан начал узнавать насчет возможного сватовства, Стивен сразу же сказал, что не считает свою сестру собственностью, которую может отдать любому мужчине по своему усмотрению. При этом он добавил, что, хотя я, конечно, буду польщена его предложением, в данный момент у меня нет намерения связывать себя какими-либо обещаниями. Вскоре после этого… король послал за Стивеном.
Джейми молчал. Кристина была уверена, что он, подобно большинству мужчин, считает ее долгом выйти замуж за того, за кого прикажут, и благодарить судьбу, если предложение сделает человек богатый и влиятельный.
– Ты никому не была обещана с колыбели? – спросил он.
– По правде говоря, была. Сыну графа Эльзасского. Но он умер еще в детстве, и поэтому я ни с кем не помолвлена. – Кристина умолкла, мысленно ругнув себя за излишнюю откровенность. Ведь о Джейми она практически ничего не знала, если не считать того, что он на днях поспешил заверить парнишек, что она не является его женой. Наверное, где-нибудь там, дома, у него есть жена. Но где находится его дом, она не знала.
Джейми пристально смотрел на Кристину. Что он видел, она тоже не знала, и, теряя терпение, спросила:
– Ты закончил мучить меня? Какое тебе дело до всего этого? Ты уедешь и будешь брать приступом одну крепость за другой. А меня доставят в какой-то Лэнгли и будут держать взаперти, пока другие не решат мою судьбу. Я не хочу больше говорить о своей жизни!
– Ты права. Тем более что мы теряем драгоценное время.
Джейми крепко прижал Кристину к себе Она было запротестовала, но его губы завладели ее губами, а его тело накрыло ее тело. Она почувствовала, что не в силах сопротивляться, и мысленно упрекнула себя в отсутствии силы воли. Потом даже эта мысль улетучилась. Осталось лишь желание воспользоваться выпавшим на ее долю счастьем и насладиться близостью с таким великолепным мужчиной, как Джейми. Она хотела все это запомнить надолго. Его запах. Прикосновение его губ. Лихорадочное ожидание мгновения, когда он заполнит ее целиком. Силу его рук.
Все это она будет хранить в памяти.
Будет помнить.
Время и впрямь быстротечно.
Только что было утро, и вот уже начали сгущаться сумерки.
Они лежали, совершенно обессилевшие. Реальность подступала к ним все ближе и ближе. Он уедет. А ее где-то запрут. Там, откуда ей не убежать. По крайней мере, до тех пор, пока Стивен остается в заточении.
Джейми нежно провел костяшками пальцев по щеке Кристины.
– Ты что-то замышляешь даже сейчас. Наверное, думаешь, нет ли возможности сбежать из Лэнгли и совершить какой-нибудь героический поступок, за который Эдуард проникнется уважением к твоему семейству.
Голова Кристины лежала на груди Джейми, поэтому он не мог видеть ее лицо.
– Что я могу затевать или планировать? – пробормотала она.
– Предупреждаю тебя: не причиняй никаких неприятностей Лэнгли.
Кристина приподняла голову и заглянула Джейми в глаза.
– Вот как? Но ведь если там и будут неприятности, тебя это больше не касается. Насколько я понимаю, за меня теперь несет ответственность Роберт Брюс.
В глазах Джейми появился какой-то недобрый блеск, а обнимавшие ее руки показались Кристине стальными обручами.
– Ты не причинишь никаких неприятностей Лэнгли, – повторил он.
– Каким образом? Лэнгли – это крепость, верно? Что я смогу с ней сделать? Разрушить стены? Ты переоцениваешь мои возможности. Или в этой великолепной, хорошо укрепленной крепости живет твоя семья? Может быть, там проживает твоя жена?
Джейми не ударил ее, нет, просто оттолкнул с такой силой, что Кристина была ошеломлена. Он поднялся – мускулистый, внушительный – и широкими шагами направился к двери и с такой силой ударил по ней рукой, открывая, что, казалось, вздрогнул весь домик.
На мгновение он замер в дверях, напоминая фигуру Атланта. Кристина застыла на месте, боясь не только пошевелиться или прошептать хоть слово, но даже дышать.
Неожиданно Джейми повернулся. У Кристины бешено заколотилось сердце: ей показалось, что он хочет ударить ее. В темноте она не видела его лица, только силуэт.
Но он не тронул ее, а лишь схватил с кровати одеяло и обернул его вокруг пояса. Потом снова вышел в главную комнату.
Кристина еще какое-то время сидела не двигаясь. Потом, дрожа от страха, поднялась, завернулась в простыню и на цыпочках подошла к двери.
Джейми сидел у очага, уставившись на пламя. Едва ли он мог услышать шаги Кристины, но он почувствовал, что она здесь. Неожиданно поднявшись, он подошел к ней. Кристина хотела отступить назад, но он схватил ее за плечи, подтащил к столу и усадил к себе на колени.
– А теперь, миледи, послушайте ответ на ваш вопрос, – с горечью в голосе проговорил он. – Мою жену сожгли заживо, миледи. Она расцарапала физиономию английскому лорду, которому были отданы наши владения, и он в ярости привязал ее к перилам лестницы, когда сжигал дом. К тому времени как мы вернулись из лесов, куда вынуждены были бежать, когда на нас обрушилось огромное войско Эдуарда, на месте моего дома осталось пепелище. О том, что случилось, мне рассказали слуги, которым удалось уцелеть во время пожара и которые были вынуждены тоже бежать в лес, чтобы не погибнуть от голода. С тех пор в наших сердцах навсегда поселились боль и ненависть.
Кристина смотрела на огонь и думала, уж не бросит ли Джейми ее в огонь, чтобы утихомирить демонов, которых она, сама того не желая, разбудила. Она чувствовала жар пламени и представляла себе, как, должно быть, страдала его жена. Ей стало страшно.
– Я сожалею. Я глубоко сочувствую тебе, – прошептала Кристина.
Джейми вдруг расслабился, и она, соскользнув с коленей, вернулась, дрожа всем телом, в спальню, оставив его наедине с воспоминаниями, гневом и болью.
Не прошло и нескольких минут, как он снова возник на пороге комнаты и тихо произнес:
– Иди сюда.
У Кристины гулко забилось сердце. Ей стало страшно. Хотелось не подчиниться приказанию и в то же время лаской прогнать страдания.
– Иди сюда, – повторил Джейми.
Кристина поднялась и стала приближаться к нему. Ей хотелось протянуть ему навстречу руки, но она боялась сделать это.
В следующее мгновение Джейми сгреб Кристину в охапку и поднял на руках – грубо, резко. Она хотела было запротестовать, но почувствовала, как лихорадочное возбуждение, охватившее его, передалось и ей. Ее пальцы вцепились в твердые мускулы его спины, она почувствовала, как крепко прижалось к ней его тело, и буквально растворилась в ощущении горячей, напряженно пульсирующей плоти. Кристина вскрикнула и уткнулась лицом в его грудь. Закрыв глаза, она старалась запомнить все ощущения, которые испытала только что. Потом она вернулась наконец в реальный мир и даже обрадовалась, что в комнате темно. Ей хотелось, чтобы ночь не кончалась. Но она знала, что ночь закончилась и что на какое-то мгновение он был так же уязвим, как она. Этого она тоже никогда не забудет.
Время шло, Кристина не шевелилась.
Наконец Джейми встал и снова вышел в соседнюю комнату. Кристина слышала, как он мылся, потом вернулся в спальню и в темноте на ощупь оделся.
– Миледи, – сказал он, – извините, что я потерял самообладание. Скоро за вами приедет Магнус. Вам придется несколько часов ехать в темноте.
Джейми не стал ждать ответа и вышел из комнаты.
Кристина наконец осознала, что он уходит совсем. Она с трудом отыскала в темноте одежду и кое-как оделась.
Было слышно, как открылась и закрылась входная дверь.
Кристина выбежала из спальни, уверенная, что в главной комнате никого нет.
Но это пришел Грейсон и принес доспехи. Он кивком поздоровался с ней и сразу же переключил внимание на доспехи Джейми. Тот облачился в кольчугу и наконец взглянул на Кристину.
– Миледи, вы будете в безопасности. Помните это, – проговорил он и, низко поклонившись, вышел. Грейсон следовал за ним.
Кристина стояла у двери, чувствуя, как холод проникает ей в сердце. Он уезжает. Время пришло. Какая же она дуреха! Он шотландец, преданный воин Брюса. Теперь она знала кое-что о его прошлом, а поэтому могла представить себе его будущее. Он человек короля до мозга костей, и единственная цель его жизни – борьба за независимость своей страны. Если Брюс победит, Джейми будет щедро вознагражден. Ему вернут его земли, а когда придет время, подыщут подходящую невесту, которая принесет ему в приданое еще большее богатство и уважение. А пока у него будут… другие. Такие, как она. На все готовые пленницы, маркитантки, служанки. Она для него пустое место. Хуже занозы под кожей. И нечего ей обижаться. Сама напросилась, бросилась в, его объятия.
Делать нечего. И даже лучше, что они расстались таким образом.
Кристина испуганно вздрогнула, когда отворилась дверь и вошел Джейми, в доспехах и с мечом на боку.
Он вернулся за седельной сумой, лежавшей на столе. Взяв ее, повернулся к Кристине:
– Не причиняй никаких неприятностей Лэнгли. Кристина была рада, что он в рыцарских доспехах.
Так он выглядел незнакомцем.
– Желаю тебе счастливого пути, – просто сказала она.
– Будь осторожна, англичанка! – тихо сказал он.
Потом наклонился, нежно прикоснулся к ее губам и заглянул в глаза.
– Желаю тебе счастливого пути, – повторила она.
– И все?
Кристина подумала, что бы еще такое добавить, и сказала:
– Будь осторожен, размахивая мечом, боевыми топорами и прочим. Не все англичане трусы.
– Несомненно. Среди них много очень храбрых и очень сильных людей. И хотя английские женщины бывают безрассудны и склонны совершать глупости… среди них тоже есть очень храбрые. Будьте осторожны, миледи.
Джейми снова приблизился к Кристине и вложил что-то ей в руку.
– Твой брат пока жив и здоров, Кристина. – С этими словами он повернулся и вышел из комнаты.
Кристина несколько минут стояла неподвижно, а потому не сразу разогнула пальцы и посмотрела на предмет, который он вложил ей в руку.
Кольцо.
Что бы это значило? У нее замерло сердце.
На ладони лежал перстень, принадлежащий ее брагу. Значит, Джейми виделся с кем-то, кто побывал в Тизл-он-Даунзе. Наверное, это пленный из Дамфриза, который знал, что Стивен жив и здоров.
Кристина мысленно поблагодарила незнакомца за перстень.
Будущее же показалось ей еще более безрадостным, чем прежде.
Глава 11
Магнус прибыл вместе с молодым мужчиной такого же внушительного роста и телосложения, как и он сам. Можно было не сомневаться, что они родственники.
Так оно и было. Он представил Кристине своего брата Ангуса. Она подумала о том, что Джейми весьма умело выбрал сопровождающих, потому что эти двое вместе были надежнее любой тюрьмы. С ними ехал также Лайам, а выйдя из домика, Кристина увидела Лорен и сэра Альфреда, которые уже сидели верхом на конях и были готовы в дорогу.
Кристина предпочла бы, чтобы с ними поехал Айон. Он, по крайней мере, разговаривал с ней. Но, судя по всему, ее по-прежнему считали опасной и даже не разрешили ехать рядом с Лорен и сэром Альфредом, а приказали занять место между Ангусом, возглавлявшим отряд, и Магнусом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...