ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Роберту Брюсу было очень важно успеть до того, как это случится, взять под свой контроль как можно большую часть территории страны.
Итак, мужчины снова уезжают из Лэнгли. На долгие месяцы, на годы… а может быть, навсегда. Джейми уедет, и они, возможно, больше никогда не увидятся. Он может погибнуть, а она обречена на заточение в четырех стенах. И никто ей больше не поверит и не предоставит даже самой мизерной свободы. Только не в Лэнгли.
За окном сгустились сумерки.
Кристина представила себе, как все сейчас собрались в холле: Эрик с Игренией, Джейми и, конечно, Элизабет. Она всегда умела заставить Джейми улыбаться и сама признавалась, что он к ней неравнодушен, хотя о любви не было и речи.
Кристина была рада, что Элизабет не пострадала из-за своего участия в ее затее. Джейми, правда, предложил и Элизабет посадить в темницу, но она напомнила ему, что является родственницей Черного Дугласа, и Джейми, как Элизабет рассказала Кристине, заверил ее, что Черный Дуглас одним из первых услышит о том, что она получила самое строгое внушение за помощь Кристине в ее безрассудном поступке.
– Но тебя все-таки не заперли, – заметила Кристина.
На что Элизабет, помедлив, ответила:
– Но ведь я не ношу его ребенка.
– Возможно, до своего отъезда Джейми немного смягчится, – предположила Кристина.
– Возможно, – согласилась Элизабет.
– Но ты так не думаешь.
– Джейми очень сердит, – сказала, уходя, Элизабет.
Ах, как Кристине хотелось быть сейчас в зале вместе со всеми! Неожиданно в дверь осторожно постучали, и на пороге появился Айон Дуглас.
– Айон! – воскликнула Кристина. – Как я рада тебя видеть! – Она тронула пальцами его щеку, избегая прикасаться к начавшим подживать ссадинам на лице. – Вижу, ты поправляешься?
– Со мной все в порядке, – ответил юноша. – И поэтому я пришел.
– Вот как?
Юноша улыбнулся:
– Я благодарен вам за спасение жизни. Хотя, конечно, вам не следовало так рисковать собой. К тому же вы должны понимать, что поставили под угрозу крепость. Такой человек, как Деклабер, правил не соблюдает, пусть даже это его собственные правила. Хорошо, что наши люди вернулись вовремя. Если бы вы подождали, то Деклабер, увидев, что они вернулись, был бы вынужден…
– Сначала он убил бы всех четверых, – прервала его Кристина.
Неожиданно дверь в комнату распахнулась, и на пороге возник Джейми. Он был свежевыбрит, и от него приятно пахло мылом. Кристина, не обращая на него внимания, продолжала разговаривать с Айоном:
– Я очень рада видеть тебя и благодарна судьбе, что ты отделался несколькими царапинами. Ты всегда был очень любезен со мной, и я буду молиться за то, чтобы ты был здоров.
Айон от смущения зарделся.
– Спасибо, миледи. – Он взглянул на Джейми. – Меня ведь послали, чтобы сопроводить вас в зал, но теперь…
– Все в порядке. Я позабочусь о леди, – прервал его Джейми.
Айон поспешно удалился. Джейми молча смотрел на огонь в камине. Кристина хотела было дождаться, пока он заговорит, но не выдержала молчания и спросила:
– Мне позволено сегодня спуститься в зал?
– И еще дальше.
– Зачем? – испугалась Кристина.
– По случаю бракосочетания твоего брата. Они просили, чтобы ты присутствовала.
– И ты позволил? Ах, как ты добр!
– Я тоже так думаю. Ты хорошо себя чувствуешь?
– Очень хорошо. А вы, сэр Джеймс?
– Прекрасно, миледи. Скажи, ты еще не ощущаешь движений?
– Движений? – удивилась Кристина. Потом, поняв, что Джейми имеет в виду, покраснела. – Нет.
– И ничего у тебя не болит?
– Я чувствую себя очень хорошо.
– Тебе повезло, что ты не потеряла ребенка и не истекла кровью.
– Да уж. Случись что-нибудь такое, ты бы убил Стивена. Тем более что он сейчас находится полностью в твоей власти.
– Давайте-ка отправимся на бракосочетание вашего брата, пока я не поддался искушению свернуть вам шею, миледи.
Кристина помедлила, боясь пройти мимо Джейми, потом торопливо спустилась вниз по лестнице. В зале никого не было, кроме слуг, накрывавших столы к ужину.
– В часовню, – коротко скомандовал Джейми, беря Кристину под руку.
Вокруг часовни горело множество факелов, а внутри и во дворе яблоку негде было упасть. Казалось, здесь собрались все обитатели крепости. Повсюду были разбросаны лепестки весенних цветов. Джейми провел Кристину сквозь толпу. Она с удивлением услышала, как кто-то выкрикнул: «Наша леди-воительница! Храни тебя Бог, Кристина!»
Кристина поклонилась, отвечая на приветствия, и почувствовала, как пальцы Джейми стиснули ее локоть. Они подошли к алтарю и встали по разные стороны от него. Кристина поняла, что им с Джейми предстоит быть официальными свидетелями на церемонии бракосочетания. Стивен, нарядно одетый, ждал невесту. Тут же находился отец Маккинли в парадной черной сутане. Потом пришла Лорен под руку с Эриком. Он передал ее Стивену вместо отца, но с его ведома и благословения.
Все опустились на колени. Были даны брачные обеты и прочитана молитва. Лорен лучилась счастьем. Новобрачные обняли Кристину, шепнув, что ничего этого могло бы и не быть, если бы не она. Со всех сторон сыпались поздравления, заиграли волынки, и народ, ждавший во дворе выхода молодоженов, пустился в пляс, радуясь поводу для праздника: слишком часто приходилось сталкиваться с кровопролитием и смертью.
Кристина стояла рядом с братом, предполагая, что он пойдет первым, потому что снаружи его и Лорен ждали люди с гирляндами цветов, держа наготове цветочные лепестки, чтобы осыпать новобрачных.
– Мы пока никуда не идем, Кристина, – мрачно сказал ей Джейми.
Она окинула взглядом часовню и заметила, что там задержалось много народу: Ровена с новорожденным и мужем Ангусом, Эрик с Игренией, Рагнор, Аллен, Питер, Айон и другие. Рядом с ней стояла Элизабет.
– Что происходит? – спросила Кристина.
– Твой брат присягнул мне на верность. Будь это не так, мы с ним давно бы скрестили мечи, а теперь, когда мы выступаем за общее дело, было бы глупо понапрасну убивать друг друга.
Кристина ушам своим не поверила.
– Ты собираешься сражаться на стороне шотландцев? – спросила она у Стивена. – Но высшее общество Англии никогда больше не примет тебя!
– Я сделал свой выбор, Кристина. Кстати, я остаюсь главой семьи.
Кристина огляделась вокруг:
– Предстоит еще какая-нибудь церемония? Может быть, ты сейчас принесешь клятву шотландскому королю и пообещаешь сражаться бок о бок с Джейми?
– Нет. Видишь ли, Эрик и Игреиия были так добры, что предложили нам с Лорен в качестве свадебного подарка выполнить любое желание. Эрик является старшим в клане и поклялся честью выполнить обещание, а я попросил о бракосочетании своей сестры. Сэру Джеймсу, чтобы не уронить честь кузена и обеспечить мир и согласие между нами, ничего не остается делать, кроме как согласиться. Кристина, теперь твоя очередь дать брачные обеты.
Кристина удивленно взглянула на Джейми, которому, казалось, все происходящее было не по душе. Однако хочешь не хочешь, а ему приходилось спасать честь семьи.
– Мы с сэром Джеймсом не обсуждали этот вопрос! – холодным тоном возразила Кристина.
– Тебе незачем его обсуждать. Я твой опекун и позаботился о том, чтобы все было организовано и контракты подписаны, – резко оборвал ее Стивен.
Джейми молчал, сохраняя мрачное выражение лица. Кристина вдруг почувствовала себя загнанной в угол. Повернувшись к Стивену, она прошептала:
– Я не могу выйти за него замуж.
– Можешь и выйдешь. Клянусь всем святым, миледи, я не допущу, чтобы у моей сестры был незаконнорожденный ребенок!
– Ты ничего не понимаешь. Его вынудили сделать это, и он теперь будет меня презирать.
– Ты по своей воле отдалась этому человеку, Кристина. Во всяком случае, ты клялась, что так обстояло дело. Но теперь твои чувства не имеют значения. На карту поставлены честь семьи и жизнь ребенка.
Кристине хотелось напомнить, что она бросилась в объятия Джейми, потому что спасала честь Лорен – и его, Стивена, жизнь тоже. Но конечно, это было бы не совсем верно, потому что делать это ее никто никогда не просил. И все же… Со временем он, возможно, простил бы ей то, что она вышла на поединок. Но этого он не простит никогда!
– Займи свое место, – холодно сказал Стивен.
Отец Маккинли торопливо вышел вперед, как будто мог решить эту проблему, ускорив процедуру.
– Кто отдает эту женщину и по какому праву?
Стивен вытащил Кристину вперед и сказал, что он ее брат и опекун и что добровольно отдает ее шотландцу, сэру Джеймсу. Кристину заставили опуститься на колени. Она сама не понимала, как произнесла слова, которые обрекли ее на пожизненные страдания, но это уже ничего не значило. Отец Маккинли властью, данной ему Господом и папой римским, объявил Кристину и Джейми мужем и женой.
Вскоре Джейми куда-то исчез. Они даже не поцеловались, чтобы скрепить клятву, но все то, чего Кристина не дождалась от человека, с которым была теперь официально связана на всю жизнь, с лихвой компенсировали окружающие. Они радостно поздравили ее, когда она вышла из часовни.
Не успела свадебная процессия дойти до входа в зал, как Джейми снова оказался рядом. Приличия были соблюдены. За столом он тоже сидел рядом с Кристиной. Гости произносили тосты, желали счастья обеим парам молодоженов, вино и эль текли рекой. Джейми за все это время ни разу не взглянул на Кристину. Когда в конце ужина заиграла музыка, он повел ее танцевать, но взгляд его при этом оставался холодным. Кристине показалось, он был рад уступить ее Айону, когда юноша попросил разрешения потанцевать с невестой.
Эрик и Игрения выступали в роли посаженых родителей и радовались тому, что все так хорошо получилось. Лорен и Стивен сияли от счастья и не могли наглядеться друг на друга. А Кристине вдруг снова захотелось поскорее оказаться одной в своей комнаты.
Джейми, кажется, был готов заниматься чем угодно, лишь бы не разговаривать с ней. Он танцевал и смеялся с Элизабет, Игренией, даже с Берлиндой, выделывая с ней такие коленца, что у бедняжки аж перехватило дыхание. Потом он завел долгий разговор с Эриком, поболтал с Питером, затем с Алленом. А когда заиграла волынка, пригласил на танец Лорен.
Кристина решила, что, поскольку ее явно игнорируют, она может незаметно удалиться. У себя в комнате она села у огня и стала вспоминать о ночах, когда она мечтала, чтобы Джейми пришел.
Время шло. Никто не пришел, чтобы запереть на засов дверь. И Джейми тоже не появился.
Наконец усталость сморила Кристину. Она надела свежую ночную сорочку, свернулась калачиком на кровати и незаметно заснула.
Однако вскоре дверь с грохотом распахнулась, ударившись о каменную стену. Закрыть ее за собой Джейми удалось не сразу.
Кристина лежала и напряженно прислушивалась в его возне. В тот вечер на Джейми был надет костюм шотландского горца: килт и клетчатый плед цветов его клана. Судя по пыхтению, процесс раздевания давался Джейми с трудом. Кристина наблюдала за ним сквозь неплотно сомкнутые веки, притворяясь спящей, хотя, по правде говоря, спать при таком шуме мог разве что мертвый.
Она почувствовала, как Джейми улегся в постель. «Хорошо бы иметь глаза на затылке». Она подождала немного и, подумав, что он, должно быть, заснул, осторожно повернулась. Джейми же, опершись на локоть, смотрел на нее.
– Ну что, Кристина… ты довольна? – последовал его вопрос.
– Довольна? – Кристина слегка отодвинулась. – Чем я должна быть довольна? Вы с моим братом обо всем договорились, не спросив меня. Однако, прежде чем заключить эту сделку, ты явился сюда, чтобы убедиться, что для этого есть основание. А теперь, после многих дней отсутствия, ты неожиданно появляешься, пьяный, и спрашиваешь, довольна ли я? Наверное, жизнь с Деклабером и то не могла бы быть столь отвратительной.
– Пойми, я должен был напиться. – Слова давались Джейми с трудом.
– Чтобы войти в комнату, где находится мерзкое создание, с которым ты теперь связан на всю жизнь?
– Нет, чтобы войти в комнату к женщине, которая отныне называется моей женой.
– Не бойся. Я не буду так себя называть.
– И теперь ты вдруг пожалела, что отвергла Деклабера?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...