ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Они стояли обнявшись при свете дня, а позади них жарко пылал огонь в очаге. На теле Джейми играли отсветы огня – золотистые и оранжевые. Кристина положила голову ему на грудь, потом опустилась на колени, поражаясь тому, что ее прикосновение, ее поцелуй и ее ласки порождали в нем такую страсть. Она узнала его совсем недавно, но за это время уже успела полюбить многое в нем. Цвет и глубину его глаз. Овал лица. Мощную фигуру. Все это вызывало у Кристины восхищение. Она успела полюбить прикосновение его пальцев, тембр его голоса, ощущение его крепких объятий. Все это она теперь знала…
И все это ей ни к чему. Он уедет к королю, а ее будут держать до получения выкупа. И хотя действия Кристины доказывают лояльность Хэмстед-Хита, они едва ли помогут освободить брата. Эти короткие мгновения – вот все, что у нее есть, и они пролетят слишком быстро. Кристина еще крепче прижалась к Джейми. Он приподнял ее на руки и отнес в спальню, где уже ждали мягкие простыни, пуховые подушки и теплое одеяло. Его губы ласкали ее плечи, груди… Его горячее дыхание овевало кожу словно ветерок, вызывая дрожь. Кристина постанывала, ослепленная желанием. Она приподнялась над лежащим Джейми, испытывая радостное возбуждение от ощущения собственной силы. Ее волосы упали ему на грудь и словно исполняли собственный танец в такт каждому ее движению. Темп нарастал; казалось, во всем мире не осталось ничего, кроме желания… потом была яркая вспышка и сладкое возвращение на землю, к мягким простыням и подушкам, к его влажному телу. Кристина слышала, как тяжело он дышит. Некоторое время они лежали молча.
Потом Джейми тихо сказал:
– Я уверен, что лучше, чем сейчас, быть не может.
Кристина чуть помедлила, потом спросила:
– Куда меня отсылают?
– В одно место под названием Лэнгли, под присмотр самого сурового и неистового из шотландских горцев, – ответил Джейми.
– Когда?
– Сегодня.
– Понятно.
– Нынче ночью я буду участвовать и осаде Дамфриза, – продолжил Джейми. – Отцу Лорен отправят предложение Брюса насчет выкупа.
– Он, конечно, заплатит. И… если король сделает предложение относительно моего выкупа, меня тоже выкупят.
– Тут дело не только в деньгах. Англичане, как и мы, держат заложников. Потом англичан обменивают на шотландцев. При этом обычно учитывается знатность, богатство, положение в обществе.
– Я понимаю.
– Тебе никто не причинит зла. Ты находишься под защитой Брюса.
– Пока меня не обменяют.
– Пока тебя не обменяют. Но для этого, возможно, потребуется несколько месяцев. Переговоры идут с трудом. А когда испортится погода, дороги станут непроходимыми.
Кристина не очень понимала, в чем пытался убедить ее Джейми. Но одно она знала совершенно точно: она, возможно, никогда больше не увидит его. Он уедет воевать. Ее будут держать в заложницах до тех нор, пока не получат выкуп. Возможно, это произойдет не скоро. Король Эдуард узнает, что она оказала неповиновение шотландцам, и проявит к Стивену благосклонность. А вот ее собственное положение станет ужасным. Роуан Деклабер предложит щедрую сумму за ее возвращение, и он сможет убедить короля, что заслужил право на нее.
Боясь расплакаться, Кристина хотела было подняться, но Джейми остановил ее.
– Но тебе нужно ехать к своему королю, – пробормотала она, не сумев удержаться от некоторого сарказма в тоне, хотя понимала, что ему это не понравится.
– Мы еще не договорили. Расскажи мне о Роуане Деклабере.
Кристина с удивлением посмотрела на Джейми:
– О Роуане? Почему ты о нем спрашиваешь?
– За последнее время его имя несколько раз упоминалось в разговоре. Вот я и поинтересовался.
Кристина снисходительно пожала плечами:
– Это один из знатных баронов Эдуарда.
– Это видно, делает его завидным женихом для любой молодой английской леди из хорошей семьи.
– Возможно. Если такое, как у него, могущество кажется завидным.
– Это нравится большинству женщин, а также их опекунам.
– Все зависит от того, каким образом человек приобрел свою власть, – тихо сказала Кристина.
– А как приобрел ее он?
– С помощью хитрости и обмана.
– Тебе, конечно, к такой тактике никогда не приходилось прибегать.
Кристина промолчала, холодно взглянув на Джейми. Он улыбнулся.
– Рассказывай дальше.
Она покачала головой:
– Больше нечего рассказывать. Он близкий друг Эдуарда и влиятельный рыцарь. – Она чуть помедлила, а затем продолжила: – Он любит причинять людям боль. Когда нет сражений, он устраивает турниры. А когда нет турниров, он подстрекает к драке молодых рыцарей. По его милости немало многообещающих юношей остались калеками на всю жизнь. Он умеет драться, и дерется хорошо, но всегда против правил.
– Он молодой или старый? Грузный, подвижный, ожиревший, лысый?
– Он довольно молод. Хорошо сложен, как и всякий, кто посвящает все свое время совершенствованию способности убивать. – Кристина снова помолчала, а затем раздраженно произнесла: – Я не понимаю твоих вопросов. Почему тебя все это интересует?
– Враг всегда меня интересует.
– Почему?
– А вдруг я встречу его в Шотландии.
– Но возможно также, что ты никогда не встретишься с ним на поле боя. Ни ты, ни любой другой шотландец. Возможно, он будет избегать появляться на вашей территории.
– А может, и нет. Я хочу узнать о нем все, что тебе известно. А ты, если помнишь, готова сделать все, чтобы доставить мне удовольствие.
– Ладно. Если уж тебе так хочется, я скажу: он воплощение зла. Жадности и зла. Он от рождения обладает богатством, властью и умением манипулировать королем. Его отец женился на вдове со связями, титулом и богатством. Она была немолода и умерла при родах. Роуан упрочил свое положение в самом молодом возрасте, сумев убедить Эдуарда I в том, что является самым подходящим советчиком для его сына, который слушался тех, кто сумел ему понравиться. Все последние годы он тщательно укреплял свои связи с королем и все же не являлся одним из тех, кого мы называем королевскими фаворитами. Для Эдуарда он стал незаменимым приближенным именно благодаря своей мощи и мужественности. Он был из тех советчиков короля, которыми могла манипулировать знать. Умел любую ситуацию повернуть так, чтобы это было на пользу его желаниям и целям.
– И в руках этого человека сейчас находится твой брат.
– Да, – сказала Кристина, подивившись тому, что Джейми моментально уловил суть ситуации. Кажется, она ни разу даже не упомянула в разговоре имени брата. Но возможно, об этом ему рассказали Лорен или сэр Альфред.
– Возможно, мне кое-что удастся сделать, – проговорил Джейми.
Кристина удивленно посмотрела на него и покачала головой:
– Ничего сделать нельзя. У крупных землевладельцев Англии, пусть даже они готовы глотки перегрызть друг другу, подтверждение их прав на земельные угодья зависит от короля. Большинство их старались не сталкиваться с Роуаном Деклабером. Они хорошо понимали, что могут попасть в одну из расставленных им ловушек. Однако в отношении Стивена есть надежда. Деклабер может предложить за меня выкуп, причем я уверена, что он предложит такую щедрую сумму, против которой ваш король не сможет устоять. Но он понимает: этого недостаточно. Чтобы оставить меня при себе, ему придется позаботиться о том, чтобы Стивен был прощен. Он имеет возможность это сделать. А если Стивена освободят, я с радостью уплачу любую цену, чтобы спасти ему жизнь, потому что, несмотря на могущество отца Лорен, пока Стивен находится в руках Роуана, ему угрожает серьезная опасность.
– Понятно, – задумчиво произнес Джейми. – Наверное, это с самого начала входило в твои намерения. Заставить шотландцев взять заложников, чтобы доказать королю и отечеству лояльность населения Хэмстед-Хита, а потом заключить сделку, в результате которой брат получит свободу. Скажи мне, если этот человек с самого начала хотел добиться твоего согласия на брак, то почему ты до сих пор не согласилась принять его предложение?
– Я тогда не знала, насколько далеко он может зайти, чтобы получить то, что хочет.
– А теперь ты это знаешь, поэтому доведешь до конца свою игру и с радостью согласишься удовлетворить его желание.
– Разве у меня есть выбор?! – с отчаянием в голосе спросила Кристина.
– А-а, вот оно что. Ну что ж, рад был сослужить вам службу, прежде чем вы водрузите себе на голову венец мученичества.
– Почему ты так жесток? – обиженно произнесла Кристина и попыталась отодвинуться от Джейми, мысленно ругая себя за то, что говорила с ним слишком откровенно, раскрыла ему душу.
Он схватил ее за плечи и удержал на месте.
– Я вовсе не хотел быть жестоким. Просто мне раньше казалось, что ты так легко не сдашься.
– Не так уж трудно рисковать ради себя, – заметила Кристина. – Ты не понимаешь. Мой брат беспокоится о других.
– Я слышал о твоем брате. Думаю, он бы не захотел, чтобы ты жертвовала ради него своей жизнью.
Кристина промолчала. Джейми прав. Стивен пришел бы в ярость. Он стал бы категорически возражать против любой сделки, в результате которой она, Кристина, оказалась бы на его месте.
Но Деклабер не захочет, чтобы ей отрубили голову за предательство. Он ее хотел. Она была уверена, что главным образом это объяснялось тем, что она его не хотела. Он из тех людей, которые так или иначе найдут способ заполучить игрушку, которая им понравилась. Наверняка она ему надоест, зато ему никогда не смогут надоесть великолепные лошади и прочие богатства Хэмстед-Хита. Конечно, семейные владения находятся сейчас в упадке – слава Богу, Джейми и его люди не разрушили и не стерли с лица земли усадьбу и деревню! Они даже оставили часть скота и лошадей, так что можно будет вновь наладить выращивание породистых боевых коней и быстроногих, резвых скакунов. Хэмстед-Хит еще сможет вернуть свое былое богатство и величие.
Но для такого человека, как Роуан Деклабер, она была выгодным приобретением еще и по другой причине. Отец Кристины был осыпан почестями при Эдуарде I. Она происходила из старинного уважаемого рода, то есть могла дать ему именно то, чего самому Роуану недоставало.
– Я всего лишь пешка в этой игре, – сказала Кристина. – У тебя несколько больше ходов, ведь ты все-таки рыцарь.
– Все мы пешки, – ответил Джейми. – Даже короли. Каждому человеку приходится переживать, казалось бы, непереносимые утраты, с которыми он, тем не менее, вынужден смириться.
– Я бы никогда не смогла смириться со смертью своего брата. Тем более если имела возможность ее предотвратить.
– Возможно, Стивену сейчас не угрожает такая серьезная опасность, многие бароны Эдуарда призываются сейчас отслужить свою феодальную повинность. Ты вот говоришь, что я, возможно, никогда не встречусь с Деклабером на поле боя. Ты, конечно, права. Ведь даже если мы встретимся, то в пылу боя, возможно, никогда не узнаем об этом. Однако он может оказаться на территории Шотландии. И вполне возможно, королю надоест, что такого человека, как твой брат, содержат в качестве узника, в то время как он тоже должен отрабатывать свою феодальную повинность и воевать против шотландцев.
– Король прислушивается к словам Роуана. И, несмотря на то, что Стивен превосходный воин, он останется пленником. А что касается Роуана… возможно, что он прибыл в Шотландию. Однако полагаю, что, когда ты со своими людьми приехал за данью, он находился в своем поместье. И если он покинул его, то в сопровождении большого войска. Он любит битвы, но терпеть не может, когда численный перевес не на его стороне. – Кристина вдруг почувствовала, что ее охватывает гнев, и постаралась подавить его в себе. – Я терпеть не могу Тизл-он-Даунз – замок из холодного серого камня посередине плоской равнины. А от застоявшейся воды в крепостном рву воняет тухлятиной. Мне она всегда кажется коричневой, даже летом. То ли дело Хэмстед-Хит! Мы хоть и расположены дальше к северу, но таких холодных зим у нас не бывает. А весной и летом у нас вокруг зеленеют леса, цветет множество цветов. А лошади! Я хочу сказать, те, которые остались. Весной они носятся по долине, а с ними только что родившиеся жеребята… Они живописно дополняют прекрасный ландшафт.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...