ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Вскоре, однако, она снова заснула и, видимо, проспала еще несколько часов.
Когда же открыла глаза, был уже день. Золотистые лучи солнца пробивались сквозь кроны деревьев, делая зеленые тона более насыщенными и глубокими, а голубые мягкими и нежными. Кристина почувствовала, как болит все тело от долгого сна на жесткой земле, и села. Веревки, которыми еще совсем недавно были связаны ее щиколотки, исчезли, хотя она даже не почувствовала, как их снимали. Кристина сладко потянулась и огляделась вокруг. Ее снова стерег Айон. Он строгал ножом какую-то палку. Увидев, что девушка проснулась, он улыбнулся, однако выражение его глаз по-прежнему оставалось суровым.
– Доброе утро, миледи.
– Доброе утро.
В лесу стояла странная тишина. Возможно, именно поэтому Кристина так остро почувствовала красоту и покой этого места.
Пристально посмотрев на юношу, она спросила:
– Битва уже началась?
– Нет, леди.
– Значит, они ушли и оставили вас здесь, чтобы вы… сопроводили меня домой? – испуганно спросила Кристина, поспешно вскочив на ноги.
Айон покачал головой:
– Они находятся поблизости.
– А где… Лорсн и сэр Альфред?
– Они тоже неподалеку. Не желаете ли прогуляться к ручью? Можете пробыть там сколько пожелаете. День предстоит нелегкий.
И тут Кристина все поняла: ночью шотландцы будут штурмовать Бервик. Они будут удерживать эту позицию до тех пор, пока, согласно их плану, не настанет время действовать.
Кристина задумалась. Было бы интересно узнать, какое можно получить вознаграждение, если предупредить англичан в Перте о штурме. Король, наверное, приказал бы освободить ее брата, если бы кто-нибудь из членов его семьи помог предотвратить падение английской цитадели.
Кристина быстро отвернулась, испугавшись, что Айон сумеет по глазам прочесть ее мысли.
– Я бы с радостью провела некоторое время у ручья.
По дороге к ручью Кристина старалась как следует запомнить месторасположение лагеря. Она была уверена, что ручей впадает в реку Тэй, на которой расположена крепость Перт. Англичане очень гордились тем, что владеют этой крепостью, и ни один из аванпостов на территории Шотландии не укреплялся так часто и так тщательно.
Айон был гораздо более любезным сопровождающим, чем Джейми. Он просто указал Кристине место, где будет ждать ее, и пообещал, что позаботится о том, чтобы никто не нарушил ее уединения. Она искренне поблагодарила юношу за заботу и внимание.
Мгновение спустя она сбросила с себя одежду, оставив только льняную нижнюю рубашку, и вошла в воду. Ручей оказался глубоким, с сильным течением. Наверное, они находились неподалеку от того места, где ручей впадал в реку. Кристина посмотрела на берег, где ее должен ждать Айон. Пока она отсутствовала не слишком долго. Еще было время поплавать. Бежать сейчас к англичанам она не может, ведь в заложниках у шотландцев остаются Лорен и сэр Альфред.
Следовало признать, что обращались с ними гуманно. Даже после ее неудачной попытки опоить шотландцев зельем и взять в плен никого не волочили на веревке за конем, женщин никто не оскорблял и не насиловал, и хотя в Хэмстед-Хите забрали немало всякого добра, причиненный ущерб был не так уж велик. Шотландцы оставили даже часть скота, так что население поместья получило шанс пережить грядущую зиму.
Вода в ручье была очень холодная, и Кристина вскоре замерзла. Она не желала зла воинам, пришедшим в Хэмстед-Хит, даже таким угрюмым и страшным на вид, как Магнус. Замышляя взять их в плен, Кристина намеревалась лишь обменять шотландцев на брата. Ей совсем не хотелось, чтобы их заточили в тюрьму, подвергли пыткам, повесили или отрубили головы на плахе. Но ведь если она предупредит англичан о предстоящем штурме, они всего лишь приготовятся к отражению атаки. Когда в лесу такое количество шотландцев, защитники крепости едва ли отправятся отлавливать их. Скорее всего они примутся укреплять крепость.
Кристина медленно побрела по воде против течения, пытаясь определить свое точное местонахождение. Она зашла дальше, чем предполагала, но зато теперь точно знала, где находится. Ей хотелось вернуться и поблагодарить Айона за то, что позволил ей по-настоящему искупаться. Может быть, даже удалось бы уговорить Айона разрешить ей увидеться с Лорен и сэром Альфредом.
Зная, что возвращаться против течения будет трудно, она хотела поплыть, но ее рука тут же наткнулась на какой-то барьер. Твердый как камень, неподвижный, но… живой – сплошь из мускулов. От неожиданности она охнула, втянула в себя вместе с воздухом чуть ли не половину воды из ручья и закашлялась, едва не захлебнувшись. Чьи-то пальцы приподняли за волосы ее голову над поверхностью воды. В ее голове промелькнули странные мысли. Может, она попала на территорию какого-то другого лагеря шотландцев, где люди не склонны проявлять милосердие? А может быть, оказалась среди разбойников, каких-нибудь английских головорезов?
Но нет.
Кристина наткнулась на Джейми, стоявшего как скала среди бурного потока, не позволяя течению унести ее. Насквозь промокшая, она распласталась на его голой, бронзовой от загара мощной груди с заметными шрамами от сабельных ударов. Лицо его было напряженным, а взгляд угрюмым.
Встретившись с ним глазами, Кристина пожалела, что не попала в руки разбойников.
– Куда направляетесь, миледи?
– Течение очень сильное. Я и не заметила, что меня так далеко унесло.
– Значит, не заметили? Это удивительно. Обычно вы бываете очень наблюдательны.
– Неужели вы думаете, что я хотела убежать в лес, где полным-полно ваших соплеменников, готовящихся к штурму?
– Ах, у вас на все готов ответ.
Джейми немного повернулся, и течением Кристину еще крепче прижало к нему. Ее словно обдало жаром. Слава Богу, на ней надета рубашка, хотя и очень тонкая. Она ощущала каменную твердость его мускулов и жар, исходивший от его тела, и это несмотря на ледяную воду. Она попыталась встать, но течение сбивало с ног, а от бесполезного барахтанья рубашка задиралась все выше и выше.
– Течение очень сильное, – оправдываясь, проговорила Кристина.
Оба сознавали неловкость ситуации, которая возрастала с каждой секундой. Кристина перестала барахтаться и лишь дрожала всем телом. Она боялась дышать, потому что они находились так близко друг к другу, что все части его тела были хорошо видны. Кристина была напугана и ошеломлена. Ей казалось, что она зрелая женщина, знающая, что надо делать, когда наступит время познать близость с мужчиной, а на самом деле была ужасно наивна и несведуща в любовных делах. Ну что ж, теперь она кое-что узнала. Кристина замерла, смущенная тем, что вид обнаженного мужского тела завораживает ее и вызывает любопытство. Более того, она поняла, что ее смятение вызвано не просто присутствием рядом обнаженного мужчины, а присутствием именно Джейми. У него было красивое мужское лицо – волевое, но не угрюмое. Красивые руки, длинные, мускулистые, сильные. Однако, конечно, не лицо и не руки так неожиданно остро заставили Кристину почувствовать, что он и она – мужчина и женщина.
– Течение очень сильное, – хрипловатым от волнения голосом повторил Джейми.
Он прижал Кристину к себе так крепко, что ей показалось – еще мгновение, и она вот-вот познает то таинство, которое рождается близостью женщины и мужчины. Но Джейми неожиданно разозлился, словно вспомнил о чем-то неприятном, и продолжил суровым голосом:
– Но течение не могло унести нас так далеко. Только абсолютный дурак не смог бы распознать вашу хитрость, Кристина. И это после того, как мы столь милостиво отнеслись к вашим людям…
Он отпустил ее и, повернувшись, широкими шагами направился к берегу. Плюхнувшись в воду, Кристина какое-то время продержалась на поверхности, потом ушла под воду. Отчаянно барахтаясь, она вынырнула и стала отплевываться. Испуг и ледяной холод парализовали тело.
Течение, которое действительно было очень сильным, подхватило ее и снова понесло.
В какой-то момент чьи-то сильные руки схватили ее за талию, вытащили из воды и положили на мягкую траву на берегу. Кристина сделала глубокий вдох и открыла глаза. Джейми стоял рядом и смотрел на нее сверху вниз. Кристина сначала испытала благодарность к нему за возможность дышать, а потом вдруг разозлилась на себя за то, что настолько поддалась его чарам, что забыла об элементарной осторожности и едва не утонула. Вот и сейчас он стоял перед ней абсолютно голый и вовсе не стеснялся своей наготы.
– Возможно, стоило бы позволить течению унести вас, – сказал Джейми. – Однако на самом деле трудно понять, когда вы действительно находитесь в безвыходном положении, а когда разыгрываете роль, которая кажется вам подходящей для данного момента. Судя по всему, вы отлично плаваете, однако почему-то вдруг стали захлебываться и пускать пузыри. Вы хотели, чтобы я вас пожалел? Чтобы забыл о нашем намерении?
Кристина лежала на траве мокрая. Ее мелко трясло от холода. Даже губы посинели.
– Сэр, вы можете думать, как вам угодно.
– Понятно, – многозначительно произнес шотландец. – Вы, конечно, не думали о том, чтобы каким-нибудь образом разоружить своего стражника, как только мы отъедем – поскольку мы, разумеется, не сможем приставить к вам охрану из нескольких человек, – а потом, прихватив с собой леди Лорен и сэра Альфреда, податься к англичанам?
– Повторяю, сэр, вы можете думать все, что пожелаете.
Джейми надолго замолчал. Кристина думала, что он стоит у нее прямо за спиной, а когда обернулась, то увидела, что он сидит на бревне неподалеку, уже полностью одетый. Даже на расстоянии Кристина чувствовала, как он сердит. Ей казалось, что он кипит от гнева. Кристина боялась даже пошевелиться. Однако долго пролежать без движения она не сможет, было слишком холодно.
– Вставайте, – резким тоном приказал Джейми.
В его голосе не было ни малейшего сострадания.
Кристина поднялась на ноги, дрожа от холода. Мокрая ткань рубашки облепила тело словно вторая кожа. Пытаясь хоть как-то согреться, Кристина обхватила себя руками. Мокрые пряди волос сосульками свисали вниз, придавая ей еще более жалкий вид.
Джейми окинул Кристину таким презрительным взглядом, что ей стало еще холоднее.
– Вашу одежду, леди, вы найдете вон там. – Он указал кивком головы куда-то в сторону.
Кристина двинулась в указанном направлении. Джейми шел за ней следом, и она чувствовала его так близко у себя за спиной, что невольно занервничала: а вдруг ему придет в голову всадить ей нож в спину?
Они дошли до того места на берегу, где лежала оставленная Кристиной одежда. Чувствуя на себе пристальный взгляд шотландца, она стала одеваться и вдруг с острой тоской вспомнила свою теплую комнату в Хэмстед-Хите. То, что она собиралась сделать, глупой затеей нельзя было назвать. У нее был брат. И то, что она боролась за его свободу и жизнь, не было ошибкой. Ошибкой было то, что ее поймали и что ей едва ли удастся обмануть человека, который как будто читает ее мысли, хотя познакомились они всего несколько дней назад.
Джейми накинул на плечи свой плед и скрепил брошью с эмблемой клана.
Кристина стояла перед ним, вытянувшись в струну, расправив плечи и упрямо вздернув подбородок. Джейми раздраженно выругался, снял с себя плед и накинул ей на плечи.
– Глупая девчонка, замерзла так, что дрожишь как осиновый лист, – ворчливо произнес он.
– Не надо мне ничего вашего, – заявила Кристина, снова забеспокоившись, когда он подошел близко.
– Какой мне прок от мертвого заложника, когда закончится битва? – холодным тоном сказал Джейми, и она, к своему удивлению, почувствовала, как к глазам подступают слезы. Чем яснее Кристина осознавала, что не чувствует к шотландцу ни ненависти, ни презрения, тем враждебнее он к ней относился. – В чем дело, леди? Гордость не позволяет вам надеть плед шотландца?
– С моей стороны было бы невежливо умереть до того, как вы сможете с выгодой воспользоваться заложницей, сэр Джеймс. Поэтому я с благодарностью приму ваш плед и закутаюсь в нем, пока не найду свой плащ. Боюсь только, что вам будет холодно из-за моей непредусмотрительности.
– Поворачивайте, миледи.
– Простите, не поняла?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...