ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Однако, оглядевшись еще раз, чтобы бросить последний взгляд на родное поместье, Кристина заметила возле старой римской стены Генри и еще нескольких людей. Генри помахал на прощание рукой.
В некоторых местах дорога была такой узкой, что по ней невозможно было двигаться вдвоем, однако Лайам не отпускал поводок и, проехав вперед, заставлял Кристину следовать за ним по пятам, буквально дыша ему в затылок. Он не разговаривал, она тоже молчала. Так они ехали часами, слушая разговоры и смех людей впереди и позади себя. Кристина не видела сэра Альфреда и Лорен, потому что они были далеко впереди. Обоз двигался медленно. В некоторых местах дорога напоминала лесную тропу, и проехать по ней груженым повозкам было трудно. Кристина очень устала. Но эти люди были привычны к многочасовым марш-броскам, нередко обходясь без пищи и отдыха. То, что они слишком медленно продвигались вперед, их не смущало.
В полдень они не сделали привала, однако, когда стало темнеть, она услышала, как начали перекликаться люди. Ряды смешались: одни двинулись вперед, другие – в конец обоза, чтобы согнать скот и лошадей в середину заросшей лесом долины, где было решено остановиться на ночь. Лайам, за все это время не произнесший ни слова, наконец нарушил молчание.
– Пошевеливайтесь, у меня есть дела поважнее, чем охранять хитрую девчонку, – с раздражением сказал он и с неожиданной скоростью послал своего коня вперед. Кристина вцепилась в гриву Кристал, чтобы не свалиться на землю и не попасть лошади под копыта. Искоса взглянув на Лайама, она подумала, уж не пытается ли он таким образом отделаться от нее. Но тут он оглянулся, опомнившись, что не следовало бы бросаться с места в карьер после многочасового продвижения с черепашьей скоростью. Заметив, что Кристина сумела удержаться в седле и справиться с лошадью, Лайам про себя восхитился девушкой.
Кристине хотелось поскорее увидеть Лорен и сэра Альфреда. Оказавшись в центре поляны и оглядевшись вокруг, она их, однако, не увидела. Лайам спешился и без всяких церемоний стащил Кристину с лошади на землю. Кажется, она еще никогда в жизни не была так долго в седле, а поэтому боялась, что не сможет ходить. К счастью, ноги двигались, причем довольно быстро, хотя для устойчивости ей приходилось время от времени хвататься за седло.
Люди вокруг спешились и, привязав коней, принялись сооружать нечто вроде загона для лошадей и скота. Кристина остановила проходившего мимо человека и спросила:
– Скажите, пожалуйста, где находятся Лорен и сэр Альфред?
– О них позаботятся, леди, – последовал уклончивый ответ.
Кристина почувствовала, как внутри ее поднимается волна раздражения: ничего плохого ей не делали, ее попросту игнорировали. Ей становилось страшно. Лорен была необычайно красивой, а Кристина не доверяла закаленным в боях мужчинам, пусть даже их король был твердо намерен демонстрировать милосердие. Она хорошо знала, что битва Роберта Брюса еще не закончена. Англичане оказывали сопротивление, некоторые замки все еще находились в руках его врагов. А во время войны жестокость и насилие – обычные вещи.
Вскоре какой-то человек подошел к Кристине и достаточно любезно объяснил ей, что пришел за ее лошадью, чтобы позаботиться и устроить на ночь. Кристина продолжала стоять в центре снующих туда-сюда людей, и никому до нее не было дела.
Наконец, когда она уже начала закипать от возмущения, откуда-то из-за деревьев появился сэр Джеймс.
– Итак, миледи, надеюсь, вам поправилась прогулка верхом? – спросил он, приблизившись.
– Я в восторге. Просто в восторге. Могу ли я увидеться с сэром Альфредом и Лррен?
– Нет.
– Что значит «нет»? – воскликнула Кристина, воинственно уперев руки в бока. – Ведь мы все ваши… заложники?
– Увы. Они наши гости, тогда как вы… откровенно говоря, вы просто-напросто заноза под кожей. Ну не хмурьте брови. Могу вас заверить, что с ними все в порядке, они поужинали и устроились на ночлег. Мы выезжаем на рассвете.
– Понятно. А я, значит, должна торчать среди кустов действительно как заноза?
– Увы, нет. Самые неприятные задания я не перекладываю на плечи своих людей, а сам делю их с ними. Поскольку Лайам был ответственным за вас в течение дня, мне выпал жребий быть рядом с вами ночью.
– Вы не хотите, чтобы я была рядом, но боитесь, что я сбегу?
– Какая наивность! В дороге будет немало мест, где вы могли бы попытаться улизнуть, зная, что неподалеку расквартирован английский гарнизон.
– Я могла бы остаться в Хэмстед-Хите и дожидаться англичан там.
– Да, тех самых взбешенных англичан, которые заклеймят вас как презренную предательницу за то, что не умерли, сопротивляясь шотландцам.
Кристина раздраженно фыркнула и отвернулась:
– Вы совершенно не понимаете ситуацию.
Схватив за плечо, Джейми развернул Кристину к себе лицом:
– Значит, такого рода предательство вам и в голову не приходило. Стало быть, отравить не подозревающих подвоха мужчин для вас пара пустяков.
– Откуда вам знать, что еще может прийти мне в голову и куда я могу сейчас отправиться?
– Сейчас вы отправитесь со мной.
Кристина вдруг сникла и, понурив голову, произнесла:
– Как скажете.
Вместе с Джейми она пересекла поляну. Место для ночлега было выбрано очень удачно. Слева находилась еще одна поляна, которую использовали для размещения на ночь лошадей. Правда, их кони оставались взнузданными, только седла сняты. Кристина догадалась, что седла будут служить подушками для людей, которые будут спать посменно. Она понимала, что в случае необходимости они смогут без труда улизнуть на своих конях, бросив краденый скот, лошадей и награбленное имущество. Шотландцы славились своим умением в мгновение ока исчезать в лесах, потому что их армия начиналась с отдельных лесных отрядов. К тому же это была их территория, которую они знали как свои пять пальцев. Обычно они передвигались налегке, не ставили на привале палаток и утром могли за несколько минут сняться с места.
Однако этой ночью шотландцы чувствовали себя в относительной безопасности, потому что разожгли костры и даже достали из тюков чайники и сковородки. В воздухе аппетитно запахло приготавливаемой на костре пищей. У Кристины от голода засосало под ложечкой. Она вспомнила, что за весь день пути они ни разу не останавливались, чтобы перекусить.
– Вы можете целыми днями обходиться без еды, сэр Джеймс? – спросила она без особого интереса, а так, между прочим.
– Я поужинал с Лорен и сэром Альфредом. Спасибо, что вы обо мне беспокоитесь.
Кристина прекрасно понимала, что он над ней издевается и ждет, когда она попросит есть, но твердо решила не доставлять шотландцу такого удовольствия.
– Может быть, мы посидим у костра и послушаем, как ваши люди хвастаются своими победами над англичанами? – с издевкой в голосе предложила она.
– К сожалению, нет. Как я уже говорил, мы выезжаем на рассвете.
Они подошли к дереву. Седло Кристал лежало рядом с седлом большего размера, ножнами и прочими предметами.
– Вот мы и пришли, миледи. Боюсь, здесь не так уютно, как в поместье, но, как говорится, в жизни мы сами выбираем себе постель, на которой потом приходится лежать.
Кристина пропустила сказанное мимо ушей. К счастью, Джейми выбрал такое место, где дубовые листья толстым слоем устилали землю. Лежать на них было довольно удобно, но холод ощущался в полной мере. В горле саднило, в животе урчало от голода, но Кристина не жаловалась и ни о чем не просила.
Когда шотландец лег рядом, она не почувствовала никакой тревоги, поскольку уже поняла, что он презрительно равнодушен и к ее характеру, и к ее внешности. Но тут он вдруг потребовал, чтобы она протянула к нему ногу.
– Что… что вы намерены сделать? – удивленно спросила Кристина.
– Не бойтесь, я не собираюсь сломать вам ногу, чтобы вы не убежали. Это было бы слишком жестоко, вы не находите?
– Естественно, нахожу, – процедила сквозь зубы Кристина.
– Я всего лишь хочу накинуть петлю на вашу лодыжку.
Кристина промолчала и подставила ногу, чтобы шотландец закрепил петлю. Когда же он стал привязывать другой конец веревки к себе, она схватила его за руку и взмолилась:
– Пожалуйста… мне необходимо на несколько минут остаться одной. – Она была твердо намерена не просить ни пить, ни есть, но игнорировать другую естественную потребность не могла.
– Извините, я не понял, что вы сказали? – переспросил Джейми.
– Сэр, мне нужно на несколько минут остаться одной, – повторила Кристина погромче.
– Нет, еще какое-то слово.
Кристина устало вздохнула:
– Пожалуйста.
– Миледи, поверьте, мы не варвары! Вам стоит только попросить.
– Не сомневаюсь.
– Вы меня расстроили, миледи. Ведь о чем бы вы ни попросили, мы выполняли вашу просьбу. Мы были бы рады уехать, не взяв с собой ни одного человека. Однако вы попросили – и вот вы здесь. Вы пожелали, чтобы с нами поехал сэр Альфред, – и он тоже здесь, спит себе, словно младенец, под деревьями. А что касается Лорен, то она просто прелесть и тоже уже спит, хотя и не настаивала на том, чтобы сопровождать нас. Чтобы ваши люди не слишком страдали от голода, мы оставили коров, которых собирались увезти с собой. Так что, Кристина, все, что мы сделали, было исключительно по вашей просьбе.
Джейми поднялся, помог Кристине встать на ноги и развязал веревку.
– Ладно, идемте.
– Куда мы идем?
– Там есть ручей.
Шотландец взял Кристину за руку и повел за собой. Вскоре они вышли к небольшому ручейку. Кристина бросилась вперед, опустилась на колени и принялась жадно пить. Джейми положил руку ей на плечо и сказал:
– Не торопитесь, миледи. Так и заболеть можно.
– Как мило, что вы заботитесь обо мне.
– А как же?
Но Кристина и сама не хотела заболеть, поэтому постаралась пить помедленнее, наслаждаясь прохладной свежестью. Джейми стоял рядом и терпеливо ждал, когда она смоет с себя дорожную пыль.
– Клянусь, сэр Джеймс, если вы мне позволите побыть в одиночестве две минутки, я не убегу к англичанам, – поднявшись с колен, произнесла Кристина и посмотрела шотландцу в глаза. – К слову сказать, даже если бы я пожелала это сделать, то не смогла бы, потому что в данный момент понятия не имею, где они находятся.
– Даю вам две минуты, Кристина. И не говорите, что мы не стараемся проявить доброту.
Кивнув, Кристина стала углубляться в лес, продираясь сквозь густые заросли. Оказавшись в укромном местечке возле воды, она удовлетворила свои естественные потребности и осмелилась даже, сбросив сапожки, войти в воду, дрожа от холода, но испытывая несказанное удовольствие. И тут с берега донесся голос шотландца:
– Две минуты давно истекли.
– Знаю, – с сожалением в голосе отозвалась Кристина и вышла из воды, зажав в руке подол платья, чтобы не замочить его окончательно.
– Укладывайтесь в отведенное время, леди, – предупредил Джейми. – Если вы желаете порезвиться в ручье, то придётся делать это в моем присутствии.
– Я покорно жду вашей следующей команды, – проговорила Кристина.
– Что-то в вашем тоне заставляет предполагать, что от вас можно ждать чего угодно, только не покорности, – заметил Джейми.
– Не знаю, что вам послышалось, но я сказала именно то, что хотела сказать.
Издав звук, похожий на фырканье, шотландец снова взял Кристину за руку и повел к месту ночлега, где привязал ее веревкой за лодыжку к своей ноге и улегся на некотором расстоянии, положив под голову седло и скрестив на груди руки, то есть в самой неудобной для сна позе.
Кристина ворочалась с боку на бок, пытаясь найти удобное положение, но не тут-то было.
Шотландец лежал не двигаясь и не произнося ни слова. Кристина уже было подумала, что он заснул, однако когда она наконец нашла положение, в котором возможно было заснуть, он вдруг заговорил:
– Ну, угомонились, наконец? Право же, вы хуже какого-нибудь мерзкого клопа.
Кристина испуганно замерла и, немного помолчав, сказала:
– Я постараюсь больше не шевелиться.
– Поскольку вы все равно не спите, расскажите мне подробнее о Хэмстед-Хите.
Кристина перевернулась на другой бок и удивленно посмотрела на шотландца. В полутьме хорошо был виден его резко очерченный профиль.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...