ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Они провожали Кристину пристальным взглядом. Некоторые кивали – любезно, но презрительно.
Наконец, миновав большую группу мужчин в рыцарских доспехах, Джордж и Кристина добрались до небольшого домика под черепичной крышей, стоявшего на опушке леса. Джордж спешился и снял с седла Кристину.
– Это, конечно, не поместье и не замок, но условия здесь, можете мне поверить, гораздо лучше, чем у большинства других пленных, – бодрым голосом сообщил он.
– Здесь чудесно, – согласилась Кристина и пошла по выложенной камнем дорожке, ведущей к входу в дом. Чуть помедлив на пороге, она открыла дверь и вошла. В доме было чисто, пол застлан свежими тростниковыми циновками. Возле большого очага стоял обеденный стол. В доме имелась еще одна комната. Кристина заглянула туда. Здесь стоял комод из грубо обтесанной древесины и большая веревочная кровать с настоящими пуховыми подушками в изголовье, застеленная стеганым покрывалом.
– Если вы хоть немного умеете обращаться с котелком и огнем, то можете приготовить себе еду. Здесь есть копченая свинина и говядина, а также сушеные овощи, – сказал Джордж. – Конечно, мы можем пригласить для этого одну из королевских маркитанток, поскольку вы благородная леди и, возможно…
– Я вполне способна справиться с котелком и огнем, Джордж, – прервала шотландца Кристина.
Он кивнул:
– Тогда я ухожу. Нет, вы, конечно, не останетесь одна. Но я должен вернуться. И не забудьте: если вам вздумается уйти из этого дома, последствия, боюсь, могут оказаться самыми плачевными.
Кивнув на прощание, Джордж направился к двери. Интересно, что он имел в виду, делая такое предупреждение? Может, снаружи стоят часовые и стерегут ее? Или ей следует бояться пребывающих в эйфории победителей?
Но это не имело значения. Она не собиралась уходить. Ей уже намекнули, что от нее зависит благополучие Лорен и сэра Альфреда. К тому же идти ей было некуда. Возвращение в Хэмстед-Хит еще более ухудшит положение брата.
Кристина огляделась вокруг. Интересно, что случилось с обитателями этого дома? Может, они погибли? Или их пощадили? Шотландцы не взяли бы в плен бедных фермеров – какой от них прок?
Кристина подошла к очагу, в котором пылал огонь. В закопченном котелке кипела вода. Интересно, последними обитателями этого дома были шотландцы или англичане? Наверное, шотландцы. Англичане, расквартированные в крепости, были солдатами. Иногда с ними приезжали жены, иногда слуги. Но фермеров они сюда, как правило, не привозили.
Кристина пошарила по полкам, нашла там, как и сказал Джордж, кое-какие припасы и тут наконец почувствовала, что очень голодна. Она положила в кипящую воду большой кусок свинины, несколько луковиц и кое-какие травки. Ни соли, ни перца в доме не было – наверняка фермер не мог позволить себе такую роскошь. Мясо было копченое, но не соленое.
Пока варилось мясо, Кристина, подперев голову руками, сидела за столом и смотрела в окно. День клонился к вечеру. Она очень устала. И нервничала. За это время они успели присоединиться к огромной армии, которая не внушала ей доверия.
Кристина не слышала, как открылась дверь, только почувствовала сквозняк и оглянулась. Сначала ей показалось, что на пороге стоит незнакомец, весь в грязи и крови. Но это был Джейми.
Кристина вскочила на ноги, вскрикнула и испуганно попятилась.
– Увы, должен разочаровать вас, но это не моя кровь, – небрежным тоном заметил Джейми и, повернувшись, закрыл за собой дверь. – Здесь есть вода?
– Может быть, в спальне есть кувшин… Я не знаю.
– Ничего. – Джейми открыл дверь и кого-то позвал. Вбежал парнишка лет четырнадцати. – Найди мне ванну – деревянную или металлическую.
– Ванну?
– Сидячую ванну, лохань. – Заметив недоумение на лице парнишки, Джейми добавил: – Приятель, ты ведь наверняка моешься хотя бы один раз в неделю?
– Я купаюсь в реке! – невозмутимо ответил парнишка.
– Твое счастье, что пока тебе не приходилось шлепать по колено в грязи зимой… или сражаться по колено в крови своих врагов. Не верь, когда старые бабки говорят, будто у того, кто часто моется, дьявол может украсть душу, – все это враки.
– Зачем часто мыться и сдирать с себя кожу? – резонно заметил парнишка. – Мне и купания в реке хватает.
– Нет уж, увольте, вода в реке сейчас ледяная, я сам убедился в этом недавно. Беги к моему человеку по имени Рагнор и скажи, чтобы нашел ванну. В городе имеются такие штуки. Возьми с собой кого-нибудь на подмогу.
Джейми дал мальчику монетку. Тот попробовал ее на зуб и расплылся в довольной улыбке:
– Будет исполнено, сэр Джеймс! Если такой ванны не найдется, то я сам выдолблю ее из дерева!
Джейми закрыл за убежавшим парнишкой дверь и снял плащ. Кристина увидела прорехи на его рубахе. Хотя он сказал, что испачкался не в своей крови, она знала, что он не раз бывал ранен, поскольку своими глазами видела шрамы у него на спине.
Джейми присел на стул, с которого только что встала Кристина. Стащив с одной ноги сапог, он вдруг замер и удивленно посмотрел на нее:
– Силы небесные! Неужели в этом котелке готовится пища?
– Вы не ошиблись.
– Потрясающе! Значит, вы, миледи, собственноручно готовите еду?
– Просто я стараюсь быть достойной заложницей.
– И я уверен, что если вы за что-нибудь беретесь, то делаете это очень хорошо.
– Да, иногда мне это удается.
– Чувствую, что я попал на небеса, – пробормотал Джейми, стаскивая с ноги второй сапог. – Горячая пища, ванна, кровать. – Он снова взглянул на Кристину. – Конечно, это не то, к чему вы привыкли, но все же приятно, не так ли? Менее важные пленники будут спать под открытым небом, а тем, кто поважнее, возможно, достанется место в палатке.
– Могу себе представить. А вам предоставлены такие удобства! Видно, вы очень выслужились перед своим королем? – язвительно заметила Кристина.
Она понимала, что говорит таким тоном, которого Джейми не выносит, но остановиться уже не могла.
– Да, – ответил Джейми. Он подошел к огню, чтобы немного согреться. – Брюс великодушен даже по отношению к своим врагам, а уж по отношению к своим давним сторонникам он более чем щедр. Что бы вы ни сотворили в этом котелке, я хочу попробовать это сию же минуту.
Ишь, раскомандовался! Он может сколько угодно приказывать этому парнишке, но не смеет говорить с ней так, словно она служанка у него на побегушках.
Кристина всегда стремилась подражать Лорен – держаться величественно и спокойно, но у них с Лорен совсем разные темпераменты.
– Как пожелаете, сэр Джейми, – спокойным тоном проговорила Кристина, не двигаясь при этом с места.
Холодный взгляд серо-синих глаз, казавшихся еще больше на грязном лице, на мгновение остановился на ней.
– Я хотел сказать, что вы должны наполнить мою тарелку.
– Вот как? – удивленно подняла брови Кристина.
Джейми улыбнулся:
– Я могу привести сюда другую пленницу. Мне безразлично. Через несколько дней вас передадут королю, и ваша судьба больше не будет меня касаться. Как и судьба ваших друзей.
Через несколько дней…
Прошлой ночью она была уверена, что он высказывал свои завуалированные угрозы только потому, что его забавляла ее реакция. Лорен он не угрожал. И все же он достаточно явно дал понять Кристине, что предпочитает манеры Лорен ее поведению и что считает Лорен более привлекательной, чем она.
Кристина взяла себя в руки и примирительным тоном произнесла:
– Я с удовольствием угощу вас тем, что приготовила.
Подойдя к полке возле стола, она взяла тарелку и стала накладывать тушеное мясо. Поставив тарелку на стол, она отошла.
Похоже, ей удалось сотворить нечто более или менее съедобное, потому что Джейми ел с явным аппетитом. Не успел он доесть, как в дверь постучали и в дом вошли парнишка и несколько его приятелей. Они притащили украшенную элегантной резьбой деревянную сидячую ванну.
Джейми она очень понравилась.
– Красивая вещица. Ты молодец, – похвалил он парнишку.
Интересно, подумала Кристина, будет ли теперь эта ванна путешествовать вместе с ними, как персидский ковер из ее спальни, который понравился ему в Хэмстед-Хите?
– Хорошо поработали, приятели, – продолжал Джейми.. – А теперь…
– А теперь мы приготовили для вас горячую воду, сэр! – радостно сообщил мальчишка и распахнул дверь пошире.
Возле дома горели костры, на которых грелись котелки с водой. Сегодня можно было не беспокоиться о том, что костры могут привлечь чье-нибудь внимание. Они победили. И теперь были озабочены лишь тем, чтобы забрать из города все, что можно, и разрушить его до основания.
– Несите воду сюда! – скомандовал Джейми.
Мальчишки радостно засуетились, довольные тем, что оказали услугу такому великому рыцарю. Судя по всему, они не сожалели о взятии Перта. Чему тут удивляться? Ведь это был шотландский город, который вернули шотландцам, и люди должны были радоваться этому.
Вскоре ванна была наполнена почти до краев. От воды валил пар.
Закончив носить воду, парнишка спросил:
– Что-нибудь еще, сэр Джейми?
– Нет, благодарю. Вы и без того превзошли мои ожидания.
– Можно мне позаботиться о вашей лошади?
– У меня этим занимается грум, приятель. – Джейми помолчал, потом пожал плечами и добавил: – Мои люди должны встать лагерем поблизости. Найди еще раз Рагнора и попроси его направить тебя к Грейсону. Он найдет какую-нибудь работу для тебя и твоих приятелей.
Лицо мальчишки озарилось улыбкой.
– Это ваша жена? – спросил он вдруг, пристально посмотрев на Кристину. – Она очень красивая.
– Она мне не жена, – неожиданно разозлившись, оборвал парнишку Джейми. Потом, взяв себя в руки, добавил совсем другим тоном: – Найди Грейсона, он даст тебе работу.
Парнишка молча кивнул и ушел. Джейми закрыл за ним дверь, потом вернулся к столу, но не сел, а принялся внимательно осматривать полки. Найдя то, что искал, он снял с полки небольшой бурдюк и, попробовав его содержимое, убедился, что это эль.
– Можете идти первой, – сказал Джейми, усаживаясь за стол.
– Простите? – не поняла его Кристина.
– В воду. Боюсь, что, когда я там побываю, вода станет слишком грязной. Едва ли вам захочется купаться в луже крови.
– Не стану я купаться в вашей ванне.
– Станете.
– Почему, черт возьми, вы так уверены в этом? – возмутилась Кристина.
– Потому что вы сделаете все, чтобы угодить мне. А мне будет приятно, если вы как можно скорее залезете в ванну.
– Я могла бы угодить вам еще больше, если бы позволила искупаться первым, – парировала Кристина.
Джейми откинулся на спинку стула и улыбнулся одними уголками губ.
– Ни для вас, ни для меня никаких сюрпризов не будет, Кристина. И если вы еще этого не поняли, то я с радостью напомню о том, что считаю вас лживой, коварной и опасной ведьмочкой. Что касается меня, то вы в полной безопасности. А теперь забирайтесь в ванну, и поторапливайтесь.
Джейми встал и, к удивлению Кристины, забрав с собой бурдюк, ушел, громко хлопнув дверью.
Она сидела некоторое время, не зная, что делать дальше. Только бы он не пошел к Лорен. К женщине, которую считает милой и нежной. Нет, он этого не сделает. Ему просто доставляет удовольствие мучить ее.
Сегодня Кристине не стоило бояться за Лорен. Шотландцы одержали победу, и все находились в лагере короля Шотландии, а там было множество женщин.
Кристина почувствовала, что у нее не хватит смелости проявить неповиновение. Она вскочила на ноги, торопливо сняла с себя одежду и погрузилась в ванну.
Джейми вернулся очень скоро и, войдя, даже не взглянул на Кристину. Положив на стул стопку старинных льняных полотенец, он бросил в ванну кусок мыла и прошагал в спальню.
Мыло было французское. Кристина вдохнула его сладкий аромат, удивляясь, что еще может получать от этого чувственное наслаждение. Потом торопливо намылилась, сполоснула тело и, закутавшись в льняное полотенце, схватила свою одежду и помчалась в спальню. Джейми сидел на краешке кровати и точил меч.
– От воды еще идет пар, – сказала Кристина. – Котелок занят тушеным мясом, но если вам потребуется еще горячая вода, можно поискать другой. Думаю, мальчишки находятся где-нибудь поблизости.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...