ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Отец Изольды действительно умер. Однажды старый дуралей выпил лишнего и свалился в реку. Он, конечно, по-своему любил ее, но, по правде говоря, без него ей стало легче жить. Тем не менее, Изольда изобразила на лице печаль, рассчитывая вызвать жалость к девушке, которая, оставшись без отца, без крыши над головой, пытается прожить, следуя за армией и обстирывая воинов.
– Твое присутствие в качестве маркитантки больше нежелательно, – повторил король. – До меня дошли слухи, что ты вызвала раздоры в лагере и что из-за твоего длинного языка чуть не убили друг друга двое мужчин. Несколько человек слышали, как ты рассказывала графу Стивену о совращении и страданиях его сестры, после чего он бросился с мечом на сэра Джеймса Грэма. Один из них вполне мог бы быть убит. Я не могу терять людей по женской глупости. Поэтому ты должна покинуть лагерь. Я прикажу сопроводить тебя в какую-нибудь южную деревню, а ты можешь пересечь границу и поселиться на территории англичан. Они не причинят тебе вреда, если только их не возглавляет человек, настроенный любой ценой продолжать кровопролитие.
Брюс собрал карты и на мгновение задержал на Изольде взгляд.
– Я не бросаю слов на ветер, женщина. Если я снова что-нибудь услышу о тебе, ты об этом пожалеешь, потому что тогда выбора у тебя не останется.
Он ушел, а Изольда, глубоко оскорбленная тем, что ее прогнали, продолжала стоять посреди шатра, чувствуя, что ее сердце переполняет ненависть. Надо было ей тогда просто не обращать внимания на отказ этого шотландца, сэра Джеймса… Но у нее взыграла гордость, и она решила отомстить ему при первом же удобном случае.
А теперь…
Ей совсем неплохо жилось в лагере. Сэр Джеймс был там не единственным привлекательным рыцарем. А теперь ее прогнали совсем. Изольда вышла из шатра, чувствуя, как с каждым вдохом растет ее ненависть к шотландскому королю, его людям и сэру Джеймсу.
В последующие дни обитатели Лэнгли часто пользовались подземным туннелем, держа мост поднятым, а ворота запертыми, хотя англичане, понесшие тяжелые потери, видимо, отступили.
Среди шотландцев убитых не было, а вот раненые были. Раны, в основном резаные, зашивали несколькими стежками, а вот с переломами было сложнее.
Люди Деклабера бросили тела своих убитых на поле. Несмотря на весеннюю прохладу, утром второго дня в воздухе запахло тухлятиной, и поднявшийся ветерок донес эту вонь через крепостную стену. Люди, которые вышли из крепости через туннель, возвратились через ворота. Они утверждали, что англичане, судя по всему, покинули свою стоянку в лесу. Вскоре из крепости вышла группа людей, чтобы похоронить убитых. Насчитали двадцать девять трупов, что составляло более половины вражеского войска.
Эрик со своими людьми прибыл в крепость через три дня после Джейми. Он уже знал о том, что произошло, потому что к нему отправляли гонца. После возвращения Эрика туннель снова наглухо закрыли, тщательно проверили все оборонительные сооружения и личный состав войск. Лэнгли нельзя было оставлять без надежной защиты.
В Лэнгли Джейми мало спал. Он не хотел выдворять из своей комнаты одного из своих лучших воинов с женой и новорожденным, но и появляться в комнате Кристины боялся, опасаясь собственного гнева. Поэтому он ночевал в маленькой мансарде над конюшнями.
Вечерами он тоже не находил себе места. Везде было полно народу: воины, Игрения, жены нескольких его людей, леди Лорен, а теперь еще и граф Стивен. Разумеется, Кристина отсутствовала. Игрения сердилась на своего мужа, на деверя и даже на Стивена, хотя тому, учитывая обстоятельства, было и так не по себе.
Джейми разрешил членам семьи Кристины навещать ее в любое время в отведенной ей комнате, но отношения с братом у нее не наладились. Лорен проводила у Кристины много времени, тогда как Стивен, как правило, не задерживался надолго. Джейми знал также, что Кристина возмущена тем, что все продолжают на нее злиться, хотя несколько человек обязаны ей жизнью. Возможно, она и сама уже поняла, что поставила под угрозу существование всех, кто находился в крепости, в том числе и свое собственное, но признаться в этом не желала.
Временами Джейми и сам удивлялся, что она его так разозлила. Он видел, как она мастерски владеет оружием. Это его забавляло, а иногда и вызывало восхищение. Но он даже не мог предположить, что она встретится в поединке с рыцарем в полном боевом облачении и победит. Слава Богу, что ей это удалось, но риск был слишком велик. Джейми каждый день с ужасом ждал, что вот-вот кто-нибудь прибежит к нему и скажет, что леди Кристина тяжело заболела, что она потеряла ребенка и что ее жизни угрожает опасность.
Тем временем в Лэнгли полным ходом шли приготовления к нападению на Тизл-он-Даунз, владение Деклабера.
За эти дни многие побывали у Кристины, но только не Джейми.
Они с Эриком в деталях обсуждали план дальнейших действий. Джейми высоко ценил блестящие способности Эрика как стратега и его великолепные боевые качества как рыцаря. Он был незаменимым в вылазке, которая им предстояла. Однако оба знали, что в сложившейся ситуации Лэнгли нельзя оставлять без надежной и крепкой защиты. Какая-то неясная тревога не давала покоя ни Джейми, ни Эрику.
Лорен при встречах с Джейми была неизменно мила и любезна. Его отношения со Стивеном были вежливы, но прохладны. Судя по всему, Кристине удалось убедить брата в том, что отношения с Джейми начались исключительно по ее инициативе. Все решила она сама. Она и в дальнейшем будет сама решать свою судьбу.
Джейми был крайне удивлен, когда Стивен, улучив момент, попросил уделить ему немного времени для разговора с глазу на глаз.
День выдался особенно утомительный, и просьба Стивена сразу же насторожила Джейми.
– Я не расположен сейчас, лорд Стивен, говорить о вашей сестре, – предупредил он.
– А я, сэр Джеймс, не собираюсь настаивать на этом, – ответил Стивен.
Джейми согласно кивнул.
– В таком случае, о чем вы намерены поговорить?
– О двух вещах. Во-первых, Лорен и я уже некоторое время официально помолвлены. Учитывая недавние события, нам хотелось бы как можно скорее сочетаться браком. Отец Маккинли сказал, что будет счастлив совершить обряд бракосочетания.
– Насколько я понял, вы откладывали бракосочетание, чтобы на церемонии смог присутствовать отец Лорен? – спросил Джейми.
– Он поймет, почему мы предпочли обвенчаться в его отсутствие. Но поскольку в данный момент Лорен, как и я, является вашей заложницей, я обязан испросить у вас благословения.
– С радостью благословлю вас, и пусть отец Маккинли свершит церемонию.
Стивен удовлетворенно кивнул:
– Я не думал, что вы будете возражать, но должен признаться, что пока не говорил об этом ни с Лорен, ни Кристиной. Поскольку я не глухой и не глупец, мне известно, что вы намерены сделать вылазку на территорию Англии и напасть на принадлежащую Деклаберу крепость Тизл-он-Даунз.
– Это так, – кивнул Джейми, пристально глядя на Стивена.
– Я поеду вместе с вами.
Джейми удивленно приподнял бровь.
– Если вы примете участие в нападении на такую крепость, не видать вам ни прощения, ни помилования от короля Англии, – предупредил он.
– Ну, это еще спорный вопрос. Эдуард II склонен менять свои решения в зависимости от того, куда ветер дует. Если ему будет выгодно простить меня, он это сделает. Однако я согласен с тем, что это маловероятно, – сказал Стивен, пристально наблюдая за выражением лица Джейми. – Мой дом останется стоять на землях, которые много лет разоряют враждующие между собой стороны. Предполагается, что мы должны быть лояльны по отношению к англичанам, хотя большинство населения у нас сочувствует шотландцам. Поэтому англичане тоже производят на нас набеги из расположенных в округе крепостей. Король Англии иногда пожурит начальников гарнизона, но палец о палец не ударит, чтобы остановить их. Роберт Брюс принял меня в своем лагере и свел с вами, не угрожая насилием и не придавая никакого значения тому факту, что я беглец и что меня можно вернуть королю Эдуарду, потребовав вознаграждение.
– Роберт Брюс однажды помиловал одного человека, а его милосердие вскоре обернулось против него.
– Я не такой. Перейти на сторону шотландцев мне было непросто. Тут все сыграло свою роль – возмущение, обида и огромная жажда мести, потому что если бы не Деклабер, я не попал бы в заточение. Он однажды поклялся, что держит меня в заточении с большим сожалением, однако моментально забыл о своих дружеских чувствах, когда задержал меня по дороге в Лэнгли. Это он приказал своим людям, чтобы меня, Айона, Ламберта и Торна привязали к коням и проволокли по земле, но не убивали, потому что мы могли служить приманкой только пока живы. Он поспешил заявить, что я умру, а моя сестра и мои земли достанутся ему. Поэтому я с большим удовольствием буду сражаться вместе с вами против него и предлагаю вам свой меч – я владею им не хуже других, особенно если не горячусь, – и все остальное. Я знаю Тизл-он-Даунз. Ламберт тоже поедет с нами. Он очень обижен на своего прежнего хозяина, который не задумываясь подверг его жестоким пыткам. То, что он знает о местности, окружающей Тизл-он-Даунз, и о самой крепости, может принести вам неоценимую пользу.
– Я об этом подумаю, – ответил Джейми.
– Я попросил бы вас подумать еще об одном деле.
– О чем же?
– О том, что вы смертны, сэр.
– А вам не кажется, сэр, что каждый, кто идет в бой, может живым не вернуться?
– К возможности собственной смерти мы относимся спокойно. Я тоже не раз рисковал жизнью. Именно поэтому я так настаиваю сейчас на бракосочетании. Но в моем случае это скорее вопрос гордости. Отец Лорен богат и влиятелен, и она могла бы сделать гораздо лучшую партию, если бы мы так сильно не любили друг друга. Ваш отец умер, ваши родственники – люди замечательные, но кто, как не сам отец, сможет позаботиться о судьбе своего отпрыска? Если вас убьют, что станет с моей сестрой? Она, конечно, будет свободна. Но что будет с вашим ребенком? О сестре кому-то надо будет заботиться. Она, возможно, сочтет себя обязанной принять предложение английского короля или другого вельможи или рыцаря, чтобы выжить, потому что будет нести ответственность за другую жизнь. Если вас не будет, то вы уже никак не сможете повлиять на судьбу своего ребенка. Но если ребенок будет вашим наследником… Все, чем Роберт Брюс сочтет нужным вознаградить вас, перейдет вашему ребенку, признанному вами законным наследником.
Джейми молчал. Довод был весьма разумным, но он, поддавшись гневу, не принял его во внимание. Да и о своей смерти он уже давно не задумывался – после гибели Фионы он был никому и ничем не обязан.
– Я еще раз готов поклясться в своей преданности и с радостью приму участие в набеге на Тизл-он-Даунз, – продолжил Стивен. – Я могу вам очень пригодиться. Прошу вас отнестись к моим словам со вниманием. И как человек, которому предстоит сражаться бок о бок с вами, прошу проявить в другом вопросе такое же благородство, которого вы требуете от других.
Стивен поклонился и вышел, не дав Джейми возможности ответить не подумав.

Сидя в своей комнате, возмущенная Кристина то терзалась мыслью о том, что придется, видимо, еще долгое время провести в заточении, то успокаивала себя тем, что могло быть и хуже.
С заточением еще можно было смириться, но вот с тем, что она осталась одна… Кристина все еще сердилась на брата, потому что он, судя по всему, соглашался с остальными, что она не имела права рисковать своей жизнью, хотя ей удалось его спасти. И хотя она продолжала упрямо твердить, что не имеет ни малейшего желания выходить замуж за Джейми, однако самой себе она могла признаться, что делает это лишь потому, что он больше не желает ее видеть.
Многие приходили ее навестить, но он не пришел.
Она чувствовала, что в Лэнглн что-то происходит, хотя никто из ее визитеров не говорил, что именно. Она догадывалась, что Джейми со своими людьми снова готовится уезжать.
Джейми и Эрик, разумеется, отправятся к королю Шотландии. В стране было неспокойно. Стивен, еще находясь в заточении, узнал, что король Франции твердо намерен заставить Эдуарда помириться со своими баронами, а после этого Англия соберет свою армию и бросит ее против Шотландии.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...