ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   демократия как основа победы в политических и экономических процессах,   национальная идея для русского народа,   пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  закон пассионарности и закон завоевания этноса
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Когда мальчик убежал, Эрик внимательно взглянул на Кристину.
– Не бойтесь, – сказала она, прочитав в его взгляде немой вопрос, – эти песни не о справедливости и мужестве англичан.
Губы Эрика изогнулись в кривой улыбке.
– Вы, конечно, поняли, что моя жена тоже англичанка?
– Да, кажется, Ангус упомянул об этом.
– У нее с войной связаны свои беды и печали, – продолжил Эрик, – поэтому она не допустит никакой жестокости по отношению к вам. Я уверен, что вы не используете ее доброту и щедрость против нее же. Видите ли, Лайам, который знает вас дольше, чем я, по-прежнему убежден, что вы рано или поздно, усыпив нашу бдительность, нанесете удар в спину.
– С какой целью? – резким тоном спросила Кристина. – Ваше появление здесь дает мне основания думать, что вооруженные силы вашего короля наносят удары по позициям англичан, так что мне не остается ничего другого, как ждать своего часа. – Сердце учащенно билось.
Кристине очень хотелось спросить как бы между прочим, все ли в порядке с Джейми, но она не смела. Здесь она часами вспоминала прошлое и размышляла о будущем. И, разумеется, о нем. Он прошелся ураганом по Хэмстед-Хиту, выставил ее на посмешище и уехал по своим делам, предоставив заботиться о ней другим людям. Он свое дело сделал. Одному Господу известно, какие развлечения он нашел для себя в долгие дни осады. Он забыл ее. И ей тоже следовало бы забыть его. Но здесь это было нелегко сделать. Сынишка Эрика улыбался такой же обаятельной улыбкой, как его отец – и его дядюшка.
Отогнав непрошеные мысли, Кристина отметила про себя, что Эрик никак не отреагировал на ее слова.
– Так мы должны ждать своего часа? – повторила она свой вопрос.
Эрик молча кивнул, но Кристина почувствовала, что он знает что-то относительно ее положения, только не хочет говорить.
– Что-нибудь случилась? – настороженно спросила она.
– Идут переговоры – вот и все, – ответил Эрик.
– Уже? Мне казалось, что, пока сообщат в Лондон и получат ответ, пройдет больше времени, – недоуменно заметила Кристина.
Странно, но сообщение о переговорах ее испугало. Однако ей следовало бы радоваться. Возможно, от исхода этих переговоров зависит свобода ее брата или даже его жизнь.
– Отец Лорен встречался с королем Англии в северных графствах, – продолжил Эрик.
– Значит, мы скоро отсюда уедем?
– Боюсь, что нет. Обсуждаются еще несколько вариантов обмена. – Эрик помолчал, а затем добавил: – Наверное, первой освободят леди Лорен.
Кристина поспешно отвернулась к огню, чтобы Эрик не заметил ее смятения. Если Лорен уедет, ей станет совсем одиноко. Однако если Лорен обменяют, она окажется под защитой своего отца, то есть в безопасности. Граф Алтизанский любил Стивена, потому что его любила дочь, и знал, что Лорен не пожелает выйти ни за кого другого. Освобождение Лорен пошло бы на пользу Стивену.
– Но это тоже произойдет не сразу. Пока что продолжается осада Дамфриза. Возможно, когда крепость падет…
– Понятно. В таком случае будем ждать решения своей судьбы, – решительным тоном проговорила Кристина и протянула руки к огню, желая согреться.
– Уверен, что вам будет приятно услышать, что те люди, с которыми вы познакомились, чувствуют себя хорошо. Джордж, Рагнор, Грейсон… и другие. Все чувствуют себя хорошо. Вы рады это слышать, так ведь?
– Конечно. Всегда больно узнавать о смерти человека, которого ты знал.
Эрик тихо рассмеялся. Кристина вновь повернулась к нему лицом.
– Жаль, что вы родились не к северу от приграничных земель. У вас есть искреннее уважение к жизни, вы невероятно талантливы и хорошо воспитаны и тщательно выбираете слова, чтобы не сказать лишнего. Однако в ваших глазах всегда горит огонек. Думаю, если у вас появится шанс победить, вы ринетесь к своей цели, и уж тогда вас никто и ничего не остановит. Неудивительно, что Лайам стал таким мрачным, выполняя обязанность вашего охранника!
Кристина вздохнула и раздраженно произнесла:
– Я ничего не замышляю!
– Возможно, в данный момент так оно и есть, – согласился Эрик. – Кстати, вы ничего не спросили о моем кузене.
– А следовало спросить?
– При вашем-то невероятном уважении к человеческой жизни, конечно, следовало бы.
– Я предположила, что он, как и все остальные, чувствует себя хорошо. Ведь если бы вы с вашим родственником приключилось что-нибудь плохое, вы бы не появились здесь с таким победоносным и довольным видом.
– Правда, – согласился Эрик. – Вы, как всегда, очень проницательны. Мой кузен большую часть времени занят охраной прилегающей к крепости территории, пресекая попытки тех, кто надеется пополнить там запасы провианта. Шотландцы никогда не ведут продолжительных осад. Мы обычно стараемся как можно скорее их завершить. Дамфриз падет.
– Я в этом не сомневаюсь. Однако Эдинбург, гордость шотландцев, все еще находится в руках англичан, – заметила Кристина.
– Временно, – добавил Эрик и повернулся к вбежавшему в комнату Вулфгару, за которым следовал Гарт с подносом в руках. Стоявшее на нем блюдо с ростбифом источало аппетитный запах, но Кристину этот запах раздражал. Она очень удивилась этому. Ей захотелось незаметно уйти. Но по лестнице в зал сбежала Игрения, все еще пребывавшая в радостном возбуждении от неожиданного приезда мужа. Она настояла на том, чтобы Кристина присоединилась к ним за столом. Потом подошли и остальные. Отец Маккинли очень интересовался всем, что происходит за стенами крепости. Лайаму не терпелось вернуться к Джейми и остальным своим боевым товарищам. Даже сэр Альфред участвовал в разговоре, обсуждая преимущества разных методов ведения осады, а Лорен с интересом слушала рассказ Эрика. Она, ничуть не смущаясь, спросила о том, как себя чувствует Джейми, и была рада услышать, что ее отец уже получил информацию о ней. Она сумела узнать больше, чем Кристина.
– Мы слышали, что Деклабер поднял свое войско, но куда он с ним направляется, пока неизвестно. Стивен пока по-прежнему находится в Тизл-он-Даунзе, и Эдуард начал подумывать о его освобождении.
Кристина почувствовала легкий приступ тошноты и торопливо поднялась из-за стола.
– Что случилось, Кристина? – спросила обеспокоенная Игрения.
– Не обращайте внимания. Это все из-за страха за брата…
Лорен, кажется, тоже расстроилась.
– Деклабер, должно быть, уже предложил королю выкуп, – тихо проговорила она.
Игрения встала, подошла к Кристине и приказала Берлинде налить вина. Кристина отхлебнула немного из кубка и почувствовала себя лучше.
– Я была бы рада любому соглашению, которое позволило бы Стивену получить свободу, – решительно заявила она. Присутствующие молчали, внимательно глядя на нее. – Ну что ж, спасибо за хорошие вести. Ангус, если вы закончили, не сыграете ли нам ту элегию?
– Конечно, – согласился Ангус. – Уверен, что и Эрик с удовольствием послушает звуки волынки.
Зазвучала музыка. Кристина, взяв лютню, подаренную ей отцом Маккинли, присоединилась к Ангусу. Она поклялась себе изобразить, как всегда, твердое намерение вернуться в Англию свободной от всего шотландского.
Однако нынче вечером ей это с трудом удавалось. Она даже обрадовалась, когда Лайам запер за ней дверь комнаты.
Утром Эрик уехал – возвратился на поле сражения.
Было получено сообщение, что обоз с продовольствием, вышедший из лагеря англичан в Карлайле, направляется, обогнув театр военных действий возле Дамфриза, прямиком в Далсуинтон – следующую крепость, ожидавшую нападения Брюса. Джейми с благословения короля повел в лес отряд, состоявший из десятка рыцарей, где они обнаружили, какой дорогой двигался английский обоз с продовольствием, а потом обогнали его, проскакав вперед, чтобы найти подходящее место для нападения. В этом месте дорога, окаймленная по обе стороны вековыми деревьями, сужалась, давая возможность нападающим выводить из строя всадников одного за другим.
Джейми и Рагнор заняли позиции на дубах по обе стороны тропы. Остальные расположились вдоль нее и терпеливо замерли в ожидании. Вскоре послышались звуки приближающегося обоза.
Джейми жестом посигналил Рагнору, и они оба взяли на изготовку луки, заряженные легкими стрелами. Как только на узком месте тропы появился первый человек, Джейми тихо свистнул. И прежде чем англичане успели сообразить, что происходит, в них полетели стрелы.
Первые двое упали, не успев издать ни звука. Потом кто-то из англичан попытался криком поднять тревогу, но было уже поздно: с деревьев на них обрушился град стрел. Едва англичане успели сообразить, что подверглись нападению, как шотландцы поспрыгивали с деревьев и в мгновение ока повергли их на землю. Семеро англичан, сложив оружие, умоляли назвать условия сдачи. Джейми поспешил крикнуть им, что именем короля они будут оставлены в живых.
Шотландцы захватили большие запасы продовольствия. Одна крытая телега была нагружена сушеным и соленым мясом, в другой везли отличное оружие, изготовленное германскими мастерами. Кроме того, были еще хорошие кольчуги и другие доспехи, а также целое состояние в золотых монетах. Довольные добычей шотландцы отправились в обратный путь – в ставку короля возле Дамфриза.
Джордж, просматривавший в пути почту, которую командование отправило в английские крепости, сообщил Джейми о том, что в одном из писем содержалось обещание направить второй обоз с припасами с указанием даты и подписью. Джейми, обдумав информацию, обрадовался тому, что они, вполне возможно, сумеют захватить и этот обоз, потому что до Карлайла не успеют дойти сообщения о печальной участи первого обоза.
Развернув другое послание, Джордж стал читать его.
– Что там такое? – нахмурив лоб, спросил Джейми.
– Предлагается крупная сумма в золоте за благополучное возвращение Кристины из Хэмстед-Хпта, – ответил Джордж. – Гонец должен был выехать из Далсуинтона и разыскать Роберта Брюса, где бы он ни находился, чтобы сообщить ему о сумме выкупа в дополнение к обмену на нашего лорда Генри Уортона в том случае, если эта леди будет передана лорду Роуану Деклаберу в месте, которое будет определено при заключении соглашения.
– Понятно, – еле слышно произнес Джейми.
– Неужели ты допустишь, чтобы это произошло, Джейми? – помолчав, спросил Джордж.
– Почему бы и нет? Полагаю, что именно этого она и желает. Эта леди – англичанка. А Генри Уортон всегда демонстрировал горячую преданность Роберту Брюсу. Король, несомненно, согласится с этим требованием.
– Разумеется, – неохотно согласился Джордж.
Джейми раздраженно покачал головой:
– Брата Кристины все еще держат под замком, а наш король никого и никуда не отпустит, пока не падут и не будут разрушены до основания намеченные четыре крепости. Если эти требования не будут выполнены, Стивена казнят…
– Король может пойти на переговоры, – твердо заявил Джордж.
– Король занят тем, чтобы вернуть всю территорию Шотландии под свой контроль, а также подготовкой к массированному вторжению, которое, несомненно, предпримет Эдуард, усмотрев в наших победах угрозу своей королевской власти.
– Король тебя послушается, – настаивал Джордж.
Джейми сердито взглянул на товарища:
– Ты, видимо, забыл, Джордж, что речь идет о женщине, пытавшейся опоить нас зельем, чтобы передать англичанам, которые всех нас казнили бы. В Перте она тоже была готова предать нас.
– Ладно. В таком случае очень жаль, что она не за нашего короля, потому что это отважная и целеустремленная женщина, – добавил Джордж.
Джейми промолчал и послал своего коня вперед.
Он совсем не имел намерения допустить, чтобы эта сделка состоялась так быстро.
В тот вечер в их лагере под стенами крепости Дамфриз Роберт Брюс пребывал в отличном настроении, довольный тем, что его людям удалось захватить немало денег, оружия и продовольствия. Джейми очень не хотелось показывать королю корреспонденцию, которая была перехвачена, но, будучи человеком честным, он не мог ее утаить.
Джейми молча ждал, пока Роберт Брюс прочтет переданные ему бумаги. Закончив чтение, король угрюмо взглянул на рыцаря и спросил:
– Ну и что ты об этом думаешь?
– Генри – хороший человек.
– Очень хороший человек. И я его непременно верну.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   закон о последствиях любой катастрофы и  расчет возраста выхода на пенсию в России
загрузка...