ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– прошептала Ровена.
– Ну конечно, конечно, – ответила Кристина, торопливо передавая ребенка.
– Он настоящий красавец! – счастливо улыбаясь, произнесла Ровена. – Ах, мой дорогой Ангус! Он, наверное, будет счастлив. Ведь правда?
– Таких красивых детей я еще не видела, – заверила Кристина.
Посидев еще немного, она покинула роженицу, поднялась к себе в комнату, быстро умылась, оделась и, не желая оставаться один на один со своими мыслями, решила спуститься в холл. Еще на лестнице она услышала, как какой-то мужчина что-то говорил Игрении встревоженным тоном. Кристина ускорила шаг, но когда вошла в зал, там уже никого не было. Она бросилась к двери и увидела, как Игрения торопливо поднимается по деревянным ступеням на парапет.
Подобрав юбку, Кристина помчалась следом за ней. Лайам и Игрения стояли на парапете и смотрели вниз. Заметив Кристину, Лайам скомандовал хриплым голосом:
– Стой!
Игрения тоже увидела ее, и Кристину поразили беспокойство и жалость в ее взгляде. Не обращая внимания на команду Лайама, Кристина продолжала карабкаться по ступеням. Поднявшись, она окинула взглядом долину.
К крепости подъезжали всадники. Их было четверо. Очевидно, они приехали по северо-восточной дороге.
Двое из них были в монашеских одеждах, а двое других – в туниках с геральдикой клана Грэмов и королевским львом.
Кристина обратила внимание на то, что ей очень знаком конь под одним из всадников. Потом она узнала в человеке, одетом в сутану, своего брата.
– Стивен! – растерянно прошептала она, не веря собственным глазам.
Значит, она все-таки была права! Он был близко и теперь направлялся к ним.
Игрения и Лайам молчали. И тут Кристина вдруг услышала грохот, которого прежде не замечала.
Она снова взглянула вниз. С юго-востока к крепости двигались еще всадники. Их было несколько десятков. Все – в боевых доспехах.
Кристина судорожно сглотнула и повернулась к Лайаму:
– Открывайте ворота! Скорее открывайте ворота!
Он молча смотрел на нее. И тут Кристина поняла, что открыть ворота он не может. Открыть ворота сейчас означало позволить вражеской коннице ворваться в крепость. Еще неизвестно, сколько воинов позади всадников. Вражеская конница быстро приближалась к группе, в которой был Стивен.
– С ними наш Айон, – проговорил в отчаянии Лайам.
Увидев, как брата выбили из седла, Кристина вскрикнула и без чувств упала на землю.
Глава 20
Все четверо всадников, в том числе и Стивен, были выбиты из седла недалеко от ворот крепости.
Лайам хриплым голосом приказал изготовиться к бою, скомандовал «Пли!», и с зубчатой стены Лэнгли вниз полетели стрелы.
Трое вражеских воинов упали. Но это ничего не меняло. Врагов было множество. Они подобрали пленных и своих раненых и скрылись в лесу.
– Они пользуются той же тактикой, что и шотландцы! – в ярости кричал Лайам.
– Они ушли, но обязательно вернутся. Аллен, Питер, Тейер! Не спускайте с них глаз, следите, не появятся ли гонцы, – скомандовала Игрения. – Ворота не открывать, пока не убедимся, что основные силы противника находятся далеко в лесу.
Лайам привел Кристину в чувство.
– Нам придется спуститься вниз.
– Они убьют его! – в отчаянии проговорила она. – Теперь у них есть для этого законное основание. Стивена наверняка объявили предателем. Ведь он отказался от гостеприимства короля и сбежал к шотландцам!
– Спускайтесь, леди! – решительным тоном приказал Лайам.
У Кристины не было сил сопротивляться, и она покорно последовала вниз.
В зале Игрения, расхаживая из угла в угол, размышляла вслух:
– Они не могли знать, что Стивен направляется сюда. Они просто наблюдали и выжидали. А тут он появился. С Айоном. И еще с двумя. Возможно, они даже не знают, что схватили твоего брата, Кристина. В тот момент, когда эти четверо подъехали, они готовились к нападению, ведь ворота были открыты и мост опущен.
Кристина, сокрушенно покачав головой, устало опустилась в кресло.
– Говорю вам, это Деклабер. И он убьет Стивена.
– Нам остается только ждать, – подвела итог Игрения.
– Он может предложить обменять меня на брата, и вы должны это сделать. И не только на Стивена, а и на Айона тоже. Деклабер их убьет, а меня нет.
Игрения резко повернулась и произнесла:
– Мы не станем вести с Деклабером переговоры. Ни за что. Договоренность уже достигнута.
Кристина вскочила в сильном волнении:
– Но вы должны!
– Мы займем выжидательную позицию. Это мое последнее слово! – решительно заявила Игрения.
– Я знаю этого человека, Игрения! И у меня есть план.
– И слышать не желаю ни о каких твоих планах, – сердито сказала Игрения. – Мы будем ждать.
Вниз по лестнице торопливо спустилась Лорен в сопровождении Элизабет Дуглас и встревоженно спросила:
– Что случилось?
Никому не хотелось ей отвечать.
– Наверное, они напали? – предположила вслух Элизабет, переводя взгляд с Кристины на Игрению.
– Да, – нехотя ответила Игрения. – Очевидно, Стивен отыскал Роберта Брюса у осажденной крепости. Он и еще несколько человек направлялись сюда.
При этих словах Лорен лишилась чувств и, если бы Лайам вовремя не поддержал ее, рухнула бы на пол. Ее осторожно усадили в кресло. Придя в себя, она взглянула на Кристину и испуганно вскричала:
– Он погиб! Он погиб?!
– Нет, – ответила Кристина и посмотрела на Игрению. – Пока.
– Элизабет, прошу тебя, уведи Лорен наверх, – решительным тоном произнесла Игрения.
Лорен уронила голову в ладони и зарыдала. Элизабет бросилась к ней:
– Крепись, Лорен. Этак ты доведешь себя до болезни. Они ничего не сделают Стивену. Пойдем наверх. У меня там есть вино. Ты должна его выпить и успокоиться. Нам ничего не остается, кроме как ждать.
– Почему вы даже не хотите выслушать меня? – набросилась на присутствующих Кристина.
– Нет, мы не будем вас слушать, потому что имеем основания опасаться, что в один прекрасный момент вы поставите под угрозу все наши жизни ради спасения одного человека.
– Но с ними и Айон!
– Он знает, что на войне рискуют жизнью.
– И вам нечего больше сказать?
Появился запыхавшийся Аллен и, увидев Кристину, неожиданно замер.
– Миледи, можно вас?.. – спросил он, переводя взгляд на Игрению, и направился к дверям. Игрения и Лайам последовали за ним. Кристина бросилась было за ними следом, но возле лестницы, ведущей на парапет, Лайам сердито спросил ее:
– Зачем вы это делаете?
– Я должна видеть, – коротко бросила на ходу Кристина и стала торопливо подниматься по ступеням вверх, пока ее не остановили.
Почувствовав приступ тошноты, она пожалела, что поднялась на парапет.
Англичане привязали своих пленников к лошадям и пустились галопом через долину. Животные бросились вперед, волоча их за собой по земле.
– Они их убивают! – в ужасе прошептала Игрения.
– Нет, – упавшим голосом произнес Лайам. – Это одна из форм пыток. Просто они замучат их до полусмерти. Тем самым они желают продемонстрировать нам, на что способны.
– Смотрите, к нам направляется всадник! – воскликнул Питер и указал куда-то в сторону.
Через несколько минут одинокий рыцарь остановился на некотором расстоянии от стены. Достав лук, он прикрепил что-то к стреле и направил ее в сторону крепости.
– Ложись! – скомандовал Лайам.
Метко нацеленная стрела перелетела через парапет и упала посередине двора. Кто-то из местных открепил от стрелы послание и отнес его Игрении. Она торопливо прочла его.
– Я должна составить ответ, – на ходу бросила она, спускаясь вниз.
Лайам последовал за ней, приказав остальным кипятить смолу и привести в готовность легкие метательные орудия.
– Скажите, что там написано? – взмолилась Кристина, догнав Лайама и Игрению во дворе крепости.
– Ты была права: это Деклабер, – мрачным тоном ответила Игрения. – Он обещает вернуть всех четверых, в каком бы состоянии они ни были, если ему отдадут тебя.
– Так отдайте меня! – сердито воскликнула Кристина.
– Почему ты думаешь, что этот человек выполнит условия сделки? – спросила Игрения.
– Но он обязан это сделать! – Она повернулась к Лайаму: – Я объясню, что надо получить разрешение. Что они должны пропустить одного из наших людей в сторону короля.
– Он этого не позволит.
– Но мы выиграем время.
– Он поймет, что мы его обманываем.
– Есть единственный способ заставить его ждать, – сказала Кристина. – Уж я знаю Деклабера. Если вы разрешите мне…
– Кристина, думаю, что тебе лучше вернуться в свою комнату, – резким тоном заявила Игрения.
– Ну пожалуйста… я не могу…
Ни Игрения, ни Лайам не желали слушать Кристину. Она отошла к огню, слушая, как они обсуждают ответное послание.
Вдруг Кристина напряглась, старательно делая вид, что прислушивается к чему-то.
– Что? – резко спросил Лайам, заметив это.
– Я что-то слышу… В подземном ходе!
Кристина резко повернулась, выхватила из скобы на стене горящий факел и стремительно бросилась вниз по винтовой лестнице, ведущей в подземелье. Она боялась оступиться, потому что знала: если упадет, всему конец. Ее брат погибнет, как и юный красавец Айон.
И она не упала. Добежав до конца коридора, свернула к тайному тоннелю, который недавно открыли, чтобы незаметно выпустить из крепости гонца.
– Здесь, здесь, около стены! – кричала она бежавшим позади Лайаму и Игрении. – Шум идет оттуда!
Перед железными прутьями Кристина остановилась. Стена была уже вновь заложена каменной кладкой. Лайам и Игрения пробежали мимо нее, и Кристина бросилась за ними.
Она быстро вставила на место железные прутья темницы и заперла тяжелый засов.
Оба сразу же остановились: Лайам ругался на чем свет стоит, а Игрения молчала и лишь испепеляла Кристину гневным взглядом, полным упрека.
– Извините меня, – прошептала Кристина. – Я очень, очень сожалею, но вы не пожелали выслушать меня, а я знаю, что надо делать.
Оставив Лайама и Игрению в темнице, она помчалась назад по коридору, потом взбежала по винтовой лестнице в зал. Перо и бумага лежали на столе. Кристина быстро написала свой ответ и помчалась в комнату Лорен. Девушка крепко спала. С ней рядом сидела Элизабет.
– С Лорен все в порядке, – поспешила успокоить она вбежавшую в комнату Кристину. – Она, бедняжка, проспит до вечера. Она действительно очень любит твоего брата, Кристина.
– Ты согласна помочь мне? – выпалила Кристина.
– Что ты задумала? Я не стану помогать тебе убить себя и не могу послать людей на верную смерть. Хотя все остальное сделала бы не задумываясь – ведь Айон мне родня.
– Деклабер ничто так не любит, как поединки, и я собираюсь сразиться с ним.
– Он не станет с тобой сражаться!
– А я сделаю вид, будто я – Джейми.
– Игрения никогда этого не позволит.
– Игрения не сможет меня остановить. Но я не могу сойти за Игрению, а ты сможешь. Надень ее плащ с капюшоном, позови кого-нибудь из людей и попроси отослать ответ, который я написала. Сделай так, чтобы Аллен, Питер или кто-нибудь другой тебя не узнали. А когда я выйду, они поймут, что я не Джейми, но подумают, что я Лайам.
– Что за глупая затея! Айон никогда этого не позволит! И почему ты думаешь, будто Деклабер согласится биться один на один при условии, что победителю достанется все?
– Я знаю Деклабера.
– А если он откажется от своего слова?
– Согласно условиям они должны доставить наших людей к воротам и отойти назад.
– А вдруг они ворвутся в ворота?
– Как только я выеду, вы должны втащить людей внутрь. А потом пусть Питер закроет ворота на тот случай, если люди Деклабера замыслили предательство.
– Но ты знаешь, что от них следует ждать предательства. К тому же ты хочешь сразиться с рыцарем, Кристина!
– Я наблюдала, как он шлифует свое умение обращаться с оружием, Элизабет. Прочие могут сомневаться во мне, но ты сама убедилась в том, на что я способна, и ты солгала, если бы сказала, что не научилась у меня этому мастерству.
– Я не могу помочь тебе в этом. Мои родственники подняли бы меня на дыбу!
– Элизабет, на коленях умоляю тебя!
– Не знаю, поверят ли они, что я Игрения, даже если я очень сильно опущу капюшон.
– Поверят, если не увидят твоего лица.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...