ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Ну же, не робей, Кристина! – воскликнул Джейми.
– Джейми, – с упреком в голосе произнесла Игрения и нахмурилась.
– Полно, Игрения, не тревожься. Кристина мастерски владеет оружием. Мы уже пробовали с ней… сражаться, и она считает, что владеет оружием лучше меня. Уверен, что она с удовольствием воспользуется случаем, чтобы доказать это.
– Вот как? – обрадовалась Элизабет. – В таком случае, дорогая Кристина, вам придется принять вызов и скрестить мечи с Джейми!
– Не думаю, что с моей стороны было бы умно поднимать меч против сэра Джеймса, – сказала Кристина. – У меня настоящий талант приводить его в ярость.
– Второго такого случая у вас может не быть, Кристина, – настаивала Элизабет.
– Что за идиотская затея! – пробормотала недовольная Игрения.
– Леди должна сама сделать выбор, – сказал Джейми.
Кристина понимала, что он ее подначивает. Но он прав. Она уже проиграла ему несколько раз. Еще один проигрыш ничего не меняет. С другой стороны, очень заманчиво одержать над ним победу.
Кристина снисходительно пожала плечами и сделала шаг вперед. Джейми вытащил из ножен меч.
– Миледи!
– Мне не нравится меч. Это слишком тяжелое оружие.
– Прошу прощения. Эй, кто-нибудь! Принесите более легкое оружие для Кристины.
– Вот в этом сундуке, – жестом указала Элизабет, – имеются очень острые и легкие сабли, изготовленные на юге Италии. И – подождите! – будет справедливо, если леди тоже наденет кольчугу. – Элизабет уверенно открыла другой сундук. Вероятно, она была хорошо осведомлена обо всех захваченных трофеях. – Магнус, помоги мне, пожалуйста.
Магнус извлек из сундука кольчугу, и Элизабет жестом подозвала к себе Кристину. Не успела та опомниться, как ее облачили в железный наряд. Ей еще никогда не доводилось видеть столь тонкого плетения, хотя, по правде говоря, она редко надевала кольчугу, потому что от тяжести подгибались ноги. Элизабет оказалась права: эта кольчуга оказалась легкой.
– Джейми, не забывай, что ты сражаешься с женщиной, – предупредила Элизабет. – А ты, Кристина, помни, что настоящая сила женщины заключается в том, что мужчина слишком самоуверен и считает, что может действовать небрежно и его нельзя одолеть.
Кристина не могла удержаться от улыбки. Она не знала толком, кто эта женщина, но, судя по всему, она была близким другом хозяев Лэнгли и принадлежала к клану Дугласов. А сейчас была здесь гостьей. В подлинном смысле этого слова.
– Давай, Кристина, – сказал Джейми, жестом предлагая ей начать атаку.
Кристина немного помедлила, припоминая все, чему учил ее брат и его наставники: страсть хороша только тогда, когда держишь ее под контролем; гнев должен быть хорошо рассчитанным; разум должен всегда работать быстрее, чем тело; следует полагаться на интуицию.
Она переместилась в центр помещения, но попыток атаковать не делала. Джейми, теряя терпение, сделал легкий выпад, целясь не в нее, а в саблю. Кристина не поддалась на этот трюк, зная – потому что, как сказала Элизабет, она была женщиной, – что Джейми потеряет терпение и нападет первым.
И он напал. Но Кристина сумела мастерски избежать его ударов, легко уклонившись от них, в результате Джейми всадил меч в стену. Он быстро высвободил оружие и снова повернулся лицом к Кристине. Глаза его были прищурены, однако он, казалось, забавлялся всей этой игрой в сражение.
– Ах, Джейми, наконец-то нашлась девушка, которая может уложить тебя на-обе лопатки! – воскликнула довольная Элизабет. – Вот бы мне так научиться!
– Да уж, эта девушка кого угодно уложит, – согласился Джейми, не спуская глаз со своей соперницы. – Но если леди отказывается сражаться, мы не сможем проверить прочность кольчуги.
– Сражаться можно по-разному, – заверила его Кристина.
– Вот как?
Он снова приблизился к ней, размахивая мечом. Быстрота и интенсивность выпадов заставили Кристину наносить более сильные и уверенные удары. Ей удалось уколоть его в грудь, но Джейми даже не заметил этого. Кристина попятилась, и он, застав ее врасплох, приставил острие своего меча к ее животу и остановился. Это дало возможность Кристине круто развернуться и вновь получить преимущество, заставив его вернуться на исходную позицию. Они, конечно, проверили прочность доспехов, и кольчуга оказалась действительно на редкость надежной защитой, но Кристина понимала, что Джейми не имеет намерения заставлять ее сдаться.
Она не собиралась проявлять такое же великодушие и в какой-то момент, когда перевес был на ее стороне, заставила его прижаться спиной к стене. Он сделал ложный выпад, заставив ее повернуться, но она увидела свое преимущество и не преминула воспользоваться им. Кольчуга оставляла незащищенный участок мягкой плоти под подбородком. Кристина направила острие меча именно туда. Она могла бы убить Джейми. Они оба это понимали. Он стоял не двигаясь и пристально смотрел на нее. Губы его дрогнули в улыбке.
– – Ты думаешь, что не могла бы оказаться в такой же опасности, если бы я захотел?
– Я думаю, что сейчас в опасности находишься ты.
– А я думаю, что тебе следует отпустить меня, причем быстро.
– Гм-м. Мне сказали, что это мой единственный шанс поднять оружие против моего врага.
В мгновение ока меч Джейми обрушился с такой быстротой и яростью, к которой Кристина не была готова. Ее оружие отлетело далеко в сторону. Она заставила себя сохранить спокойствие и сделать вид, что сама позволила Джейми сделать это.
– По правде говоря, я совсем не имела намерения убивать тебя, – небрежным тоном сказала она и, отойдя в сторону, попросила Магнуса помочь снять кольчугу.
– Какой талант! – восхищенно воскликнула Элизабет Дуглас, подойдя ближе. – Я потрясена. Вы не только мастерски владеете оружием, но еще и прекрасно двигаетесь. Как вам удалось этому научиться?
– Мой брат не возражал против того, чтобы сестра научилась всему, чему можно, – объяснила Кристина. – Хочу еще сказать, что вы правы: такой прочной кольчуги я никогда не видела.
– Мне говорили, что это работа сицилийских мастеров, – ответила Элизабет. – Хорошо бы, чтобы эти дуралеи сумели воспользоваться ее преимуществом…
– Оружие и доспехи нуждаются в уходе и чистке, – заметил Джейми. – Грейсон, позаботься об этом. – Словно не замечая Кристины, он повернулся к Элизабет: – Здесь существуют кое-какие ограничения, о которых тебе следует знать. Можно позволить прогулку верхом за пределами крепостных стен, но так, чтобы не подвергать себя опасности.
– Что может быть лучше прогулки верхом? Надеюсь, у вас найдется подходящая лошадка?
Джейми, чуть нахмурив брови, взглянул на Кристину:
– Подходящая лошадка? Нам недавно удалось заполучить самых лучших лошадей во всей Европе. Тебе я бы посоветовал арабскую кобылу Кристины. Уверен, что леди не станет возражать, если ты ее возьмешь.
Кристина возражала. Еще как! Не из-за Элизабет Дуглас, а из-за него. Тем не менее, она улыбнулась Элизабет:
– Это великолепная кобыла. Правда, не из чистокровных арабских скакунов, но лучшая из наших отечественных пород, чистоту крови которых мы тщательно охраняли долгие годы. Думаю, прогулка доставит вам удовольствие, да и Кристал не помешает размяться.
С этими словами Кристина вышла из конюшни, про себя сожалея о том, что не отхватила Джейми часть подбородка, когда представился случай.
Ужин в тот вечер обернулся для нее сплошным мучением.
В зале, кажется, никогда еще не было так многолюдно. Шотландцы пребывали в отличном настроении.
Игрения была чрезвычайно хлебосольной хозяйкой. С кухни приносили все новые блюда, несмотря на то, что в зимние месяцы выбор продуктов был весьма ограниченным. Элизабет Дуглас забавляла собравшихся рассказами о своем заточении в Дамфризе, высмеивала державших ее в плену англичан. Она была рада познакомиться с Лорен и сэром Альфредом и проявляла к ним искреннее дружеское участие. По правде говоря, новая гостья была так мила и привлекательна, что Кристине стало не по себе от ее очарования.
Но в тот вечер праздновали победу, и она поняла, что сбежать к себе в комнату ей будет не так-то просто. Во главе стола сидели Эрик и Игрения, Джейми и Элизабет. Кристина, как обычно, расположилась между Магнусом и Лайамом. Первый, видя, что она неохотно ковыряет в своей тарелке, заставил ее есть, а второй хмурился всякий раз, когда Кристина подносила ко рту бокал с элем. А ей это было нужно, потому что, судя по всему, ее должны были попросить аккомпанировать вместе с Ангусом исполнению двумя главными парами старинных танцев шотландских горцев. Она, конечно, могла бы бросить лютню – даже сломать ее – и заявить, что она пленница и не обязана развлекать своих врагов. Однако она стала играть. И спела вместе с Ангусом печальные баллады, которым он ее научил, стараясь не обращать внимания ни на что, кроме своего инструмента и огромного, как медведь, человека, сидевшего рядом. И все же было чрезвычайно трудно игнорировать всех остальных. Джейми, кажется, вообще забыл о ее существовании. Иногда он с интересом слушал то, что говорила сидевшая рядом Элизабет, иногда смеялся – весело, от души. Когда он танцевал с Игренией, было заметно, с какой теплотой он к ней относится. Даже когда он вытащил потанцевать протестующую Лорен, он был любезен и обаятелен. Все это приводило Кристину в ярость. Потом он сыграл сам и спел дуэтом с Игренией одну балладу, которая была особенно мила тем, что говорилось в ней о простых вещах: о вольном ветре и красоте земли. Дуэт звучал очень слаженно. Похоже, они не раз исполняли эту балладу вместе. Мелодия брала за душу, и, когда отзвучали последние нотки, слушатели на мгновение застыли в молчании. Однако Кристина чувствовала, что с нее довольно и пора уходить. Поставив лютню возле камина, она встала вместе со всеми и направилась к лестнице. Поднявшись в свою комнатку, которая некогда казалась ей одиночной камерой, она разожгла поярче огонь в камине, переоделась в ночную рубашку и, усевшись в кресло, стала смотреть на огонь.
Время шло, а Джейми все не было.
В Лэнгли прибыла Элизабет Дуглас. Такая миловидная и такая очаровательная. Кровная родня одного из самых уважаемых воинов во всей Шотландии.
Чем не идеальная пара для такого рыцаря, как сэр Джеймс?
Кристина закрыла глаза, думая, что придется привыкнуть к своему гневу и возмущению. Так уж устроен мир. Что в Англии, что в Шотландии – всем заправляют мужчины. А женщины… разве что простолюдинкам повезло больше, потому что служанка, например, может выйти замуж за парня, которого любит.
Кристина вздрогнула от неожиданности, но не оглянулась, когда открылась дверь. Прошло столько времени. Наверное, уже перевалило за полночь. Джейми подошел ближе, облокотился на каминную полку и с любопытством взглянул на Кристину:
– Ты еще бодрствуешь?
– Дремлю.
– Но не спишь. Сидишь в кресле, а не легла в постель.
– У огня так тепло и уютно.
– Я думал, что ты нынче вечером будешь выглядеть более довольной.
– С чего бы это?
– Тебе была предоставлена большая свобода. Не может быть, чтобы ты этого не заметила.
Кристина заставила себя улыбнуться.
– Ты не можешь не знать, что клетка остается клеткой, независимо от ее размера.
– Ты предпочитаешь более тесную клетку?
– Нет.
– Понятно. Но тебе и в голову не пришло поблагодарить своего тюремщика за великодушие.
Кристина пыталась держать себя в руках, но не смогла.
– За великодушие, говоришь? Разве великодушно отдать мою лошадь? Но ты не задумываясь отдал Кристал другой женщине.
– Похоже, Элизабет тебя раздражает.
– Вовсе нет. Я считаю, что она умна и обаятельна. Я не имею права раздражаться.
– Правильно. Не имеешь.
Джейми отошел от камина, Кристина старалась не смотреть на него. Поэтому она испуганно вздрогнула, услышав голос Джейми с постели:
– Если ты просидишь в кресле всю ночь, у тебя сведет судорогой ноги и завтра будет болеть все тело.
Кристина оглянулась. Джейми, сбросив с себя одежду, лежал на постели под одеялом, заложив руки за голову, и задумчиво смотрел в потолок.
– Я останусь в кресле, – решительно заявила Кристина.
– И не мечтай.
– Ты намерен силой заставить меня перейти в постель?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...